Größerer, älterer planetarischer Cousin der Erde

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Seitdem Astronomen anfingen zu suchen Planeten um andere Sterne herum haben sie Tausende von "Planetenkandidaten" gefunden und mehr als tausend als tatsächliche Welten bestätigt. Es könnte Milliarden von Welten da draußen geben. Die Werkzeuge der Suche sind bodengestützte Teleskope, die Kepler-Teleskop, Hubble-Weltraumteleskop, und andere. Die Idee ist, nach Planeten zu suchen, indem man im Licht eines Sterns auf leichte Einbrüche achtet, während sich der Planet in seiner Umlaufbahn zwischen uns und dem Stern bewegt. Dies wird als "Transitmethode" bezeichnet, da ein Planet das Gesicht des Sterns "durchqueren" muss. Eine andere Möglichkeit, Planeten zu finden, besteht darin, nach winzigen Verschiebungen in der Bewegung des Sterns zu suchen, die durch die Umlaufbahn eines Planeten verursacht werden. Das direkte Erkennen von Planeten ist sehr schwierig, da die Sterne ziemlich hell sind und Planeten in der Blendung verloren gehen können.

Andere Welten finden

Der erste Exoplanet (eine Welt, die andere Sterne umkreist) wurde 1995 entdeckt. Seitdem stieg die Entdeckungsrate, als Astronomen Raumschiffe starteten, um nach fernen Welten zu suchen.

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Eine faszinierende Welt, die sie gefunden haben, heißt Kepler-452b. Es umkreist einen Stern ähnlich wie Die Sonne (ein G2 Sterntyp) das liegt ca. 1.400 Lichtjahre von uns entfernt in Richtung des Sternbildes Cygnus. Es wurde von der gefunden Kepler Teleskop, zusammen mit 11 weiteren Planetenkandidaten, die in den bewohnbaren Zonen von ihr Sterne. Um die Eigenschaften des Planeten zu bestimmen, führten Astronomen Beobachtungen an bodengestützten Observatorien durch. Ihre Daten bestätigten die planetarische Natur von Kepler-452b, verfeinerten die Größe und Helligkeit seines Wirtssterns und hielten die Größe des Planeten und seiner Umlaufbahn fest

Kepler-452b war die erste erdnahe Welt, die gefunden wurde, und umkreist ihren Stern in der sogenannten "bewohnbaren Zone". Das ist eine Region um einen Stern, in der flüssiges Wasser auf der Oberfläche eines Planeten existieren könnte. Es ist der kleinste Planet, der jemals in einer bewohnbaren Zone gefunden wurde. Andere waren größere Welten, und die Tatsache, dass diese näher an der Größe unseres eigenen Planeten liegt, bedeutet, dass Astronomen nahe daran sind, Erdzwillinge zu finden (in Bezug auf die Größe).

Die Entdeckung sagt NICHT, ob es Wasser auf dem Planeten gibt oder nicht oder woraus der Planet besteht (dh ob es sich um einen felsigen Körper oder einen Gas- / Eisriesen handelt). Diese Informationen werden aus weiteren Beobachtungen stammen. Dieses System hat jedoch einige interessante Ähnlichkeiten mit der Erde. Seine Umlaufbahn beträgt 385 Tage, während unsere 365,25 Tage beträgt. Kepler-452b liegt nur fünf Prozent weiter von seinem Stern entfernt als die Erde von der Sonne.

Kepler-452, der Mutterstern des Systems, ist 1,5 Milliarden Jahre älter als die Sonne (die 4,5 Milliarden Jahre alt ist). Es ist auch etwas heller als die Sonne, hat aber die gleiche Temperatur. All diese Ähnlichkeiten geben Astronomen einen Vergleichspunkt zwischen diesem Planetensystem und unserer eigenen Sonne und unseren Planeten, wenn sie versuchen, die Entstehung und Geschichte von Planetensystemen zu verstehen. Letztendlich wollen sie es wissen Wie viele bewohnbare Welten gibt es "da draußen"?.

Über die Kepler Mission

Das Kepler Weltraumteleskop (benannt nach Astronom Johannes Kepler) wurde 2009 mit dem Ziel gestartet, Planeten um Sterne in einer Himmelsregion in der Nähe des Sternbilds Cygnus auszuspähen. Es lief gut bis 2013, als die NASA bekannt gab, dass ausgefallene Schwungräder (die das Teleskop genau ausrichten) ausfielen. Nach einigen Recherchen und der Hilfe der wissenschaftlichen Gemeinschaft haben die Missionsleiter einen Weg gefunden, das Teleskop weiter zu nutzen. Die Mission heißt jetzt K2 "Second Light". Es werden weiterhin Planetenkandidaten gesucht, die dann erneut beobachtet werden, um Astronomen dabei zu helfen, die Massen, Umlaufbahnen und andere Eigenschaften der möglichen Welten zu bestimmen. Sobald Keplers Planeten "Kandidaten" im Detail untersucht wurden, werden sie als tatsächliche Planeten bestätigt und in die wachsende Liste solcher "Exoplaneten" aufgenommen.

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