Das Massaker von Orangeburg: Ursachen, Ereignisse und Folgen

Das Massaker von Orangeburg ereignete sich in der Nacht des 8. Februar 1968 in Orangeburg, South Carolina, als Staat Die Polizei eröffnete das Feuer auf etwa 200 unbewaffnete schwarze Studentenprotestierende auf dem Campus des Bundesstaates South Carolina Universität. Vor dem Black Lives Matter Bewegung von fast einem halben Jahrhundert, das Massaker von Orangeburg gilt als eines der gewalttätigsten, aber am wenigsten beachteten Ereignisse der Bürgerrechtsbewegung.

Schnelle Fakten: Das Massaker von Orangeburg

  • Kurze Beschreibung: Eine Reihe von Protesten und Demonstrationen in Orangeburg, South Carolina, hauptsächlich auf dem Campus der South Carolina State University, einer historisch schwarzen Institution. Das Massaker war einer der blutigsten – aber am meisten übersehenen – Vorfälle der US-Bürgerrechtsbewegung.
  • Schlüsselfiguren: Verstorbene Schießopfer Samuel Hammond Jr., Henry Smith und Delano Middleton; Die Staatspolizei von South Carolina und Gouverneur Robert E. McNair
  • Startdatum der Veranstaltung: 8. Februar 1968
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  • Enddatum der Veranstaltung: 9. Februar 1968
  • Ort: Orangeburg, South Carolina, USA

Rassismus in Orangeburg, South Carolina

In den frühen 1960er Jahren begann die Bürgerrechtsbewegung endlich, dank der gewaltfreien Protesttechniken, die von gelehrt wurden, Gewinne zu sehen Martin Luther King jr. Als Bürgerrechtler und Studenten im ganzen Süden forderten sie das heraus Jim-Crow-Ära Spuren von Abgrenzung, erlaubte die aufkommende Fernsehtechnologie allen Amerikanern, Zeuge der oft tödlichen Reaktion auf diese friedlichen Proteste zu werden. Wachsende öffentliche Empörung über Ereignisse wie Polizeiangriffe auf schwarze Schulkinder im Jahr 1963 Birmingham-Kampagne, half Präsident Lyndon B. Johnson Durchgang des historischen gewinnen Bürgerrechtsgesetz von 1964.

Im Jahr 1968, als Orangeburg jedoch zwei rein schwarze Colleges und eine mehrheitlich schwarze Bevölkerung beherbergte, war die Stadt – wie viele Städte in der Süden – blieb weitgehend rassisch getrennt, wobei die soziale, wirtschaftliche und politische Macht immer noch ausschließlich in den Händen der weißen Minderheit lag Bewohner.

Proteste waren Orangeburg nicht fremd. Im März 1960 veranstalteten Studenten des Bundesstaates South Carolina und des Claflin College einen Protest und Sitzstreiks an der Mittagstheke des S.H. Kaufhaus Kreß. Von der Polizei mit Tränengas und Knüppeln angegriffen und mit Hochdruck-Feuerwehrschläuchen besprüht, wurden etwa 400 Demonstranten festgenommen, darunter der S.C. State-Student Jim Clyburn, der später in die gewählt wurde US-Repräsentantenhaus 1993, um den 6. Kongressbezirk von South Carolina zu vertreten.

1963 wurden fast 300 Studenten inhaftiert und geschlagen, nachdem sie versucht hatten, das getrennte Sumter Theatre in einem Einkaufszentrum in Orangeburg zu betreten. Unter ihnen war die 11-jährige Ella Scarborough, die 2014 zur allgemeinen Kommissarin des Landkreises Mecklenburg (Alabama) gewählt wurde.

Der Vorfall mit den All-Star-Bowlingbahnen

All-Star-Dreieck-Bowlingbahn in Orangeburg, South Carolina.
All-Star-Dreieck-Bowlingbahn in Orangeburg, South Carolina.Ammodramus/Wikimedia Commons/Public Domain

Fünf Jahre später eskalierten die rassistischen Spannungen, die direkt zum Massaker von Orangeburg führten, als ortsansässige Studenten versuchten, die All-Star-Bowl-Bowlingbahnen in der Innenstadt von Orangeburg aufzuheben. 1967 hatte eine Gruppe lokaler schwarzer Anführer versucht, den Besitzer der Bowlingbahn, Harry K. Floyd, um Schwarze zuzulassen. Floyd lehnte ab und behauptete fälschlicherweise, dass das Civil Rights Act von 1964 nicht für seine Einrichtung gelte, weil sie „in Privatbesitz“ sei.

Am 5. Februar 1968 betraten etwa 40 Studenten aus dem Bundesstaat South Carolina die All-Star-Spuren, verließen sie jedoch auf Bitte von Harry Floyd friedlich. In der nächsten Nacht betrat eine größere Gruppe von Studenten die Gassen, wo die Polizei mehrere von ihnen festnahm. Verärgert über die Verhaftungen versammelten sich weitere studentische Demonstranten auf dem Parkplatz. Als die Menge eines der Fenster der Gasse einschlug, begann die Polizei, die Studenten – Männer und Frauen – mit Schlagstöcken zu schlagen und schickte acht von ihnen ins Krankenhaus.

Proteste an der South Carolina State University

In den drei Tagen nach den Verhaftungen der All-Star-Lanes eskalierte die Spannung. Am Morgen des 8. Februar 1968 weigerte sich der rein weiße Stadtrat, eine Liste mit Forderungen von Studenten zu prüfen, die ein gemeinschaftsweites Verbot der Segregation forderten. Der Gouverneur von South Carolina, Robert E. McNair befahl der Staatspolizei und der Nationalgarde nach Orangeburg. Bei Einbruch der Dunkelheit hatten Panzer der Nationalgarde und über 100 schwer bewaffnete Polizisten den Campus des Staates South Carolina umstellt, und fast 500 weitere waren in der Innenstadt stationiert.

Rund 700 schwarze Studenten marschierten aus Protest gegen drei schwarze Studenten, die am South Carolina State College in Orangeburg getötet wurden, auf das State House von South Carolina.
Rund 700 schwarze Studenten marschierten aus Protest gegen drei schwarze Studenten, die am South Carolina State College in Orangeburg getötet wurden, auf das State House von South Carolina.Bettmann/Getty Images

Vor dem Campus des Bundesstaates South Carolina hatte sich eine Menschenmenge von etwa 200 Studenten um ein Lagerfeuer versammelt. Ein Feuerwehrauto, das von mehreren bewaffneten Beamten der South Carolina Highway Patrol bewacht wurde, wurde geschickt, um das Feuer zu löschen. Als sich Feuerwehrleute dem Feuer näherten, wurde der Polizist David Shealy von einem schweren Holzgegenstand, der aus der Menge geworfen wurde, am Kopf getroffen. Während der verletzte Beamte versorgt wurde, eröffneten acht weitere Beamte mit Gewehren, Schrotflinten und Pistolen das Feuer auf die Schüler. Als die Schüsse 10 bis 15 Sekunden später endeten, waren 27 Menschen verletzt worden, die meisten von ihnen wurden in den Rücken geschossen, als sie vom Tatort wegliefen. Drei schwarze Männer, Samuel Hammond Jr., Henry Smith und Delano Middleton, wurden getötet. Während Hammond und Smith Schüler des SC State waren, war Delano Middleton ein Highschool-Schüler, der auf den Stufen eines Studentenwohnheims auf dem Campus saß und auf seine Mutter wartete, als er erschossen wurde.

Nationalgardisten mit aufgepflanzten Bajonetten unterstützen Autobahnpolizisten, die auf dem Campus der South Carolina State University in Orangeburg auf eine Menge schwarzer Studenten geschossen hatten.
Nationalgardisten mit aufgepflanzten Bajonetten unterstützen Autobahnpolizisten, die auf dem Campus der South Carolina State University in Orangeburg auf eine Menge schwarzer Studenten geschossen hatten.Bettmann/Getty Images

Passiert zur gleichen Zeit wie die Tet-Offensive in dem Vietnamkrieg und als die Proteste gegen den Krieg ihren Höhepunkt erreichten, erhielt das Massaker von Orangeburg wenig Berichterstattung in der Presse, und ein Teil der Berichterstattung darüber war falsch.

Zum Beispiel berichteten die Hendersonville, NC Times-News, dass die Studenten zuerst bewaffnet und auf die Polizei geschossen worden seien. Obwohl einige der Beamten später erklärten, dass sie glaubten, auf sie geschossen zu werden, und in Notwehr geschossen hätten, erwiesen sich die Berichte als falsch.

Nachwirkungen und Vermächtnis

Die schwarze Gemeinde war sowohl von den Morden in Orangeburg als auch von den nachfolgenden irreführenden Medienberichten angewidert. Auf den Straßen rund um die Hauptstadt des Bundesstaates South Carolina in Kolumbien kam es zu Protesten und Demonstrationen. In einem Telegramm an den Präsidenten Lyndon B. Johnson, Menschenrechtsanführer Martin Luther King jr. erklärte, dass die Todesfälle „auf dem Gewissen von [State Police] Chief Strom und der Regierung von South Carolina liegen“.

In einer Pressekonferenz am 9. Februar nannte Gouverneur McNair das Massaker „einen der traurigsten Tage in der Geschichte von South Carolina“. Er fuhr fort, „externe Agitatoren“ für die Schießereien verantwortlich zu machen, und sagte fälschlicherweise, dass der gesamte Vorfall stattgefunden habe außerhalb des Campus.

Die Polizei von Orangeburg beschuldigte den 23-jährigen Cleveland Sellers, der externe Agitator zu sein, von dem sie behaupteten, er habe die Demonstranten angestachelt. Sellers stammt aus dem nahe gelegenen Dänemark, South Carolina, und hatte gerade seine Position als Programmdirektor der Studentisches gewaltfreies Koordinierungskomitee (SNCC). Aufgrund seiner Freundschaft mit dem SNCC-Direktor Stokely Carmichael, deren Forderungen nach „Black Power“ das weiße Amerika schockiert hatten, war Sellers bereits auf dem Radar der örtlichen Polizei.

Cleveland Sellers, ein Top-Helfer von Black Power-Befürworter Stokely Carmichael (der hinter Sellers steht). das Student Non-Violent Coordinating Committee, das von der Polizei beschuldigt wird, die Orangeburg angestiftet zu haben Massaker.
Cleveland Sellers, ein Top-Helfer von Black Power-Befürworter Stokely Carmichael (der hinter Sellers steht). das Student Non-Violent Coordinating Committee, das von der Polizei beschuldigt wird, die Orangeburg angestiftet zu haben Massaker.Bettmann/Getty Images

Bei dem Massaker verwundet, wurde Sellers festgenommen und der „Anstiftung zum Aufruhr“ im All-Star Bowl angeklagt. Obwohl mehrere Zeugen aussagten, Sellers habe sich nicht aktiv an den Protesten beteiligt, wurde er für schuldig befunden und zu einem Jahr Zwangsarbeit verurteilt. 23 Jahre später wurde Sellers von Gouverneur Carroll A. vollständig begnadigt. Campbell Jr., entschied sich jedoch dafür, seine Akte nicht löschen zu lassen, und nannte sie ein „Ehrenabzeichen“.

Von den mehr als 70 bewaffneten Polizisten, die am Massaker von Orangeburg beteiligt waren, klagte das US-Justizministerium nur neun des Machtmissbrauchs an. Die Bundesanwaltschaft warf den Beamten in ihrem Prozess vor, ein summarisches Urteil und eine Bestrafung der Demonstranten ohne sie durchgeführt zu haben fälliger Gerichtsprozess.“ Während sie alle zugaben, Schüsse abgegeben zu haben, behaupteten die Beamten, sie hätten in Notwehr gehandelt. Obwohl es keine endgültigen Beweise für ihre Behauptungen gab, sprachen sie zwei Geschworenengerichte in South Carolina frei. US-Justizminister Ramsey Clark sagte später, die Beamten hätten „Mord begangen“.

Ein jährlicher Gedenkgottesdienst wird für die Studenten der South Carolina State University abgehalten, die 1968 während einer Bürgerrechtsdemonstration von der Staatspolizei ermordet wurden.
Ein jährlicher Gedenkgottesdienst wird für die Studenten der South Carolina State University abgehalten, die 1968 während einer Bürgerrechtsdemonstration von der Staatspolizei ermordet wurden.Andrew Lichtenstein/Corbis über Getty Images

2003 entschuldigte sich der Gouverneur von South Carolina, Mark Sanford, schriftlich für das Massaker von Orangeburg und 2006 von Cleveland Der Sohn von Sellers, Bakari, wurde aus dem 90. Versammlungsbezirk in die Legislative von South Carolina gewählt Orangeburg.

Trotz der Entschuldigungen wurde die Tatsache, dass kein Polizist für den Tod der Unbewaffneten zur Rechenschaft gezogen wurde Schwarze Studenten dienten dazu, die Rassenunterschiede in Amerika zu vergrößern, und schwingen immer noch mit der Black Lives Matter mit Bewegung.

Quellen und weiterführende Referenzen

  • Bass, Jack, und Nelson, Jack. „Das Massaker von Orangeburg.“ Mercer University Press, 1. Dezember 1996, ISBN: 9780865545526.
  • Ford, Robert M. "Drei Personen bei Unruhen in Orangeburg getötet."Hendersonville, NC Times-News, Februar. 9, 1968.
  • Shuler, Jack. "Blut und Knochen: Wahrheit und Versöhnung in einer südlichen Stadt." University of South Carolina Press (2012), ISBN-10: 1611170486.
  • „Unruhige Ruhe erzwungen nach Tagen der Unruhen.“Middlesboro Daily News, 10. Februar 1968.
  • "Das Massaker von Orangeburg: Nachwirkungen."Die Lowcountry Digital History Initiative.
  • Morrill, Jim. „50 Jahre nach dem Tod von 3 Studenten bei SC-Bürgerrechtsprotesten fragen Überlebende immer noch ‚Warum?‘“Der Charlotte-Beobachter, 7. Februar 2018.
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