Operation Barbarossa im Zweiten Weltkrieg: Geschichte und Bedeutung

Operation Barbarossa war der Deckname für Hitlers Plan, im Sommer 1941 in die Sowjetunion einzumarschieren. Der kühne Angriff sollte schnell über Meilen von Territorium fahren, ähnlich wie die Blitzkrieg von 1940 durch Westeuropa gefahren war, aber der Feldzug wurde zu einem langen und kostspieligen Kampf, bei dem Millionen starben.

Der Angriff der Nazis auf die Sowjets kam überraschend, als Hitler und der russische Führer Josef Stalin, hatte unterschrieben Nichtangriffspakt weniger als zwei Jahre zuvor. Und als die beiden scheinbaren Freunde zu erbitterten Feinden wurden, veränderte dies die ganze Welt. Großbritannien und die Vereinigten Staaten verbündeten sich mit den Sowjets, und der Krieg in Europa nahm eine völlig neue Dimension an.

Kurze Fakten: Operation Barbarossa

  • Hitlers Plan, die Sowjetunion anzugreifen, sollte die Russen schnell stürzen, da die Deutschen Stalins Militär stark unterschätzten.
  • Der erste Überraschungsangriff vom Juni 1941 drängte die Rote Armee zurück, aber Stalins Truppen erholten sich und leisteten erbitterten Widerstand.
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  • Die Operation Barbarossa spielte eine wichtige Rolle beim Nazi-Völkermord, da mobile Tötungseinheiten, die Einsatzgruppen, die eindringenden deutschen Truppen dicht verfolgten.
  • Hitlers Angriff auf Moskau Ende 1941 scheiterte, und ein bösartiger Gegenangriff zwang die deutschen Truppen aus der sowjetischen Hauptstadt zurück.
  • Da der ursprüngliche Plan gescheitert war, versuchte Hitler 1942, Stalingrad anzugreifen, und auch das erwies sich als vergeblich.
  • Die Verluste bei der Operation Barbarossa waren enorm. Die Deutschen erlitten mehr als 750.000 Opfer, 200.000 deutsche Soldaten wurden getötet. Die russischen Verluste waren noch höher, mehr als 500.000 Tote und 1,3 Millionen Verwundete.

Hitlers Krieg gegen die Sowjets würde sich vielleicht als sein größter strategischer Fehler erweisen. Die menschlichen Kosten der Kämpfe auf dem Ostfront war auf beiden Seiten atemberaubend, und die Kriegsmaschinerie der Nazis konnte niemals einen Mehrfrontenkrieg aufrechterhalten.

Hintergrund

Bereits Mitte der 1920er Jahre Adolf Hitler hatte Pläne für ein deutsches Reich formuliert, das sich nach Osten ausbreiten und Territorien von der Sowjetunion erobern würde. Sein Plan, bekannt als Lebensraum (Wohnraum in deutscher Sprache), stellte sich vor, dass sich Deutsche in dem riesigen Gebiet ansiedeln würden, das den Russen weggenommen würde.

Als Hitler im Begriff war, Europa zu erobern, traf er sich mit Stalin und unterzeichnete am 23. August 1939 einen zehnjährigen Nichtangriffspakt. Neben dem Versprechen, nicht miteinander in den Krieg zu ziehen, einigten sich die beiden Diktatoren auch darauf, den Gegnern der anderen im Falle eines Kriegsausbruchs nicht zu helfen. Eine Woche später, am 1. September 1939, marschierten die Deutschen in Polen ein und der Zweite Weltkrieg hatte begonnen.

Die Nazis besiegten Polen schnell und die eroberte Nation wurde zwischen Deutschland und der Sowjetunion gespalten. 1940 richtete Hitler seine Aufmerksamkeit nach Westen und begann seine Offensive gegen Frankreich.

Stalin nutzte den Frieden, den er mit Hitler vereinbart hatte, und begann, sich auf einen eventuellen Krieg vorzubereiten. Die Rote Armee beschleunigte die Rekrutierung und die sowjetische Kriegsindustrie steigerte die Produktion. Stalin annektierte auch Gebiete wie Estland, Lettland, Litauen und einen Teil Rumäniens und schuf eine Pufferzone zwischen Deutschland und dem Territorium der Sowjetunion.

Lange wurde spekuliert, dass Stalin beabsichtigte, Deutschland irgendwann anzugreifen. Aber es ist auch wahrscheinlich, dass er Deutschlands Ambitionen gegenüber misstrauisch war und sich mehr darauf konzentrierte, eine beeindruckende Verteidigung zu schaffen, die die deutsche Aggression abschrecken würde.

Nach der Kapitulation Frankreichs 1940 dachte Hitler sofort daran, seine Kriegsmaschinerie nach Osten zu drehen und Russland anzugreifen. Hitler glaubte, dass die Anwesenheit von Stalins Roter Armee in seinem Rücken ein Hauptgrund dafür war, dass Großbritannien sich dafür entschied, weiterzukämpfen und sich nicht auf die Kapitulationsbedingungen mit Deutschland einzulassen. Hitler argumentierte, dass die Ausschaltung von Stalins Truppen auch eine englische Kapitulation erzwingen würde.

Hitler und seine militärischen Kommandeure machten sich auch Sorgen um die britische Royal Navy. Wenn es den Briten gelänge, Deutschland auf dem Seeweg zu blockieren, würde eine Invasion Russlands die Versorgung mit Nahrungsmitteln, Öl, und andere Kriegsnotwendigkeiten, einschließlich der sowjetischen Munitionsfabriken in der Region der Schwarzen Meer.

Der dritte Hauptgrund für Hitlers Wende nach Osten war seine geschätzte Vorstellung vom Lebensraum, der Eroberung von Territorien für die deutsche Expansion. Das riesige Ackerland Russlands wäre für ein Deutschland im Krieg äußerst wertvoll.

Die Planungen für die Invasion Russlands verliefen im Geheimen. Der Deckname Operation Barbarossa war eine Hommage an Friedrich I., einen deutschen König, der im 12. Jahrhundert zum Kaiser des Heiligen Römischen Reiches gekrönt wurde. Bekannt als Barbarossa oder "Roter Bart", hatte er 1189 eine deutsche Armee in einem Kreuzzug nach Osten geführt.

Hitler hatte beabsichtigt, die Invasion im Mai 1941 zu beginnen, aber der Termin wurde verschoben und die Invasion begann am 22. Juni 1941. Am nächsten Tag veröffentlichte die New York Times a Seite-eins-Banner-Überschrift: „Zerschlagende Luftangriffe auf sechs russische Städte, Zusammenstöße im offenen Nazi-Sowjet-Krieg; London unterstützt Moskau, USA verschieben Entscheidung."

Der Verlauf des Zweiten Weltkriegs hatte sich schlagartig geändert. Die westlichen Nationen würden sich mit Stalin verbünden, und Hitler würde für den Rest des Krieges an zwei Fronten kämpfen.

Russische Panzer stürmen an die Front, Juni 1941.
Russische Panzer eilen während der Operation Barbarossa gegen die Deutschen vor. Hulton-Deutsch/Hulton-Deutsch Collection/Corbis über Getty Images

Die erste Phase

Nach monatelanger Planung startete am 22. Juni 1941 die Operation Barbarossa mit massiven Angriffen. Das deutsche Militär griff zusammen mit alliierten Streitkräften aus Italien, Ungarn und Rumänien mit etwa 3,7 Millionen Mann an. Die Strategie der Nazis bestand darin, schnell vorzugehen und Territorium zu erobern, bevor Stalins Rote Armee sich zum Widerstand organisieren konnte.

Die ersten deutschen Angriffe waren erfolgreich, und die überraschte Rote Armee wurde zurückgedrängt. Vor allem im Norden machte die Wehrmacht tiefe Vorstöße in Richtung Leningrad (heute St. Petersburg) und Moskau.

Die zu optimistische Einschätzung des deutschen Oberkommandos gegenüber der Roten Armee wurde durch einige frühe Siege ermutigt. Ende Juni fiel die unter sowjetischer Kontrolle stehende polnische Stadt Bialystock an die Nazis. Im Juli führte eine massive Schlacht bei Smolensk zu einer weiteren Niederlage der Roten Armee.

Der deutsche Drang nach Moskau schien unaufhaltsam. Aber im Süden wurde es schwieriger, und der Angriff begann zu stocken.

Ende August machten sich die deutschen Militärplaner Sorgen. Die Rote Armee erholte sich, obwohl sie zunächst überrascht war, und begann heftigen Widerstand zu leisten. Schlachten, an denen eine große Anzahl von Truppen und gepanzerten Einheiten beteiligt waren, wurden fast zur Routine. Die Verluste auf beiden Seiten waren enorm. Die deutschen Generäle hatten eine Wiederholung des Blitzkrieges erwartet, der Westeuropa erobert hatte, und hatten keine Pläne für Wintereinsätze gemacht.

Völkermord als Krieg

Während die Operation Barbarossa in erster Linie als militärische Operation gedacht war, um Hitlers Eroberung Europas möglich, die Nazi-Invasion in Russland hatte auch eine ausgeprägte rassistische und antisemitische Komponente. Die Einheiten der Wehrmacht führten die Kämpfe an, aber die SS-Einheiten der Nazis folgten dicht hinter den Fronttruppen. Zivilisten in den eroberten Gebieten wurden brutal behandelt. Der Nazi-Einsatzgruppen, oder mobile Tötungskommandos, wurden befohlen, Juden sowie sowjetische Politkommissare zusammenzutreiben und zu ermorden. Bis Ende 1941 sollen im Rahmen der Operation Barbarossa etwa 600.000 Juden getötet worden sein.

Die völkermörderische Komponente des Angriffs auf Russland würde den mörderischen Ton für den Rest des Krieges an der Ostfront bestimmen. Neben militärischen Opfern in Millionenhöhe wurde auch die Zivilbevölkerung, die in die Kämpfe verwickelt war, oft ausgelöscht.

Russische Zivilisten graben in der Nähe von Moskau Panzerabwehrhindernisse aus.
Russische Zivilisten graben in der Nähe von Moskau Panzerabwehrhindernisse aus.Serge Plantureux/Corbis über Getty Images

Wintersperre

Als sich der russische Winter näherte, schmiedeten die deutschen Kommandeure einen kühnen Plan, um Moskau anzugreifen. Sie glaubten, dass die gesamte Sowjetunion zusammenbrechen würde, wenn die sowjetische Hauptstadt fiel.

Der geplante Angriff auf Moskau mit dem Codenamen "Taifun" begann am 30. September 1941. Die Deutschen hatten eine gewaltige Streitmacht von 1,8 Millionen Soldaten mit 1.700 Panzern, 14.000 Kanonen und einem Kontingent der deutschen Luftwaffe von fast 1.400 Flugzeugen zusammengestellt.

Die Operation hatte einen vielversprechenden Start, als der Rückzug der Roten Armee es den Deutschen ermöglichte, mehrere Städte auf dem Weg nach Moskau zu erobern. Bis Mitte Oktober war es den Deutschen gelungen, die großen sowjetischen Verteidigungsanlagen zu umgehen und befanden sich in Schlagweite der russischen Hauptstadt.

Das Tempo des deutschen Vormarsches löste in der Stadt Moskau weit verbreitete Panik aus, als viele Einwohner versuchten, nach Osten zu fliehen. Aber die Deutschen sahen sich ins Stocken geraten, da sie ihre eigenen Nachschublinien überholt hatten.

Nachdem die Deutschen eine Zeitlang gestoppt hatten, hatten die Russen eine Chance, die Stadt zu verstärken. Stalin ernannte einen fähigen Militärführer, General Georgy Zhukov, um die Verteidigung von Moskau zu führen. Und die Russen hatten Zeit, Verstärkungen von Außenposten im Fernen Osten nach Moskau zu verlegen. Auch die Bewohner der Stadt wurden schnell in Heimwehreinheiten organisiert. Die Heimwehr war schlecht ausgerüstet und wenig ausgebildet, aber sie kämpften tapfer und teuer.

Ende November versuchten die Deutschen einen zweiten Angriff auf Moskau. Zwei Wochen lang kämpften sie gegen starken Widerstand und wurden von Versorgungsproblemen sowie dem sich verschlechternden russischen Winter geplagt. Der Angriff kam ins Stocken, und die Rote Armee ergriff die Gelegenheit.

Ab dem 5. Dezember 1941 startete die Rote Armee einen massiven Gegenangriff gegen die deutschen Invasoren. General Schukow befahl einen Angriff auf deutsche Stellungen entlang einer Front, die sich über mehr als 800 Kilometer erstreckte. Verstärkt durch Truppen aus Zentralasien drängte die Rote Armee die Deutschen mit den ersten Angriffen 20 bis 40 Meilen zurück. Mit der Zeit drangen die russischen Truppen bis zu 200 Meilen in das von den Deutschen besetzte Gebiet vor.

Bis Ende Januar 1942 hatte sich die Lage stabilisiert und der deutsche Widerstand hielt gegen den russischen Angriff stand. Die beiden großen Armeen waren im Wesentlichen in einer Pattsituation gefangen, die halten würde. Im Frühjahr 1942 beendeten Stalin und Schukow die Offensive, und es sollte bis zum Frühjahr dauern 1943 begann die Rote Armee eine konzertierte Anstrengung, die Deutschen vollständig aus Russland zu vertreiben Gebiet.

Nachwirkungen der Operation Barbarossa

Operation Barbarossa war ein Fehlschlag. Der erwartete schnelle Sieg, der die Sowjetunion zerstören und England zur Kapitulation zwingen würde, blieb aus. Und Hitlers Ehrgeiz zog die Nazi-Kriegsmaschinerie nur in einen langen und sehr kostspieligen Kampf im Osten.

Russische Militärführer erwarteten eine weitere deutsche Offensive gegen Moskau. Aber Hitler beschloss, eine sowjetische Stadt im Süden anzugreifen, das industrielle Kraftwerk Stalingrad. Die Deutschen haben angegriffen Stalingrad (heute Wolgograd) im August 1942. Der Angriff begann mit einem massiven Luftangriff der Luftwaffe, der einen Großteil der Stadt in Schutt und Asche legte.

Der Kampf um Stalingrad entwickelte sich dann zu einer der teuersten Konfrontationen der Militärgeschichte. Das Gemetzel in der Schlacht, die von August 1942 bis Februar 1943 wütete, war massiv, mit Schätzungen von bis zu zwei Millionen Toten, darunter Zehntausende russischer Zivilisten. Auch zahlreiche russische Zivilisten wurden gefangen genommen und in Zwangsarbeitslager der Nazis gebracht.

Hitler hatte angekündigt, dass seine Streitkräfte die männlichen Verteidiger von Stalingrad hinrichten würden, sodass die Kämpfe zu einem äußerst erbitterten Kampf auf Leben und Tod wurden. Die Bedingungen in der zerstörten Stadt verschlechterten sich und das russische Volk kämpfte weiter. Männer wurden zum Dienst gedrängt, oft mit kaum Waffen, während Frauen mit dem Ausheben von Schützengräben beauftragt wurden.

Stalin schickte Ende 1942 Verstärkung in die Stadt und begann, deutsche Truppen einzukreisen, die in die Stadt eingedrungen waren. Im Frühjahr 1943 griff die Rote Armee an, und schließlich wurden etwa 100.000 deutsche Soldaten gefangen genommen.

Die Niederlage bei Stalingrad war ein schwerer Schlag für Deutschland und Hitlers Pläne für eine zukünftige Eroberung. Die Nazi-Kriegsmaschinerie war vor Moskau und ein Jahr später vor Stalingrad gestoppt worden. In gewisser Weise wäre die Niederlage der deutschen Armee bei Stalingrad ein Wendepunkt im Krieg. Von diesem Zeitpunkt an kämpften die Deutschen in der Regel in einer Abwehrschlacht.

Hitlers Einmarsch in Russland sollte sich als fatale Fehleinschätzung erweisen. Anstatt den Zusammenbruch der Sowjetunion und die Kapitulation Großbritanniens herbeizuführen, bevor die Vereinigten Staaten in den Krieg eintraten, führte dies direkt zur endgültigen Niederlage Deutschlands.

Die Vereinigten Staaten und Großbritannien begannen, die Sowjetunion mit Kriegsmaterial zu versorgen, und die Kampfbereitschaft des russischen Volkes trug dazu bei, die Moral in den verbündeten Nationen zu stärken. Als die Briten, Amerikaner und Kanadier im Juni 1944 in Frankreich einmarschierten, sahen sich die Deutschen gleichzeitig mit Kämpfen in West- und Osteuropa konfrontiert. Im April 1945 rückte die Rote Armee Berlin ein, und die Niederlage Nazideutschlands war gesichert.

Quellen

  • "Operation Barbarossa." Europa seit 1914: Enzyklopädie des Zeitalters von Krieg und Wiederaufbau, herausgegeben von John Merriman und Jay Winter, vol. 4, Charles Scribners Söhne, 2006, S. 1923-1926. Gale eBooks.
  • HARRISON, MARKE. "Zweiter Weltkrieg." Enzyklopädie der russischen Geschichte, herausgegeben von James R. Millar, Bd. 4, Macmillan Reference USA, 2004, pp. 1683-1692. Gale eBooks.
  • "Die Schlacht von Stalingrad." Globale Ereignisse: Meilenstein-Ereignisse im Laufe der Geschichte, herausgegeben von Jennifer Stock, vol. 4: Europa, Gale, 2014, pp. 360-363. Gale eBooks.

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