Ein Blick auf Seltenerdmetalle und ihre Anwendungen

Seltenerdmetalle sind eigentlich nicht so selten, wie der Name vermuten lässt. Sie sind für Hochleistungsoptiken und Laser von entscheidender Bedeutung und für die leistungsstärksten Magnete und Supraleiter der Welt unverzichtbar.

Seltene Erden sind in der Gewinnung einfach teurer als die meisten Metalle, wenn sie nicht mit umweltschädlichen Chemikalien abgebaut werden. Diese Metalle sind auf den Märkten traditionell auch nicht so rentabel. Dies hat sie in der Vergangenheit weniger wünschenswert gemacht - bis die Welt erkannte, dass China einen Großteil des Marktes kontrollierte.

Diese Schwierigkeiten führen zusammen mit der Nachfrage nach Metallen zur Verwendung in High-Tech-Anwendungen wirtschaftliche und politische Komplikationen, die einige der interessantesten Metalle noch spannender machen Investoren.

Seltene Erden auf dem Marktplatz

Laut dem United States Geological Survey produzierte China ab 2018 rund 80% der weltweiten Nachfrage nach Seltenerdmetallen (gegenüber 95% im Jahr 2010). Ihre Erze sind reich an Yttrium, Lanthan und Neodym.

Seit August 2010 bestehen die Befürchtungen über die Dominanz Chinas bei der Versorgung mit seltenen Seltenen Erden, da China den Export einschränkte Quoten der Metalle ohne offizielle Erklärung, was sofort eine Debatte über die Dezentralisierung der Seltenen Erden der Welt auslöste Produktion.

1949 wurden in Kalifornien große Mengen an Seltenerderzen gefunden, und in ganz Nordamerika wird nach mehr gesucht, aber der derzeitige Abbau ist nicht von Bedeutung genug, um einen Teil des globalen Seltenerdmarktes strategisch zu kontrollieren (die Mountain Pass-Mine in Kalifornien muss ihre Mineralien noch nach China liefern, um zu sein verarbeitet).

Seltene Erden werden an der NYSE in Form von Exchange Traded Funds (ETFs) gehandelt, die einen Korb von Lieferanten- und Bergbauaktien darstellen, im Gegensatz zum Handel mit Metallen selbst. Dies liegt an ihrer Seltenheit und ihrem Preis sowie an ihrem fast ausschließlich industriellen Verbrauch. Seltenerdmetalle gelten nicht als gute physische Investition wie Edelmetalle, die einen niedrigen Low-Tech-Wert haben.

Seltenerdmetalle und ihre Anwendungen

Im Periodensystem der Elemente listet die dritte Spalte die Seltenerdelemente auf. Die dritte Zeile der dritten Spalte wird unterhalb des Diagramms erweitert und listet die Lanthaniden-Reihe von Elementen auf. Scandium und Yttrium werden als Seltenerdmetalle aufgeführt, obwohl sie nicht Teil der Lanthanid-Reihe sind. Dies ist auf die Verbreitung der beiden Elemente zurückzuführen teilweise ähnlich zu den Lanthaniden.

Dies ist eine Periodensystem-Tapete mit einem weißen Hintergrund.
In Spalte 3 des Periodensystems der Elemente sind die Seltenen Erden aufgeführt.Todd Helmenstine

In der Reihenfolge der Zunahme der Atommasse sind die 17 Seltenerdmetalle und einige ihrer üblichen Anwendungen unten angegeben.

  • Scandium: Atomgewicht 21. Wird zur Verstärkung von Aluminiumlegierungen verwendet.
  • Yttrium: Atomgewicht 39. Wird in Supraleitern und exotischen Lichtquellen verwendet.
  • Lanthan: Atomgewicht 57. Wird in Spezialgläsern und Optiken, Elektroden und Wasserstoffspeichern verwendet.
  • Cer: Atomgewicht 58. Ein ausgezeichnetes Oxidationsmittel, das beim Cracken von Öl während der Erdölraffinierung verwendet wird und zur gelben Färbung von Keramik und Glas verwendet wird.
  • Praseodym: Atomgewicht 59. Wird in Magneten, Lasern und als grüne Farbe in Keramik und Glas verwendet.
  • Neodym: Atomgewicht 60. Wird in Magneten, Lasern und als lila Farbe in Keramik und Glas verwendet.
  • Promethium: Atomgewicht 61. Wird in Kernbatterien verwendet. Nur künstliche Isotope wurden jemals auf der Erde beobachtet, mit Spekulationen 500-600 Gramm natürlich auf dem Planeten vorkommen.
  • Samarium: Atomgewicht 62. Wird in Magneten, Lasern und Neutroneneinfang verwendet.
  • Europium: Atomgewicht 63. Stellt farbige Leuchtstoffe, Laser und Quecksilberdampflampen her.
  • Gadolinium: Atomgewicht 64. Wird in Magneten, Spezialoptiken und Computerspeichern verwendet.
  • Terbium: Atomgewicht 65. Wird als Grün in Keramik und Farben sowie in Lasern und Leuchtstofflampen verwendet.
  • Dysprosium: Atomgewicht 66. Wird in Magneten und Lasern verwendet.
  • Holmium: Atomgewicht 67. Wird in Lasern verwendet.
  • Erbium: Atomgewicht 68. Wird in mit Vanadium legiertem Stahl sowie in Lasern verwendet.
  • Thulium: Atomgewicht 69. Wird in tragbaren Röntgengeräten verwendet.
  • Ytterbium: Atomgewicht 70. Wird in Infrarotlasern verwendet. Arbeitet auch als großartiger chemischer Reduzierer.
  • Lutetium: Atomgewicht 71. Wird in Spezialglas- und Radiologieausrüstungen verwendet.
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