Prähistorisches Leben während der Neogenzeit

Im Laufe der Neogenzeit eröffnete sich das Leben auf der Erde, das an neue ökologische Nischen angepasst war globale Abkühlung - und einige Säugetiere, Vögel und Reptilien entwickelten sich zu wirklich beeindruckenden Größen in der Prozess. Das Neogen ist die zweite Periode des Känozoikum (Vor 65 Millionen Jahren bis heute), gefolgt von der Paläogen Zeitraum (vor 65-23 Millionen Jahren) und von der Quartärperiode gefolgt und besteht selbst aus dem Miozän (Vor 23-5 Millionen Jahren) und Pliozän (Vor 5-2,6 Millionen Jahren) Epochen.

Klima und Geographie

Wie beim vorhergehenden Paläogen war auch in der Neogen-Periode ein Trend zur globalen Abkühlung zu beobachten, insbesondere in höheren Breiten (dies war sofort der Fall) Nach dem Ende des Neogens erlebte die Erde während des Pleistozäns eine Reihe von Eiszeiten, die von wärmeren durchsetzt waren "Interglaziale"). Geografisch war das Neogen wichtig für die Landbrücken, die sich zwischen verschiedenen Kontinenten öffneten: Während des späten Neogens wurden Nord- und Südamerika durch das Neogene verbunden Die mittelamerikanische Landenge in Afrika stand über das trockene Mittelmeerbecken in direktem Kontakt mit Südeuropa, und zu Ost-Eurasien und West-Nordamerika gesellte sich das sibirische Land Brücke. An anderer Stelle führte der langsame Aufprall des indischen Subkontinents auf den Unterbauch Asiens zum Himalaya-Gebirge.

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Terrestrisches Leben während der Neogenperiode

Säugetiere. Globale Klimatrends, kombiniert mit der Verbreitung neu entwickelter Gräser, machten die Neogene-Zeit zum goldenen Zeitalter offener Prärien und Savannen. Diese ausgedehnten Graslandschaften trieben die Entwicklung von Huftieren mit geraden und ungeraden Zehen an, einschließlich prähistorische Pferde und Kamele (die ihren Ursprung in Nordamerika haben) sowie Hirsche, Schweine und Nashörner. Während des späteren Neogens bildeten die Verbindungen zwischen Eurasien, Afrika sowie Nord- und Südamerika die Voraussetzungen für eine Verwirrung Netzwerk des Artenaustauschs, was (zum Beispiel) zum fast vollständigen Aussterben des australischen Beuteltiers in Südamerika führt Megafauna.

Aus menschlicher Sicht war die wichtigste Entwicklung der Neogen-Periode die kontinuierliche Entwicklung von Affen und Hominiden. Während des Miozäns lebte eine große Anzahl von Hominidenarten in Afrika und Eurasien. Während des folgenden Pliozäns wurden die meisten dieser Hominiden (darunter die direkten Vorfahren des modernen Menschen) in Afrika gebündelt. Unmittelbar nach der Neogenzeit, während des Pleistozäns, erschienen die ersten Menschen (Gattung Homo) auf dem Planeten.

Vögel. Während Vögel nie ganz der Größe ihrer entfernten Cousins ​​von Säugetieren entsprachen, waren einige der fliegenden und flugunfähigen Arten der Neogen-Zeit wirklich riesig (zum Beispiel die in der Luft befindlichen Argentavis und Osteodontornis überstiegen beide 50 Pfund.) Das Ende des Neogens markierte das Aussterben der meisten flugunfähige, räuberische "Terrorvögel" aus Südamerika und Australien, wobei der letzte Bodensatz in der Folge ausgelöscht wurde Pleistozän. Ansonsten ging die Vogelentwicklung zügig weiter, wobei die meisten modernen Ordnungen durch das Ende des Neogens gut repräsentiert wurden.

Reptilien. Ein großer Teil der Neogen-Zeit wurde von Riesen dominiert Krokodile, die es immer noch nie ganz geschafft haben, die Größe ihrer Vorfahren aus der Kreidezeit zu erreichen. Diese Zeitspanne von 20 Millionen Jahren war auch Zeuge der kontinuierlichen Entwicklung von prähistorische Schlangen und speziell) prähistorische SchildkrötenDie letztere Gruppe erreichte zu Beginn des Pleistozäns wirklich beeindruckende Ausmaße.

Meereslebewesen

Obwohl prähistorische Wale Nachdem sie sich in der vorangegangenen paläogenen Periode entwickelt hatten, wurden sie erst im Neogen, das auch Zeuge des Neogens war, ausschließlich zu Meerestieren Weiterentwicklung der ersten Flossenfüßer (der Säugetierfamilie, zu der Robben und Walrosse gehören) sowie der prähistorischen Delfine, zu denen Wale gehören eng verwandt. Prähistorische Haie behielten ihren Status an der Spitze der marinen Nahrungskette bei; MegalodonZum Beispiel war bereits am Ende des Paläogens aufgetreten und setzte seine Dominanz auch im gesamten Neogen fort.

Pflanzenwelt

Während der Neogen-Zeit gab es zwei Haupttrends im Pflanzenleben. Erstens haben die sinkenden globalen Temperaturen den Anstieg massiv vorangetrieben laubabwerfend Wälder, die Dschungel und Regenwälder in hohen nördlichen und südlichen Breiten ersetzten. Zweitens ging die weltweite Verbreitung von Gräsern mit der Entwicklung von Pflanzenfressern bei Säugetieren einher und gipfelte in den heute bekannten Pferden, Kühen, Schafen, Hirschen und anderen Weide- und Wiederkäuertieren.

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