Seeschlacht von Casablanca im Zweiten Weltkrieg

Die Seeschlacht von Casablanca wurde vom 8. bis 12. November 1942 ausgetragen Zweiter Weltkrieg (1939-1945) als Teil der alliierten Landungen in Nordafrika. Nachdem die amerikanischen Führer 1942 von der Unpraktikabilität einer Invasion Frankreichs als zweite Front überzeugt waren, stimmten sie dem Verhalten zu Landungen im Nordwesten Afrikas mit dem Ziel, den Kontinent von Achsenmächten zu befreien und den Weg für einen zukünftigen Angriff auf den Süden zu ebnen Europa.

In der Absicht, in Marokko und Algerien zu landen, mussten die alliierten Planer die Mentalität der französischen Vichy-Streitkräfte bestimmen, die das Gebiet verteidigten. Dies waren ungefähr 120.000 Mann, 500 Flugzeuge und mehrere Kriegsschiffe. Es wurde gehofft, dass die Franzosen als ehemaliges Mitglied der Alliierten keine britischen und amerikanischen Streitkräfte angreifen würden. Umgekehrt gab es einige Bedenken hinsichtlich der französischen Wut und des Grolls gegenüber den Briten Angriff auf Mers el Kebir im Jahr 1940, die den französischen Seestreitkräften schwere Schäden und Verluste zugefügt hatte.

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Planung für Fackel

Der amerikanische Konsul in Algier, Robert Daniel Murphy, wurde angewiesen, Informationen zu sammeln und sympathische Mitglieder der französischen Regierung von Vichy zu erreichen, um die örtlichen Gegebenheiten besser einschätzen zu können. Während Murphy seine Mission begann, ging die Planung für die Landungen unter dem Gesamtkommando von voran Generalleutnant Dwight D. Eisenhower. Die Seestreitkräfte für die Operation würden von geführt Admiral Sir Andrew Cunningham. Ursprünglich Operation Gymnast genannt, wurde es bald umbenannt Bedienungslampe.

Bei der Planung sprach sich Eisenhower für die östliche Option aus, bei der Landungen in Oran, Algier und Bône verwendet wurden Dies würde eine schnelle Eroberung von Tunis ermöglichen und weil die Wellen im Atlantik in Marokko landeten schwierig. Er wurde von den kombinierten Stabschefs überstimmt, die besorgt waren, dass die Straße von Gibraltar geschlossen werden könnte, falls Spanien auf der Seite der Achse in den Krieg eintreten sollte, um die Landekraft abzuschneiden. Infolgedessen sah der endgültige Plan Landungen in Casablanca, Oran und Algier vor. Dies würde sich später als problematisch erweisen, da es erhebliche Zeit in Anspruch nahm, Truppen von Casablanca nach Osten zu verlagern und die größere Entfernung zu Tunis ermöglichte es den Deutschen, ihre Verteidigungspositionen in zu verbessern Tunesien.

Murphys Mission

Murphy arbeitete daran, seine Mission zu erfüllen, und legte Beweise dafür vor, dass die Franzosen dem nicht widerstehen würden Landungen und nahm Kontakt mit mehreren Offizieren auf, darunter der Oberbefehlshaber von Algier, General Charles Mast. Während diese Kommandeure bereit waren, den Alliierten zu helfen, baten sie um eine Konferenz mit einem hochrangigen alliierten Kommandeur, bevor sie sich verpflichteten. Eisenhower stimmte ihren Forderungen zu und entsandte Generalmajor Mark Clark an Bord des U-Bootes HMS Seraph. Als Clark sich am 21. Oktober 1942 mit Mast und anderen in der Villa Teyssier in Cherchell, Algerien, traf, konnte er sich ihre Unterstützung sichern.

Probleme mit den Franzosen

In Vorbereitung auf die Operation Torch wurde General Henri Giraud mit Hilfe des Widerstands aus Vichy Frankreich geschmuggelt. Obwohl Eisenhower beabsichtigt hatte, Giraud nach der Invasion zum Befehlshaber der französischen Streitkräfte in Nordafrika zu machen, forderte der Franzose, dass er das Gesamtkommando über die Operation erhalten sollte. Giraud glaubte, dies sei erforderlich, um die französische Souveränität und Kontrolle über die einheimische berberische und arabische Bevölkerung Nordafrikas sicherzustellen. Seine Forderung wurde sofort abgelehnt und er wurde Zuschauer. Nachdem die Grundlagen für die Franzosen gelegt worden waren, segelten die Invasionskonvois mit der Casablanca-Truppe, die die Vereinigten Staaten verließ, und den beiden anderen, die von Großbritannien aus segelten.

Flotten & Kommandanten

Alliierte

  • Konteradmiral Henry Kent Hewitt
  • 1 Flugzeugträger
  • 1 Begleitperson
  • 1 Schlachtschiff
  • 3 schwere Kreuzer
  • 1 leichter Kreuzer
  • 14 Zerstörer

Vichy Frankreich

  • Vizeadmiral Félix Michelier
  • 1 Schlachtschiff
  • 1 leichter Kreuzer
  • 2 Flottillenführer
  • 7 Zerstörer
  • 8 Schaluppen
  • 11 Minensuchboote
  • 11 U-Boote

Hewitt-Ansätze

Die Western Task Force sollte am 8. November 1942 landen und näherte sich Casablanca unter der Leitung von Konteradmiral Henry K. Hewitt und Generalmajor George S. Patton. Die Task Force bestand aus der 2. Panzerdivision der USA sowie der 3. und 9. Infanteriedivision der USA und beförderte 35.000 Mann. Hewitts Seestreitkräfte für die Casablanca-Operation unterstützten Pattons Bodeneinheiten und bestanden aus dem Träger USS Ranger (CV-4), der Lichtträger USS Suwannee (CVE-27), das Schlachtschiff USS Massachusetts (BB-59), drei schwere Kreuzer, ein leichter Kreuzer und vierzehn Zerstörer.

In der Nacht des 7. November versuchte der Pro-Alliierte General Antoine Béthouart in Casablanca einen Staatsstreich gegen das Regime von General Charles Noguès. Dies schlug fehl und Noguès wurde auf die bevorstehende Invasion aufmerksam gemacht. Eine weitere Komplikation war die Tatsache, dass der französische Marinekommandeur, Vizeadmiral Félix Michelier, nicht in alliierte Bemühungen zur Verhinderung von Blutvergießen während der Landungen einbezogen worden war.

Erste Schritte

Um Casablanca zu verteidigen, besaßen die französischen Streitkräfte von Vichy das unvollständige Schlachtschiff Jean Bart die 1940 den Werften von Saint-Nazaire entkommen war. Obwohl unbeweglich, war einer seiner Quad-15 "-Türme betriebsbereit. Darüber hinaus enthielt Micheliers Kommando einen leichten Kreuzer, zwei Flottillenführer, sieben Zerstörer, acht Schaluppen und elf U-Boote. Für weiteren Schutz des Hafens sorgten die Batterien von El Hank (4 7,6-Zoll-Kanonen und 4 5,4-Zoll-Kanonen) am westlichen Ende des Hafens.

Am 8. November um Mitternacht zogen amerikanische Truppenschiffe vor Fedala an der Küste von Casablanca an Land und begannen, Pattons Männer zu landen. Obwohl von Fedalas Küstenbatterien gehört und beschossen, wurde nur wenig Schaden angerichtet. Als die Sonne aufging, wurde das Feuer der Batterien intensiver und Hewitt wies vier Zerstörer an, Deckung zu bieten. Zum Abschluss gelang es ihnen, die französischen Kanonen zum Schweigen zu bringen.

Der Hafen angegriffen

Als Reaktion auf die amerikanische Bedrohung wies Michelier an diesem Morgen fünf U-Boote zum Ausfall an, und französische Kämpfer flogen in die Luft. Begegnung F4F Wildkatzen von RangerEs kam zu einem großen Luftkampf, bei dem beide Seiten Verluste hinnehmen mussten. Weitere amerikanische Trägerflugzeuge begannen um 8:04 Uhr im Hafen Ziele zu treffen, was zum Verlust von vier französischen U-Booten sowie zahlreichen Handelsschiffen führte. Kurz danach, Massachusetts, die schweren Kreuzer USS Wichita und USS Tuscaloosaund vier Zerstörer näherten sich Casablanca und begannen, die El Hank-Batterien und zu aktivieren Jean Bart. Die amerikanischen Kriegsschiffe setzten das französische Schlachtschiff schnell außer Gefecht und richteten ihr Feuer auf El Hank.

Der französische Sortie

Gegen 9:00 Uhr die Zerstörer Malin, Fougueux, und Boulonnais tauchte aus dem Hafen auf und dampfte auf die amerikanische Transportflotte in Fedala zu. Strafed von Flugzeugen aus RangerEs gelang ihnen, ein Landungsboot zu versenken, bevor das Feuer von Hewitts Schiffen erzwungen wurde Malin und Fougueux an Land. Dieser Anstrengung folgte ein Ausfall des leichten Kreuzers Primauguet, der Flottillenführer Albatrosund die Zerstörer Brestois und Frondeur.

Begegnung Massachusetts, der schwere Kreuzer USS Augusta (Hewitts Flaggschiff) und der leichte Kreuzer USS Brooklyn Um 11:00 Uhr waren die Franzosen schnell überfordert. Alle drehten sich um und rannten aus Sicherheitsgründen bis auf Casablanca Albatros Das wurde gestrandet, um ein Absinken zu verhindern. Trotz Erreichen des Hafens wurden die anderen drei Schiffe schließlich zerstört.

Spätere Aktionen

Am 8. November gegen Mittag Augusta rannte runter und sank Boulonnais die während der früheren Aktion entkommen war. Als sich die Kämpfe später am Tag beruhigten, konnten die Franzosen reparieren Jean BartDer Turm und die Kanonen auf El Hank blieben einsatzbereit. In Fedala wurden die Landungsoperationen in den nächsten Tagen fortgesetzt, obwohl die Wetterbedingungen es schwierig machten, Männer und Material an Land zu bringen.

Am 10. November kamen zwei französische Minensuchboote aus Casablanca mit dem Ziel, amerikanische Truppen zu beschießen, die auf die Stadt fuhren. Zurückgejagt von Augusta und zwei Zerstörer, Hewitts Schiffe wurden dann gezwungen, sich wegen des Feuers von zurückzuziehen Jean Bart. Auf diese Bedrohung reagieren, SBD Dauntless Tauchbomber aus Ranger griff das Schlachtschiff gegen 16:00 Uhr an. Erzielte zwei Treffer mit 1.000 Pfund. Bomben gelang es ihnen zu sinken Jean Bart.

Vor der Küste führten drei französische U-Boote erfolglos Torpedoangriffe auf die amerikanischen Schiffe durch. Als Reaktion darauf führten nachfolgende U-Boot-Abwehroperationen zur Strandung eines der französischen Boote. Am folgenden Tag ergab sich Casablanca Patton und deutsche U-Boote kamen in der Gegend an. Am frühen Abend des 11. November U-173 traf den Zerstörer USS Hambleton und der Öler USS Winooski. Darüber hinaus ist das Truppenschiff USS Joseph Hewes war verloren. Im Laufe des Tages TBF Avengers von Suwannee fand und versenkte das französische U-Boot Sidi Ferruch. Am Nachmittag des 12. November U-130 griff die amerikanische Transportflotte an und versenkte drei Truppenschiffe, bevor sie sich zurückzog.

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen in der Seeschlacht von Casablanca verlor Hewitt vier Truppenschiffe und rund 150 Landungsboote sowie mehrere Schiffe in seiner Flotte. Die französischen Verluste beliefen sich auf einen leichten Kreuzer, vier Zerstörer und fünf U-Boote. Mehrere andere Schiffe waren auf Grund gefahren worden und mussten geborgen werden. Obwohl versenkt, Jean Bart Bald wurde eine Debatte über die Fertigstellung des Schiffes geführt. Dies setzte sich während des Krieges fort und blieb bis 1945 in Casablanca. Nach der Einnahme von Casablanca wurde die Stadt zu einer wichtigen Basis der Alliierten für den Rest des Krieges und war im Januar 1943 Gastgeber der Casablanca-Konferenz zwischen Präsident Franklin D. Roosevelt und Premierminister Winston Churchill.

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