Die Götter der Olmeken

Das Mysteriöse Olmekische Zivilisation blühte zwischen ungefähr 1200 v. Chr. und 400 v. Chr. an der Golfküste Mexikos. Obwohl es immer noch mehr Rätsel als Antworten zu dieser alten Kultur gibt, haben moderne Forscher dies festgestellt Religion war von großer Bedeutung zum Olmeken.

In den wenigen Beispielen der Olmekenkunst, die heute überleben, tauchen mehrere übernatürliche Wesen auf und tauchen wieder auf. Dies hat Archäologen und Ethnographen dazu veranlasst, versuchsweise eine Handvoll olmekischer Götter zu identifizieren.

Die olmekische Kultur

Das Olmekische Kultur war die erste große mesoamerikanische Zivilisation, die im dampfenden Tiefland der mexikanischen Golfküste gedieh, hauptsächlich in den heutigen Bundesstaaten Tabasco und Veracruz.

Ihre erste größere Stadt, San Lorenzo (sein ursprünglicher Name ist bis heute verloren gegangen) erreichte seinen Höhepunkt um 1000 v. Chr. und war um 900 v. Chr. in einem ernsthaften Rückgang begriffen. Das Olmekische Zivilisation war um 400 v. Chr. verblasst. Niemand ist sicher warum.

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Spätere Kulturen wie die Azteken und die Mayawurden stark von den Olmeken beeinflusst. Heute ist wenig von dieser großartigen Zivilisation erhalten, aber sie hinterließen ein reiches künstlerisches Erbe, einschließlich ihrer majestätischen geschnitzten kolossalen Köpfe.

Olmekische Religion

Forscher haben bemerkenswerte Arbeit geleistet, um viel über die Religion und Gesellschaft der Olmeken zu lernen.

Der Archäologe Richard Diehl hat fünf Elemente der olmekischen Religion identifiziert:

  • ein bestimmter Kosmos
  • eine Reihe von Göttern, die mit Sterblichen interagierten
  • eine Schamanenklasse
  • spezifische Rituale
  • heilige Stätten

Viele Besonderheiten dieser Elemente bleiben ein Rätsel. Zum Beispiel wird angenommen, aber nicht bewiesen, dass ein religiöser Ritus die Umwandlung eines Schamanen in einen Wer-Jaguar nachahmte.

Komplex A in La Venta ist eine olmekische Zeremonienstätte, die weitgehend erhalten geblieben ist; Dort wurde viel über die olmekische Religion gelernt.

Olmekische Götter

Die Olmeken hatten offenbar Götter oder zumindest mächtige übernatürliche Wesen, die auf irgendeine Weise verehrt oder respektiert wurden. Ihre Namen und Funktionen - anders als im allgemeinsten Sinne - sind im Laufe der Zeit verloren gegangen.

Olmekische Gottheiten sind in erhaltenen Steinschnitzereien, Höhlenmalereien und Töpferwaren vertreten. In den meisten mesoamerikanischen Kunstwerken werden Götter als menschenähnlich dargestellt, sind jedoch oft grausamer oder imposanter.

Der Archäologe Peter Joralemon, der sich intensiv mit den Olmeken befasst hat, hat eine vorläufige Identifizierung von acht Göttern gefunden. Diese Götter zeigen eine komplizierte Mischung aus menschlichen, Vogel-, Reptilien- und Katzenattributen. Sie beinhalten

  • der Olmekendrache
  • das Vogelmonster
  • das Fischmonster
  • der Banded-Eye-Gott
  • der Maisgott
  • der Wassergott
  • der Were-Jaguar
  • die gefiederte Schlange

Der Drache, das Vogelmonster und das Fischmonster bilden zusammen das physische Universum der Olmeken. Der Drache repräsentiert die Erde, das Vogelmonster den Himmel und das Fischmonster die Unterwelt.

Der Olmekendrache

Der Olmekendrache wird als krokodilähnliches Wesen dargestellt, das gelegentlich menschliche, Adler- oder Jaguarmerkmale aufweist. Sein Mund, der manchmal in alten geschnitzten Bildern offen ist, wird als Höhle angesehen. Vielleicht mochten die Olmeken aus diesem Grund die Höhlenmalerei.

Der Olmekendrache stellte die Erde oder zumindest die Ebene dar, auf der Menschen lebten. Als solcher vertrat er Landwirtschaft, Fruchtbarkeit, Feuer und jenseitige Dinge. Der Drache könnte mit den herrschenden Klassen oder der Elite der Olmeken in Verbindung gebracht worden sein.

Diese uralte Kreatur könnte der Vorfahr aztekischer Götter wie Cipactli, eines Krokodilgottes, oder Xiuhtecuhtli, eines Feuergottes, sein.

Das Vogelmonster

Das Vogelmonster repräsentierte den Himmel, die Sonne, die Herrschaft und die Landwirtschaft. Es wird als furchterregender Vogel dargestellt, manchmal mit Reptilienmerkmalen. Das Vogelmonster mag der bevorzugte Gott der herrschenden Klasse gewesen sein: Geschnitzte Darstellungen von Herrschern werden manchmal mit Vogelmonstersymbolen in ihrem Kleid gezeigt.

Die Stadt, die sich einst an der archäologischen Stätte von La Venta befand, verehrte das Vogelmonster. Ihr Bild erscheint dort häufig, auch auf einem wichtigen Altar.

Das Fischmonster

Das Fischmonster, auch Hai-Monster genannt, soll die Unterwelt repräsentieren und erscheint als erschreckender Hai oder Fisch mit Haifischzähnen.

Darstellungen des Fischmonsters sind in Steinmetzarbeiten, Keramik und kleinen Kelten aus grünem Stein zu sehen, aber die berühmteste befindet sich am San Lorenzo Monument 58. Auf dieser massiven Steinschnitzerei erscheint das Fischmonster mit einem furchterregenden Mund voller Zähne, einem großen "X" auf dem Rücken und einem gegabelten Schwanz.

In San Lorenzo und La Venta ausgegrabene Haifischzähne deuten darauf hin, dass das Fischmonster in bestimmten Ritualen geehrt wurde.

Der Gott mit den gebänderten Augen

Über den mysteriösen Gott mit den gebänderten Augen ist wenig bekannt. Sein Name spiegelt sein Aussehen wider. Es erscheint immer im Profil mit einem mandelförmigen Auge. Ein Band oder Streifen verläuft hinter oder durch das Auge.

Der Gott mit den gebänderten Augen erscheint menschlicher als viele der anderen olmekischen Götter. Es wird gelegentlich auf Keramik gefunden, aber ein gutes Bild erscheint auf einer berühmten Olmekenstatue, Las Limas Monument 1.

Der Maisgott

Da Mais ein so wichtiger Bestandteil des Lebens der Olmeken war, ist es nicht verwunderlich, dass sie ihrer Produktion einen Gott widmeten. Der Maisgott erscheint als eine menschliche Figur mit einem Maisstiel, der aus seinem Kopf wächst.

Wie das Vogelmonster erscheint die Symbolik von Maisgott häufig auf Darstellungen von Herrschern. Dies könnte die Verantwortung des Herrschers widerspiegeln, den Menschen reichliche Ernten zu sichern.

Der Wassergott

Der Wassergott bildete oft eine Art göttliches Team mit dem Maisgott: Die beiden sind oft miteinander verbunden. Der Olmekische Wassergott erscheint als molliger Zwerg oder Säugling mit einem grausamen Gesicht, das an den Were-Jaguar erinnert.

Die Domäne des Wassergottes war wahrscheinlich nicht nur Wasser im Allgemeinen, sondern auch Flüsse, Seen und andere Wasserquellen.

Der Wassergott erscheint auf verschiedenen Formen von Olmekenkunst, einschließlich großer Skulpturen und kleinerer Figuren und Kelten. Es ist möglich, dass er ein Vorfahr späterer mesoamerikanischer Wassergötter wie Chac und Tlaloc ist.

Der Were-Jaguar

Der Olmeken-Wer-Jaguar ist ein faszinierender Gott. Es erscheint als menschliches Baby oder Kleinkind mit deutlich katzenartigen Merkmalen wie Reißzähnen, mandelförmigen Augen und einer Kopfspalte.

In einigen Darstellungen ist das Wer-Jaguar-Baby schlaff, als ob es tot wäre oder schläft. Matthew W. Stirling schlug vor, dass der Wer-Jaguar das Ergebnis von Beziehungen zwischen einem Jaguar und einer menschlichen Frau ist, aber diese Theorie wird nicht allgemein akzeptiert.

Die gefiederte Schlange

Die gefiederte Schlange wird als Klapperschlange dargestellt, entweder gewickelt oder rutschend, mit Federn auf dem Kopf. Ein hervorragendes Beispiel ist Monument 19 aus La Venta.

Die gefiederte Schlange ist in der überlebenden olmekischen Kunst nicht sehr verbreitet. Spätere Inkarnationen wie Quetzalcoatl unter den Azteken oder Kukulkan unter den Maya hatten anscheinend einen viel wichtigeren Platz in der Religion und im täglichen Leben.

Dennoch wird dieser gemeinsame Vorfahr der bedeutenden gefiederten Schlangen, die in der mesoamerikanischen Religion vorkommen, von Forschern als wichtig angesehen.

Bedeutung der Olmekengötter

Die olmekischen Götter sind aus anthropologischer oder kultureller Sicht sehr wichtig, und ihr Verständnis ist entscheidend für das Verständnis der olmekischen Zivilisation. Die Olmeken-Zivilisation wiederum war die erste große mesoamerikanische Kultur, und alle späteren, wie die Azteken und Maya, wurden stark von diesen Vorfahren entlehnt.

Dies zeigt sich besonders in ihrem Pantheon. Die meisten olmekischen Götter würden sich zu bedeutenden Gottheiten für spätere Zivilisationen entwickeln. Die gefiederte Schlange zum Beispiel scheint ein kleiner Gott der Olmeken gewesen zu sein, aber sie würde in der Gesellschaft der Azteken und Maya an Bedeutung gewinnen.

Die Forschung an den noch existierenden Olmekenrelikten und an archäologischen Stätten wird fortgesetzt.

Quellen

  • Coe, Michael D. und Koontz, Rex. Mexiko: Von den Olmeken bis zu den Azteken. 6. Auflage. Themse und Hudson, 2008, New York.
  • Diehl, Richard A. Die Olmeken: Amerikas erste Zivilisation. Thames and Hudson, 2004, London.
  • Grove, David C. "Cerros Sagradas Olmecas." Trans. Elisa Ramirez. Arqueología Mexicana Band XV - Num. 87 (Sept.-Okt. 2007). P. 30-35.
  • Miller, Mary und Taube, Karl. Ein illustriertes Wörterbuch der Götter und Symbole des alten Mexiko und der Maya. Thames & Hudson, 1993, New York.
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