Biographie von Fats Waller, Jazzkünstler

Der Jazzpianist, Performer und Komponist Fats Waller wurde am 21. Mai 1904 in New York City geboren. Als Jazzkünstler erlangte er außerordentlichen Ruhm, als die Musikform noch jung war. Er benutzte Comedy, um die Massen anzusprechen, schrieb Hits wie "Ain’t Misbehavin '" und trat in der 1943 Film "Stürmisches Wetter". Durch die Kombination seiner Jazzmusik mit einem Hauch von Slapstick wurde Waller zu einem Haushalt Name.

Schnelle Fakten: Fette Waller

  • Vollständiger Name: Thomas Wright Waller
  • Besetzung: Jazzsänger, Songwriter, Pianist, Comedian
  • Geboren: 21. Mai 1904 in New York City
  • Ist gestorben: 15. Dezember 1943 in Kansas City, Missouri
  • Eltern: Der Schiedsrichter. Edward Martin Waller und Adeline Locket Waller
  • Ehepartner: Edith Hatch, Anita Rutherford
  • Kinder: Thomas Waller Jr., Maurice Thomas Waller, Ronald Waller
  • Schlüsselleistungen: Schrieb zwei Grammy Hall of Fame-Songs: "Ain’t Misbehavin '" und "Honeysuckle Rose".
  • Berühmtes Zitat: "Jazz ist nicht das, was du tust; So machst du es. "

Frühe Jahre

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Fats Waller wurde als Sohn des Rev. geboren. Edward Martin Waller, Trucker und Pastor der Abyssinian Baptist Church, und Adeline Locket Waller, Musikerin. Bereits als kleiner Junge zeigte Waller als Musiker vielversprechende Zeichen und lernte im Alter von sechs Jahren Klavier spielen. Er lernte eine Reihe anderer Instrumente, darunter Geige, Rohrorgel und Kontrabass. Wallers Interesse an Musik wurde teilweise seiner Mutter zugeschrieben, einer Kirchenorgelspielerin und Sängerin, die ihn in die klassische Musik einführte. Außerdem war sein Großvater Adolph Waller ein bekannter Geiger aus Virginia.

Als Waller aufwuchs, interessierte er sich für Jazzmusik, die sein Pastorvater missbilligte und die Kunstform als "Musik aus der Werkstatt des Teufels"Nachdem Waller im Alter von 10 Jahren das Harmonium in der Kirche gespielt hatte, begann er auch, für seine Schulband Klavier zu spielen. Er war so auf Musik konzentriert, dass er nach der Schule sogar in einem Lebensmittelgeschäft arbeitete, um den Unterricht zu bezahlen. Als er die DeWitt Clinton High School betrat, war klar, dass Jazz sein Schicksal war.

Obwohl sein Vater wollte, dass er in seine Fußstapfen trat und Geistlicher wurde, verließ Waller die Schule Als Teenager wurde er professioneller Organist und landete einen festen Auftritt im Lincoln Theatre in Harlem. Der Tod seiner Mutter an einem Schlaganfall im Zusammenhang mit Diabetes im Jahr 1920 machte Waller wahrscheinlich klar, wie er sein Leben verbringen wollte.

Fette Waller bei CBS
Der amerikanische Jazzmusiker Fats Waller lächelt um 1935 vor einem CBS-Funkmikrofon.Hulton Archive / Getty Images

Waller fand sogar musikalische Mentoren, die im Haus des Pianisten Russell B.T. Brooks und James P. kennenlernen. Johnson, bekannt für die Innovation des Schrittklangs des Jazzklaviers, der an der Ostküste begann und sowohl Improvisation als auch eine Vielzahl von Tempi betonte.

"Konzentriere dich auf die Melodie" Sagte Waller über das Schrittgeräusch. "Wenn es gut ist, musst du es nicht aus einer Kanone schießen. Jimmie Johnson hat mir das beigebracht. Du musst an der Melodie festhalten und sie niemals langweilig werden lassen. "

Der Tod seiner Mutter war nicht der einzige Grund, warum 1920 für Waller ein Wendepunkt war. In diesem Jahr heiratete er seine erste Frau, Edith Hatch. Das Paar begrüßte Sohn Thomas Waller Jr. im folgenden Jahr.

Jazz Karriere

1922 begann Waller mit der Aufnahme seiner ersten Okeh Records-Tracks, darunter "Muscle Shoals Blues" und "Birmingham" Blues. "Als sein Berufsleben begann, erlebte sein Privatleben einen Rückschlag, als seine Frau sich von ihm scheiden ließ 1923. 1924 gab die erste Komposition des jungen Musikers, "Squeeze Me", ihr Debüt. Zwei Jahre später heiratete Waller seine zweite Frau, Anita Rutherford, mit der er die Söhne Maurice Thomas Waller, geboren 1927, und Ronald Waller, geboren 1928, haben würde.

Fette Waller
Der Pianist Fats Waller (vorne in der Mitte) posiert mit Les Hite (vorne in Weiß) und seinem Orchester zusammen mit dem Clubbesitzer Frank Sebastian und The Creole Dancing Revue im New Cotton Club von Frank Sebastian um 1935 in Culver City, Kalifornien.Michael Ochs Archiv / Getty Images

Während dieser Zeit schrieb und spielte Waller für Revuen, darunter 1927 "Keep Shufflin". Er schmiedete auch eine fruchtbare Partnerschaft mit Andy Razaf, der seine Hits "Honeysuckle Rose" und "Ain’t Misbehavin '" mit schreibt ihm. Als Anführer von Fats Waller und His Buddies nahm er die Tracks "The Minor Drag" und "Harlem Fuss" auf und als Solokünstler "Handful of Keys" und "Valentine Stomp".

Wallers Ruhm wuchs, als er seinen Ausflug ins Radio machte und von 1930 bis 1931 in den New Yorker Sendungen "Paramount on Parade" und "Radio Roundup" auftrat. Anschließend war er drei Jahre lang als Performer in der Cincinnati-Radiosendung "Fats Waller's Rhythm Club" tätig und kehrte 1934 nach New York zurück, um regelmäßig in der Radiosendung "Rhythm Club" aufzutreten. In diesem Jahr gründete er auch die Band Fats Waller und His Rhythm Sextett, die Hunderte von Tracks aufnahm und Jazz mit Slapstick-Comedy kombinierte.

Waller gelang es, seine Radiokarriere in eine Filmkarriere umzuwandeln, die in den Filmen "Hurra für die Liebe!" und "King of Burlesque", die beide 1935 debütierten. In Radio und Film benutzte er Slapstick-Comedy zum Lachen, aber er wurde es leid, typisiert zu werden. Er meinte es ernst mit seinem Handwerk und wollte, dass seine Fans ihn genauso sahen. 1938 nahm er die komplexe Komposition "London Suite" auf, um die öffentliche Wahrnehmung seiner Kunst zu verändern.

Tod und Vermächtnis

In den späten 1940er Jahren reiste Waller viel und unternahm Cross-Country-Reisen von der Ostküste zur Westküste für Live-Auftritte und Schauspielrollen. 1943 reiste er nach Los Angeles, um in dem Film "Stormy Weather" mit Lena Horne, Bill Robinson und den Nicholas Brothers zu erscheinen. In diesem Jahr komponierte er auch die Musik für die Broadway-Show "Early to Bed", die eine überwiegend weiße Besetzung enthielt. Selten, wenn überhaupt, war ein Afroamerikaner engagiert worden, um ein weißes Musical zu komponieren.

Plakat für 'Stürmisches Wetter'
Titel Lobby Karte aus dem Film 'Stormy Weather' (20th Century Fox). John D. Kisch / Getty Images

Waller nutzte die vielen Möglichkeiten, die sich ihm boten, aber sein rasender Zeitplan und sein langjähriger Alkoholmissbrauch begannen seine Gesundheit zu beeinträchtigen. Als er Ende 1943 in einem Club namens Zanzibar Room in Santa Monica, Kalifornien, auftrat, zeigte er Krankheitssymptome. Nach dem Auftritt stieg er in einen Zug nach New York, um nach Hause zurückzukehren, aber sein Gesundheitszustand verschlechterte sich am schlimmsten, als er sich der Gegend von Kansas City, Missouri, näherte. Am 15. Dezember 1943 starb die Jazzlegende im Alter von 39 Jahren an einer Bronchialpneumonie.

Der Politiker, Bürgerrechtler und Pastor Adam Clayton Powell Jr. lobte Waller vor mehr als 4.200 Zuschauern in Harlems Abyssinian Baptist Church. Wallers Asche wurde später über Harlem verstreut.

Auch nach seinem Tod lebt die Musik von Fats Waller mit zwei seiner Aufnahmen weiter - "Ain't Misbehavin '"und" Honeysuckle Rose "- 1984 und 1999 in die Grammy Hall of Fame aufgenommen, beziehungsweise. Waller hat auch eine Reihe von posthumen Ehrungen gewonnen, darunter die Aufnahme in die Songwriters Hall of Ruhm im Jahr 1970, die Big Band und Jazz Hall of Fame im Jahr 1989 und ein Grammy Lifetime Achievement Award in 1993. Darüber hinaus enthielt das 1978 erschienene Broadway-Musical "Ain't Misbehavin '" eine Reihe von Waller-Hits und wurde ein Jahrzehnt später nach seiner ursprünglichen Aufführung von mehr als 1.600 Vorstellungen am Broadway wieder eröffnet.

Quellen

  • Kalabreser, Anthony. “Er war der "Clown" Prince of Jazz. ” New York Times, 7. Mai 1978.
  • Kremsky, Stuart. “Fats Waller - Biografie. ” Amoeba.com.
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