Wie haben die Navajo Code Talker den Alliierten geholfen, den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen?

In der Geschichte der Vereinigten Staaten ist die Geschichte der amerikanischen Ureinwohner überwiegend tragisch. Siedler nahmen ihr Land, missverstanden ihre Bräuche und töteten sie zu Tausenden. Dann, während Zweiter Weltkrieg, brauchte die US-Regierung die Hilfe der Navajos. Und obwohl sie unter dieser Regierung sehr gelitten hatten, folgte Navajos stolz dem Ruf zur Pflicht.

Kommunikation ist in jedem Krieg unerlässlich, und der Zweite Weltkrieg war nicht anders. Von Bataillon zu Bataillon oder von Schiff zu Schiff – jeder muss in Kontakt bleiben, um zu wissen, wann und wo er angreifen oder sich zurückziehen muss. Würde der Feind diese taktischen Gespräche hören, wäre nicht nur das Überraschungsmoment verloren, sondern der Feind könnte sich auch neu positionieren und die Oberhand gewinnen. Codes (Verschlüsselungen) waren unerlässlich, um diese Gespräche zu schützen.

Obwohl Codes oft verwendet wurden, wurden sie leider auch häufig gebrochen. 1942 dachte ein Mann namens Philip Johnston an einen Code, den er für unzerbrechlich hielt. Ein Code basierend auf der Navajo-Sprache.

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Philip Johnstons Idee

Als Sohn eines protestantischen Missionars verbrachte Philip Johnston einen Großteil seiner Kindheit im Navajo-Reservat. Er wuchs mit Navajo-Kindern auf und lernte ihre Sprache und ihre Bräuche. Als Erwachsener wurde Johnston Ingenieur für die Stadt Los Angeles, verbrachte aber auch einen beträchtlichen Teil seiner Zeit damit, Vorträge über die Navajos zu halten.

Dann, eines Tages, las Johnston die Zeitung, als er eine Geschichte über eine Panzerdivision in bemerkte Louisiana, das versuchte, eine Möglichkeit zu finden, die militärische Kommunikation mithilfe der amerikanischen Ureinwohner zu codieren Personal. Diese Geschichte hat eine Idee geweckt. Am nächsten Tag fuhr Johnston nach Camp Elliot (in der Nähe von San Diego) und präsentierte Lt. Col. seine Idee für einen Code. James E. Jones, der Gebietssignaloffizier.

Oberstleutnant Jones war skeptisch. Frühere Versuche, ähnliche Codes zu erstellen, schlugen fehl, weil die amerikanischen Ureinwohner in ihrer Sprache keine Wörter für militärische Begriffe hatten. Es war nicht nötig, dass Navajos ein Wort in ihrer Sprache für "Panzer" oder "Maschinengewehr" hinzufügen, genauso wie es im Englischen keinen Grund gibt, andere Begriffe für die deiner Mutter zu verwenden Bruder und der Bruder deines Vaters - wie es manche Sprachen tun - werden beide nur "Onkel" genannt. Und oft, wenn neue Erfindungen geschaffen werden, absorbieren andere Sprachen einfach dieselben Wort. Auf Deutsch heißt beispielsweise ein Radio "Radio" und ein Computer "Computer". So hat Oberstleutnant. Jones befürchtete, dass das Wort für "Maschinengewehr" das englische Wort "Maschinengewehr" werden würde, wenn sie irgendwelche indianischen Sprachen als Codes verwenden würden - was den Code leicht entziffern würde.

Johnston hatte jedoch eine andere Idee. Anstatt der Navajo-Sprache den direkten Begriff "Maschinengewehr" hinzuzufügen, würden sie ein oder zwei Wörter bereits in der Navajo-Sprache für den militärischen Begriff bezeichnen. Zum Beispiel wurde der Begriff für "Maschinengewehr" zu "Schnellfeuergewehr", aus "Schlachtschiff" wurde "Wal" und aus "Kampfflugzeug" wurde "Kolibri".

Oberstleutnant Jones empfahl eine Demonstration für Generalmajor Clayton B. Vogel. Die Demonstration war ein Erfolg und Generalmajor Vogel sandte einen Brief an den Kommandanten des United States Marine Corps, in dem er empfahl, 200 Navajos für diesen Auftrag zu rekrutieren. Auf Anfrage erhielten sie lediglich die Erlaubnis, ein "Pilotprojekt" mit 30 Navajos zu starten.

Das Programm starten

Anwerber besuchten das Navajo-Reservat und wählten die ersten 30 Code-Talker aus (einer schied aus, also starteten 29 das Programm). Viele dieser jungen Navajos waren noch nie außerhalb des Reservats gewesen, was ihren Übergang zum Militärleben noch schwieriger machte. Trotzdem haben sie durchgehalten. Sie arbeiteten Tag und Nacht und halfen dabei, den Code zu erstellen und zu lernen.

Nachdem der Code erstellt war, wurden die Navajo-Rekruten getestet und erneut getestet. Keine der Übersetzungen durfte Fehler enthalten. Ein falsch übersetztes Wort kann zum Tod von Tausenden führen. Nachdem die ersten 29 ausgebildet waren, blieben zwei zurück, um Ausbilder für zukünftige Navajo-Code-Sprecher zu werden, und die anderen 27 wurden nach Guadalcanal geschickt, um die ersten zu sein, die den neuen Code im Kampf einsetzten.

Da er nicht an der Erstellung des Codes teilnehmen konnte, weil er ein Zivilist war, meldete sich Johnston freiwillig, wenn er an dem Programm teilnehmen könnte. Sein Angebot wurde angenommen und Johnston übernahm den Trainingsaspekt des Programms.

Das Programm erwies sich als erfolgreich und bald genehmigte das U.S. Marine Corps unbegrenzte Rekrutierungen für das Navajo-Code-Talkers-Programm. Die gesamte Navajo-Nation bestand aus 50.000 Menschen und am Ende des Krieges arbeiteten 420 Navajo-Männer als Code-Talker.

Der Code

Der ursprüngliche Code bestand aus Übersetzungen für 211 englische Wörter, die am häufigsten in militärischen Gesprächen verwendet wurden. Die Liste enthielt Begriffe für Offiziere, Begriffe für Flugzeuge, Begriffe für Monate und einen umfangreichen allgemeinen Wortschatz. Ebenfalls enthalten waren Navajo-Äquivalente für das englische Alphabet, damit die Code-Sprecher Namen oder bestimmte Orte buchstabieren konnten.

Der Kryptograf Captain Stilwell schlug jedoch vor, den Code zu erweitern. Während er mehrere Übertragungen überwachte, bemerkte er, dass, da so viele Wörter buchstabiert werden mussten, die Die Wiederholung der Navajo-Äquivalente für jeden Buchstaben könnte den Japanern möglicherweise die Möglichkeit bieten, zu entziffern der Code. Auf Vorschlag von Captain Silwell wurden 200 zusätzliche Wörter und zusätzliche Navajo-Äquivalente für die 12 am häufigsten verwendeten Buchstaben (A, D, E, I, H, L, N, O, R, S, T, U) hinzugefügt. Der nun vollständige Code bestand aus 411 Begriffen.

Auf dem Schlachtfeld wurde der Code nie aufgeschrieben, er wurde immer gesprochen. Im Training waren sie immer wieder mit allen 411 Termen gedrillt worden. Die Navajo-Code-Talker mussten den Code so schnell wie möglich senden und empfangen können. Es war keine Zeit zum Zögern. Ausgebildet und jetzt fließend im Code, waren die Navajo-Code-Sprecher bereit für den Kampf.

Auf dem Schlachtfeld

Als der Navajo-Code erstmals eingeführt wurde, waren die militärischen Führer im Feld leider skeptisch. Viele der ersten Rekruten mussten den Wert der Codes beweisen. Mit nur wenigen Beispielen waren die meisten Kommandeure jedoch dankbar für die Geschwindigkeit und Genauigkeit, mit der Nachrichten übermittelt werden konnten.

Von 1942 bis 1945 nahmen Navajo-Code-Talker an zahlreichen Schlachten im Pazifik teil, darunter Guadalcanal, Iwo Jima, Peleliu und Tarawa. Sie arbeiteten nicht nur in der Kommunikation, sondern auch als reguläre Soldaten, die den gleichen Schrecken des Krieges ausgesetzt waren wie andere Soldaten.

Allerdings stießen die Code-Talker von Navajo vor Ort auf zusätzliche Probleme. Zu oft verwechselten ihre eigenen Soldaten sie mit japanischen Soldaten. Viele wurden deswegen fast erschossen. Die Gefahr und die Häufigkeit von Fehlidentifizierungen veranlassten einige Kommandeure, für jeden Navajo-Codesprecher einen Leibwächter zu bestellen.

Drei Jahre lang hörten die Japaner überall dort, wo die Marines landeten, seltsame gurgelnde Geräusche durchsetzt mit anderen Klängen, die dem Ruf eines tibetischen Mönchs und dem Klang einer Wärmflasche ähneln geleert wird.
Zusammengekauert über ihren Funkgeräten in schaukelnden Sturmkähnen, in Schützenlöchern am Strand, im Schlitz Schützengräben, tief im Dschungel, die Navajo Marines übermittelten und empfingen Nachrichten, Befehle, lebenswichtige Information. Die Japaner knirschten mit den Zähnen und begingen Harikari.*

Die Navajo-Code-Talker spielten eine große Rolle beim Erfolg der Alliierten im Pazifik. Die Navajos hatten einen Code erstellt, den der Feind nicht entziffern konnte.

* Auszug aus den Ausgaben der San Diego Union vom 18. September 1945, zitiert in Doris A. Paul, The Navajo Code Talkers (Pittsburgh: Dorrance Publishing Co., 1973) 99.

Literaturverzeichnis

Bixler, Margaret T. Winds of Freedom: Die Geschichte der Navajo Code Talkers des Zweiten Weltkriegs. Darien, CT: Two Bytes Publishing Company, 1992.
Kawano, Kenji. Krieger: Navajo-Code-Sprecher. Flagstaff, AZ: Northland Publishing Company, 1990.
Paul, Doris A. Die Navajo Code Talker. Pittsburgh: Dorrance Publishing Co., 1973.

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