Claude Lévi-Strauss: Leben, Werk und Theorien

Claude Lévi-Strauss (28. November 1908 - 30. Oktober 2009) war ein französischer Anthropologe und einer der prominenteste Sozialwissenschaftler Des zwanzigsten Jahrhunderts. Er ist bekannt als Begründer der Strukturanthropologie und für seine Theorie des Strukturalismus. Lévi-Strauss war eine Schlüsselfigur in der Entwicklung der modernen Sozial- und Kulturanthropologie und hatte außerhalb seiner Disziplin einen großen Einfluss.

Schnelle Fakten: Claude Lévi-Strauss

  • Besetzung: Anthropologe
  • Geboren: 28. November 1908 in Brüssel, Belgien
  • Bildung: Universität Paris (Sorbonne)
  • Ist gestorben: 30. Oktober 2009 in Paris, Frankreich
  • Schlüsselleistungen: Entwickelte das einflussreiche Konzept der strukturellen Anthropologie sowie neue Theorien über Mythos und Verwandtschaft.

Leben und Karriere

Claude Lévi-Strauss wurde in einer jüdischen französischen Familie in Brüssel, Belgien, geboren und wuchs später in Paris auf. Er studierte Philosophie an der Sorbonne. Einige Jahre nach seinem Abschluss lud ihn das französische Kulturministerium ein, eine Stelle als Gastprofessor für Soziologie an der Universität von São Paolo in Brasilien einzunehmen. Nach seinem Umzug nach Brasilien im Jahr 1935 hatte Lévi-Strauss diese Lehrtätigkeit bis 1939 inne.

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1939 trat Lévi-Strauss zurück, um anthropologische Feldforschung in indigenen Gemeinschaften im Mato Grasso durchzuführen und brasilianischen Amazonasregionen, die den Beginn seiner Forschung über und mit indigenen Gruppen der Amerika. Die Erfahrung würde tiefgreifende Auswirkungen auf seine Zukunft haben und den Weg für eine bahnbrechende Karriere als Wissenschaftler ebnen. Er erlangte literarischen Ruhm für sein Buch von 1955 "Tristes Tropiques", der einen Teil seiner Zeit in Brasilien aufzeichnete.

Claude Lévi-Strauss 'akademische Karriere begann zu beginnen, als Europa in den Zweiten Weltkrieg überging und er es war Glücklich, Frankreich für die USA zu entkommen, dank eines Lehrauftrags an der New School for Research in 1941. Während seiner Zeit in New York schloss er sich einer Gemeinschaft französischer Intellektueller an, die inmitten des Sturzes ihres Heimatlandes und der zunehmenden Flut des Antisemitismus in Europa erfolgreich Zuflucht in den USA fanden.

Lévi-Strauss blieb bis 1948 in den USA und schloss sich einer Gemeinschaft jüdischer Gelehrter und Künstler an, die der Verfolgung entkamen, einschließlich Linguist Roman Jakobson und Surrealist Maler André Breton. Lévi-Strauss half bei der Gründung der École Libre des Hautes Études (Französische Schule für freie Studien) mit anderen Flüchtlingen und diente dann als Kulturattaché der französischen Botschaft in Washington, DC.

Lévi-Strauss kehrte 1948 nach Frankreich zurück, wo er an der Sorbonne promovierte. Er etablierte sich schnell in den Reihen der französischen Intellektuellen und war von 1950 bis 1974 Studienleiter an der École des Hautes Études der Universität Paris. Er wurde der Lehrstuhl für Sozialanthropologie an der berühmten Collège de France im Jahr 1959 und hielt die Position bis 1982. Claude Lévi-Strauss starb 2009 in Paris. Er war 100 Jahre alt.

Strukturalismus

Lévi-Strauss formulierte sein berühmtes Konzept der strukturellen Anthropologie während seiner Zeit in den USA Theorie ist in der Anthropologie insofern ungewöhnlich, als sie untrennbar mit dem Schreiben und Denken eines Gelehrten verbunden ist. Der Strukturalismus bot eine neue und unverwechselbare Möglichkeit, sich dem Studium der Kultur zu nähern, und baute auf den wissenschaftlichen und methodischen Ansätzen der Kulturanthropologie und der Strukturlinguistik auf.

Lévi-Strauss vertrat die Auffassung, dass das menschliche Gehirn dazu verdrahtet sei, die Welt in Bezug auf Schlüsselstrukturen der Organisation zu organisieren, die es den Menschen ermöglichten, Erfahrungen zu ordnen und zu interpretieren. Da diese Strukturen universell waren, waren alle kulturellen Systeme von Natur aus logisch. Sie benutzten einfach verschiedene Verständnissysteme, um die Welt um sie herum zu erklären, was zu einer erstaunlichen Vielfalt von Mythen, Überzeugungen und Praktiken führte. Laut Lévi-Strauss bestand die Aufgabe des Anthropologen darin, die Logik innerhalb eines bestimmten kulturellen Systems zu erforschen und zu erklären.

Der Strukturalismus nutzte die Analyse kultureller Praktiken und Überzeugungen sowie der grundlegenden Strukturen von Sprache und sprachliche Klassifikation, um die universellen Bausteine ​​des menschlichen Denkens zu identifizieren und Kultur. Es bot eine grundlegend einheitliche, egalitäre Interpretation von Menschen auf der ganzen Welt und mit allen kulturellen Hintergründen. In unserem Kern, so Lévi-Strauss, verwenden alle Menschen dieselben grundlegenden Kategorien und Organisationssysteme, um die menschliche Erfahrung zu verstehen.

Lévi-Strauss 'Konzept der strukturellen Anthropologie zielte darauf ab, auf der Ebene des Denkens und der Interpretation die Erfahrungen von zu vereinen Kulturelle Gruppen, die in sehr unterschiedlichen Kontexten und Systemen leben, von der indigenen Gemeinschaft, die er in Brasilien studierte, bis zu den Franzosen Intellektuelle von Zweiter Weltkrieg-era New York. Die egalitären Prinzipien des Strukturalismus waren eine wichtige Intervention, da sie alle anerkannten Menschen als grundsätzlich gleich, unabhängig von Kultur, ethnischer Zugehörigkeit oder anderen sozial konstruierten Kategorien.

Theorien des Mythos

Lévi-Strauss entwickelte während seiner Zeit in den USA ein tiefes Interesse an indianischen Überzeugungen und mündlichen Überlieferungen. Der Anthropologe Franz Boas und seine Schüler hatten Pionierarbeit in ethnografischen Studien der indigenen Gruppen Nordamerikas geleistet und umfangreiche Sammlungen von Mythen. Lévi-Strauss wiederum versuchte, diese in einer Studie zusammenzufassen, die die Mythen von der Arktis bis zur Spitze Südamerikas umfasste. Dies gipfelte in Mythologiques (1969, 1974, 1978 und 1981), eine vierbändige Studie, in der Lévi-Strauss argumentierte, dass Mythen untersucht werden könnten, um das Universelle zu enthüllen Gegensätze - wie tot gegen lebendig oder Natur gegen Kultur - organisierten menschliche Interpretationen und Überzeugungen über die Welt.

Lévi-Strauss stellte den Strukturalismus als innovativen Ansatz zur Erforschung von Mythen auf. Eines seiner Schlüsselkonzepte in dieser Hinsicht war das Bricolage, aus dem französischen Begriff entlehnt, um sich auf eine Kreation zu beziehen, die aus einem vielfältigen Sortiment von Teilen stammt. Das Bricoleuroder die Person, die an diesem kreativen Akt beteiligt ist, nutzt das, was verfügbar ist. Für den Strukturalismus Bricolage und Bricoleur werden verwendet, um die Parallelen zwischen westlichem wissenschaftlichem Denken und indigenen Ansätzen aufzuzeigen. Beide sind grundsätzlich strategisch und logisch, sie verwenden einfach unterschiedliche Teile. Lévi-Strauss erarbeitete sein Konzept der Bricolage in Bezug auf die anthropologische Untersuchung eines Mythos in seinem wegweisenden Text "Der wilde Geist"(1962).

Theorien der Verwandtschaft

Lévi-Strauss 'frühere Arbeit konzentrierte sich auf Verwandtschaft und soziale Organisation, wie in seinem Buch von 1949 dargelegt. "Die elementaren Strukturen der Verwandtschaft". Er versuchte zu verstehen, wie Kategorien sozialer Organisation wie Verwandtschaft und Klasse gebildet wurden. Dies waren soziale und kulturelle Phänomene, keine natürlichen (oder vorher festgelegten) Kategorien, aber was hat sie verursacht?

Lévi-Strauss 'Schriften konzentrierten sich hier auf die Rolle des Austauschs und der Gegenseitigkeit in menschlichen Beziehungen. Er war auch an der Macht des Inzesttabus interessiert, Menschen dazu zu bringen, außerhalb ihrer Familien zu heiraten, und an den darauf folgenden Allianzen. Anstatt sich dem Inzesttabu als biologisch begründet zu nähern oder davon auszugehen, dass Abstammungslinien durch familiäre Abstammung verfolgt werden sollten, konzentrierte sich Lévi-Strauss stattdessen auf die Macht der Ehe starke und dauerhafte Allianzen zwischen Familien zu schaffen.

Kritik

Wie jede Sozialtheorie hatte der Strukturalismus seine Kritiker. Spätere Wissenschaftler brachen mit der Starrheit der universellen Strukturen von Lévi-Strauss, um einen interpretativeren (oder hermeneutischeren) Ansatz für die Kulturanalyse zu verfolgen. In ähnlicher Weise verdeckte der Fokus auf zugrunde liegende Strukturen möglicherweise die Nuance und Komplexität der gelebten Erfahrung und des täglichen Lebens. Marxistische Denker kritisierte auch die mangelnde Beachtung materieller Bedingungen wie wirtschaftlicher Ressourcen, Eigentum und Klasse.

Der Strukturalismus ist insofern merkwürdig, als er in mehreren Disziplinen einen großen Einfluss hatte, aber normalerweise nicht als strenge Methode oder Rahmenbedingungen übernommen wurde. Vielmehr bot es eine neue Linse, um soziale und kulturelle Phänomene zu untersuchen.

Quellen

  • Bloch, Maurice. "Nachruf auf Claude Lévi-Strauss."Der Wächter. 3. November 2009.
  • Harkin, Michael. "Claude Lévi-Strauss."Oxford Bibliographies. September 2015.
  • Lévi-Strauss, Claude. Tristes Tropiques. Übersetzt von John Russell. Hutchinson & Company, 1961.
  • Lévi-Strauss, Claude. Strukturelle Anthropologie. Übersetzt von Claire Jacobson und Brooke G. Schoepf. Basic Books, Inc., 1963.
  • Lévi-Strauss, Claude. Der wilde Geist. Das University of Chicago Press, 1966.
  • Lévi-Strauss, Claude. Die elementaren Strukturen der Verwandtschaft. Übersetzt von J.H. Bell, J. R. VonSturmer und Rodney Needham. Beacon Press, 1969.
  • Rothstein, Edward. „Claude Lévi-Strauss, 100, stirbt; Veränderte westliche Ansichten von "The Primitive". "Die New York Times. 4. November 2009.
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