Kalium-Argon-Datierungsmethoden: K-Ar- und Ar-Ar-Datierung

Das Kalium-Argon (K-Ar) Isotopendatierung Methode ist besonders nützlich für die Bestimmung des Alters von Laven. In den 1950er Jahren entwickelt, war es wichtig für die Entwicklung der Theorie von Plattentektonik und bei der Kalibrierung der geologische Zeitskala.

Kalium-Argon-Grundlagen

Kalium tritt in zwei stabilen Isotopen auf (41K und 39K) und ein radioaktives Isotop (40K). Kalium-40 zerfällt mit einer Halbwertszeit von 1250 Millionen Jahren, was bedeutet, dass die Hälfte der 40K Atome sind nach dieser Zeitspanne verschwunden. Sein Zerfall ergibt Argon-40 und Calcium-40 in einem Verhältnis von 11 zu 89. Die K-Ar-Methode zählt diese radiogenen 40Ar-Atome in Mineralien gefangen.

Was die Dinge vereinfacht, ist, dass Kalium ein reaktives Metall und Argon ein Inertgas ist: Kalium ist immer fest in Mineralien eingeschlossen, während Argon nicht Teil von Mineralien ist. Argon macht 1 Prozent der Atmosphäre aus. Unter der Annahme, dass bei der ersten Bildung keine Luft in ein Mineralkorn gelangt, hat es keinen Argongehalt. Das heißt, bei einem frischen Mineralkorn ist die K-Ar- "Uhr" auf Null gesetzt.

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Die Methode beruht auf der Erfüllung einiger wichtiger Annahmen:

  1. Sowohl Kalium als auch Argon müssen über die geologische Zeit im Mineral verbleiben. Dies ist am schwierigsten zu befriedigen.
  2. Wir können alles genau messen. Fortschrittliche Instrumente, strenge Verfahren und die Verwendung von Standardmineralien stellen dies sicher.
  3. Wir kennen die genaue natürliche Mischung von Kalium- und Argonisotopen. Jahrzehntelange Grundlagenforschung hat uns diese Daten gegeben.
  4. Wir können jedes Argon aus der Luft korrigieren, das in das Mineral gelangt. Dies erfordert einen zusätzlichen Schritt.

Bei sorgfältiger Arbeit vor Ort und im Labor können diese Annahmen erfüllt werden.

Die K-Ar-Methode in der Praxis

Die zu datierende Gesteinsprobe muss sehr sorgfältig ausgewählt werden. Jede Veränderung oder jeder Bruch bedeutet, dass das Kalium oder das Argon oder beide gestört wurden. Der Ort muss auch geologisch bedeutsam sein und eindeutig mit fossilhaltigen Gesteinen oder anderen Merkmalen zusammenhängen, die ein gutes Datum benötigen, um sich der großen Geschichte anzuschließen. Lavaströme, die über und unter Felsbetten mit alten menschlichen Fossilien liegen, sind ein gutes - und wahres - Beispiel.

Das Mineral Sanidin, die Hochtemperaturform von Kaliumfeldspatist am wünschenswertesten. Aber GlimmerPlagioklas, Hornblende, Ton und andere Mineralien können gute Daten liefern, ebenso wie Ganzgesteinsanalysen. Junge Felsen haben niedrige Gehalte an 40Ar, so viel wie mehrere Kilogramm können benötigt werden. Gesteinsproben werden auf dem Weg zum Labor aufgezeichnet, markiert, versiegelt und frei von Verunreinigungen und übermäßiger Hitze gehalten.

Die Gesteinsproben werden in sauberer Ausrüstung auf eine Größe zerkleinert, die ganze Körner des zu datierenden Minerals konserviert, und dann gesiebt, um diese Körner des Zielminerals zu konzentrieren. Die ausgewählte Größenfraktion wird in Ultraschall- und Säurebädern gereinigt und dann vorsichtig ofengetrocknet. Das Zielmineral wird mit schweren Flüssigkeiten abgetrennt und dann unter dem Mikroskop von Hand ausgewählt, um eine möglichst reine Probe zu erhalten. Diese Mineralprobe wird dann vorsichtig über Nacht in einem Vakuumofen gebrannt. Diese Schritte helfen dabei, so viel Atmosphäre wie möglich zu entfernen 40Ar aus der Probe wie möglich vor der Messung.

Als nächstes wird die Mineralprobe in einem Vakuumofen zum Schmelzen erhitzt, wodurch das gesamte Gas ausgetrieben wird. Eine genaue Menge Argon-38 wird dem Gas als "Spitze" zugesetzt, um die Kalibrierung der Messung zu unterstützen, und die Gasprobe wird auf Aktivkohle gesammelt, die mit flüssigem Stickstoff gekühlt wird. Dann wird die Gasprobe von allen unerwünschten Gasen wie H gereinigt2O, CO2, SO2, Stickstoff und so weiter, bis nur noch die übrig bleiben InertgaseArgon unter ihnen.

Schließlich werden die Argonatome in einem Massenspektrometer gezählt, einer Maschine mit eigener Komplexität. Es werden drei Argonisotope gemessen: 36Ar, 38Ar und 40Ar. Wenn die Daten aus diesem Schritt sauber sind, kann die Häufigkeit von atmosphärischem Argon bestimmt und dann subtrahiert werden, um das radiogene zu ergeben 40Ar Inhalt. Diese "Luftkorrektur" beruht auf dem Argon-36-Gehalt, der nur aus der Luft stammt und nicht durch eine nukleare Zerfallsreaktion erzeugt wird. Es wird abgezogen und ein proportionaler Betrag der 38Ar und 40Ar werden ebenfalls abgezogen. Der Rest 38Ar ist von der Spitze und der Rest 40Ar ist radiogen. Weil die Spitze genau bekannt ist, ist die 40Ar wird durch Vergleich damit bestimmt.

Abweichungen in diesen Daten können auf Fehler an einer beliebigen Stelle im Prozess hinweisen, weshalb alle Vorbereitungsschritte detailliert aufgezeichnet werden.

K-Ar-Analysen kosten mehrere hundert Dollar pro Probe und dauern ein oder zwei Wochen.

Die 40Ar-39Ar-Methode

Eine Variante der K-Ar-Methode liefert bessere Daten, indem sie den gesamten Messvorgang vereinfacht. Der Schlüssel besteht darin, die Mineralprobe in einen Neutronenstrahl zu legen, der Kalium-39 in Argon-39 umwandelt. weil 39Ar hat eine sehr kurze Halbwertszeit, es ist garantiert, dass es vorher in der Probe fehlt, also ist es ein klarer Indikator für den Kaliumgehalt. Der Vorteil ist, dass alle Informationen, die zur Datierung der Probe benötigt werden, aus derselben Argonmessung stammen. Die Genauigkeit ist größer und die Fehler sind geringer. Diese Methode wird allgemein als "Argon-Argon-Datierung" bezeichnet.

Das physikalische Verfahren für 40Ar-39Die Datierung ist bis auf drei Unterschiede gleich:

  • Bevor die Mineralprobe in den Vakuumofen gegeben wird, wird sie zusammen mit Proben von Standardmaterialien von einer Neutronenquelle bestrahlt.
  • Es gibt kein 38Ar Spike benötigt.
  • Es werden vier Ar-Isotope gemessen: 36Ar, 37Ar, 39Ar und 40Ar.

Die Analyse der Daten ist komplexer als bei der K-Ar-Methode, da durch die Bestrahlung Argonatome aus anderen Isotopen erzeugt werden 40K. K. Diese Effekte müssen korrigiert werden, und der Prozess ist so kompliziert, dass Computer erforderlich sind.

Ar-Ar-Analysen kosten etwa 1000 USD pro Probe und dauern mehrere Wochen.

Fazit

Die Ar-Ar-Methode wird als überlegen angesehen, aber einige ihrer Probleme werden bei der älteren K-Ar-Methode vermieden. Die billigere K-Ar-Methode kann auch für Screening- oder Aufklärungszwecke verwendet werden, wodurch Ar-Ar für die anspruchsvollsten oder interessantesten Probleme gespart wird.

Diese Datierungsmethoden werden seit mehr als 50 Jahren ständig verbessert. Die Lernkurve war lang und heute noch lange nicht vorbei. Mit jedem Qualitätszuwachs wurden subtilere Fehlerquellen gefunden und berücksichtigt. Gute Materialien und geschickte Hände können ein Alter von bis zu 1 Prozent ergeben, selbst bei nur 10.000 Jahre alten Gesteinen, in denen Mengen von 40Ar sind verschwindend klein.

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