Anthony Burns: Flucht vor dem Gesetz über flüchtige Sklaven

Anthony Burns wurde am 31. Mai 1834 als Sklave in Stafford County, Va, geboren.

Schon in jungen Jahren wurde ihm Lesen und Schreiben beigebracht, und Burns wurde ein baptistischer "Sklavenprediger", der in der Falmouth Union Church in Virginia diente.

Burns arbeitete als Sklave in einer städtischen Umgebung und hatte das Privileg, sich selbst zu vermieten. Es war die Freiheit, die Burns erlebte, die ihn 1854 dazu brachte, wegzulaufen. Seine Flucht führte zu Unruhen in der Stadt Boston, wo er Zuflucht suchte.

Ein Flüchtling

Am 4. März 1854 kam Anthony Burns in Boston an, um als freier Mann zu leben. Bald nach seiner Ankunft schrieb Burns einen Brief an seinen Bruder. Obwohl der Brief über Kanada verschickt wurde, stellte der frühere Besitzer von Burns, Charles Suttle, fest, dass der Brief von Burns verschickt worden war.

Suttle benutzte die Gesetz über flüchtige Sklaven von 1850 Burns nach Virginia zurückzubringen.

Suttle kam nach Boston, um Burns als sein Eigentum zurückzugewinnen. Am 24. Mai wurde Burns während seiner Arbeit in der Court Street in Boston festgenommen. Abolitionisten in ganz Boston protestierten gegen Burns 'Verhaftung und unternahmen mehrere Versuche, ihn zu befreien. Präsident Franklin Pierce beschloss jedoch, ein Beispiel für den Fall Burns zu geben - er wollte, dass Abolitionisten und flüchtige Sklaven wissen, dass das Gesetz über flüchtige Sklaven durchgesetzt wird.

Innerhalb von zwei Tagen drängten sich Abolitionisten um das Gerichtsgebäude, entschlossen, Burns freizulassen. Während des Kampfes wurde der stellvertretende US-Marschall James Batchelder erstochen, was ihn zum zweiten Marshall machte, der im Dienst starb. Als der Protest stärker wurde, sandte die Bundesregierung Truppenmitglieder aus den Vereinigten Staaten. Die Kosten für Verbrennungsgerichte und die Einnahme betrugen mehr als geschätzte 40.000 US-Dollar.

Prozess und Folgen

Richard Henry Dana Jr. und Robert Morris Sr. vertraten Burns. Da das Gesetz über flüchtige Sklaven jedoch sehr klar war, war Burns 'Fall lediglich eine Formalität, und die Entscheidung wurde gegen Burns getroffen. Burns wurde an Suttle und Richter Edward G. zurückverwiesen. Loring befahl, ihn nach Alexandria, Va, zurückzuschicken.

Boston stand bis zum späten Nachmittag des 26. Mai unter Kriegsrecht. Die Straßen in der Nähe des Gerichtsgebäudes und des Hafens waren voller Bundestruppen und Demonstranten.

Am 2. Juni bestieg Burns ein Schiff, das ihn nach Virginia zurückbringen würde.

Als Antwort auf Burns 'Entscheidung, Abolitionisten gründete Organisationen wie die Anti-Man Hunting League. William Lloyd Garrison zerstörte Kopien der Fugitive Slave Act, das Burns-Gerichtsverfahren und die Verfassung. Das Vigilance Committee setzte sich für die Entfernung von Edward G. ein. Loring im Jahre 1857. Infolge des Falls von Burns sagte der Abolitionist Amos Adams Lawrence: "Wir sind eines Nachts zu altmodischen, konservativen, kompromittierenden Union Whigs ins Bett gegangen und haben wahnsinnig verrückte Abolitionisten geweckt."

Eine weitere Chance auf Freiheit

Die abolitionistische Gemeinschaft protestierte nicht nur nach Burns 'Rückkehr zur Versklavung weiter, die Abolitionsgemeinschaft in Boston sammelte 1200 Dollar, um Burns' Freiheit zu erwerben. Zuerst lehnte Suttle ab und verkaufte Burns für 905 Dollar an David McDaniel aus Rocky Mount, NC. Bald darauf Leonard A. Grimes kaufte Burns 'Freiheit für 1300 Dollar. Burns kehrte nach Boston zurück. Burns schrieb eine Autobiographie seiner Erfahrungen. Mit dem Erlös des Buches beschloss Burns, daran teilzunehmen Oberlin College in Ohio. Nach seinem Abschluss zog Burns nach Kanada und arbeitete einige Jahre als Baptistenpastor, bevor er 1862 starb.