Was war das Zuckergesetz? Definition und Geschichte

Der Sugar Act von 1764 war ein vom britischen Parlament erlassenes Gesetz, das den Schmuggel von Melasse in die Amerikanische Kolonien von den Westindischen Inseln durch Steuersenkungen auf Melasse. Das Gesetz führte auch neue Steuern auf mehrere andere importierte ausländische Waren ein und schränkte gleichzeitig die Ausfuhr von bestimmte stark nachgefragte Rohstoffe wie Holz und Eisen, die legal aus den Kolonien unter das Navigationsakte. Der vom britischen Premierminister George Grenville vorgeschlagene Sugar Act änderte den Melasses Act von 1733, der tatsächlich die Einnahmen durch die Förderung des Schmuggels reduziert hatte.

Wichtige Erkenntnisse: Sugar Act von 1764

  • Der Sugar Act von 1764 war ein Gesetz, das von Großbritannien erlassen wurde, um die britischen Einnahmen zu erhöhen, indem verhindert wird, dass die Schmuggel von Melasse in die amerikanischen Kolonien und Durchsetzung höherer Steuern und Aufgaben.
  • Der britische Premierminister George Grenville schlug den Sugar Act vor, um für Großbritannien Einnahmen zu erzielen, um seine ausländischen Kolonien zu schützen und seine Schulden aus den Franzosen- und Indianerkriegen zu bezahlen.
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  • In den amerikanischen Kolonien war der Sugar Act besonders schädlich für Händler und Verbraucher in den Seehäfen von Neuengland.
  • Die koloniale Opposition gegen den Sugar Act wurde von Samuel Adams und James Otis angeführt, die behaupteten, dass die durch den Sugar Act auferlegten Abgaben eine Besteuerung ohne Vertretung darstellten.
  • Der britische Stempelgesetz von 1765 führte zu weit verbreiteten und gewalttätigen Protesten in den Kolonien, die schließlich am 19. April 1765 zur ersten Schlacht der amerikanischen Revolution führten.

Hintergrund

Als Lord George Grenville im April 1763 das Amt des britischen Premierministers übernahm, war das Parlament ohne das Geld, das es brauchte, um die ausländischen Kolonien zu schützen und gleichzeitig seine massiven Schulden aus dem kürzlich abgeschlossenen Französische und Indianerkriege. Grenville erkannte richtig, dass das britische Volk seine Steuergrenze erreicht hatte, und schaute auf die amerikanischen Kolonien, die bisher relativ wenig Steuern gezahlt hatten, denen aber die volle Entschädigung für ihren Kriegsbeitrag zugesagt wurde Anstrengung. Unter Berufung auf diese Tatsachen überzeugte Grenville das Parlament, dass die Kolonien – zum ersten Mal in ihrer Geschichte – zu den Kosten ihrer Unterstützung und Verteidigung beitragen sollten. Das Parlament reagierte mit der Verabschiedung einer Reihe von kolonialen Steuergesetzen, die heute als Revenue Acts bekannt sind und aus dem Sugar Act 1764 bestehen Währungsgesetz von 1764, die Stempelgesetz von 1765, die Townshend Acts von 1767, und die Tee-Akt von 1773.

Der Sugar Act von 1764 änderte den bestehenden Melasses Act von 1733, der eine hohe Abgabe von sechs Pence (ca 0,07 USD) pro Gallone auf Melasse – der Hauptbestandteil von Rum – importiert in die Kolonien aus dem nicht-britischen Westen Indien. Anstatt jedoch Einnahmen zu erzielen, führte die Zölle dazu, dass die meisten Melasselieferungen in die Kolonien geschmuggelt wurden. Das Zuckergesetz von 1764 reduzierte die Zölle auf Melasse und raffinierten Zucker auf drei Pence und ermächtigte auch die Zollbeamten, Aggressiver bei der Erhebung von Zöllen vorgehen und Kriegsschiffe in Privatbesitz einsetzen, um Schiffe abzufangen und zu beschlagnahmen, die verdächtigt werden Schmuggel.

Belohnt mit einem Anteil der Gewinne aus dem Verkauf der beschlagnahmten Schiffe und Fracht wurden die „privaten“ Kapitäne und Besatzungen dieser Kriegsschiffe ermutigt, Schiffe nach dem Zufallsprinzip anzugreifen und festzuhalten. Diese virtuelle Form der staatlich unterstützten Piraterie und die plötzliche, oft übereifrige Durchsetzung der Zolleintreibung Politik, verärgerte amerikanische Kaufleute sowohl in den Kolonien als auch in England, von denen viele reich geworden waren Schmuggel.

Auswirkungen auf die Kolonien

Das Zuckergesetz erlegte auch neue Steuern auf andere importierte Produkte wie Wein, Kaffee und Stoffe auf, und streng reguliert den Export von Bauholz und Eisen, damals die am meisten nachgefragten Waren, die in den Kolonien. Die Steuer auf Zucker und Melasse, gepaart mit Großbritanniens drastischen Methoden zur Bekämpfung des Schmuggels, hat den Menschen großen Schaden zugefügt aufstrebende koloniale Rumindustrie, indem sie den Zuckerrohrpflanzern und Rumbrennern in British West Indies eine virtuelle Monopol.

Die kombinierten Auswirkungen des Zuckergesetzes verringerten auch die Handelsmöglichkeiten der Kolonien mit Portugal, den Azoren, die Kanarischen Inseln und die Französisch-Westindien, ihre Hauptabnehmer von Bauholz, Eisen, Mehl, Käse und landwirtschaftlichen Erzeugnissen produzieren. Durch die Reduzierung der Märkte, auf denen die Kolonien verkaufen konnten, während ihr Zugang zu Geld, das zum Kauf von Waren benötigt wird, eingeschränkt wurde in Großbritannien hergestellt, schränkte der Sugar Act zusammen mit den anderen damit verbundenen Revenue Acts die koloniale Wirtschaft.

Unter all den Regionen der Kolonien, wurden die Seehäfen in Neuengland vom Sugar Act besonders betroffen. Der Schmuggel wurde so gefährlich, dass ihre schwindenden Gewinne aus dem Rum die Melassesteuern nicht mehr deckten. Da sie gezwungen waren, mehr für ihren Rum zu verlangen, wurden viele Kolonialhändler von den Britischen Westindischen Inseln, die jetzt den Markt kontrollierten, vom Markt genommen. Die Inseln der Britischen Westindischen Inseln profitierten von geringeren Kosten dank ihrer riesigen Melassevorräte und florierten auf Kosten der Neuengland-Seehäfen.

Während sich die amerikanischen Kolonialherren nur allzu bewusst waren, dass Großbritanniens Verhängung der verschiedenen Revenue Acts eine unfaire Besteuerung ohne Repräsentativität, waren es ihre wirtschaftlichen Auswirkungen und nicht ihre verfassungsrechtlichen Fragen, die im Mittelpunkt der Kolonisten standen. Proteste.

Widerspruch gegen das Gesetz

Während alle bis auf die treuesten britischen Loyalisten unter den amerikanischen Kolonisten Einwände gegen den Sugar Act erhoben hatten, wurde der formelle Protest dagegen von ehemaligen britischen Steuereintreibern angeführt Samuel Adams und gesetzgebendes Mitglied der Provinz James Otis, beide von Massachusetts.

In einem Papier, das der Versammlung in Massachusetts im Mai 1764 vorgelegt wurde, verurteilte Adams den Sugar Act als Verweigerung der Rechte der Kolonisten als britische Untertanen, die sie zu Sklaven machten.

„Denn wenn unser Handel besteuert werden darf, warum nicht unser Land? Warum nicht die Produkte unseres Landes und alles, was wir besitzen oder nutzen? Dies, das wir begreifen, vernichtet unser Charta-Recht, uns selbst zu regieren und zu besteuern. Es trifft unsere britischen Privilegien, die wir, da wir sie nie verwirkt haben, mit unseren Mitbürgern gemeinsam haben, die britische Ureinwohner sind. Wenn uns Steuern in irgendeiner Form auferlegt werden, ohne dass wir dort eine gesetzliche Vertretung haben gelegt, werden wir nicht vom Charakter freier Untertanen auf den elenden Staat des Tributpflichtigen reduziert? Sklaven?"

In seinem eigenen Bericht über den Sugar Act traf James Otis den Kern der Frage, dass die Kolonisten – immer noch britische Untertanen – ohne Stimme im Parlament besteuert werden. „Kann es möglich sein, dass die zu erhebenden Zölle und die zu erhebenden Steuern ohne die Stimme oder Zustimmung eines einzelnen Amerikaners im Parlament?“ fragte Otis und fügte hinzu: „Wenn wir nicht vertreten sind, sind wir es“ Sklaven.“

Mit diesen Worten hatte Otis die Doktrin angeboten, von der sich die Kolonisten im nächsten Jahrzehnt des Protests und des Widerstands inspirieren ließen, die führte zur Amerikanischen Revolution. Tatsächlich wurde Otis zugeschrieben, den berühmten Sammelruf des amerikanischen Patrioten „Besteuerung ohne Vertretung ist Tyrannei“ geprägt zu haben.

Verbindung zur Revolution

Im August 1764, nur drei Monate nachdem Samuel Adams und James Otis ihre vernichtenden Berichte veröffentlicht hatten den Missständen des Sugar Act zugestimmt haben mehrere Bostoner Händler, den Kauf nicht lebensnotwendiger Luxusprodukte einzustellen Großbritannien. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich der Protest der Bevölkerung gegen das Zuckergesetz jedoch in Grenzen gehalten. Das sollte sich ein Jahr später drastisch ändern, als das britische Parlament den Stempelgesetz von 1765 verabschiedete.

Ein Gemälde, das den politischen Protest der " Sons of Liberty", bekannt als Boston Tea Party, am 16. Dezember 1773 in Boston, Massachusetts darstellt.
Ein Gemälde, das den politischen Protest der "Sons of Liberty", bekannt als Boston Tea Party, am 16. Dezember 1773 in Boston, Massachusetts darstellt.Illustration von Ed Vebell/Getty Images

Das Stempelgesetz erlegte den Kolonisten eine direkte Steuer auf, indem es verlangte, dass praktisch alle gedruckten Materialien, die in den Kolonien produziert wurden, wie z Papiere, Zeitungen, Broschüren, Almanache, sogar Spielkarten und Würfel dürfen nur auf Papier gedruckt werden, das in London hergestellt wird und einen geprägten britischen Umsatz trägt Briefmarke.

Während die Auswirkungen des Sugar Act hauptsächlich in Neuengland zu spüren waren, griff der Stamp Act die Taschen fast jedes Erwachsenen in allen 13 Kolonien an. Gegründet im Sommer 1765, Söhne der Freiheit verbrannten die Briefmarken und überfielen die Häuser und Lagerhäuser wohlhabender britischer Briefmarkenhändler und Steuereintreiber. Inmitten der darauffolgenden Flut von Protesten, Unruhen und Briefmarkenverbrennungen hoben die Kolonisten das Briefmarkengesetz effektiv auf.

Diese Kämpfe gegen die „Besteuerung ohne Repräsentation“ weckten die kolonialen Leidenschaften, die zur Abfeuerung des „weltweit gehörten Schusses“ führten Schlachten von Lexington und Concord das markierte den beginn der Amerikanische Revolution am 19.04.1765.

Quellen und weitere Referenzen

  • "The Sugar Act: Mit dem Titel The American Revenue Act 1764." Independence Hall Association, https://www.ushistory.org/declaration/related/sugaract.html.
  • „Britische Kontrolle und kolonialer Widerstand, 1763 bis 1766.“ US-Kongressbibliothek, http://www.loc.gov/teachers/classroommaterials/presentationsandactivities/presentations/timeline/amrev/britref/.
  • "Parlamentarische Besteuerung von Kolonien, internationaler Handel und die amerikanische Revolution, 1763-1775." US-Außenministerium, Büro des Historikers, https://history.state.gov/milestones/1750-1775/parliamentary-taxation.
  • Draper, Theodore. „Ein Kampf um die Macht: Die amerikanische Revolution.“ Vintage (15. März 1997), ISBN 0-8129-2575-0

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