Das Königreich Mali und die Pracht des mittelalterlichen Afrikas

Die Geschichte Europas im Mittelalter wird von ansonsten intelligenten, gebildeten Personen oft missverstanden oder abgelehnt. Das Mittelalter dieser Nationen außerhalb Europas wird doppelt ignoriert, erstens wegen seiner Verrufbarkeit Zeitrahmen (das "dunkle Zeitalter") und dann für seinen offensichtlichen Mangel an direkten Auswirkungen auf den modernen Westen Gesellschaft.

Afrika im Mittelalter

Dies ist der Fall bei Afrika im Mittelalter, einem faszinierenden Forschungsgebiet, das unter der weiteren Beleidigung durch Rassismus leidet. Mit der unvermeidlichen Ausnahme von Ägypten hat die Geschichte Afrikas vor dem Einfall der Europäer in die Vergangenheit wurde fälschlicherweise und zuweilen absichtlich als unwichtig für die Entwicklung der Moderne abgetan Gesellschaft.

Glücklicherweise arbeiten einige Wissenschaftler daran, diesen schwerwiegenden Fehler zu korrigieren. Das Studium mittelalterlicher afrikanischer Gesellschaften hat Wert, nicht nur, weil wir in allen Zeitrahmen von allen Zivilisationen lernen können, sondern auch, weil diese Gesellschaften reflektierten und beeinflussten eine Vielzahl von Kulturen, die sich aufgrund der Diaspora, die im 16. Jahrhundert begann, in der gesamten Moderne verbreitet haben Welt.

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Das Königreich Mali

Eine dieser faszinierenden und fast vergessenen Gesellschaften ist das mittelalterliche Königreich Mali, das vom 13. bis zum 15. Jahrhundert als dominierende Macht in Westafrika gedieh. Von den Mande-sprechenden Mandinka-Leuten früh gegründet Mali wurde von einem Rat von Kastenführern regiert, die eine "Mansa" als Herrschaft wählten. Mit der Zeit entwickelte sich die Position von Mansa zu einer mächtigeren Rolle, ähnlich wie bei einem König oder Kaiser.

Der Überlieferung nach litt Mali unter einer furchtbaren Dürre, als ein Besucher dem König Mansa Barmandana sagte, dass die Dürre brechen würde, wenn er zum Islam konvertieren würde. Dies tat er und wie vorhergesagt endete die Dürre.

Andere Mandinkaner folgten der Führung des Königs und konvertierten ebenfalls, aber die Mansa erzwangen keine Konvertierung, und viele behielten ihren mandinkanischen Glauben bei. Diese Religionsfreiheit würde über die kommenden Jahrhunderte bestehen bleiben, als Mali zu einem mächtigen Staat wurde.

Der Mann, der hauptsächlich für Malis Aufstieg verantwortlich ist, ist Sundiata Keita. Obwohl sein Leben und seine Taten legendäre Ausmaße angenommen haben, war Sundiata kein Mythos, sondern ein talentierter Militärführer. Er führte eine erfolgreiche Rebellion gegen die Unterdrückungsherrschaft von Sumanguru an, dem Susu-Führer, der die Kontrolle über die übernommen hatte ghanaisch Reich.

Nach dem Sturz von Susu beanspruchte Sundiata den lukrativen Gold- und Salzhandel, der für den Wohlstand Ghanas so bedeutend gewesen war. Als Mansa etablierte er ein kulturelles Austauschsystem, bei dem die Söhne und Töchter prominenter Führer würde Zeit in ausländischen Gerichten verbringen und so das Verständnis und eine bessere Chance auf Frieden unter fördern Nationen.

Nach Sundiatas Tod im Jahr 1255 setzte sein Sohn Wali seine Arbeit nicht nur fort, sondern machte auch große Fortschritte in der landwirtschaftlichen Entwicklung. Unter der Herrschaft von Mansa Wali wurde der Wettbewerb zwischen Handelszentren wie z Timbuktu und Jenne, die ihre wirtschaftlichen Positionen stärken und ihnen ermöglichen, sich zu wichtigen Kulturzentren zu entwickeln.

Mansa Musa

Neben Sundiata war der bekannteste und möglicherweise größte Herrscher Malis Mansa Musa. Während seiner 25-jährigen Regierungszeit verdoppelte Musa das Territorium des malischen Reiches und verdreifachte seinen Handel. Da er ein frommer Muslim war, pilgerte Musa 1324 nach Mekka und überraschte die Völker, die er mit seinem Reichtum und seiner Großzügigkeit besuchte. Musa brachte im Nahen Osten so viel Gold in Umlauf, dass es ungefähr ein Dutzend Jahre dauerte, bis sich die Wirtschaft erholte.

Gold war nicht die einzige Form des malischen Reichtums. Die frühe Mandinka-Gesellschaft verehrte die kreativen Künste, und dies änderte sich nicht, da islamische Einflüsse Mali prägten. Bildung wurde ebenfalls hoch geschätzt; Timbuktu war ein bedeutendes Lernzentrum mit mehreren renommierten Schulen. Diese faszinierende Mischung aus wirtschaftlichem Reichtum, kultureller Vielfalt, künstlerischen Bestrebungen und höherem Lernen führte zu einer großartigen Gesellschaft, die es mit jeder zeitgenössischen europäischen Nation aufnehmen konnte.

Die malische Gesellschaft hatte ihre Nachteile, dennoch ist es wichtig, diese Aspekte in ihrem historischen Umfeld zu betrachten. Sklaverei war ein integraler Bestandteil der Wirtschaft zu einer Zeit, als die Institution in Europa zurückgegangen war (und noch existierte); aber der europäische Leibeigene war selten besser dran als ein Sklave, der gesetzlich an das Land gebunden war.

Nach heutigen Maßstäben könnte Gerechtigkeit in Afrika hart sein, aber nicht härter als europäische mittelalterliche Strafen. Frauen hatten nur sehr wenige Rechte, aber dies galt sicherlich auch für Europa und für malische Frauen Europäische Frauen waren zeitweise in der Lage, am Geschäft teilzunehmen (eine Tatsache, die Muslime störte und überraschte Chronisten). Krieg war auf beiden Kontinenten nicht unbekannt, so wie heute.

Nach dem Tod von Mansa Musa ging das Königreich Mali langsam zurück. Für ein weiteres Jahrhundert herrschte seine Zivilisation in Westafrika, bis sich Songhay als dominierende Kraft in der Welt etablierte 1400er Jahre. Spuren der Größe des mittelalterlichen Mali sind noch vorhanden, aber diese Spuren verschwinden schnell, da die skrupellosen Plünderungen die archäologischen Überreste des Reichtums der Region sind.

Mali ist nur eine von vielen afrikanischen Gesellschaften, deren Vergangenheit näher betrachtet werden muss. Wir hoffen, dass mehr Wissenschaftler dieses lange ignorierte Fachgebiet erkunden und mehr von uns die Augen für die Pracht des mittelalterlichen Afrikas öffnen.

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