Der Whisky-Ring: Bestechungsskandal der 1870er Jahre

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Der Whiskey Ring war ein amerikanischer Bestechungsskandal, der von 1871 bis 1875 während der Präsidentschaft stattfand Ulysses S. Gewähren. Der Skandal beinhaltete eine Verschwörung zwischen Whiskybrennern und -händlern, um US-Regierungsbeamte zu bestechen, um die Zahlung staatlicher Verbrauchssteuern auf Spirituosen zu vermeiden. 1875 wurde bekannt, dass hochrangige Beamte in der Regierung von Präsident Grant dies getan hatten sich mit den Destillateuren verschworen, um illegal Alkoholsteuern einzustreichen, die an die gezahlt werden sollten Regierung.

SCHLUSSELERKENNTNISSE: Der Whisky-Ring

  • Der Whiskey-Ring-Skandal ereignete sich von 1871 bis 1875 während der Präsidentschaft des Bürgerkriegshelden Ulysses S. Gewähren.
  • Der Skandal war eine Verschwörung unter Whiskybrennern, Beamte des US-Finanzministeriums zu bestechen, um die Zahlung staatlicher Verbrauchssteuern auf Spirituosen zu vermeiden.
  • 1875 wurde bekannt, dass sich hochrangige Beamte der Grant-Administration mit den Destillateuren verschworen hatten.
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  • Bis 1877 waren 110 Personen wegen ihrer Beteiligung am Whiskey Ring verurteilt worden, und über 3 Millionen Dollar der gestohlenen Steuereinnahmen waren zurückgefordert worden.
  • Während Grant nie direkt eines Fehlverhaltens beschuldigt wurde, waren sein öffentliches Image und sein Vermächtnis als Präsident stark getrübt.

Als der Skandal endete, war Grant der erste amtierende amerikanische Präsident, der einen Sonderstaatsanwalt ernannte – und entließ – und freiwillig als Zeuge der Verteidigung in einem Strafprozess aussagte. Behauptungen, die Republikanische Partei habe die illegal gehaltenen Steuergelder zur Finanzierung von Grants Wiederwahlkampagne von 1872 verwendet, erregten öffentliche Besorgnis. Während Grant nie darin verwickelt war, war sein Privatsekretär Orville E. Babcock, wurde der Verschwörung angeklagt, aber freigesprochen, nachdem Grant seine Unschuld beteuert hatte.

Hintergrund

Als seine erste Amtszeit 1871 zu Ende ging, war Grants Regierung von Skandalen heimgesucht worden. Erstens Grants Mitarbeiter, berüchtigte Finanziers James Fisk und Jay Gould hatte illegal versucht, den Goldmarkt in die Enge zu treiben, was dazu führte Finanzpanik im September 1869. Im Jahr 1872 Credit-Mobilier-Skandalwurde bekannt, dass Beamte der Union Pacific Railroad mehrere republikanische Gesetzgeber bestochen hatten, um lukrative Regierungsaufträge für den Bau eines großen Abschnitts der Eisenbahn zu gewinnen Transkontinentale Eisenbahn. Als eine Gruppe liberaler Republikaner in Missouri aus der Reihe brach, nachdem sie von dem Kriegshelden-Präsidenten desillusioniert waren, waren Grants Chancen auf eine Wiederwahl gefährdet.

Immer noch als verehrt Bürgerkrieg Held Grant wurde 1872 wiedergewählt. Viele Wähler machten illoyale Freunde für die frühere Korruption verantwortlich, die Grant in Bundesämter berufen hatte. Inzwischen hatte Grant einen anderen seiner alten Freunde ernannt, Gen. John McDonald, um die Steuererhebungsoperationen des Internal Revenue Service des Finanzministeriums in St. Louis, Missouri, zu beaufsichtigen.

Um den Bürgerkrieg zu finanzieren, hatte der von den Republikanern kontrollierte Kongress die Verbrauchssteuern auf den Verkauf von Bier und Spirituosen stetig erhöht. Diese hohen Steuern, die während des Bürgerkriegs eingeführt wurden, blieben während der Grant-Administration und der Nachkriegszeit ein Markenzeichen der politischen Ökonomie der Republikanischen Partei Zeitalter des Wiederaufbaus.

Seit dem Ende des Bürgerkriegs hatten Spirituosenbrenner im Mittleren Westen Finanzbeamte bestochen und Steuern auf Whisky, den sie produzierten und verkauften, hinterzogen. Unter der Prämisse, Geld für Parteikandidaten zu sammeln, organisierte eine Gruppe von Aktivisten der Republikanischen Partei 1871 den Whiskey Ring. Während die tatsächlichen Kampagnenbeiträge, die sie generierten, minimal waren, wurde der Geldbetrag, den die Anführer des Rings einsteckten, auf bis zu 60.000 US-Dollar geschätzt – heute über 1,2 Millionen US-Dollar. Der Ring, der hauptsächlich in St. Louis, Chicago und Milwaukee tätig war, umfasste schließlich Destillateure, Agenten des Internal Revenue Service und Finanzbeamte. Am Ende von Grants erster Amtszeit hatte der Ring die Politik aufgegeben und wurde zu einem wahren Verbrechersyndikat, das oft Gewalt anwendete, um die beteiligten Finanzagenten zum Schweigen zu bringen.

Nach den von den Republikanern nach dem Bürgerkrieg verabschiedeten Verbrauchsteuererhöhungsgesetzen sollte Whisky mit 0,70 $ pro Gallone besteuert werden. Anstatt jedoch überhaupt Steuern zu zahlen, zahlten die Brennereien, die am Whisky-Ring teilnahmen, Staatskassen Beamten eine Bestechungsgelder von 0,35 $ pro Gallone als Gegenleistung dafür, dass sie den illegalen Whisky so stempeln, dass er die Steuern hatte bezahlt. Die Brennereien teilten dann das Geld, das sie an unbezahlten Steuern gespart hatten, untereinander auf. Bevor sie erwischt wurden, war es einer Gruppe beteiligter Politiker gelungen, Millionen von Dollar an Bundessteuern abzuschöpfen.

1869 von Grant zum Steuereintreiber von Missouri, Gen. John McDonald führte den Ring in St. Louis an. McDonald wurde von Grants Privatsekretär und Freund in Washington, D.C., Orville Babcock, dabei unterstützt, den Ring vor der Enthüllung zu bewahren.

Auflösung des Rings

Eine politische Karikatur über den Whiskey-Ring-Skandal, der während der zweiten Amtszeit von Präsident Grant stattfand.
Eine politische Karikatur über den Whiskey-Ring-Skandal, der während der zweiten Amtszeit von Präsident Grant stattfand.

Bettmann/Getty Images

Der einst enge Knoten der Geheimhaltung des Whiskey Rings begann sich im Juni 1874 aufzulösen, als Präsident Grant Benjamin H. Bristow soll Finanzminister William Richardson ersetzen, der zurückgetreten war, nachdem er in einen anderen Skandal verwickelt war. Als er vom Whiskey-Ring erfuhr, widmete sich Bristow dem Durchbruch des Plans und der Bestrafung der Beteiligten. Unter Verwendung von Beweisen, die von verdeckten Ermittlern und Informanten gesammelt wurden, baute Bristow einen Fall gegen den Whiskey Ring auf, der im Mai 1875 zur Verhaftung von mehr als 300 mutmaßlichen Ringmitgliedern führte.

Im nächsten Monat ernannte Grant John B. Henderson, ein ehemaliger US-Senator aus Missouri, als Sonderstaatsanwalt in dem Fall. Henderson und US-Anwälte begannen bald, Verdächtige im Ring von St. Louis anzuklagen, hervorgehoben von General McDonald.

Beweise verwickelten Grants langjährigen Freund und persönlichen Sekretär, General Orville Babcock. Verschlüsselte Telegramme zwischen Babcock und McDonald deuteten darauf hin, dass McDonald angeblich versucht hatte, Babcock zu bestechen, um Grant davon abzubringen, sich mit dem Plan zu befassen.

Mit der Aussage: „Lasst keinen Schuldigen entkommen, wenn es sich vermeiden lässt“, akzeptierte Grant zunächst die Ergebnisse der Untersuchung und drohte, McDonald zu feuern. McDonald gelang es jedoch, den Präsidenten von seiner Unschuld zu überzeugen, indem er argumentierte, dass die Staatsanwälte in dem Fall politisch motiviert seien. insbesondere Finanzminister Bristow, von dem McDonald behauptete, er habe versucht, seine eigenen Chancen auf den Gewinn des republikanischen Präsidentschaftswahlkampfs von 1876 zu erhöhen Nominierung.

Als Babcock im Dezember 1875 angeklagt wurde, war Grant Berichten zufolge über die Ermittlungen verärgert. Zu diesem Zeitpunkt war McDonald bereits in St. Louis verurteilt, zu einer Gefängnisstrafe verurteilt und zu einer Geldstrafe in Höhe von Tausenden von Dollar verurteilt worden.

Während des Prozesses gegen ein anderes beschuldigtes Ringmitglied beschuldigte Henderson Babcock, die Justiz behindert zu haben, und deutete an, dass Babcocks Beteiligung Fragen zu Grants möglicher Rolle in dem Skandal aufwirft. Das war der letzte Strohhalm für Grant, der Henderson als Sonderstaatsanwalt entließ und ihn durch James Broadhead ersetzte.

Orville Babcocks Prozess 1876
Orville Babcocks Prozess 1876.

Cornell University Library/Flickr Commons/Public Domain

Als Orville Babcocks Prozess Anfang Februar 1876 in St. Louis begann, erzählte Grant seinen Kabinett dass er im Namen seines Freundes aussagen wollte. Auf Drängen von Außenminister Hamilton Fish erklärte sich Grant bereit, nicht persönlich auszusagen, sondern im Weißen Haus eine eidesstattliche Erklärung abzugeben, die Babcocks Unschuld bezeugt.

Vor allem dank Grants Aussage befand die Jury Babcock für unschuldig, was ihn zum einzigen Hauptangeklagten im Whiskey-Ring-Skandal machte, der freigesprochen wurde. Obwohl Babcock versuchte, seine Aufgaben im Weißen Haus wieder aufzunehmen, zwang ihn der öffentliche Aufschrei zum Rücktritt. Tage später wurde er angeklagt und vor Gericht gestellt – aber wieder freigesprochen – wegen seiner angeblichen Rolle in der sogenannten Safe-Burglary-Verschwörung, einem weiteren Skandal innerhalb der Grant-Administration.

Als alle Prozesse beendet waren, waren 110 der 238 im Whiskey Ring-Fall angeklagten Personen verurteilt worden, und über 3 Millionen Dollar der gestohlenen Steuereinnahmen waren zurückgefordert worden. Als Opfer der politischen Folgen trat Benjamin Bristow im Juni 1876 als Grants Finanzminister zurück. Obwohl er die Präsidentschaftskandidatur der Republikaner anstrebte, verlor er Rutherford B. Heu, der zum Präsidenten gewählt werden würde umstrittene Wahl von 1876.

Folgen und Auswirkungen

Obwohl Grant nie direkt eines Fehlverhaltens in dem Skandal beschuldigt wurde, sein öffentliches Image und sein Vermächtnis als Zivilist Kriegshelden-Präsidenten wurden durch die nachgewiesene Beteiligung seiner Mitarbeiter, politischen Beauftragten und anderen stark geschwächt Freunde. Entmutigt versicherte Grant dem Kongress und dem amerikanischen Volk, dass seine „Fehler“ „Ermessensfehler, nicht Absicht“ gewesen seien.

Nach acht von Skandalen geplagten Jahren legte Grant 1876 sein Amt nieder und begab sich zusammen mit seiner Familie auf eine zweijährige Weltreise. Während seine verbleibenden Unterstützer versuchten, ihn zum republikanischen Präsidentschaftskandidaten von 1880 zu machen, verlor Grant James Garfield.

Der Whiskey-Ring-Skandal trug zusammen mit anderen angeblichen Machtmißbräuchen der Republikanischen Partei zu einer nationalen Politikmüdigkeit bei, die Grants Präsidentschaft mit dem beendete Kompromiss von 1877, ein ungeschriebenes Abkommen, das informell zwischen einigen Mitgliedern des US-Kongresses vereinbart wurde und das heftig umstrittene Verfahren beilegte Präsidentschaftswahlen 1876. Während Republikaner Rutherford B. Heu hatte die Mehrheit der Volksabstimmung an den Demokraten Samuel J. Tilden verlieh der Kongress Hayes das Weiße Haus unter der Bedingung, dass er die verbleibenden Bundestruppen aus den ehemaligen konföderierten Staaten South Carolina, Florida und Louisiana entfernen würde. Hayes machte sein Versprechen wahr und beendete effektiv die Ära des Wiederaufbaus.

Quellen

  • Rives, Timothy. „Grant, Babcock und der Whiskey-Ring.“ National Archives, Prolog Magazine, Herbst 2000, Bd. 32, Nr. 3.
  • Calhoun, Charles W. „Die Präsidentschaft von Ulysses S. Gewähren." University Press of Kansas, 2017, ISBN 978-0-7006-2484-3.
  • McDonald, John (1880). "Geheimnisse des Großen Whiskyrings." Wentworth Press, 25. März 2019, ISBN-10: 1011308932.
  • McFeely, William S. "Antworten der Präsidenten auf Vorwürfe wegen Fehlverhaltens." Delacorte Press, 1974, ISBN 978-0-440-05923-3.
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