Die Whisky-Rebellion von 1794: Geschichte und Bedeutung

Die Whisky-Rebellion war eine politische Krise in den Anfangsjahren der USA, die ausgelöst wurde als eine Steuer auf alkoholische Spirituosen eine Gegenreaktion unter Siedlern an der Westgrenze von Pennsylvania auslöste. Die Situation brach schließlich in Gewalt aus, die als ernst genug angesehen wurde, dass Bundestruppen, angeführt von Alexander Hamilton und Präsident George Washington, marschierte 1794 in die Region, um die Rebellion zu unterdrücken.

Kurze Fakten: Die Whisky-Rebellion

  • Die Besteuerung von Spirituosen verursachte in den frühen 1790er Jahren enorme Kontroversen, insbesondere entlang der Westgrenze von Pennsylvania.
  • Bauern verwendeten Whisky oft als Zahlungsmittel in einer Tauschwirtschaft, auch weil er leichter zu transportieren war als rohes Getreide.
  • Proteste gegen als unfair angesehene Steuern eskalierten zu Angriffen auf Steuereintreiber, einschließlich Prügel und Teerungen.
  • Der Autor der Steuer, Alexander Hamilton, forderte strenge Maßnahmen, um die Rebellion niederzuschlagen, und Truppen wurden organisiert, um Ende 1794 an die Grenze zu marschieren.
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  • Präsident George Washington führte die Truppen eine Zeit lang persönlich an, aber die Rebellion verebbte, bevor es zu echten Konflikten kam.

Übergriffe auf Steuereintreiber durch maskierte Banden gab es schon seit einigen Jahren, doch die Gesetzlosigkeit löste sich im Wesentlichen auf, als die Bundestruppen näher rückten. Am Ende brauchten Washington und Hamilton keine Truppen in den Kampf gegen ihre amerikanischen Landsleute zu führen. Die Rebellen, die schließlich verhaftet wurden, entgingen schließlich der Strafe.

Die Episode offenbarte einen tiefen Riss in der frühen amerikanischen Gesellschaft, eine bittere Spaltung zwischen Finanziers im Osten und Siedlern im Westen. Alle Beteiligten schienen jedoch bereit, sich davon zu lösen.

Ursprung der Steuer auf Whisky

Wenn das US Verfassung 1788 ratifiziert wurde, erklärte sich die neu gebildete Bundesregierung bereit, die Schulden zu übernehmen, die die Bundesstaaten während des Unabhängigkeitskrieges aufgenommen hatten. Das war natürlich eine Belastung für die Regierung, und der erste Finanzminister Alexander Hamilton schlug eine Whiskysteuer vor, die einen Teil des benötigten Geldes beschaffen würde.

Eine Whiskysteuer war im damaligen Kontext sinnvoll. Die Amerikaner konsumierten viel Whisky, so dass ein beträchtlicher Teil des Handels zu besteuern war. Da die Straßen zu dieser Zeit so schlecht waren, konnte der Transport von Getreide schwierig sein, sodass es einfacher war, das Getreide zu Whisky zu verarbeiten und dann zu transportieren. Und in einigen Regionen wurde von Siedlern angebautes Getreide, das einst in Whisky umgewandelt wurde, allgemein als Zahlungsmittel verwendet.

Die Whiskysteuer, die vom Kongress verabschiedet und 1791 Gesetz wurde, mag für Gesetzgeber aus dem Osten sinnvoll gewesen sein. Kongressabgeordnete, die die Grenzbevölkerungen vertraten, waren sich jedoch bewusst, wie sich dies auf ihre Wähler auswirken würde. Als das Steuergesetz Gesetz wurde, war es nirgendwo im Land beliebt. Für Siedler entlang der Westgrenze, die damals die Regionen Pennsylvania, Virginia und North Carolina umfasste, war die Steuer auf Whisky besonders anstößig.

Das Leben der westlichen Siedler war notorisch schwierig. In den 1780er Jahren, als die Amerikaner die Allegheny-Bergkette überquerten, entdeckten sie, dass ein Großteil des guten Landes bereits in den Händen wohlhabender Landspekulanten war. Sogar George Washington hatte in den Jahren vor seinem Amtsantritt in West-Pennsylvania Tausende von Hektar erstklassigen Landes investiert.

Die Familien, die in die Region gereist waren, um sich anzusiedeln, oft Einwanderer von den britischen Inseln oder aus Deutschland, mussten das am wenigsten wünschenswerte Land bewirtschaften. Es war ein hartes Leben und die Gefahr von Amerikanische Ureinwohner Unglücklich über den Eingriff in das Land war eine ständige Bedrohung.

In den frühen 1790er Jahren wurde die neue Steuer auf Whisky von den westlichen Siedlern als unfaire Steuer angesehen, die der in den Städten des Ostens lebenden Finanzschicht helfen sollte.

Tarring einen Regierungsinspektor während der Whisky-Rebellion.
Tarring einen Regierungsinspektor während der Whisky-Rebellion.VCG Wilson/Bettmann Archiv/Getty Images

Unruhen an der Grenze

Nachdem die Whiskysteuer im März 1791 Gesetz wurde, wurden Beamte ernannt, um das Gesetz durchzusetzen und die Steuer einzuziehen. Die neuen Steuereintreiber erhielten ein von Hamilton verfasstes Handbuch mit genauen Anweisungen zur Berechnung der Steuer und zur Führung von Aufzeichnungen.

Die Steuer selbst wurde auf der Grundlage der Größe einer Destillierapparatur und des Nachweises des produzierten Whiskys berechnet. Es wurde geschätzt, dass der durchschnittliche Brenner eine Steuer von etwa 5 USD pro Jahr schuldet. Das klingt nach einer kleinen Menge, aber für Bauern in West-Pennsylvania, die im Allgemeinen operierten in einer Tauschwirtschaft könnte so viel Geld einen Großteil des verfügbaren Einkommens einer Familie für einen Jahr.

Ende 1791 wurde ein Steuereintreiber in Pittsburgh, Pennsylvania, von einem Mob maskierter Männer festgenommen, der ihn zu einer Schmiede marschierte und ihn mit heißen Eisen verbrannte. Es kam zu weiteren Angriffen auf Steuereintreiber. Die Angriffe sollten eine Botschaft senden und waren nicht tödlich. Einige Steuerbeamte wurden entführt, geteert und mit Federn versehen und im Wald leidend zurückgelassen. Andere wurden schwer geschlagen.

1794 war die Regierung dank einer organisierten Widerstandsbewegung im Wesentlichen nicht in der Lage, die Steuer in West-Pennsylvania einzuziehen. Am Morgen des 16. Juli 1794 umzingelten etwa 50 mit Gewehren bewaffnete Männer das Haus von John Neville, a Revolutionskrieg Veteran, der als Bundessteuereintreiber diente.

Die Gruppe, die Nevilles Haus belagerte, verlangte von ihm, seine Position aufzugeben und alle Informationen über lokale Brennereien, die er gesammelt hatte, herauszugeben. Neville und die Gruppe tauschten einige Schüsse aus und einer der Rebellen wurde tödlich verwundet.

Am nächsten Tag umstellten weitere Anwohner Nevilles Grundstück. Einige Soldaten, die in einem nahe gelegenen Fort stationiert waren, kamen an und halfen Neville, in Sicherheit zu kommen. Aber bei einer Konfrontation wurden mehrere Männer auf beiden Seiten erschossen, einige tödlich. Nevilles Haus wurde bis auf die Grundmauern niedergebrannt.

Der Angriff auf Neville stellte eine neue Phase der Krise dar. Zwei Wochen später, am 1. August 1794, kamen etwa 7.000 Anwohner zu einer Massenversammlung in Pittsburgh. Die Menge drückte ihre Beschwerden aus, aber was zu einem gewalttätigen Aufstand hätte werden können, wurde beruhigt. Die Leute bei dem Treffen, meist arme lokale Bauern, kehrten friedlich auf ihre eigenen Farmen zurück.

Die Bundesregierung war über die Aktivitäten in West-Pennsylvania sehr beunruhigt. Präsident Washington war beunruhigt, als er Berichte hörte, wonach sich die Rebellen möglicherweise mit. getroffen haben Vertreter ausländischer Regierungen, Großbritannien und Spanien, über einen möglichen Austritt aus den USA ganz.

Alexander Hamilton beschloss, ernsthaft gegen die Rebellen vorzugehen, und im September 1794 war er Organisation einer Streitmacht von mehr als 12.000 Soldaten, die nach Westen marschieren und die Rebellion.

Präsident George Washington, gemalt im Jahr 1794.
Präsident George Washington, gemalt im Jahr 1794.Smith Collection/Gado/Getty Images

Washingtons Regierung reagierte

Ende September begann die Bundestruppe, bestehend aus Milizen aus vier Bundesstaaten, durch Pennsylvania nach Westen zu ziehen. George Washington, in einer Uniform, die dem ähnelte, was er als General in der Revolution, führte die Truppen zusammen mit Alexander Hamilton.

Washington war entschlossen, die wachsende Rebellion niederzuschlagen. Aber seine Rückkehr zum Militärdienst war schwierig. Er war nicht mehr der junge Soldat, der sich in den 1750er Jahren an die Grenze zu Pennsylvania gewagt hatte, oder der verehrte Führer der Revolution. 1794 war Washington 62 Jahre alt. Er reiste mit den Truppen, normalerweise fuhr er in einer Kutsche, wobei die holprigen Straßen seinen schlechten Rücken verschlimmerten. Nachdem er nach Zentral-Pennsylvania gereist war, wo er unterwegs in jeder Stadt von jubelnden Bürgern begrüßt wurde, kehrte er um.

Die Truppen setzten ihren Weg nach Westen fort, aber eine Konfrontation mit einer Rebellentruppe fand nie statt. Als die Truppen das Gebiet der rebellischen Aktivität erreichten, waren die Rebellen einfach verschwunden. Die meisten waren auf ihre Farmen zurückgekehrt, und Berichten zufolge waren einige der leidenschaftlichsten Rebellen in das Gebiet von Ohio gezogen.

Als die Bundestruppen durch West-Pennsylvania zogen, gab es nur zwei Tote, beide Unfälle. Ein einheimischer Junge wurde versehentlich erschossen, als ein Soldat seine Waffe fallen ließ, und ein betrunkener Rebellenanhänger wurde bei seiner Festnahme versehentlich mit einem Bajonett erstochen.

Vermächtnis der Whisky-Rebellion

Einige Rebellen wurden festgenommen, aber nur zwei wurden vor Gericht gestellt und verurteilt. Die Anklagen gegen sie waren schwerwiegend, und sie hätten gehängt werden können, aber Präsident Washington entschied sich, sie zu begnadigen.

Als die Rebellion vorbei war, schienen alle Beteiligten damit zufrieden zu sein, die Episode schnell in die Vergangenheit verblassen zu lassen. Die verhasste Steuer auf Whisky wurde Anfang des 19. Jahrhunderts abgeschafft. Obwohl die Whisky-Rebellion eine sehr ernsthafte Herausforderung für die Bundesmacht darstellte, und das war es auch bemerkenswert, da es das letzte Mal war, dass George Washington Truppen anführte, es hatte keine wirkliche Dauer Wirkung.

Quellen:

  • "Whisky-Rebellion." Gale Encyclopedia of American Law, herausgegeben von Donna Batten, 3. Aufl., vol. 10, Sturm, 2010, S. 379-381. Gale eBooks.
  • Opal, J. M. "Whisky-Rebellion." Enzyklopädie der neuen amerikanischen Nation, herausgegeben von Paul Finkelman, Bd. 3, Charles Scribners Söhne, 2006, S. 346-347. Gale eBooks.
  • "Revolten in Pennsylvania." Amerikanische Ära, Bd. 4: Entwicklung einer Nation, 1783-1815, Gale, 1997, pp. 266-267. Gale eBooks.

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