Prähistorisches Leben während der Devonzeit

Aus menschlicher Sicht war die Devon-Zeit eine entscheidende Zeit für die Entwicklung von Wirbeltierleben: Dies war die Zeit in der geologischen Geschichte, als die ersten Tetrapoden aus den Urmeeren kletterten und anfingen, trockenes Land zu kolonisieren. Der Devon besetzte den mittleren Teil des Paläozoikum (Vor 542-250 Millionen Jahren), gefolgt von der Kambrium, Ordovizier und Silur Perioden und gefolgt von der Karbon und Permian Perioden.

Klima und Geographie

Das globale Klima während der Devon-Zeit war überraschend mild mit durchschnittlichen Meerestemperaturen von "nur" 80 bis 85 Grad Fahrenheit (im Vergleich zu bis zu 120 Grad während des vorhergehenden Ordovician und Silurian Perioden). Der Nord- und Südpol waren nur unwesentlich kühler als die Gebiete näher am Äquator, und es gab keine Eiskappen; Die einzigen Gletscher befanden sich auf hohen Gebirgszügen. Die kleineren Kontinente Laurentia und Baltica verschmolzen allmählich zu Euramerika, während der Riese Gondwana (der war) Millionen von Jahren später in Afrika, Südamerika, der Antarktis und Australien auseinander zu brechen) setzte seine Verlangsamung fort nach Süden driften.

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Terrestrisches Leben

Wirbeltiere. Während der Devon-Zeit fand das archetypische Evolutionsereignis in der Geschichte des Lebens statt: die Anpassung von Lappenflossenfischen an das Leben auf trockenem Land. Die zwei besten Kandidaten für die frühesten Tetrapoden (vierfüßige Wirbeltiere) sind Acanthostega und Ichthyostega, die sich aus früheren, ausschließlich marinen Wirbeltieren wie Tiktaalik und Panderichthys entwickelt haben. Überraschenderweise besaßen viele dieser frühen Tetrapoden sieben oder acht Ziffern an jedem ihrer Füße, was bedeutet, dass sie stellten "Sackgassen" in der Evolution dar, da alle Landwirbeltiere auf der Erde heute den Fünf-Finger-Fünf-Zeh verwenden Körperplan.

Wirbellosen. Obwohl Tetrapoden sicherlich die größte Neuigkeit der Devon-Zeit waren, waren sie nicht die einzigen Tiere, die trockenes Land besiedelten. Es gab auch eine große Anzahl kleiner Arthropoden, Würmer, flugunfähiger Insekten und anderer lästiger Wirbelloser, die den Komplex ausnutzten terrestrische Pflanzenökosysteme, die sich zu dieser Zeit zu entwickeln begannen, um sich allmählich im Landesinneren auszubreiten (obwohl immer noch nicht zu weit entfernt von Körpern von Wasser). Während dieser Zeit lebte der größte Teil des Lebens auf der Erde tief im Wasser.

Meereslebewesen

Die Devon-Periode markierte sowohl die Spitze als auch das Aussterben der Placoderms. prähistorische Fische gekennzeichnet durch ihre robuste Panzerung (einige Placoderms, wie die enorme Dunkleosteuserreichte ein Gewicht von drei oder vier Tonnen). Wie oben erwähnt, wimmelte es im Devon auch von Fischen mit Lappenflossen, aus denen sich die ersten Tetrapoden entwickelten, sowie von relativ neuen Fischen mit Rochenflossen, der bevölkerungsreichsten Fischfamilie der Welt. Relativ kleine Haie - wie die bizarr verzierten Stethacanthus und die seltsam schuppenlosen Cladoselache - waren in den devonischen Meeren ein immer häufigerer Anblick. Wirbellose Tiere wie Schwämme und Korallen blühten weiter, aber die Reihen der Trilobiten wurden ausgedünnt. und nur die riesigen Eurypteriden (wirbellose Seeskorpione) konkurrierten erfolgreich mit Wirbeltierhaien um Beute.

Pflanzenwelt

Während der Devon-Zeit wurden die gemäßigten Regionen der sich entwickelnden Kontinente der Erde zum ersten Mal wirklich grün. Der Devon war Zeuge der ersten bedeutenden Dschungel und Wälder, deren Ausbreitung durch den evolutionären Wettbewerb zwischen Pflanzen unterstützt wurde Um so viel Sonnenlicht wie möglich zu sammeln (in einem dichten Walddach hat ein hoher Baum einen erheblichen Vorteil bei der Energiegewinnung gegenüber einem winzigen Strauch). Die Bäume der späten Devonzeit waren die ersten, die eine rudimentäre Rinde entwickelten (um ihr Gewicht zu tragen und zu schützen ihre Stämme) sowie robuste interne Wasserleitungsmechanismen, die dazu beitrugen, der Schwerkraft entgegenzuwirken.

Das enddevonische Aussterben

Das Ende der devonischen Periode leitete das zweite große Aussterben des prähistorischen Lebens auf der Erde ein, das erste war das Massensterben am Ende der ordovizischen Periode. Nicht alle Tiergruppen waren gleichermaßen vom End-Devonian Extinction betroffen: Riff-lebende Placoderms und Trilobiten waren besonders gefährdet, aber Tiefseeorganismen entkamen relativ unversehrt. Die Beweise sind lückenhaft, aber viele Paläontologen glauben, dass das Aussterben der Devonianer durch verursacht wurde mehrere Meteoriteneinschläge, deren Trümmer möglicherweise die Oberflächen von Seen, Ozeanen und Inseln vergiftet haben Flüsse.

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