Biografie von Curtis LeMay, General der US-Luftwaffe

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Curtis LeMay (15. November 1906, 1. Oktober 1990) war ein General der US-Luftwaffe, der berühmt wurde, weil er während des Zweiten Weltkriegs eine Bombenkampagne im Pazifik leitete. Nach dem Krieg war er Anführer des Strategic Air Command, der US-Militärabteilung, die für die meisten Atomwaffen des Landes verantwortlich ist. LeMay lief später als George Wallaces Mitstreiter bei den Präsidentschaftswahlen 1968.

Schnelle Fakten: Curtis LeMay

  • Bekannt für: LeMay war während des Zweiten Weltkriegs ein wichtiger Anführer des US Army Air Corps und leitete in den ersten Jahren des Kalten Krieges das Strategic Air Command.
  • Geboren: 15. November 1906 in Columbus, Ohio
  • Eltern: Erving und Arizona LeMay
  • Ist gestorben: 1. Oktober 1990 auf der March Air Force Base in Kalifornien
  • Bildung: Ohio State University (B.S. in Bauingenieurwesen)
  • Auszeichnungen und Ehrungen: US Distinguished Service Cross, Französische Ehrenlegion, British Distinguished Flying Cross
  • Ehepartner: Helen Estelle Maitland (m. 1934–1992)
  • Kinder: Patricia Jane LeMay Lodge
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Frühen Lebensjahren

Curtis Emerson LeMay wurde am 15. November 1906 in Colombus, Ohio, als Sohn von Erving und Arizona LeMay geboren. Aufgewachsen in seiner Heimatstadt, nahm LeMay später teil Ohio State UniversitätDort studierte er Bauingenieurwesen und war Mitglied der National Society of Pershing Rifles. Nach seinem Abschluss trat er 1928 als fliegender Kadett dem US Army Air Corps bei und wurde zum Flugtraining nach Kelly Field, Texas, geschickt. Im folgenden Jahr erhielt LeMay seinen Auftrag als Zweiter Leutnant in der Army Reserve. Er wurde 1930 als Zweiter Leutnant in der regulären Armee eingesetzt.

Militärkarriere

LeMay wurde erstmals dem 27. Verfolgungsgeschwader in Selfridge Field, Michigan, zugeteilt und verbrachte die nächsten sieben Jahre in Kampfeinsätzen, bis er 1937 zu Bombern versetzt wurde. Während seines Dienstes bei der 2. Bombengruppe nahm LeMay am ersten Massenflug von teil B-17s nach Südamerika, wo die Gruppe die Mackay Trophy für herausragende Leistungen aus der Luft gewann. Er arbeitete auch als Pionier für Flugrouten nach Afrika und Europa. LeMay, ein unerbittlicher Trainer, unterzog seine Besatzungen ständigen Übungen und glaubte, dies sei der beste Weg, um Leben in der Luft zu retten. Sein Ansatz brachte ihm den Spitznamen "Iron Ass" ein.

Zweiter Weltkrieg

Nach dem Ausbruch von Zweiter WeltkriegLeMay, damals Oberstleutnant, machte sich an die Ausbildung der 305. Bombardierungsgruppe und führte sie, als sie im Oktober 1942 als Teil der 8. Luftwaffe nach England entsandt wurden. Während LeMay den 305. in der Schlacht anführte, half er bei der Entwicklung wichtiger Verteidigungsformationen wie der Kampfbox, die von B-17 bei Missionen über das besetzte Europa eingesetzt wurde. Unter dem Kommando des 4. Bombardierungsflügels wurde er im September 1943 zum Brigadegeneral befördert und überwachte die Umwandlung der Einheit in die 3. Bombendivision.

LeMay, der für seine Tapferkeit im Kampf bekannt ist, leitete persönlich mehrere Missionen, darunter die Regensburger Sektion vom 17. August 1943 Überfall Schweinfurt-Regensburg. LeMay führte 146 B-17 aus England zu ihrem Ziel in Deutschland und dann zu Stützpunkten in Afrika. Da die Bomber außerhalb der Reichweite von Eskorten operierten, erlitt die Formation schwere Verluste, 24 Flugzeuge gingen verloren. Aufgrund seines Erfolgs in Europa wurde LeMay im August 1944 in das Theater China-Burma-Indien versetzt, um das neue XX Bomber Command zu befehligen. Das in China ansässige XX Bomber Command beaufsichtigte B-29 Überfälle auf Japan.

Nach der Eroberung der Marianen wurde LeMay im Januar 1945 zum XXI. Bomberkommando versetzt. LeMays B-29 operierten von Stützpunkten in Guam, Tinian und Saipan aus und trafen routinemäßig Ziele in japanischen Städten. Nachdem LeMay die Ergebnisse seiner frühen Überfälle aus China und den Marianen bewertet hatte, stellte er fest, dass sich Bombenangriffe in großer Höhe über Japan als unwirksam erwiesen, hauptsächlich aufgrund des schlechten Wetters. Da die japanische Luftverteidigung Tagesbomben in niedriger und mittlerer Höhe ausschloss, befahl LeMay seinen Bombern, nachts mit Brandbomben zu schlagen.

Nach der Taktik der Briten über Deutschland begannen LeMays Bomber, japanische Städte in Brand zu setzen. Da das vorherrschende Baumaterial in Japan Holz war, erwiesen sich die Brandwaffen als sehr effektiv und verursachten häufig Feuerstürme, die ganze Stadtteile reduzierten. Die Razzien trafen zwischen März und August 1945 64 Städte und töteten rund 330.000 Menschen. Obwohl sie brutal waren, wurde LeMays Taktik von unterstützt Präsidenten Roosevelt und Truman als Methode zur Zerstörung der Kriegsindustrie und zur Verhinderung der Notwendigkeit, in Japan einzudringen.

Berliner Luftbrücke

Nach dem Krieg war LeMay in Verwaltungspositionen tätig, bevor er im Oktober 1947 zum Kommandeur der US-Luftstreitkräfte in Europa ernannt wurde. Im folgenden Juni organisierte LeMay Flugoperationen für die Berliner Luftbrücke nachdem die Sowjets jeglichen Bodenzugang zur Stadt blockiert hatten. Nachdem die Luftbrücke in Betrieb war, wurde LeMay in die USA zurückgebracht, um das Strategic Air Command (SAC) zu leiten. Als LeMay das Kommando übernahm, fand er SAC in einem schlechten Zustand und bestand nur aus wenigen unterbesetzten B-29-Gruppen. LeMay machte sich daran, SAC zur führenden Offensivwaffe der USAF zu machen.

Strategisches Luftkommando

In den nächsten neun Jahren überwachte LeMay die Anschaffung einer Flotte von All-Jet-Bombern und die Schaffung eines neuen Befehls- und Kontrollsystems, das ein beispielloses Maß an Bereitschaft ermöglichte. Als er 1951 zum General befördert wurde, war LeMay der jüngste, der seitdem den Rang erreichte Ulysses S. Gewähren. Als wichtigstes Mittel der Vereinigten Staaten zur Lieferung von Atomwaffen baute SAC zahlreiche neue Flugplätze und entwickelte ein ausgeklügeltes System zum Tanken in der Luft, damit ihre Flugzeuge den Sowjet angreifen können Union. Während er SAC leitete, begann LeMay damit, Interkontinentalraketen in das Inventar von SAC aufzunehmen und sie als wesentliches Element des nuklearen Arsenals des Landes aufzunehmen.

Stabschef der US Air Force

Nachdem LeMay 1957 SAC verlassen hatte, wurde er zum stellvertretenden Stabschef der US-Luftwaffe ernannt. Vier Jahre später wurde er zum Stabschef befördert. In dieser Rolle machte LeMay die Politik zu seiner Überzeugung, dass strategische Luftkampagnen Vorrang vor taktischen Streiks und Bodenunterstützung haben sollten. Infolgedessen begann die Luftwaffe mit der Beschaffung von Flugzeugen, die für diese Art von Anflug geeignet waren. Während seiner Amtszeit stieß LeMay wiederholt mit seinen Vorgesetzten zusammen, darunter auch mit Verteidigungsminister Robert McNamara, Sekretär der Luftwaffe Eugene Zuckert und Vorsitzender der Joint Chiefs General Maxwell Taylor.

In den frühen 1960er Jahren verteidigte LeMay erfolgreich die Budgets der Luftwaffe und begann, Satellitentechnologie einzusetzen. LeMay war manchmal eine umstrittene Figur und wurde während der Kubakrise von 1962 als Kriegstreiber angesehen, als er lautstark mit Präsident John F. diskutierte. Kennedy und Sekretär McNamara über Luftangriffe gegen sowjetische Positionen auf der Insel. LeMay war gegen Kennedys Seeblockade und befürwortete die Invasion Kubas auch nach dem Rückzug der Sowjets.

In den Jahren nach Kennedys Tod begann LeMay sein Missfallen über die Politik von Präsident Lyndon Johnson zu äußern Vietnam. In den frühen Tagen des Vietnamkrieges hatte LeMay eine weit verbreitete strategische Bombenkampagne gegen die Industrieanlagen und die Infrastruktur Nordvietnams gefordert. Johnson war nicht bereit, den Konflikt auszuweiten, und beschränkte die amerikanischen Luftangriffe auf verbotene und taktische Missionen, für die US-Flugzeuge schlecht geeignet waren. Im Februar 1965 zwangen Johnson und McNamara LeMay nach heftiger Kritik in den Ruhestand.

Späteres Leben

Nach seinem Umzug nach Kalifornien wurde LeMay angesprochen, um den amtierenden Senator Thomas Kuchel in der republikanischen Grundschule von 1968 herauszufordern. Er lehnte ab und entschied sich stattdessen für die Vizepräsidentschaft unter George Wallace auf dem American Independent Party Ticket. Obwohl er ursprünglich unterstützt hatte Richard NixonLeMay hatte sich Sorgen gemacht, dass Nixon die nukleare Parität mit den Sowjets akzeptieren und einen versöhnlichen Ansatz für Vietnam verfolgen würde. LeMays Verbindung mit Wallace war umstritten, da letzterer für seine starke Unterstützung der Segregation bekannt war. Nachdem die beiden bei den Wahlen besiegt worden waren, zog sich LeMay aus dem öffentlichen Leben zurück und lehnte weitere Anrufe ab, um sich um ein Amt zu bewerben.

Tod

LeMay starb am 1. Oktober 1990 nach langer Pensionierung. Er wurde am begraben US Air Force Academy in Colorado Springs, Colorado.

Erbe

LeMay ist am besten als Militärheld in Erinnerung geblieben, der eine wichtige Rolle bei der Modernisierung der US-Luftwaffe spielte. Für seine Verdienste und Leistungen erhielt er zahlreiche Medaillen von den USA und anderen Regierungen, darunter Großbritannien, Frankreich, Belgien und Schweden. LeMay wurde auch in die International Air & Space Hall of Fame aufgenommen.

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