Das Perm-Trias-Aussterben

Das Kreide-Tertiär (K / T) Aussterben- Die globale Katastrophe, die die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren getötet hat - bekommt die ganze Presse, aber Tatsache ist, dass die Mutter Von allen globalen Aussterben war das Perm-Trias (P / T) -Ereignis, das sich vor etwa 250 Millionen Jahren Ende des Jahres ereignete das Permian Zeitraum. Innerhalb von etwa einer Million Jahren waren über 90 Prozent der Meeresorganismen der Erde ausgestorben, zusammen mit mehr als 70 Prozent ihrer terrestrischen Gegenstücke. Soweit wir wissen, war das P / T-Aussterben so nah wie nie zuvor vom Planeten abgewischt, und es hatte eine tiefgreifende Wirkung auf die Pflanzen und Tiere, die in der überlebten im Anschluss Trias Zeitraum. (Siehe eine Liste von die 10 größten Massensterben der Erde.)

Bevor wir uns mit den Ursachen des Aussterbens der Perm-Trias befassen, sollten wir die Auswirkungen genauer untersuchen. Die am stärksten betroffenen Organismen waren wirbellose Meerestiere mit verkalkten Schalen, darunter Korallen, Crinoide und Ammonoide sowie verschiedene Ordnungen von Landinsekten (das einzige Mal, dass wir von diesen Insekten wissen, die normalerweise die härtesten Überlebenden sind, sind jemals einer Masse erlegen Aussterben). Zugegeben, dies mag im Vergleich zu den 10-Tonnen- und 100-Tonnen-Dinosauriern, die nach dem

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K / T AussterbenAber diese Wirbellosen lebten nahe am Ende der Nahrungskette, mit katastrophalen Auswirkungen für Wirbeltiere weiter oben auf der Evolutionsleiter.

Terrestrische Organismen (außer Insekten) blieben von der vollständigen Auslastung des Perm-Trias-Aussterbens verschont und verloren "nur" zwei Drittel ihrer Anzahl nach Arten und Gattungen. Am Ende der Perm-Periode starben die meisten Übergrößen aus Amphibien und Sauropsid-Reptilien (d. h. Eidechsen) sowie die Mehrheit der Therapsiden oder säugetierähnlichen Reptilien (die verstreuten Überlebenden dieser Gruppe entwickelten sich zu den erste Säugetiere während der folgenden Trias). Die meisten anapsiden Reptilien verschwanden ebenfalls, mit Ausnahme der alten Vorfahren moderner Schildkröten und Schildkröten wie Procolophon. Es ist ungewiss, welchen Einfluss das P / T-Aussterben auf diapside Reptilien hatte, deren Familie Krokodile, Flugsaurier und Dinosaurier entwickelten sich, aber offensichtlich überlebte eine ausreichende Anzahl von Diapsiden, um diese drei großen Reptilienfamilien Millionen von Jahren hervorzubringen später.

Das Aussterben der Perm-Trias war ein langwieriges Ereignis

Die Schwere des Aussterbens der Perm-Trias steht in starkem Kontrast zu dem gemächlichen Tempo, mit dem es sich entfaltete. Wir wissen, dass das spätere K / T-Aussterben durch den Einschlag eines Asteroiden auf die mexikanische Halbinsel Yucatan ausgelöst wurde, der Millionen Tonnen Staub und Staub ausstieß Asche in die Luft und führte innerhalb von ein paar hundert (oder ein paar tausend) Jahren zum weltweiten Aussterben von Dinosauriern, Flugsauriern und Meeresreptilien. Im Gegensatz dazu war das P / T-Aussterben viel weniger dramatisch; Nach einigen Schätzungen erstreckte sich dieses "Ereignis" in der späten Perm-Zeit tatsächlich über fünf Millionen Jahre.

Um unsere Einschätzung des P / T-Aussterbens weiter zu erschweren, waren viele Tierarten bereits rückläufig, bevor diese Katastrophe ernsthaft einsetzte. Zum Beispiel Pelycosaurier - die Familie der prähistorischen Reptilien, die am besten vertreten ist durch Dimetrodon- war zu Beginn größtenteils vom Erdboden verschwunden Permian Zeit, mit ein paar streunenden Überlebenden, die Millionen von Jahren später erliegen. Es ist wichtig zu wissen, dass nicht alle Auslöschungen zu diesem Zeitpunkt direkt dem P / T-Ereignis zugeordnet werden können. Die Beweise in beiden Fällen werden durch die Art und Weise eingeschränkt, in der Tiere im Fossilienbestand erhalten bleiben. Ein weiterer wichtiger Hinweis, dessen Bedeutung noch nicht vollständig geklärt ist, ist, dass es ungewöhnlich lange gedauert hat, bis sich die Erde wieder aufgefüllt hat seine frühere Vielfalt: In den ersten paar Millionen Jahren der Trias war die Erde ein trockenes Ödland, praktisch ohne Leben!

Was hat das Aussterben der Perm-Trias verursacht?

Nun kommen wir zur Millionen-Dollar-Frage: Was war die unmittelbare Ursache für das "Große Sterben", wie das Perm-Trias-Aussterben von einigen Paläontologen genannt wird? Das langsame Tempo, mit dem sich der Prozess abspielte, deutet eher auf eine Vielzahl miteinander verbundener Faktoren als auf eine einzige globale Katastrophe hin. Wissenschaftler haben alles vorgeschlagen, von einer Reihe großer Asteroidenangriffe (deren Beweise durch über 200 Millionen Jahre Erosion ausgelöscht worden wären) bis hin zu a katastrophale Veränderungen in der Chemie der Ozeane, möglicherweise verursacht durch die plötzliche Freisetzung riesiger Methanablagerungen (die durch zerfallende Mikroorganismen entstehen) vom Meeresboden Fußboden.

Der Großteil der jüngsten Beweise deutet auf einen weiteren möglichen Schuldigen hin - eine Reihe gigantischer Vulkane Ausbrüche in der Region Pangaea, die heute dem heutigen Ostrussland (d. h. Sibirien) entsprechen und Nordchina. Nach dieser Theorie setzten diese Eruptionen eine große Menge Kohlendioxid in die Erdatmosphäre frei, die allmählich in die Ozeane gelangte. Die katastrophalen Auswirkungen waren dreifach: Versauerung des Wassers, Erderwärmungund (am wichtigsten von allem) eine drastische Verringerung des atmosphärischen und marinen Sauerstoffgehalts, die zur langsamen Erstickung der meisten marinen Organismen und vieler terrestrischer Organismen führte.

Könnte es jemals wieder zu einer Katastrophe im Ausmaß des Aussterbens der Perm-Trias kommen? Es mag gerade geschehen, aber in Superzeitlupe: Der Kohlendioxidgehalt in der Erdatmosphäre steigt unbestreitbar an, auch dank zu unserer Verbrennung fossiler Brennstoffe, und das Leben in den Ozeanen beginnt ebenfalls betroffen zu sein (wie auch die Krisen, mit denen Korallenriffgemeinschaften rund um die Welt konfrontiert sind Welt). Es ist unwahrscheinlich, dass die globale Erwärmung dazu führt, dass Menschen bald aussterben, aber die Aussichten für den Rest der Pflanzen und Tiere, mit denen wir den Planeten teilen, sind weniger zuversichtlich!

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