Erste Schlacht von Bull Run im amerikanischen Bürgerkrieg

Die erste Schlacht von Bull Run wurde am 21. Juli 1861 während der Amerikanischer Bürgerkrieg (1861–1865) und war die erste große Schlacht des Konflikts. Auf dem Weg nach Nord-Virginia stießen Truppen der Union und der Konföderierten in der Nähe von Manassas Junction zusammen. Obwohl die Streitkräfte der Union einen frühen Vorteil hatten, führten ein zu komplexer Plan und die Ankunft von Verstärkungen der Konföderierten zu ihrem Zusammenbruch und sie wurden vom Feld vertrieben. Die Niederlage schockierte die Öffentlichkeit im Norden und zerstörte die Hoffnungen auf eine rasche Lösung des Konflikts.

Hintergrund

Im Gefolge der Konföderierten Angriff auf Fort SumterPräsident Abraham Lincoln forderte 75.000 Männer auf, um den Aufstand niederzuschlagen. Während dieser Aktion zusätzliche Staaten die Union verließen, begann auch ein Strom von Männern und Material nach Washington, DC. Die wachsende Anzahl von Truppen in der Hauptstadt der Nation wurde schließlich in der Armee des Nordostens von Virginia organisiert. Um diese Kraft zu führen,

General Winfield Scott wurde von politischen Kräften zur Auswahl gezwungen Brigadegeneral Irvin McDowell. McDowell, ein Karriereoffizier, hatte noch nie Männer im Kampf geführt und war in vielerlei Hinsicht so grün wie seine Truppen.

McDowell versammelte rund 35.000 Mann und wurde im Westen von Generalmajor Robert Patterson und einer Unionstruppe von 18.000 Mann unterstützt. Gegen die Kommandeure der Union standen zwei konföderierte Armeen, angeführt von Brigadier Generals P.G.T. Beauregard und Joseph E. Johnston. Beauregard, der Sieger von Fort Sumter, führte die 22.000 Mann starke konföderierte Armee des Potomac an, die sich in der Nähe von Manassas Junction befand. Im Westen wurde Johnston beauftragt, das Shenandoah Valley mit einer Streitmacht von rund 12.000 Mann zu verteidigen. Die beiden konföderierten Kommandos waren durch die Manassas Gap Railroad verbunden, die es einem ermöglichte, den anderen zu unterstützen, wenn er angegriffen wurde.

Armeen & Kommandanten

Union

  • Brigadegeneral Irvin McDowell
  • 28.000-35.000 Männer

Konföderierter

  • Brigadegeneral P.G.T. Beauregard
  • Brigadegeneral Joseph E. Johnston
  • 32.000-34.000 Männer

Strategische Situation

Da Manassas Junction auch den Zugang zur Orange & Alexandria Railroad ermöglichte, die ins Herz von Virginia führte, war es entscheidend, dass Beauregard die Position innehatte. Um die Kreuzung zu verteidigen, begannen konföderierte Truppen, die Furten im Nordosten über Bull Run zu befestigen. Im Bewusstsein, dass die Konföderierten Truppen entlang der Manassas Gap Railroad verlagern könnten, planen die Union diktierte, dass jeder Fortschritt von McDowell von Patterson mit dem Ziel unterstützt werden sollte, Johnston festzuhalten Platz. Unter dem starken Druck der Regierung, einen Sieg in Nord-Virginia zu erringen, verließ McDowell Washington am 16. Juli 1861.

McDowell's Plan

Er zog mit seiner Armee nach Westen und beabsichtigte, mit zwei einen Ablenkungsangriff gegen die Bull Run-Linie durchzuführen Säulen, während ein dritter nach Süden um die rechte Flanke der Konföderierten schwang, um ihre Rückzugslinie zu kürzen Richmond. Um sicherzustellen, dass Johnston nicht in den Kampf eintrat, wurde Patterson befohlen, das Tal hinaufzusteigen. McDowell's Männer hielten extremem Sommerwetter stand und bewegten sich langsam und lagerten am 18. Juli in Centerville. Auf der Suche nach der Flanke der Konföderierten entsandte er die Division von Brigadegeneral Daniel Tyler nach Süden. Als sie vorrückten, kämpften sie an diesem Nachmittag bei Blackburns Ford gegen ein Gefecht und mussten sich zurückziehen (Karte).

McDowell war frustriert über seine Bemühungen, die Konföderierten nach rechts zu wenden. Er änderte seinen Plan und begann Anstrengungen gegen die Linke des Feindes. Sein neuer Plan sah vor, dass Tylers Division entlang des Warrenton Turnpike nach Westen vordringen und einen Ablenkungsangriff über die Stone Bridge über Bull Run durchführen sollte. Als dies voranschritt, wurden die Divisionen der Brigadegeneräle David Hunter und Samuel P. Heintzelman würde nach Norden schwingen, den Bull Run bei Sudley Springs Ford überqueren und auf der Rückseite der Konföderierten absteigen. Im Westen erwies sich Patterson als schüchterner Kommandant. Johnston entschied, dass Patterson nicht angreifen würde und begann am 19. Juli, seine Männer nach Osten zu verlagern.

Die Schlacht beginnt

Bis zum 20. Juli waren die meisten von Johnstons Männern angekommen und befanden sich in der Nähe von Blackburns Ford. Beauregard schätzte die Situation ein und beabsichtigte, nach Norden in Richtung Centerville anzugreifen. Dieser Plan wurde am frühen Morgen des 21. Juli abgelehnt, als Union Guns begann, sein Hauptquartier im McLean House in der Nähe von Mitchells Ford zu beschießen. Obwohl McDowell einen intelligenten Plan ausgearbeitet hatte, war er bald mit Problemen konfrontiert, die auf schlechtes Scouting und die allgemeine Unerfahrenheit seiner Männer zurückzuführen waren. Während Tylers Männer gegen 6:00 Uhr morgens die Steinbrücke erreichten, waren die flankierenden Säulen aufgrund der schlechten Straßen, die nach Sudley Springs führten, Stunden zurück.

Früher Erfolg

Unionstruppen begannen gegen 9:30 Uhr die Furt zu überqueren und drängten nach Süden. Die 1.100 Mann starke Brigade von Oberst Nathan Evans hielt die Konföderierte links. Als er Truppen entsandte, um Tyler an der Steinbrücke einzudämmen, wurde er durch eine Semaphor-Mitteilung von Captain E.P. auf die flankierende Bewegung aufmerksam gemacht. Alexander. Er bewegte sich um 900 Mann nach Nordwesten, nahm eine Position auf Matthews Hill ein und wurde von Brigadegeneral Barnard Bee und Oberst Francis Bartow verstärkt. Von dieser Position aus konnten sie den Vormarsch von Jägers Führungsbrigade verlangsamen Brigadegeneral Ambrose Burnside (Karte).

Diese Linie brach gegen 11:30 Uhr zusammen, als die Brigade von Oberst William T. Sherman schlug ihr Recht. Sie fielen in Unordnung zurück und nahmen unter dem Schutz der Artillerie der Konföderierten eine neue Position auf dem Henry House Hill ein. Obwohl McDowell Schwung besaß, drängte er nicht vorwärts, sondern brachte stattdessen Artillerie unter Kapitäne Charles Griffin und James Ricketts, um den Feind von Dogan Ridge zu beschießen. Diese Pause erlaubt Oberst Thomas JacksonVirginia Brigade, um den Hügel zu erreichen. Sie befanden sich am hinteren Hang des Hügels und wurden von den Kommandanten der Union nicht gesehen.

Das Blatt wendet sich

McDowell rückte seine Waffen ohne Unterstützung vor und versuchte, die Linie der Konföderierten zu schwächen, bevor er angriff. Nach weiteren Verzögerungen, in denen die Artilleristen schwere Verluste hinnehmen mussten, begann er eine Reihe von Stückchenangriffen. Diese wurden mit dem Gegenangriff der Konföderierten zurückgeschlagen. Während dieser Aktion rief Bee aus: "Da steht Jackson wie eine Steinmauer." Es gibt einige Kontroversen bezüglich dieser Aussage als einige Spätere Berichte behaupteten, Bee sei verärgert über Jackson, weil er seiner Brigade nicht schneller zur Hilfe gegangen sei, und dass "Steinmauer" in einem abwertenden Sinne gemeint sei. Unabhängig davon blieb der Name für den Rest des Krieges sowohl Jackson als auch seiner Brigade erhalten. Im Verlauf der Kämpfe gab es mehrere Probleme bei der Anerkennung von Einheiten, da Uniformen und Flaggen nicht standardisiert worden waren (Karte).

Auf dem Henry House Hill lehnten Jacksons Männer zahlreiche Angriffe ab, während auf beiden Seiten zusätzliche Verstärkungen eintrafen. Gegen 16:00 Uhr Oberst Oliver O. Howard kam mit seiner Brigade auf dem Feld an und nahm eine Position auf der rechten Seite der Union ein. Er wurde bald von konföderierten Truppen unter der Führung der Obersten Arnold Elzey und schwer angegriffen Jubal früh. Sie zerschmetterten Howards rechte Flanke und trieben ihn vom Feld. Als Beauregard dies sah, befahl er einen allgemeinen Vormarsch, der die müden Unionstruppen veranlasste, einen unorganisierten Rückzug in Richtung Bull Run zu beginnen. McDowell konnte seine Männer nicht versammeln und sah zu, wie der Rückzug zur Flucht wurde (Karte).

Beauregard und Johnston wollten die flüchtenden Unionstruppen verfolgen und hofften zunächst, Centerville zu erreichen und McDowell's Rückzug abzuschneiden. Dies wurde durch frische Unionstruppen vereitelt, die den Weg in die Stadt erfolgreich hielten, sowie durch das Gerücht, dass ein neuer Angriff der Union bevorstand. Kleine Gruppen von Konföderierten setzten die Verfolgung fort und nahmen Unionstruppen sowie Würdenträger gefangen, die aus Washington gekommen waren, um die Schlacht zu verfolgen. Es gelang ihnen auch, den Rückzug zu behindern, indem ein Wagen auf der Brücke über Cub Run umkippte und den Verkehr der Union blockierte.

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen bei Bull Run verloren die Streitkräfte der Union 460 Tote, 1.124 Verwundete und 1.312 Gefangene / Vermisste, während die Konföderierten 387 Tote, 1.582 Verwundete und 13 Vermisste erlitten. Die Überreste von McDowell's Armee flossen zurück nach Washington und für einige Zeit gab es Bedenken, dass die Stadt angegriffen werden würde. Die Niederlage betäubte den Norden, der einen leichten Sieg erwartet hatte, und ließ viele glauben, dass der Krieg lang und kostspielig sein würde.

Am 22. Juli unterzeichnete Lincoln eine Gesetzesvorlage, in der 500.000 Freiwillige gefordert wurden, und die Bemühungen zum Wiederaufbau der Armee begannen. Diese kamen letztendlich unter den Kommandeur von Generalmajor George B. McClellan. Er reorganisierte die Truppen um Washington und baute neu ankommende Einheiten ein und baute die Armee des Potomac auf. Dieses Kommando würde für den Rest des Krieges als Hauptarmee der Union im Osten dienen.

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