Medusa: Der antike griechische Mythos des schlangenhaarigen Gorgons

In der antiken griechischen Mythologie ist Medusa eine Gorgone, eine von drei abscheulichen Schwestern, deren Aussehen Männer in Stein verwandelt. Sie wird vom Helden getötet Perseus, die ihr den Kopf abschneidet. Für die Griechen ist Medusa der Anführer einer alten, älteren matriarchalischen Religion, die ausgelöscht werden musste. In der modernen Kultur repräsentiert sie lebenswichtige Sinnlichkeit und eine Kraft, die Männer bedroht.

Schnelle Fakten: Medusa, Monster der griechischen Mythologie

  • Alternative Namen: Medousa
  • Beinamen: Das Lineal
  • Bereiche und Kräfte: Der große Ozean kann Menschen mit einem Blick in Stein verwandeln.
  • Familie: Die Gorgonen (auch Gorgonen oder Gorgous), einschließlich ihrer Schwestern Stheno und Euryale; Kinder Pegasus, Chrysaor
  • Kultur / Land: Griechenland, 6. Jahrhundert v
  • Primäre Quellen: Hesiods "Theogonie", Platons "Gorgias", Ovids "Metamorphose"

Medusa in der griechischen Mythologie

Die drei Gorgonen sind Schwestern: Medusa (der Herrscher) ist eine Sterbliche, ihre unsterblichen Schwestern sind Stheno (der Starke) und Euryale (der Far-Springer). Zusammen leben sie entweder am westlichen Ende der Welt oder auf der Insel Sarpedon, mitten in

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PoseidonGroßer Ozean. Sie alle teilen Medusas schlangenartige Locken und ihre Fähigkeit, Männer in Stein zu verwandeln.

Die Gorgonen sind eine von zwei Gruppen von Schwestern, die aus Phorkys (dem "alten Mann des Meeres") und seiner Schwester Keto (einem Seemonster) geboren wurden. Die andere Gruppe von Schwestern sind die Graiai, die "alten Frauen" Pemphredoo, Enyo und Deino oder Perso, die sich einen Zahn und ein Auge teilen, die sie zwischen sich passieren; Die Graiai spielen eine Rolle in Medusas Mythos.

Medusenrelief in Hadrians Tempel, Ephesus, Türkei
Dieses Relief der Medusa war Teil eines Tempels in Ephesus, Türkei, der von P. erbaut wurde. Quintilius vor 128 n. Chr. Und dem Kaiser Hadrian gewidmet.ihsanGercelman / iStock / Getty Images Plus

Aussehen und Ansehen

Alle drei Gorgon-Schwestern haben grelle Augen, riesige Zähne (manchmal Eberstoßzähne), eine hervorstehende Zunge, dreiste Krallen und Schlangen- oder Tintenfischschlösser. Ihr schrecklicher Aspekt verwandelt Männer in Stein. Die anderen Schwestern spielen in der griechischen Mythologie nur eine untergeordnete Rolle, während die Medusa-Geschichte oft von vielen verschiedenen griechischen und römischen Schriftstellern erzählt wird.

Der Medusakopf ist ein symbolisches Element in römischen und alten arabischen Reichen (Nabatäer-, Hatran- und Palmyren-Kulturen). In diesen Zusammenhängen schützt es die Toten, bewacht Gebäude oder Gräber und wehrt böse Geister ab.

Wie Medusa zum Gorgon wurde

In einem Mythos des griechischen Dichters Pindar (517–438 v. Chr.) War Medusa eine schöne sterbliche Frau, zu der eines Tages ging AthenaTempel der Anbetung. Während sie dort war, sah Poseidon sie und verführte sie entweder oder vergewaltigte sie, und sie wurde schwanger. Athena, wütend über die Entweihung ihres Tempels, verwandelte sie in einen sterblichen Gorgon.

Medusa und Perseus

Im Hauptmythos wird Medusa vom griechischen Helden Perseus, dem Sohn von Danae und, getötet Zeus. Danae ist das Objekt der Begierde von Polydectes, dem König der Kykladeninsel Seriphos. Der König spürt, dass Perseus ein Hindernis für die Verfolgung von Danae darstellt und schickt ihn auf die unmögliche Mission, den Kopf der Medusa zurückzubringen.

Perseus und Medusa, Dachbodenglas aus dem 5. Jahrhundert v
Perseus enthauptet die schlafende Medusa. Terrakotta-Pilike (Glas), Dachbodenzeit, ca. 450–440 v. Chr., Polygnotos von Thasos zugeschrieben.Metropolitan Museum of Art, Rogers Fund, 1945 (gemeinfrei)

Geholfen von Hermes und Athena, Perseus findet seinen Weg zu den Graiai und betrügt sie, indem er ihnen ein Auge und einen Zahn stiehlt. Sie müssen ihm sagen, wo er Waffen finden kann, die ihm helfen, Medusa zu töten: geflügelte Sandalen, um ihn zur Insel der Gorgonen zu tragen, die Kappe des Hades, um ihn unsichtbar zu machen, und eine metallische Tasche (Kibisis) ihren Kopf zu halten, sobald er abgeschnitten ist. Hermes gibt ihm eine adamantinische (unzerbrechliche) Sichel und er trägt auch einen polierten Bronzeschild.

Perseus fliegt nach Sarpedon und betrachtet Medusas Spiegelbild in seinem Schild - um die Vision zu vermeiden, die ihn in Stein verwandeln würde -, schneidet ihr den Kopf ab, steckt ihn in die Tasche und fliegt zurück zu Seriphos.

Bei ihrem Tod fliegen Medusas Kinder (von Poseidon gezeugt) aus ihrem Nacken: Chrysaor, Trägerin eines goldenen Schwertes, und Pegasus, das geflügelte Pferd, das am besten für den Mythos von bekannt ist Bellerophon.

Rolle in der Mythologie

Im Allgemeinen wird das Erscheinen und der Tod der Medusa als symbolische Unterdrückung einer älteren matriarchalischen Religion angesehen. Das hatte der römische Kaiser Justinian (527–565 n. Chr.) Wahrscheinlich im Sinn, als er ältere Skulpturen von Medusa einbezog Kopf auf die Seite oder auf den Kopf gestellt als Sockel am Fuße zweier Säulen in der unterirdischen christlichen Zisterne / Basilika von Yerebatan Sarayi in Konstantinopel. Eine andere Geschichte, über die der britische Klassiker Robert Graves berichtet, ist, dass Medusa der Name einer wilden libyschen Königin war, die ihre Truppen in die Schlacht führte und enthauptet wurde, als sie verlor.

Medusa Head in der Yerebatan Sarayi Zisterne in Istanbul.
Medusa Head in der Yerebatan Sarayi Zisterne in Istanbul. Medusas abgetrennter Kopf, verkehrt herum oder auf einer Wange, ist die Basis mehrerer Säulen in der großen unterirdischen Zisterne, die der byzantinische Kaiser Justinian I. (527–565 n. Chr.) Erbaut hat.Flavijus / Getty Images Plus

Medusa in der modernen Kultur

In der modernen Kultur wird Medusa als starkes Symbol weiblicher Intelligenz und Weisheit angesehen, verwandt mit der Göttin Metis, die eine Frau des Zeus war. Der schlangenartige Kopf ist ein Symbol ihrer List, eine Perversion der matrifokalen alten Göttin, die die Griechen zerstören müssen. Laut Historiker Joseph Campbell (1904–1987) verwendeten die Griechen die Medusa-Geschichte, um die Zerstörung von Götzenbildern und Tempeln einer alten Göttinmutter zu rechtfertigen, wo immer sie sie fanden.

Ihre schlangenartigen Locken führten dazu, dass Medusas Name verwendet wurde, um sich darauf zu beziehen Qualle.

Quellen und weiterführende Literatur

  • Almasri, Eyad et al. "Medusa in Nabatäer-, Hatran- und Palmyrenkulturen." Mediterrane Archäologie und Archäometrie 18.3 (2018): 89-102. Drucken.
  • Dolmage, Jay. "Metis, Mêtis, Mestiza, Medusa: Rhetorische Körper über rhetorische Traditionen hinweg." Rhetoric Review 28.1 (2009): 1–28. Drucken.
  • Schwer, Robin (Hrsg.). "Das Routledge-Handbuch der griechischen Mythologie: Basierend auf dem Handbuch der griechischen Mythologie von H. J. Rose." London: Routledge, 2003. Drucken.
  • Smith, William und G.E. Marindon, Hrsg. "Wörterbuch der griechischen und römischen Biographie und Mythologie." London: John Murray, 1904. Drucken.
  • Susan, R. Bowers. "Medusa und der weibliche Blick." NWSA Journal 2.2 (1990): 217–35. Drucken.
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