Die Schlacht von Alam Halfa in Nordafrika im Zweiten Weltkrieg

Die Schlacht von Alam Halfa wurde vom 30. August bis 5. September 1942 ausgetragen Zweiter Weltkrieg's Western Desert Campaign.

Armeen & Kommandeure

Alliierte

  • Generalleutnant Bernard Montgomery
  • 4 Divisionen, XIII. Korps, 8. Armee

Achse

  • Feldmarschall Erwin Rommel
  • 6 Divisionen, Panzerarmee Afrika

Hintergrund zur Schlacht

Mit dem Abschluss der Erste Schlacht von El Alamein Im Juli 1942 machten sowohl britische als auch Achsenmächte in Nordafrika eine Pause, um sich auszuruhen und sich auszurüsten. Auf britischer Seite reiste Premierminister Winston Churchill nach Kairo und löste den Oberbefehlshaber des Nahen Ostens, General Claude Auchinleck, ab und ersetzte ihn durch General Sir Harold Alexander. Das Kommando über die britische Achtarmee in El Alamein wurde schließlich Generalleutnant Bernard Montgomery übertragen. Bei der Beurteilung der Situation in El Alamein stellte Montgomery fest, dass die Front zu einer schmalen Linie verengt war, die von der Küste bis zur unpassierbaren Qattara-Senke führte.

watch instagram stories

Montgomerys Plan

Um diese Linie zu verteidigen, wurden drei Infanteriedivisionen des XXX. Korps auf Kämmen positioniert, die von der Küste nach Süden bis zum Ruweisat-Rücken verlaufen. Südlich des Kamms wurde die 2. neuseeländische Division entlang einer Linie befestigt, die bei Alam Nayil endete. In jedem Fall wurde die Infanterie durch umfangreiche Minenfelder und Artillerieunterstützung geschützt. Die letzten zwölf Meilen von Alam Nayil bis zur Depression waren gestaltlos und schwer zu verteidigen. Für dieses Gebiet befahl Montgomery, Minenfelder und Draht zu legen, mit der 7. Motorbrigade-Gruppe und der 4. Leichten Panzerbrigade der 7. Panzerdivision in Position dahinter.

Bei einem Angriff sollten diese beiden Brigaden maximale Verluste verursachen, bevor sie zurückfielen. Montgomery errichtete seine Hauptverteidigungslinie entlang der Kämme, die von Alam Nayil östlich verlaufen, vor allem Alam Halfa Ridge. Hier positionierte er den Großteil seiner mittleren und schweren Panzerung zusammen mit Panzerabwehrkanonen und Artillerie. Es war Montgomerys Absicht, Feldmarschall Erwin Rommel zu einem Angriff durch diesen südlichen Korridor zu verleiten und ihn dann in einer Abwehrschlacht zu besiegen. Als die britischen Streitkräfte ihre Positionen eingenommen hatten, wurden sie durch die Ankunft von Verstärkungen und neuer Ausrüstung verstärkt, als Konvois Ägypten erreichten.

Rommels Vorstoß

Auf der anderen Seite des Sandes wurde Rommels Situation immer verzweifelter, als sich seine Versorgungslage verschlechterte. Während er durch die Wüste vorrückte, hatte er atemberaubende Siege über die Briten errungen, aber seine Nachschublinien wurden stark erweitert. Mit 6.000 Tonnen Treibstoff und 2.500 Tonnen Munition von Italien für seine geplante Offensive angefordert, gelang es den Alliierten, mehr als die Hälfte der Schiffe zu versenken, die über das Mittelmeer geschickt wurden. Dadurch erreichten Rommel bis Ende August nur 1.500 Tonnen Treibstoff. Rommel war sich der wachsenden Stärke Montgomerys bewusst und fühlte sich gezwungen, anzugreifen, in der Hoffnung, einen schnellen Sieg zu erringen.

Durch das Gelände eingeschränkt, plante Rommel, die 15. und 21. Panzerdivision zusammen mit der 90 Infanterie durch den Südsektor, während der Großteil seiner anderen Truppen gegen die britische Front demonstrierte Norden. Sobald sie die Minenfelder durchquert hatten, würden seine Männer nach Osten vorstoßen, bevor sie nach Norden abbogen, um Montgomerys Nachschublinien zu durchtrennen. In der Nacht zum 30. August stieß Rommels Angriff schnell auf Schwierigkeiten. Von der Royal Air Force entdeckt, begannen britische Flugzeuge, die vorrückenden Deutschen anzugreifen und Artilleriefeuer auf ihre Vorstoßlinie zu richten.

Die Deutschen hielten

Als die Deutschen die Minenfelder erreichten, stellten sie fest, dass sie viel umfangreicher waren als erwartet. Sie arbeiteten sich langsam durch und gerieten unter heftiges Feuer der 7. Panzerdivision und der Briten Flugzeuge, die einen hohen Tribut forderten, darunter die Verwundung von General Walther Nehring, Kommandant der Afrika Korps. Trotz dieser Schwierigkeiten konnten die Deutschen bis Mittag des nächsten Tages die Minenfelder räumen und begannen nach Osten vorzudringen. Begierig darauf, die verlorene Zeit aufzuholen, und unter ständigen belästigenden Angriffen von 7th Armoured befahl Rommel seinen Truppen, früher als geplant nach Norden abzubiegen.

Dieses Manöver richtete den Angriff gegen die Stellungen der 22. Panzerbrigade auf Alam Halfa Ridge. Auf dem Weg nach Norden wurden die Deutschen mit intensivem Feuer der Briten konfrontiert und angehalten. Ein Flankenangriff gegen die britische Linke wurde durch schweres Feuer aus Panzerabwehrkanonen gestoppt. Der General Gustav von Vaerst, der jetzt das Afrika-Korps anführt, zog sich für die Nacht zurück. Durch die Nacht von britischen Flugzeugen angegriffen, waren die deutschen Operationen am 1. September wie der 15. Panzer eingeschränkt Ein Angriff im Morgengrauen wurde von der 8. Panzerbrigade kontrolliert und Rommel begann, italienische Truppen in die Südfront zu bewegen.

Unter ständigem Luftangriff in der Nacht und bis in die Morgenstunden des 2. Septembers erkannte Rommel, dass die Offensive gescheitert war und beschloss, sich nach Westen zurückzuziehen. Seine Lage wurde noch verzweifelter, als eine Kolonne britischer Panzerwagen einen seiner Nachschubkonvois in der Nähe von Qaret el Himeimat schwer verwüstete. Montgomery erkannte die Absichten seines Gegners und begann, Pläne für Gegenangriffe mit dem 7. Panzer und 2. Neuseeland zu formulieren. In beiden Fällen betonte er, dass keine Division Verluste erleiden dürfe, die sie daran hindern würden, an einer zukünftigen Offensive teilzunehmen.

Während sich ein größerer Vorstoß von 7th Armored nie entwickelte, griffen die Neuseeländer am 3. September um 22:30 Uhr nach Süden an. Während die erfahrene 5. neuseeländische Brigade gegen die verteidigenden Italiener erfolgreich war, brach ein Angriff der grünen 132. Brigade aufgrund von Verwirrung und heftigem feindlichem Widerstand zusammen. Da Montgomery nicht glaubte, dass ein weiterer Angriff erfolgreich sein würde, sagte Montgomery am nächsten Tag weitere Offensivoperationen ab. Infolgedessen konnten sich die deutschen und italienischen Truppen, allerdings unter häufigem Luftangriff, auf ihre Linien zurückziehen.

Die Nachwirkungen der Schlacht

Der Sieg bei Alam Halfa kostete Montgomery 1.750 Tote, Verwundete und Vermisste sowie 68 Panzer und 67 Flugzeuge. Die Verluste der Achsenmächte beliefen sich auf rund 2.900 Tote, Verwundete und Vermisste sowie 49 Panzer, 36 Flugzeuge, 60 Geschütze und 400 Transportfahrzeuge. Oft überschattet von der Ersten und Zweite Schlachten von El Alamein, repräsentierte Alam Halfa die letzte bedeutende Offensive von Rommel in Nordafrika. Weit weg von seinen Stützpunkten und mit brüchigen Nachschublinien war Rommel gezwungen, in die Defensive zu gehen, als die britische Macht in Ägypten wuchs.

Im Zuge der Schlacht wurde Montgomery dafür kritisiert, dass er nicht stärker darauf drängte, das Afrikakorps abzuschneiden und zu zerstören, als es an seiner Südflanke isoliert war. Er antwortete mit der Feststellung, dass sich die 8. Armee noch im Reformprozess befinde und nicht über das logistische Netzwerk fehle, um die Nutzung eines solchen Sieges zu unterstützen. Außerdem bestand er darauf, dass er die britische Stärke für eine geplante Offensive bewahren wollte, anstatt sie bei Gegenangriffen gegen Rommels Verteidigung zu riskieren. Nachdem Montgomery bei Alam Halfa Zurückhaltung gezeigt hatte, ging er im Oktober zum Angriff über, als er die Zweite Schlacht von El Alamein eröffnete.

Quellen

  • Militärische Verteidigungsstrukturen in Aktion: Historische Beispiele
  • BBC: Volkskrieg - Schlacht von Alam Halfa
instagram story viewer