Schlafen Insekten?

Der Schlaf stellt wieder her und verjüngt. Ohne sie sind unsere Gedanken nicht so scharf und unsere Reflexe werden langweilig. Wissenschaftler wissen mit Sicherheit, dass Vögel, Reptilien und andere Säugetiere in Ruhephasen ähnliche Gehirnwellenmuster wie wir aufweisen. Aber was ist mit Insekten? Schlafen Käfer?

Es ist nicht ganz so einfach für uns zu sagen, ob Insekten so schlafen wie wir. Zum einen haben sie keine Augenlider, so dass Sie nie einen Käfer sehen werden, der die Augen für ein kurzes Nickerchen schließt. Wissenschaftler haben keinen Weg gefunden, um zu studieren Gehirnaktivität von Insektenwie bei anderen Tieren, um festzustellen, ob typische Ruhemuster auftreten.

Studien über Insekten und Schlaf

Wissenschaftler haben Insekten in einem scheinbar ruhenden Zustand untersucht und einige interessante Parallelen zwischen menschlichem Schlaf und Insektenruhe gefunden.

In einer Studie über Fruchtfliegen (Drosophila melanogaster) nahmen die Forscher einzelne Fruchtfliegen auf Video auf und beobachteten sie, um festzustellen, ob sie schliefen. Die Autoren der Studie berichteten, dass die Insekten Verhaltensweisen zeigten, die auf einen schlafähnlichen Zustand hindeuteten. Zu einer bestimmten Zeit am circadianen Tag zogen sich die Fruchtfliegen an ihre bevorzugten Nickerchenorte zurück und machten es sich bequem. Die Insekten blieben mehr als 2,5 Stunden still, obwohl die Wissenschaftler feststellten, dass die Fliegen in Ruhe manchmal ihre Beine oder Rüssel zuckten. Während dieser Ruhephase reagierten die Fruchtfliegen nicht leicht auf sensorische Reize. Mit anderen Worten, sobald die Fruchtfliegen dösten, hatten die Forscher Schwierigkeiten, sie aufzuwecken.

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Eine andere Studie ergab, dass normalerweise tagaktive Fruchtfliegen mit einer bestimmten Genmutation nachts aufgrund erhöhter Dopaminsignale aktiv werden. Die Forscher stellten fest, dass diese Änderung des nächtlichen Verhaltens bei Fruchtfliegen ähnlich ist wie bei Menschen mit Demenz. Bei Demenzkranken kann ein Anstieg des Dopamins abends zu unruhigem Verhalten führen, ein Symptom, das als Sonnenuntergang bekannt ist.

Studien haben auch gezeigt, dass Insekten, denen die Ruhe entzogen ist, ähnlich leiden wie Menschen. Fruchtfliegen, die über ihre normale aktive Periode hinaus wach gehalten wurden, konnten den verlorenen Schlaf wiederherstellen, indem sie länger als gewöhnlich ein Nickerchen machten, wenn sie sich schließlich ausruhen durften. Und in einer Studienpopulation, der über einen längeren Zeitraum der Schlaf verweigert wurde, waren die Ergebnisse dramatisch: Ungefähr ein Drittel der Fruchtfliegen starben.

In einer Studie mit Honigbienen mit Schlafentzug konnten die Schlaflosigkeitsbienen keine wirksame Leistung mehr erbringen Wackeltanz mit ihren Kolonialkollegen zu kommunizieren.

Wie Käfer schlafen

Nach den meisten Berichten lautet die Antwort also: Ja, Insekten schlafen. Insekten ruhen manchmal deutlich und werden nur durch starke Reize erregt: die Hitze des Tages, die Dunkelheit der Nacht oder vielleicht ein plötzlicher Angriff eines Raubtiers. Dieser Zustand der tiefen Ruhe wird als Erstarrung bezeichnet und ist das Verhalten, das dem wahren Schlaf von Insekten am nächsten kommt.

Migrierende Monarchen Fliegen Sie tagsüber und versammeln Sie sich bei Einbruch der Nacht zu großen Schmetterlings-Pyjamapartys. Diese Schlafaggregationen schützen einzelne Schmetterlinge vor Raubtieren, während sie sich von den langen Tagesreisen ausruhen. Einige Bienen haben besondere Schlafgewohnheiten. Bestimmte Mitglieder der Familie Apidae verbringen die Nacht nur am Griff ihrer Kiefer an einer Lieblingspflanze.

Torpor hilft auch einigen Insekten, sich an lebensbedrohliche Umweltbedingungen anzupassen. Die neuseeländische Weta lebt in Höhenlagen, in denen die Nachttemperaturen ziemlich eisig werden. Um der Kälte entgegenzuwirken, geht die Weta nachts einfach schlafen und friert buchstäblich ein. Am Morgen taut es auf und nimmt seine Aktivität wieder auf. Viele andere Insekten scheinen ein kurzes Nickerchen zu machen, wenn sie bedroht sind - denken Sie an die Pillbugs, die sich in dem Moment, in dem Sie sie berühren, zu Bällen zusammenrollen.

Quellen:

  • Schlafen Insekten oder täuschen sie es nur vor?, Tom Turpin, Professor für Entomologie, Purdue University
  • Schlafen Insekten? Der Straight Dope Mailbag
  • Hendricks et al. "Ruhe in Drosophila ist ein schlafähnlicher Zustand," Neuron 25 (1), Januar 2000, S. 129–138.
  • Shaw et al. "Korrelate von Schlaf und Aufwachen Drosophila melanogaster," Wissenschaft 287 (5459), 10. März 2000, S. 1834–1837.
  • Genetik und Molekularbiologie von Rhythmen bei Drosophila und anderen Insektenvon Jeffrey C. Hall, 2003.
  • Das Geheimnis des Schlafes: Fliegen auf der Uhr halten, Penn Medicine, Universität von Pennsylvania. Online-Zugriff am 2. März 2016.
  • Sundown-Syndrom-ähnliche Symptome bei Fruchtfliegen können auf hohe Dopaminspiegel zurückzuführen sein, Penn Medicine, Universität von Pennsylvania. Online-Zugriff am 2. März 2016.
  • Klein et al. "Schlafentzug beeinträchtigt die Präzision des Wackeltanzsignals bei Honigbienen," Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften der Vereinigten Staaten von Amerika 107 (52), 28. Dezember 2010.
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