Helicoprion, prähistorische Hai Fakten und Zahlen

Der einzige überlebende Beweis für die prähistorischer Hai Helicoprion ist eine enge, zusammengerollte Spirale aus dreieckigen Zähnen, ein bisschen wie ein Fruchtrollup, aber wesentlich tödlicher. Soweit Paläontologen sagen können, war diese bizarre Struktur am unteren Teil von Helicoprions Kiefer angebracht, aber genau, wie sie verwendet wurde und auf welcher Beute, bleibt ein Rätsel. Einige Experten glauben, dass die Spule verwendet wurde, um die geschluckten Schalen wegzuschleifen Mollusken, während andere (vielleicht vom Film beeinflusst Außerirdischer) denke, Helicoprion entfaltete die Spule explosionsartig wie eine Peitsche und speerte alle unglücklichen Kreaturen auf ihrem Weg. Wie dem auch sei, die Existenz dieser Spule ist ein Beweis dafür, dass die natürliche Welt seltsamer sein kann als (oder zumindest so seltsam wie) Fiktion!

Eine kürzlich durchgeführte Fossilienanalyse, die mit Hilfe eines hochauflösenden CT-Scanners durchgeführt wurde, scheint das Rätsel um Helicoprion gelöst zu haben. Anscheinend waren die wirbelnden Zähne dieser Kreatur tatsächlich im Knochen ihres Unterkiefers untergebracht; Die neuen Zähne "entfalteten" sich allmählich in Helicoprions Mund und schoben die älteren weiter weg (was darauf hinweist entweder dass Helicoprion seine Zähne ungewöhnlich schnell ersetzte oder dass es sich von einer Beute mit weichem Körper ernährte Tintenfische). Als Helicoprion den Mund schloss, drückte sein markanter Zahnwirbel das Essen weiter in den Rachen. In demselben Artikel argumentieren die Autoren, dass Helicoprion tatsächlich kein Hai war, sondern ein prähistorischer Verwandter des als "Rattenfisch" bekannten knorpeligen Fisches.

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Zeitraum des Helicoprion

Ein Teil dessen, was Helicoprion zu einem so exotischen Wesen macht, ist, als es lebte: von Anfang an Permian Zeitraum vor etwa 290 Millionen Jahren bis zum frühen Trias40 Millionen Jahre später, zu einer Zeit, als Haie gerade erst anfingen, einen vorläufigen Besitz (oder eine Festung) in der Unterwasser-Nahrungskette zu erlangen, konkurrierten sie wie vergleichsweise heftig Meeresreptilien. Erstaunlicherweise weisen die frühen fossilen Trias-Exemplare von Helicoprion darauf hin, dass dieser alte Hai es irgendwie geschafft hat, das zu überleben Permian-Triassic Extinction Event, die satte 95 Prozent der Meerestiere tötete (obwohl Helicoprion, um fair zu sein, nur etwa eine Million Jahre lang kämpfen konnte, bevor er selbst dem Aussterben erlag).

Zahlen und Fakten zu Helicoprion

  • Name: Helicoprion (griechisch für "Spiralsäge"); ausgesprochen HEH-lih-COPE-ree-on
  • Lebensraum: Ozeane weltweit
  • Historische Periode: Frühe permisch-frühe Trias (vor 290-250 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Über 13-25 Fuß lang und 500-1.000 Pfund
  • Diät: Meerestiere; möglicherweise auf Tintenfische spezialisiert
  • Unterscheidungsmerkmale: Haiähnliches Aussehen; zusammengerollte Zähne vor dem Kiefer
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