6 Gemeinsame Mythen über Sprache und Grammatik

Im Buch Sprachmythen, herausgegeben von Laurie Bauer und Peter Trudgill (Penguin, 1998), einem führenden Team Linguisten Machen Sie sich daran, einige der konventionellen Weisheiten über Sprache und ihre Funktionsweise in Frage zu stellen. Von den 21 Mythen oder Missverständnisse, die sie untersucht haben, hier sind sechs der häufigsten.

Die Bedeutung von Wörtern sollte nicht variieren oder sich ändern

Peter Trudgill, heute Honorarprofessor von Soziolinguistik erzählt an der University of East Anglia in England die Geschichte des Wortes nett um seinen Standpunkt zu veranschaulichen, dass "die englische Sprache voller Wörter ist, die ihre Bedeutung im Laufe der Jahrhunderte leicht oder sogar dramatisch verändert haben".

Abgeleitet vom lateinischen Adjektiv Nescius (bedeutet "nicht wissen" oder "unwissend"), kam um 1300 auf Englisch an und bedeutete "albern", "dumm" oder "schüchtern". Über dem Jahrhunderte änderte sich seine Bedeutung allmählich zu "pingelig", dann zu "verfeinert" und dann (bis zum Ende des 18. Jahrhunderts) zu "angenehm" und "angenehm."

Trudgill bemerkt, dass "keiner von uns einseitig entscheiden kann, was ein Wort bedeutet. Die Bedeutungen von Wörtern werden zwischen Menschen geteilt - sie sind eine Art Gesellschaftsvertrag, dem wir alle zustimmen - sonst wäre eine Kommunikation nicht möglich. "

Kinder können nicht mehr richtig sprechen oder schreiben

Obwohl die Einhaltung von Bildungsstandards wichtig ist, sagt der Linguist James Milroy, "gibt es in Wirklichkeit nichts, was darauf hindeuten könnte dass die Jugendlichen von heute weniger kompetent sind, ihre Muttersprache zu sprechen und zu schreiben als ältere Generationen von Kindern wurden."

Zurück gehen zu Jonathan Swift (der die "Zügellosigkeit, die mit der Restaurierung einherging" für den sprachlichen Niedergang verantwortlich machte), bemerkt Milroy, dass sich jede Generation über die Verschlechterung der Standards von beschwert hatAlphabetisierung. Er weist darauf hin, dass die allgemeinen Alphabetisierungsstandards im letzten Jahrhundert tatsächlich stetig gestiegen sind.

Dem Mythos zufolge gab es immer "ein goldenes Zeitalter, in dem Kinder viel besser schreiben konnten als jetzt". Aber wie Milroy abschließt: "Es gab kein goldenes Zeitalter."

Amerika ruiniert die englische Sprache

John Algeo, emeritierter Professor für Englisch an der University of Georgia, zeigt, wie Amerikaner zu Veränderungen im Englischen beigetragen haben Wortschatz, Syntax, und Aussprache. Er zeigt auch, wie das amerikanische Englisch einige der Merkmale des Englisch des 16. Jahrhunderts bewahrt hat, die aus der Gegenwart verschwunden sind britisch.

Amerikaner ist nicht korrupt britisch plus Barbarei.... Die heutigen Briten sind dieser früheren Form nicht näher als die heutigen Amerikaner. In gewisser Weise ist der heutige Amerikaner in gewisser Weise konservativer, dh näher am gemeinsamen ursprünglichen Standard als das heutige Englisch.

Algeo merkt an, dass die Briten sich der amerikanischen Sprachinnovationen eher bewusst sind als die Amerikaner der britischen. "Die Ursache für dieses größere Bewusstsein könnte eine stärkere sprachliche Sensibilität der Briten oder eine eher insellose Angst und damit eine Irritation über Einflüsse aus dem Ausland sein."

TV lässt Menschen gleich klingen

J. J. K. K. Chambers, Professor für Linguistik an der Universität von Toronto, widerspricht der allgemeinen Ansicht, dass Fernsehen und andere populäre Medien regionale Sprachmuster stetig verwässern. Die Medien spielen eine Rolle bei der Verbreitung bestimmter Wörter und Ausdrücke. "Aber in den tieferen Bereichen des Sprachwandels - Klangveränderungen und grammatikalische Veränderungen - haben die Medien überhaupt keine signifikanten Auswirkungen."

Laut Soziolinguisten regional Dialekte weiterhin von Standarddialekten im gesamten englischsprachigen Raum abweichen. Und während die Medien dazu beitragen können, bestimmte Slang-Ausdrücke und Schlagworte bekannt zu machen, ist es rein "sprachlich" Science Fiction "zu glauben, dass das Fernsehen einen signifikanten Einfluss auf die Art und Weise hat, wie wir Wörter aussprechen oder zusammensetzen Sätze.

Der größte Einfluss auf den Sprachwechsel ist laut Chambers nicht Homer Simpson oder Oprah Winfrey. Es ist wie immer eine persönliche Interaktion mit Freunden und Kollegen: "Es braucht echte Menschen, um Eindruck zu machen."

Einige Sprachen werden schneller gesprochen als andere

Peter Roach, jetzt emeritierter Professor von Phonetik hat an der Reading University in England während seiner gesamten Karriere die Sprachwahrnehmung studiert. Und was hat er herausgefunden? Dass es "keinen wirklichen Unterschied zwischen verschiedenen Sprachen in Bezug auf Geräusche pro Sekunde in normalen Sprechzyklen gibt".

Aber Sie sagen sicherlich, es gibt einen rhythmischen Unterschied zwischen Englisch (das als "stressgesteuerte" Sprache eingestuft wird) und beispielsweise Französisch oder Spanisch (klassifiziert als "Silbenzeit"). In der Tat sagt Roach: "Es scheint normalerweise, dass Sprache mit Silbenzeit für Sprecher von Sprachen mit Stresszeit schneller klingt als mit Stress." Spanisch, Französisch und Italienisch klingen für Englisch schnell, Russisch und Arabisch jedoch nicht. "

Unterschiedliche Sprachrhythmen bedeuten jedoch nicht unbedingt unterschiedliche Sprechgeschwindigkeiten. Studien legen nahe, dass "Sprachen und Dialekte nur schneller oder langsamer klingen, ohne physikalisch messbare Unterschiede. Die scheinbare Geschwindigkeit einiger Sprachen könnte einfach eine Illusion sein. "

Sie sollten nicht "Ich bin es" sagen, weil "Ich" anklagend ist

Laut Laurie Bauer, Professorin für theoretische und deskriptive Linguistik an der Victoria University of Wellington, New In Neuseeland ist die Regel "Es ist ich" nur ein Beispiel dafür, wie die Regeln der lateinischen Grammatik unangemessen erzwungen wurden Englisch.

Im 18. Jahrhundert wurde Latein allgemein als die Sprache der Verfeinerung angesehen - edel und bequem tot. Infolgedessen ist eine Reihe von Grammatik-Mavens Machen Sie sich daran, dieses Prestige auf Englisch zu übertragen, indem Sie verschiedene lateinische Grammatikregeln importieren und auferlegen - unabhängig von der tatsächlichen englischen Verwendung und normalen Wortmustern. Eine dieser unangemessenen Regeln war das Bestehen auf der Verwendung der Nominativ "Ich" nach einer Form des Verbs "sein".

Bauer argumentiert, dass es keinen Sinn macht, normale englische Sprachmuster zu vermeiden - in diesem Fall "ich", nicht "ich" nach dem Verb. Und es macht keinen Sinn, "die Muster einer Sprache einer anderen aufzuzwingen". Dies zu tun, sagt er, "ist wie der Versuch, Leute dazu zu bringen, mit einem Golfschläger Tennis zu spielen."

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