Biographie von Edith Wharton, amerikanische Romanautorin

Edith Wharton (24. Januar 1862 - 11. August 1937) war eine amerikanische Schriftstellerin. Eine Tochter der Vergoldetes AlterSie kritisierte die starren gesellschaftlichen Zwänge und die kaum verhüllten Unmoralitäten ihrer Gesellschaft. Als bemerkenswerter Philanthrop und Kriegskorrespondent zeigte Whartons Arbeit, wie Charaktere angesichts von Luxus, Exzess und Lethargie die Bewegungen fortsetzen und durchlaufen.

Schnelle Fakten: Edith Wharton

  • Bekannt für: Autor von Zeitalter der Unschuld und mehrere Romane über das vergoldete Zeitalter
  • Auch bekannt als: Edith Newbold Jones (Mädchenname)
  • Geboren: 24. Januar 1862 in New York City, New York
  • Eltern: Lucretia Rhinelander und George Frederic Jones
  • Ist gestorben: 11. August 1937 in Saint Brice, Frankreich
  • Ausgewählte Werke:Das Haus der Geburt, Ethan Frome, Zeitalter der Unschuld, Die Einblicke in den Mond
  • Auszeichnungen und Ehrungen: Französische Ehrenlegion, Pulitzer-Preis für Belletristik, Amerikanische Akademie der Künste und Briefe
  • Ehepartner: Edward (Teddy) Wharton
  • Kinder:keiner
  • Bemerkenswertes Zitat: "In den Augen unserer Provinzgesellschaft wurde die Urheberschaft immer noch als etwas zwischen einer schwarzen Kunst und einer Form der Handarbeit angesehen."

Frühes Leben und Familie

Edith Newbold Jones wurde am 24. Januar 1862 im Manhattan Brownstone ihrer Familie geboren. Das kleine Mädchen der Familie hatte zwei ältere Brüder, Frederic und Harry. Ihre Eltern, Lucretia Rhinelander und George Frederic Jones, stammten beide aus amerikanischen revolutionären Familien, und ihre Nachnamen waren seit Generationen führend in der New Yorker Gesellschaft. Aber die Bürgerkrieg Der dynastische Reichtum verringerte sich, und so reiste die Familie Jones 1866 nach Europa, um den wirtschaftlichen Folgen des Krieges zu entkommen, und reiste zwischen Deutschland, Rom, Paris und Madrid. Trotz einer kurzen Zeit mit Typhus im Jahr 1870 genoss Edith eine luxuriöse und kultivierte Kindheit. Sie durfte nicht zur Schule gehen, da dies unangemessen war, sondern erhielt Unterricht von einer Reihe von Gouvernanten, die ihr Deutsch, Italienisch und Französisch beibrachten.

Porträt von Edith Wharton, 1870
Porträt von Edith Wharton, 1870, von Künstler Edward Harrison May.National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

Die Joneses kehrten 1872 nach New York zurück und Edith begann zusätzlich zu ihren klassischen Studien zu schreiben. Sie vervollständigte ein Gedichtbuch, Verse1878 bezahlte ihre Mutter eine private Auflage. Im Jahr 1879 "kam" Edith als berechtigte Bachelorette in die Gesellschaft, aber sie gab ihre literarischen Bestrebungen nicht auf. Der Atlantik Der Herausgeber William Dean Howells, ein Bekannter der Familie, erhielt einige der Verse Gedichte zu lesen. Im Frühjahr 1880 veröffentlichte er fünf von Whartons Gedichten, eines pro Monat. Damit begann ihre lange Beziehung zu der Publikation, in der 1904 und 1912 zwei ihrer Kurzgeschichten veröffentlicht wurden. Sie schrieb an den nachfolgenden Herausgeber, Bliss Perry: "Ich kann Ihnen nicht sagen, wie viel Lob Sie meiner Meinung nach verdienen Beibehaltung der Tradition, was eine gute Zeitschrift angesichts unserer heulenden Menge von Kritikern und Kritikern sein sollte Leser. "

1881 ging die Familie Jones nach Frankreich, aber 1882 starb George und Ediths Heiratsaussichten verschlechterten sich, als sie sich ihrem Status als Mitte 20 und als alte Magd näherte. Im August 1882 wurde sie mit Henry Leyden Stevens verlobt, aber die Verlobung wurde von der Opposition seiner Mutter abgebrochen, angeblich weil Edith zu intellektuell war. 1883 kehrte sie in die USA zurück und verbrachte ihren Sommer in Maine, wo sie Edward (Teddy) Wharton, einen Bankier aus Boston, traf. Im April 1885 heirateten Edith und Teddy in New York. Das Paar hatte nicht viel gemeinsam, war aber in Newport im Sommer und reiste den Rest des Jahres nach Griechenland und Italien.

1889 zogen die Whartons nach New York zurück. Ediths erste Veröffentlichung als Fiktionsautorin war die Kurzgeschichte „Mrs. Mansteys Ansicht “ Scribner 1890 veröffentlicht. Während dieses Jahrzehnts reiste Wharton wiederholt nach Italien und studierte Kunst der Renaissance. Außerdem dekorierte er mit Hilfe des Designers Ogden Codman ein neues Zuhause in Newport. Edith behauptete, "entschieden bin ich ein besserer Landschaftsgärtner als Schriftsteller."

Frühe Arbeit und Das Haus der Geburt (1897-1921)

  • Die Dekoration von Häusern (1897)
  • Das Haus der Geburt (1905)
  • Die Frucht in den Bäumen (1907)
  • Ethan Frome (1911)
  • Zeitalter der Unschuld (1920)

Nach ihrer Zusammenarbeit mit Newport Design arbeitete sie an einem ästhetischen Buch, das gemeinsam mit Ogden Codman geschrieben wurde. Im Jahr 1897 wurde das Sachbuch Designbuch, Die Dekoration von Häusern, wurde veröffentlicht und gut verkauft. Ihre alte Freundschaft mit Walter Berry wurde erneuert und er half ihr, den endgültigen Entwurf zu bearbeiten. später würde sie Berry "die Liebe meines ganzen Lebens" nennen. Whartons Interesse an Design prägte ihre Fiktion, da die Häuser ihrer Figuren immer ihre Persönlichkeit widerspiegelten. Im Jahr 1900 lernte Wharton schließlich den Schriftsteller Henry James kennen, der seine lebenslange Freundschaft begann.

Bevor Wharton ihre Karriere als Romanautorin begann, arbeitete sie als Dramatikerin. Der Schatten eines Zweifels, ein Drei-Akt-Stück über eine soziale Kletterkrankenschwester, wurde 1901 in New York uraufgeführt, aber aus irgendeinem Grund wurde die Produktion eingestellt und das Stück verloren, bis es 2017 von Archivaren wiederentdeckt wurde. 1902 übersetzte sie das Sudermann-Stück, Die Freude am Leben. In diesem Jahr zog sie auch in ihr neues Berkshire Estate, The Mount. Edith war an der Gestaltung aller Aspekte des Hauses beteiligt, von Bauplänen über Gärten bis hin zu Polstern. Am Berg schrieb Wharton Das Haus der Geburt, die Scribner im Laufe des Jahres 1905 serialisiert hat. Das gedruckte Buch war monatelang ein Bestseller. Die New Yorker Theateradaption von 1906 von Haus der GeburtDas von Wharton und Clyde Fitch gemeinsam verfasste Publikum erwies sich als zu kontrovers und störte das Publikum.

Edith Wharton, amerikanische Romanautorin
Die amerikanische Schriftstellerin Edith Wharton (1862-1937) während ihrer frühen Europareise. 1885.Bettmann Archiv / Getty Images

Ediths Beziehung zu ihrem Ehemann war nie besonders liebevoll, aber 1909 hatte sie eine Affäre mit Der Journalist Morton Fullerton und Edward veruntreuten eine unverschämte Summe aus ihrem Vertrauen (das er später bezahlte zurück). Edward verkaufte The Mount auch ohne Rücksprache mit Edith im Jahr 1912.

Während sie erst 1913 offiziell geschieden wurden, lebten die beiden Anfang der 1910er Jahre in getrennten Quartieren. Eine Scheidung war zu dieser Zeit in ihren sozialen Kreisen, die sich nur langsam anpassten, ungewöhnlich. In den Adressregistern der Gesellschaft wurde Edith weiterhin als „Mrs. Edward Wharton “für sechs Jahre nach der Scheidung.

Im Jahr 1911, Scribner veröffentlicht Ethan Frome, ein Roman, der auf einem Rodelunfall in der Nähe des Berges basiert. Edith zog dann nach Europa und reiste nach England, Italien, Spanien, Tunesien und Frankreich. Zu Beginn des Ersten Weltkriegs ließ sich Edith 1914 in Paris nieder und eröffnete das American Hostel for Refugees. Sie war eine der wenigen Journalisten, die die Front besuchen durften, und veröffentlichte ihre Berichte in Scribner und andere amerikanische Magazine. Der Tod von Henry James im Jahr 1916 traf Wharton schwer, aber sie unterstützte weiterhin die Kriegsanstrengungen. Frankreich verlieh ihr die Ehrenlegion, die höchste zivile Auszeichnung für diesen Dienst.

Nach einer Reihe kleiner Herzinfarkte kaufte Wharton 1919 eine Villa in Südfrankreich, Sainte Claire du Vieux Chateau, und begann zu schreiben Das Alter der Unschuld Dort. Der schneidende Roman über die amerikanische Dekadenz im Goldenen Zeitalter war fest in ihrer Erziehung und ihren Beziehungen zur vornehmen Gesellschaft verwurzelt. Sie veröffentlichte den Roman 1920 mit großem Erfolg, obwohl er sich nicht so gut verkaufte wie Das Haus der Geburt.

Seite aus dem Originalmanuskript des Hauses der Geburt
Seite aus dem Originalmanuskript von "The House of Mirth", geschrieben von der amerikanischen Autorin Edith Wharton. Buch II, Kapitel 9, S. 35-56.Public Domain / Beinecke Seltene Buch- und Manuskriptbibliothek, Yale University

Im Jahr 1921, Zeitalter der Unschuld gewann den Pulitzer-Preis für Belletristik und machte Wharton zur ersten Frau, die den Preis gewann. Das New York Times sagte, dass ihr Roman genau Joseph Pulitzers Auftrag verkörperte, das Werk zu prämieren, das „die gesunde Atmosphäre des amerikanischen Lebens und die höchsten Standards von Amerikanische Manieren und Männlichkeit. “ Der Preis war erst in seinem vierten Jahr und erregte zu dieser Zeit nicht viel Aufmerksamkeit in den Medien, aber die Kontroverse um Whartons Sieg brachte Herausforderungen.

Die Pulitzer-Jury hatte empfohlen Sinclair Lewis’S Hauptstraße gewinnen den Fiktionspreis, wurde aber vom Präsidenten der Columbia University, Nicholas Murray Butler, umgeworfen. Der Streit um die Beleidigung des Publikums im Mittleren Westen und die Ersetzung von „gesund“ durch „ganz“ durch die Preissprache führten angeblich zu Whartons Sieg. Sie schrieb an Lewis und erklärte: „Als ich entdeckte, dass ich - von einer unserer führenden Universitäten - für die Hebung der amerikanischen Moral belohnt wurde, gestehe ich, dass ich verzweifelt war. Später, als ich fand, dass der Preis eigentlich dein sein sollte, wurde er aber wegen deines Buches zurückgezogen (ich Zitat aus dem Gedächtnis) hatte "eine Reihe prominenter Personen im Mittleren Westen beleidigt", Ekel wurde hinzugefügt Verzweiflung."

Später arbeiten und Die Einblicke in den Mond (1922-36)

  • Die Einblicke in den Mond (1922)
  • Die alte Magd (1924)
  • Die Kinder (1928)
  • Hudson River Bracketed (1929)
  • Ein Blick zurück (1934)

Sofort nach dem Schreiben Das Alter der Unschuld, und vor dem Pulitzer-Sieg arbeitete Wharton daran Die Einblicke in den Mond. Während sie den Text vor dem Krieg begonnen hatte, wurde er erst im Juli 1922 fertiggestellt und veröffentlicht. Trotz einer mageren kritischen Rezeption verkaufte sich das Buch heute über 100.000 Mal. Wharton lehnte die Bitte der Verlage ab, eine Fortsetzung zu schreiben. Im Jahr 1924, ein weiterer Roman aus dem frühen vergoldeten Zeitalter, Die alte Magd, wurde serialisiert. 1923 kehrte sie ein letztes Mal nach Amerika zurück, um an der Yale University die Ehrendoktorwürde zu erhalten, die erste Frau, die diese Auszeichnung erhielt. 1926 wurde Wharton in das National Institute of Arts and Letters aufgenommen.

Der Tod von Walter Barry im Jahr 1927 ließ Wharton beraubt zurück, aber sie machte weiter und begann zu schreiben Die Kinder, die 1928 veröffentlicht wurde. Zu diesem Zeitpunkt begannen Freunde in England und Amerika, sich für Wharton einzusetzen, um den Nobelpreis zu gewinnen. Zuvor hatte sie sich für Henry James eingesetzt, um den Nobelpreis zu gewinnen, aber keine der beiden Kampagnen war erfolgreich. Als ihre Lizenzgebühren sanken, konzentrierte sich Wharton wieder auf ihr Schreiben und ihre engen Beziehungen, einschließlich einer Freundschaft mit dem Schriftsteller Aldous Huxley. 1929 veröffentlichte sie Hudson River in Klammern, über ein ehrgeiziges New Yorker Genie, aber es wurde von als Misserfolg bezeichnet Die Nation.

Edith Wharton, amerikanische Romanautorin
Edith Wharton (1862–1937), amerikanische Schriftstellerin. Foto aus den 1920er Jahren.Bettmann Archiv / Getty Images

Whartons Memoiren von 1934, Ein Blick zurück, zeichnete ihr Leben selektiv auf und ließ einen Großteil ihrer frühen Theaterarbeit aus, um ein Porträt von Wharton ausschließlich als scharfsinnige Chronistin zu erstellen. Aber das Theater war ihr immer noch wichtig. Eine dramatische Adaption von 1935 von Das alte Mädchen von Zoe Akin wurde in New York aufgeführt und war ein großer Erfolg; Das Stück erhielt in diesem Jahr den Pulitzer-Preis für Drama. Im Jahr 1936 gab es auch eine erfolgreiche Anpassung von Ethan Frome in Philadelphia durchgeführt.

Literarischer Stil und Themen

Wharton zeichnete sich durch die Energie und Genauigkeit aus, mit der sie ihre Gemeinschaft und Gesellschaft darstellte. Sie verschonte niemanden bei ihrem Streben nach einer genauen Nacherzählung. Whartons Protagonist in Zeitalter der Unschuld, Newland Archer, war leicht als Whartons Folie zu identifizieren. Während die anderen Charaktere ausnahmslos aus der New Yorker Gesellschaft stammten, waren Warzen und alle. Sie war berühmt (und berüchtigt) dafür, dass sie sich an Gespräche und Dialoge erinnerte, die sie später führte. Sie erinnerte sich wörtlich an alle Ratschläge ihrer Mentoren: Kritiker Paul Bourget, Scribners Herausgeber Edward Burlingame und Henry James. Ihre Freundschaft mit den Curtises wurde ruiniert, nachdem sie sich in einer ihrer Kurzgeschichten parodiert entdeckten.

Ein zeitgenössischer New-Yorker Artikel beschrieb Whartons Arbeit und Erkundungen als Vorzeichen: „Sie verbrachte ihr Leben damit, formell zu beweisen, dass die Löhne sozial sind Sünde war sozialer Tod und erlebte, wie sich die Enkelkinder ihrer Figuren bequem und im Volksmund offen entspannten Skandale. "

Sie wurde von William Thackeray, Paul Bourget und ihrem Freund Henry James beeinflusst. Sie las auch Arbeiten von Darwin, Huxley, Spencer und Haeckel.

Tod

Wharton erlitt 1935 Schlaganfälle und trat nach einem Herzinfarkt im Juni 1937 in die formelle medizinische Versorgung ein. Nach einem erfolglosen Anfall von Blutvergießen starb sie am 11. August 1937 in ihrem Haus in St-Brice.

Erbe

Wharton hat unglaubliche 38 Bücher geschrieben, und ihre wichtigsten haben den Test der Zeit bestanden. Ihre Arbeit ist immer noch weit verbreitet und Schriftsteller wie Elif Batuman und Colm Toibin wurden von ihrer Arbeit beeinflusst.

Eine 1993er Verfilmung von Das Alter der Unschuld spielte Winona Ryder, Michelle Pfeiffer und Daniel Day-Lewis. 1997 zeigte die Smithsonian National Portrait Gallery eine Ausstellung mit dem Titel „Edith Whartons Welt“ mit Gemälden von Wharton und ihrem Kreis.

Quellen

  • Benstock, Shari. Keine zufälligen Geschenke: eine Biographie von Edith Wharton. University of Texas Press, 2004.
  • "Edith Wharton." Der Berg: Edith Whartons Zuhause, www.edithwharton.org/discover/edith-wharton/.
  • "Edith Wharton Chronologie." Die Edith Wharton Society, public.wsu.edu/~campbelld/wharton/wchron.htm.
  • "EDITH WHARTON, 75, ist in Frankreich tot." Die New York Times, 13. August 1937, https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1937/08/13/94411456.html? pageNumber = 17.
  • Flanner, Janet. "Liebste Edith." Der New Yorker, 23. Februar 1929, www.newyorker.com/magazine/1929/03/02/dearest-edith.
  • Lee, Hermine. Edith Wharton. Pimlico, 2013.
  • Stolz, Mike. "Edith Whartons 'The Age of Innocence' feiert sein 100-jähriges Bestehen." Der Pulitzer-Preis, www.pulitzer.org/article/questionable-morals-edith-whartons-age-innocence.
  • Schuessler, Jennifer. "Unbekannte Edith Wharton spielen Oberflächen." Die New York Times, 2. Juni 2017, www.nytimes.com/2017/06/02/theater/edith-wharton-play-surfaces-the-shadow-of-a-doubt.html.
  • "SIMS 'BUCH GEWINNT KOLUMBIENPREIS." Die New York Times30. Mai 1921, https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1921/05/30/98698147.html? pageNumber = 14.
  • "Das Haus von Wharton." Der Atlantik, 25. Juli 2001, www.theatlantic.com/past/docs/unbound/flashbks/wharton.htm.