Bemerkenswerte Fälle russischer Spionage in den USA

Russische Spione haben von den 1930er Jahren bis zum E-Mail-Hacking bei den Präsidentschaftswahlen 2016 aktiv Material über die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten gesammelt.

Hier ein Blick auf einige der bemerkenswertesten russischen Spionagefälle, beginnend mit dem "Cambridge Spy Ring", der in der 1930er Jahre, die von der Ideologie motiviert waren, zu mehr amerikanischen Söldnern, die in letzter Zeit Informationen an die Russen weitergaben Jahrzehnte.

Kim Philby und der Cambridge Spy Ring

Foto des sowjetischen Spions Kim Philby
Harold "Kim" Philby trifft die Presse.Getty Images

Harold "Kim" Philby war vielleicht der klassische Maulwurf des Kalten Krieges. Philby wurde in den 1930er Jahren als Student an der Universität Cambridge vom sowjetischen Geheimdienst rekrutiert und spionierte jahrzehntelang für die Russen aus.

Nachdem Philby Ende der 1930er Jahre als Journalist gearbeitet hatte, nutzte er seine hohen familiären Beziehungen, um zu Beginn des Zweiten Weltkriegs in den britischen Geheimdienst MI6 einzutreten. Während Philby die Nazis ausspionierte, versorgte er auch die Sowjets mit Geheimdiensten.

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Nach Kriegsende spionierte Philby weiter für die Sowjetunion aus und gab ihnen einen Hinweis auf die tiefsten Geheimnisse des MI6. Und dank seiner engen Freundschaft mit dem amerikanischen Spionagemeister James Angleton des CIAEs wird angenommen, dass Philby den Sowjets Ende der 1940er Jahre auch sehr tiefe Geheimnisse über den amerikanischen Geheimdienst verriet.

Philbys Karriere wurde 1951 beendet, als zwei enge Mitarbeiter in die Sowjetunion abwanderten und er kam unter dem Verdacht als "The Third Man". In einer gefeierten Pressekonferenz im Jahr 1955 log er und unterdrückte die Gerüchte. Und erstaunlicherweise trat er als aktiver sowjetischer Agent wieder dem MI6 bei, bis er 1963 schließlich in die Sowjetunion floh.

Der Rosenberg Spy Case

Nachrichtenfoto von Ethel und Julius Rosenberg im Polizeiwagen.
Ethel und Julius Rosenberg in einem Polizeiwagen nach ihrem Spionageprozess.Getty Images

Ein Ehepaar aus New York City, Ethel und Julius Rosenbergwurden beschuldigt, für die Sowjetunion ausspioniert zu haben und 1951 vor Gericht gestellt.

Bundesanwälte behaupteten, die Rosenbergs hätten den Sowjets Geheimnisse der Atombombe gegeben. Das schien eine Strecke zu sein, da es unwahrscheinlich war, dass das Material, das Julius Rosenberg erhielt, sehr nützlich gewesen sein könnte. Aber mit dem Zeugnis eines Mitverschwörers, Ethel Rosenbergs Bruder David Greenglass, wurden die beiden verurteilt.

Inmitten enormer Kontroversen wurden die Rosenbergs 1953 auf dem elektrischen Stuhl hingerichtet. Die Debatte über ihre Schuld dauerte Jahrzehnte. Nach der Veröffentlichung von Material aus der ehemaligen Sowjetunion in den 1990er Jahren schien Julius Rosenberg den Russen während des Zweiten Weltkriegs tatsächlich Material zur Verfügung gestellt zu haben. Fragen zur Schuld oder Unschuld von Ethel Rosenberg bleiben weiterhin offen.

Alger Hiss und die Kürbispapiere

Foto von Richard Nixon mit den Kürbispapieren
Der Kongressabgeordnete Richard Nixon inspiziert den Mikrofilm von Pumpkin Papers.Getty Images

Ein Spionagekoffer, der von Mikrofilmen abhing, die in einem ausgehöhlten Kürbis auf einer Farm in Maryland versteckt waren, faszinierte die Ameircan-Öffentlichkeit Ende der 1940er Jahre. In einem Titelgeschichte Am 4. Dezember 1948 berichtete die New York Times, dass das House Un-American Activities Committee behauptete, es habe "einen eindeutigen Beweis für einen der umfangreichsten Spionageringe in der Geschichte der Vereinigten Staaten" Zustände."

Die sensationellen Enthüllungen wurzelten in einem Kampf zwischen zwei alten Freunden, Whittaker Chambers und Alger Hiss. Chambers, Redakteur der Zeitschrift Time und ehemaliger Kommunist, hatte ausgesagt, dass Hiss in den 1930er Jahren auch Kommunist gewesen war.

Hiss, der hohe außenpolitische Positionen in der Bundesregierung innehatte, bestritt die Anklage. Und als er eine Klage einreichte, erhob Chambers eine explosivere Anklage: Er behauptete, Hiss sei ein sowjetischer Spion gewesen.

Chambers produzierte Mikrofilmspulen, die er auf seiner Farm in Maryland in einem Kürbis versteckt hatte und die Hiss ihm 1938 gegeben hatte. Die Mikrofilme sollen Geheimnisse der US-Regierung enthalten, die HIss an seine sowjetischen Führer weitergegeben hatte.

Die "Pumpkin Papers", wie sie bekannt wurden, trieben die Karriere eines jungen Kongressabgeordneten aus Kalifornien voran. Richard M. Nixon. Als Mitglied des House Un-American Activities Committee leitete Nixon die öffentliche Kampagne gegen Alger Hiss.

Die Bundesregierung beschuldigte Hiss des Meineids, da sie sich nicht für Spionage einsetzen konnte. Bei einem Prozess war die Jury festgefahren, und Hiss wurde erneut versucht. Bei seinem zweiten Prozess wurde er verurteilt und verbüßte mehrere Jahre im Bundesgefängnis wegen der Verurteilung wegen Meineids.

Jahrzehntelang wurde die Frage, ob Alger Hiss wirklich ein sowjetischer Spion gewesen war, heiß diskutiert. In den 1990er Jahren veröffentlichtes Material schien darauf hinzudeuten, dass er Material an die Sowjetunion weitergegeben hatte.

Col. Rudolf Abel

Foto des sowjetischen Spions Rudolf Abel
Der sowjetische Spion Rudolf Abel verlässt das Gericht mit Bundesagenten.Getty Images

Die Verhaftung und Verurteilung eines KGB-Offiziers, Col. Rudolf Abel war Ende der 1950er Jahre eine sensationelle Nachricht. Abel lebte seit Jahren in Brooklyn und betrieb ein kleines Fotostudio. Seine Nachbarn hielten ihn für einen gewöhnlichen Einwanderer, der seinen Weg nach Amerika machte.

Nach Angaben des FBI war Abel nicht nur ein russischer Spion, sondern auch ein potenzieller Saboteur, der bereit war, im Kriegsfall zu streiken. In seiner Wohnung, sagte die Regierung bei seinem Prozess, befand sich ein Kurzwellenradio, über das er mit Moskau kommunizieren konnte.

Abels Verhaftung wurde zu einer klassischen Spionagegeschichte des Kalten Krieges: Er bezahlte fälschlicherweise eine Zeitung mit einem Nickel, der ausgehöhlt worden war, um Mikrofilm zu enthalten. Ein 14-jähriger Zeitungsjunge übergab den Nickel der Polizeiund das führte dazu, dass Abel überwacht wurde.

Die Verurteilung von Abel im Oktober 1957 war eine Nachricht auf der Titelseite. Er hätte die Todesstrafe erhalten können, aber einige Geheimdienstbeamte argumentierten, dass er für den Handel in Gewahrsam gehalten werden sollte, wenn ein amerikanischer Spion jemals von Moskau gefangen genommen wurde. Abel war schließlich gehandelt für amerikanischen U2-Piloten Francis Gary Powers im Februar 1962.

Aldrich Ames

Foto des Spions Aldrich Ames, der verhaftet wird.
Die Verhaftung von Aldrich Ames.Getty Images

Das Verhaftung von Aldrich Ames, ein Veteran des C.I.A. 30 Jahre lang hatte die amerikanische Geheimdienstgemeinschaft 1994 wegen Spionage für Russland einen Schock ausgelöst. Ames hatte den Sowjets die Namen von Agenten gegeben, die für Amerika arbeiteten, und die Aktivisten zu Folter und Hinrichtung verurteilt.

Im Gegensatz zu früheren berüchtigten Maulwürfen tat er dies nicht für Ideologie, sondern für Geld. Die Russen zahlten ihm über ein Jahrzehnt mehr als 4 Millionen Dollar.

Russisches Geld hatte im Laufe der Jahre andere Amerikaner angelockt. Beispiele waren die Familie Walker, die Geheimnisse der US-Marine verkaufte, und Christopher Boyce, ein Verteidigungsunternehmen, das Geheimnisse verkaufte.

Der Fall Ames war besonders schockierend, da Ames in der CIA gearbeitet hatte, sowohl im Hauptquartier von Langley, Virginia, als auch bei Postings in Übersee.

Ein etwas ähnlicher Fall wurde 2001 mit der Verhaftung von Robert Hanssen öffentlich, der jahrzehntelang als FBI-Agent gearbeitet hatte. Hanssens Spezialität war die Spionageabwehr, aber anstatt russische Spione zu fangen, wurde er heimlich für die Arbeit für sie bezahlt.

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