John Laurens: Soldat des Unabhängigkeitskrieges, Abolitionist

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John Laurens (28. Oktober 1754 - 27. August 1782) war ein bekannter South Carolina Soldat und Staatsmann. Laurens war während der amerikanischen Revolution aktiv und war ein lautstarker Kritiker der Institution von Sklaverei, die dem Kontinentalkongress einen Plan vorlegte, versklavte Menschen für den Kampf gegen die zu rekrutieren Britisch.

Frühen Lebensjahren

Porträt von John Laurens

National Portrait Gallery, Washington D.C.

John Laurens war der älteste Sohn von Henry Laurens, einem Plantagenbesitzer und Sklavenhändler in South Carolina, und Eleanor Ball, der Tochter eines Pflanzers. Nur fünf der Laurens-Kinder überlebten ihre Kindheit.

Henry Laurens war ein Nachkomme der französischen Hugenotten und wurde während des französischen und indischen Krieges als Held gelobt. Er diente als Diplomat, Staatsmann und Delegierter des Ersten Kontinentalkongresses. Der ältere Laurens besaß mehrere hundert Sklaven auf seiner Plantage in der Nähe von Charleston, South Carolina, und war Miteigentümer eines der größten Sklavenhandelshäuser in den Kolonien.

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Der junge John wuchs in der Sklavenwirtschaft auf. Er wurde zu Hause bei seinen Brüdern Henry Jr. und James sowie den Schwestern Mary und Martha erzogen. Als Johns Mutter Eleanor starb, brachte sein Vater die Jungen zur Schule nach London und Genf. John beschloss schließlich, dem Wunsch seines Vaters nachzukommen, das Gesetz zu studieren.

Im Oktober 1776 heiratete John in London Martha Manning. Mannings Bruder William war Abgeordneter und Gouverneur der Bank of England. Zu diesem Zeitpunkt war die Revolution in den Kolonien im Gange und John hatte eifrig die von Thomas Paine gelesen Gesunder Menschenverstand Abhandlung. Er entschied, dass es ein moralischer Imperativ für ihn war, nach Charleston zurückzukehren und sich der Kontinentalarmee anzuschließen. Im Dezember 1776, als Martha im sechsten Monat schwanger war, verließ John London und kehrte nach South Carolina zurück, wo er im April 1777 ankam.

Sein Vater, Henry Sr., plante in diesem Sommer eine Reise nach Philadelphia, wo er dem Kontinentalkongress beitreten würde. Henry war besorgt über Johns Interesse, sich der Armee anzuschließen, und nutzte seinen Einfluss, um seinem Sohn eine Position als Adjutant von General George Washington zu sichern. John freundete sich bald eng mit zwei anderen Männern an, die in derselben Rolle dienten. Alexander Hamilton und die Marquis de Lafayette.

Militärdienst und Karriere

Porträt von John Laurens

Smith-Sammlung / Gado / Getty Images

John Laurens etablierte einen Ruf für Rücksichtslosigkeit im Kampf. Nach der Schlacht von Brandywine während der Philadelphia-Kampagne, Lafayette schrieb, dass es reines Glück war und Unfall, dass Laurens den Tag überlebte: "Es war nicht seine Schuld, dass er nicht getötet oder verwundet wurde, er hat alles getan, um einen oder andere zu beschaffen."

Später in diesem Jahr, während der Schlacht von Germantown, nahm Laurens einen Musketenball an die Schulter. Wieder wurde sein rücksichtsloser Wagemut bemerkt.

Während des brutalen Winters 1777 - 1778 lagerte er mit Washingtons Armee in Valley Forge und zeichnete sich im Juni 1778 in der Schlacht von Monmouth in New Jersey erneut aus. Während der Aufklärung für die Kontinentalarmee unter der Führung von Baron von Steuben wurde Laurens 'Pferd unter ihm herausgeschossen. Laurens selbst überlebte mit leichten Verletzungen.

Anti-Sklaverei-Gefühle

Im Gegensatz zu vielen Männern seiner sozialen Stellung und seines Hintergrunds war Laurens stark gegen die Einrichtung der Sklaverei. Obwohl es die Wirtschaft war, von der seine Familie jahrzehntelang profitiert hatte, sah Laurens die Sklaverei als moralisch falsch und damit antiamerikanisch. Er schrieb,


„Das gerechte Verhalten, das Sie in Bezug auf Ihre Neger beschlossen haben, wird zweifellos mit großem Widerstand von interessierten Männern… Wir haben das versenkt Afrikaner & ihre Nachkommen unter dem Standard der Menschheit und machten sie fast unfähig zu jenem Segen, den der Himmel uns allen verlieh. "

Laurens ermutigte Plantagenbesitzer, einschließlich seines eigenen Vaters, ihre Sklaven zu befreien, aber seine Bitte wurde mit großem Spott beantwortet. Schließlich schlug Laurens vor, dass der Kongress ein Regiment schwarzer Soldaten aufstellt, um gegen die Briten für die Kontinentalarmee zu kämpfen. Er schlug vor, diese Männer aus südlichen Plantagen mit dem Versprechen der Freiheit zu rekrutieren, sobald ihre Militärdienstzeit zu Ende sei. Der Kongress lehnte die Idee ab und befürchtete, dass die Bewaffnung von Sklaven mit Waffen zu einem offenen Massenaufstand gegen weiße Landbesitzer führen könnte.

Im Frühjahr 1779 begann die britische Armee jedoch, gegen die südlichen Staaten vorzugehen. Mit einer drohenden Bedrohung gab der Kongress nach, ebenso wie Johns Vater, der sich ursprünglich gegen die Idee eines schwarzen Bataillons ausgesprochen hatte. Der Kongress genehmigte die Rekrutierung von dreitausend afroamerikanischen Männern unter der Bedingung, dass Laurens die Erlaubnis der beiden größten Sklavenkolonien, South Carolina und Georgia, einholen musste.

Wenn diese beiden Kolonien den Plan genehmigtenLaurens konnte seine Männer rekrutieren, solange sie bis Kriegsende treu dienten. Zu diesem Zeitpunkt würden sie 50 Dollar und ihre Freiheit erhalten, nachdem sie ihre Waffen abgegeben hatten. Laurens, inzwischen Oberstleutnant, erfuhr bald, dass Georgia und South Carolina sich lieber den Briten übergeben würden, als Sklaven in den Militärdienst zu entlassen.

South Carolina Christopher Gadsden schrieb an Samuel Adams„Wir sind hier auf dem Kongress sehr angewidert und empfehlen uns, unsere Sklaven zu bewaffnen... es wurde mit großem Groll als ein sehr gefährlicher und unpolitischer Schritt aufgenommen. "

Zurück in der Schlacht

Karte der britischen Verteidigung in Charleston.
Buyenlarge / Getty Images

Sein Plan, schwarze Truppen zu bewaffnen, wurde zum zweiten Mal abgelehnt. Laurens kehrte zu seiner Rolle als Adjutant Washingtons zurück. und als sich die Kontinentalarmee darauf vorbereitete, Charleston vor den Briten zu verteidigen, kehrte Laurens 'rücksichtsloses Verhalten einmal zurück Mehr. Während der Schlacht am Coosawhatchie River im Mai 1779 wurde Col. William Moultries Truppen gerieten unter schweres Feuer und Laurens meldete sich freiwillig, um sie aus dem Kampf herauszuführen. Er missachtete Befehle, indem er seine Männer in die Schlacht führte; Infolgedessen erlitten die Truppen große Verluste und Laurens wurde verwundet.

In diesem Herbst ritt Laurens während eines kleinen Gefechts in der Nähe von Savannah furchtlos auf britisches Feuer zu. Hamilton schrieb, dass Laurens "mit ausgestreckten Armen" ritt, als forderte er die britischen Streitkräfte auf, ihn zu erschießen.

Laurens wurde gelegentlich für sein Verhalten kritisiert, aber in Bezug auf den Verlust in Savannah antwortete er einfach: "Meine Ehre erlaubt mir nicht, die Schande dieses Tages zu überleben."

Im Mai 1780 wurde Laurens nach dem Fall von Charleston gefangen genommen und von den Briten nach Philadelphia geschickt. Er wurde später im Rahmen eines Gefangenenaustauschs im November dieses Jahres freigelassen. Nachdem er kein Gefangener der Briten mehr war, ernannte der Kongress Laurens auf Hamiltons Vorschlag zum Diplomaten nach Frankreich.

Während in ParisLaurens gelang es, ein Geschenk von 6 Millionen Dollar und ein Darlehen von 10 Millionen Dollar von den Franzosen zu erhalten. Darüber hinaus arrangierte er einen bedeutenden Kredit und den Aufbau einer Lieferkette mit den Niederlanden.

Laurens kehrte rechtzeitig in die Kolonien zurück, um sein Heldentum noch einmal zu demonstrieren. Bei der Schlacht von Yorktown, als sein kommandierender Offizier getötet wurde, Laurens führte sein Bataillon im Sturm auf Redoubt Nummer 10. Hamilton war an seiner Seite. Laurens kehrte dann nach South Carolina zurück, diente als Geheimdienstoffizier für General Nathaniel Greene und rekrutierte ein Netzwerk von Spionen im Süden.

Tod und Vermächtnis

Im August 1782 wurde John Laurens während der Schlacht von Combahee im Tiefland von South Carolina von seinem Pferd erschossen und getötet. Er war siebenundzwanzig Jahre alt. Er war vor der Schlacht krank gewesen und hatte höchstwahrscheinlich an Malaria gelitten, bestand aber immer noch darauf, neben seinem Bataillon zu kämpfen.

Er hat seine Tochter Frances Eleanor, die in London geboren wurde, nachdem er nach South Carolina abgereist war, nie getroffen. Nach dem Tod von Martha Manning Laurens wurde Frances 1785 nach Charleston gebracht, wo sie von einer von Johns Schwestern und ihrem Ehemann aufgezogen wurde. Frances verursachte später einen kleinen Skandal, als sie 1795 mit einem schottischen Kaufmann durchbrach.

Nach Laurens 'Tod Hamilton schrieb,


„Ich fühle die tiefste Bedrängnis bei den Nachrichten, die wir gerade durch den Verlust unseres lieben und unschätzbaren Freundes Laurens erhalten haben. Seine Karriere der Tugend ist zu Ende. Wie seltsam werden menschliche Angelegenheiten geführt, dass so viele hervorragende Eigenschaften kein glücklicheres Schicksal gewährleisten könnten! Die Welt wird den Verlust eines Mannes spüren, der nur wenige wie ihn zurückgelassen hat; und Amerika von einem Bürger, dessen Herz den Patriotismus erkannte, von dem andere nur sprechen. Ich fühle den Verlust eines Freundes, den ich wirklich und am zärtlichsten geliebt habe, und eines von sehr wenigen. “

Die Städte Laurens, South Carolina und Laurens Counties in Georgia und South Carolina sind nach John und seinem Vater Henry benannt.

John Laurens schnelle Fakten

Vollständiger Name: John Laurens

Bekannt für: Adjutant von General George Washington, Geheimdienstoffizier von General Greene, einem amerikanischen Diplomaten in Frankreich.

Geboren: 28. Oktober 1754 in Charleston, South Carolina, USA

Ist gestorben: 27. August 1782 in Combahee River, South Carolina, USA

Name des Ehepartners: Martha Manning

Kindername: Frances Eleanor Laurens

Schlüsselleistungen: Laurens war ein Abolitionist in einer Gesellschaft von Sklavenhändlern und Plantagenbesitzern. Außerdem war er für sein rücksichtsloses Verhalten im Kampf bekannt, zeichnete sich aber dennoch als Held aus.

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