Korrespondenzausschüsse: Definition und Geschichte

Die Korrespondenzausschüsse waren provisorische Regierungen, die von patriotische Führer in dem Dreizehn amerikanische Kolonien als Mittel zur Kommunikation untereinander und mit ihren Agenten in Großbritannien am Rande des Amerikanische Revolution. Nachdem sie 1764 zum ersten Mal in Boston gegründet worden waren, verbreiteten sich Korrespondenzausschüsse in den Kolonien, und bis 1773 wurden sie dienten als „Schattenregierungen“, die von den Menschen als machtvoller angesehen wurden als die kolonialen Legislative und die lokalen Briten Beamte. Der Informationsaustausch zwischen den Ausschüssen stärkte die Entschlossenheit und Solidarität der Patrioten, die die Bildung des Ersten Kontinentalkongresses im Jahr 1774 und die Abfassung des Unabhängigkeitserklärung im Jahr 1776.

Wichtige Erkenntnisse: Korrespondenzausschüsse

  • Korrespondenzkomitees waren quasi-staatliche Gremien, die zwischen 1764 und 1776 in den dreizehn amerikanischen Kolonien gebildet wurden.
  • Die von Patriot-Führern geschaffenen Korrespondenzkomitees erstellten und verbreiteten Informationen und Meinungen über die repressive britische Politik untereinander und mit ihren sympathischen Agenten in England.
  • 1775 fungierten die Korrespondenzausschüsse als „Schattenregierungen“, die oft als Machthaber angesehen wurden, die mehr Macht ausübten als die kolonialen Legislative selbst.
  • Der Informationsaustausch zwischen den Korrespondenzausschüssen hat ein Gefühl der Solidarität geschaffen unter dem amerikanischen Volk und ebnet den Weg für die Unabhängigkeitserklärung und den Revolutionär Krieg.

Historischer Zusammenhang

Die Korrespondenzausschüsse entstanden im Jahrzehnt vor der Revolution, als die amerikanischen Kolonien Die sich verschlechternden Beziehungen zu Großbritannien machten es für die patriotischen Kolonisten wichtiger, Informationen auszutauschen und Meinung.

In den frühen 1770er Jahren wurden in den amerikanischen Kolonien zahlreiche schriftliche Beobachtungen und Meinungen über die zunehmend restriktive britische Kontrolle gesammelt. Während viele dieser Briefe, Broschüren und Zeitungsleitartikel äußerst überzeugend waren, fehlten den amerikanischen Patrioten moderne Mittel, sie in den Kolonien zu verbreiten. Um dies anzugehen, wurden die Korrespondenzkomitees gegründet, um die Macht des geschriebenen Wortes von Kolonie zu Kolonie und von Stadt zu Stadt zu verbreiten.

Boston gründete 1764 das erste Korrespondenzkomitee, um den Widerstand gegen die repressive britische Zolldurchsetzung und die Währungsgesetze, die allen 13 Kolonien verbot, Geld zu drucken und öffentliche Banken zu eröffnen. 1765 bildete New York ein ähnliches Komitee, um die anderen Kolonien über seine Aktionen im Widerstand gegen die Stempelgesetz, die verlangte, dass gedruckte Materialien in den Kolonien nur auf in London hergestelltem und mit einer britischen Steuermarke geprägtem Papier hergestellt werden durften.

Ausschussfunktionen und -operationen

1774: Eine Versammlung von Minutemen - koloniale Milizen von Neuengland, die bereit waren, jederzeit gegen die Briten zu kämpfen.
1774: Eine Versammlung von Minutemen - koloniale Milizen von Neuengland, die bereit waren, jederzeit gegen die Briten zu kämpfen.Currier & Ives/MPI/Getty Images

Die wichtigste Rolle eines Korrespondenzkomitees bestand darin, die Interpretation der Kolonie über die Wirkung von zu formulieren britische Politik und teilen Sie sie mit den anderen Kolonien und sympathischen ausländischen Regierungen wie Frankreich, Spanien und den Vereinigten Staaten Niederlande. Auf diese Weise identifizierten die Ausschüsse gemeinsame Ursachen und Missstände, um Pläne für kollektiven Widerstand und gemeinsames Handeln zu formulieren. Schließlich fungierten die Komitees als eine einzige formale politische Union unter den 13 Kolonien. Im Wesentlichen planten die Komitees die Revolution an der Basis.

In einem Brief vom 13. Februar 1818 an Hiskia Nile, Gründervater und zweiter Präsident der Vereinigten Staaten John Adams lobte die Wirksamkeit der Korrespondenzausschüsse und schrieb:

„Die vollständige Verwirklichung in so kurzer Zeit und mit so einfachen Mitteln war vielleicht ein einzigartiges Beispiel in der Geschichte der Menschheit. Dreizehn Uhren wurden gemacht, um zusammen zu schlagen: eine Perfektion der Mechanik, die noch nie ein Künstler erreicht hatte.“

Als Amerika 1776 seine Unabhängigkeit erklärte, dienten bereits 8000 Patrioten in kolonialen und lokalen Korrespondenzkomitees. Britische Loyalisten wurden identifiziert und ausgeschlossen. Als Entscheidungen getroffen wurden, britische Produkte zu boykottieren, veröffentlichten die Komitees die Namen von Kolonialhändlern, die trotz des Boykotts weiterhin britische Waren importierten und verkauften.

Schließlich begannen die Komitees, als virtuelle Schattenregierungen zu fungieren, die eine wachsende Kontrolle über viele Bereiche des amerikanischen Lebens ausübten. Sie schufen Geheimdienst- und Spionagenetzwerke, um Elemente aufzuspüren, die der Sache der Patrioten illoyal waren, und entfernten britische Beamte aus Machtpositionen. In den Jahren 1774 und 1775 überwachten die Komitees die Wahlen der Delegierten zu den Provinzkongressen, die die Kolonialregierung selbst kontrollierten. Auf persönlicherer Ebene bauten die Ausschüsse Gefühle von Patriotismus, förderte die Verwendung hausgemachter Produkte und forderte die Amerikaner auf, ein einfacheres Leben zu führen, während sie den Luxus und die Privilegien meiden, die durch die Unterwerfung unter die britische Herrschaft geboten werden.

Bemerkenswerte Beispiele

Während es Hunderte von kolonialen und lokalen Korrespondenzkomitees gab, stachen einige durch ihren Einfluss auf die Patriotenbewegung und ihre besonders bemerkenswerten Mitglieder hervor.

Boston, Massachusetts

Künstlerische Darstellung der Boston Tea Party, Boston, Massachusetts, 16. Dezember 1773.
Künstlerische Darstellung der Boston Tea Party, Boston, Massachusetts, 16. Dezember 1773.MPI/Getty Images

Das vielleicht einflussreichste Korrespondenzkomitee wurde in Boston gegründet von Samuel Adams, Barmherzigkeit Otis Warren, und 20 weitere Patriotenführer als Reaktion auf die Gaspée-Affäre, die im Juni 1772 vor der Küste von Rhode Island stattgefunden hatte. In dem Fall als einer der Hauptauslöser der Amerikanischen Revolution, wurde der britische Zollschutz-Schoner Gaspée von einer Gruppe Patrioten angegriffen, an Bord genommen und verbrannt.

Unter Adams' Führung wurde das Bostoner Komitee zum Prototyp für ähnliche Patriotengruppen. In einem Brief an James Warren vom 4. November 1772 erklärte Samuel Adams, dass der Zweck des Boston Committee of Correspondence war, „eine Erklärung über die Rechte der Kolonisten und insbesondere dieser Provinz als Männer, als Christen und als Themen; Bereiten Sie eine Erklärung über die Verletzung dieser Rechte vor; und Bereiten Sie einen Brief vor, der an alle Städte dieser Provinz und in die ganze Welt geschickt werden soll, um den Sinn dieser Stadt zu vermitteln.“ Innerhalb von Monaten hatten mehr als 100 andere Städte in Massachusetts Ausschüsse gebildet, um auf Mitteilungen von Boston.

Virginia

Am 12. März 1773 verabschiedete das Virginia House of Burgesses eine Resolution zur Einrichtung eines ständigen legislativen Korrespondenzausschusses mit patriotischen Koryphäen Thomas Jefferson, Patrick Henry, und Benjamin Harrison unter seinen 11 Mitgliedern.

„Während die Gemüter der treuen Untertanen Seiner Majestät in dieser Kolonie durch verschiedene Gerüchte und Berichte über Verfahren, die dazu neigten, zu berauben, sehr beunruhigt wurden sie ihrer alten, gesetzlichen und verfassungsmäßigen Rechte“, heißt es in der Resolution, „deshalb die Unruhe zu beseitigen und die Gemüter der Menschen zu beruhigen, wie sowie zu den anderen oben genannten guten Zwecken. Wird beschlossen, dass ein ständiger Korrespondenz- und Untersuchungsausschuss eingesetzt wird, der aus elf Personen besteht Personen …“

In den nächsten acht Monaten folgten acht weitere amerikanische Kolonien dem Beispiel Virginias, indem sie ihre eigenen Korrespondenzkomitees gründeten.

New York

Am 30. März 1774 erließ das britische Parlament den Boston Port Act – einen der Unerträgliche Handlungen-Schließung des Hafens von Boston als Vergeltung für die Boston Tea Party. Als die Nachricht von der Schließung des Hafens New York erreichte, rief ein im Coffee House an der Wall Street ausgehängter Flyer die Patrioten aus der Region New York auf, sich am 16. Mai 1774 in der Fraunces Tavern. zu versammeln "um über geeignete Maßnahmen in der gegenwärtigen kritischen und wichtigen Situation zu beraten." Bei der Sitzung stimmte die Gruppe für die Bildung eines New Yorker Korrespondenzkomitees. Am 23. Mai traten die Mitglieder des „Committee of Fifty“ zum ersten Mal im Coffee House zusammen und ernannten den späteren Kontinentalkongress-Delegierten Isaac Low zu ihrem ständigen Vorsitzenden.

Als Reaktion auf die Ereignisse in Boston verteilte das New Yorker Komitee einen Brief, in dem zur Einberufung eines „Kongresses“ aufgerufen wurde der Deputies from the Colonies“, die am 5. September 1774 in Philadelphia als First Continental zusammentreten sollte Kongress. Am 31. Mai schickte der Ausschuss Briefe an die Aufsichtsbehörden aller anderen New Yorker Bezirke, in denen er sie aufforderte, ähnliche Korrespondenzausschüsse zu bilden.

Quellen und weitere Referenzen

  • „Korrespondenzausschüsse“.Nationalbibliothek für das Studium von George Washington.
  • John Adams, Brief an Hiskia Niles, 13. Februar 1818, „Die Werke von John Adams, Bd. 10.” Boston: Little, Brown und Co., 1856, ISBN: 9781108031660.
  • Braun, Richard D. (1970). "Revolutionäre Politik in Massachusetts: Das Boston Committee of Correspondence and the Towns, 1772-1774." Harvard University Press, ISBN-10: 0674767810.
  • Ketchum, Richard M. (2002). "Geteilte Loyalitäten, wie die amerikanische Revolution nach New York kam." Henry Holt und Co. ISBN 978-0-8050-6120-8.
  • „Beschlüsse von Virginia zur Einrichtung eines Korrespondenzausschusses; 12. März 1773.“Yale Law School: Avalon-Projekt.
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