Winter in Valley Forge in der amerikanischen Revolution

Das Lager in Valley Forge fand vom 19. Dezember 1777 bis zum 19. Juni 1778 statt und diente als Winterquartier für General George WashingtonKontinentalarmee. Nachdem die Amerikaner im Herbst eine Reihe von Niederlagen erlitten hatten, darunter den Verlust der Hauptstadt Philadelphia an die Briten, lagerten sie für den Winter außerhalb der Stadt. Während ihres Aufenthalts in Valley Forge erlebte die Armee eine chronische Versorgungskrise, blieb jedoch weitgehend so gut ernährt und bekleidet wie in der vorangegangenen Wahlkampfsaison.

Im Winter profitierte es von der Ankunft von Baron Friedrich Wilhelm von Steuben die ein neues Trainingsprogramm einführten, das die Männer in den Reihen von unerfahrenen Amateuren in disziplinierte Soldaten verwandelte, die in der Lage waren, sich gegen die Briten zu behaupten. Als Washingtons Männer im Juni 1778 abreisten, waren sie eine verbesserte Armee gegenüber der, die Monate zuvor eingetroffen war.

Ein schwieriger Herbst

Im Herbst 1777 zog Washingtons Armee von New Jersey nach Süden, um die Hauptstadt Philadelphia vor den vorrückenden Kräften von New Jersey zu verteidigen

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General William Howe. Zusammenstoßen an Brandywine Am 11. September wurde Washington entscheidend besiegt, was den Kontinentalkongress zur Flucht aus der Stadt führte. Fünfzehn Tage später, nachdem er Washington ausmanövriert hatte, trat Howe ungehindert in Philadelphia ein. Um die Initiative wiederzugewinnen, schlug Washington zu Germantown am 4. Oktober. In einem hart umkämpften Kampf näherten sich die Amerikaner dem Sieg, erlitten jedoch erneut eine Niederlage.

Standort auswählen

Mit dem Ende der Wahlkampfsaison und dem sich schnell nähernden kalten Wetter verlegte Washington seine Armee in Winterquartiere. Für sein Winterlager wählte Washington Valley Forge am Schuylkill River etwa 20 Meilen nordwestlich von Philadelphia aus. Mit seiner Anhöhe und Lage in der Nähe des Flusses war Valley Forge leicht zu verteidigen, aber immer noch nahe genug an der Stadt, damit Washington den Druck auf die Briten aufrechterhalten konnte.

Der Ort ermöglichte es den Amerikanern auch, Howes Männer daran zu hindern, in das Innere von Pennsylvania einzudringen, und könnte den Startpunkt für eine Winterkampagne bilden. Darüber hinaus hat der Standort neben dem Schuylkill den Transport von Vorräten erleichtert. Trotz der Niederlagen des Sturzes waren die 12.000 Mann der Kontinentalarmee in guter Stimmung, als sie am 19. Dezember 1777 in Valley Forge einmarschierten.

Rekonstruierte Armeehütten in Valley Forge.Foto © 2008 Patricia A. Hickman

Gehäuse

Unter der Leitung der Ingenieure der Armee begannen die Männer mit dem Bau von über 2.000 Blockhütten entlang der Militärstraßen. Diese wurden mit Schnittholz aus den üppigen Wäldern der Region errichtet und brauchten normalerweise eine Woche, um gebaut zu werden. Mit der Ankunft des Frühlings wies Washington an, dass jeder Hütte zwei Fenster hinzugefügt werden sollten. Zusätzlich wurden Verteidigungsgräben und fünf Schanzen errichtet, um das Lager zu schützen.

Um die Versorgung der Armee zu erleichtern, wurde eine Brücke über den Schuylkill errichtet. Der Winter in Valley Forge zaubert im Allgemeinen Bilder von halbnackten, hungernden Soldaten, die gegen die Elemente kämpfen. Dies war nicht der Fall. Diese Bilder sind größtenteils das Ergebnis früher, romantisierter Interpretationen der Lagergeschichte, die als Gleichnis über die amerikanische Beharrlichkeit dienen sollten.

Lieferungen

Obwohl alles andere als ideal, entsprachen die Bedingungen des Lagers im Allgemeinen den routinemäßigen Entbehrungen des kontinentalen Soldaten. In den ersten Monaten des Lagers waren Vorräte und Vorräte knapp, aber verfügbar. Soldaten, die mit Subsistenzmahlzeiten wie "Feuerkuchen", einer Mischung aus Wasser und Mehl, zubereitet wurden. Dies wurde manchmal durch Pfeffertopfsuppe, einen Eintopf aus Rinderkutteln und Gemüse ergänzt.

Die Situation verbesserte sich im Februar nach einem Besuch von Mitgliedern des Kongresses im Lager und einer erfolgreichen Lobbyarbeit von Washington. Während ein Mangel an Kleidung bei einigen Männern zu Leiden führte, waren viele mit den bestausgestatteten Einheiten, die für Nahrungssuche und Patrouillen eingesetzt wurden, vollständig uniformiert. In den ersten Monaten in Valley Forge setzte sich Washington mit einigem Erfolg für eine Verbesserung der Versorgungssituation der Armee ein.

Statue von Brigadegeneral Anthony Wayne in Valley Forge.Foto © 2008 Patricia A. Hickman

Um die vom Kongress erhaltenen Lieferungen zu ergänzen, sandte Washington Brigadegeneral Anthony Wayne im Februar 1778 nach New Jersey, um Nahrung und Vieh für die Männer zu sammeln. Einen Monat später kehrte Wayne mit 50 Rindern und 30 Pferden zurück. Mit der Ankunft des wärmeren Wetters im März begann die Krankheit die Armee zu treffen. In den nächsten drei Monaten brachen im Lager Influenza, Typhus, Typhus und Ruhr aus. Von den 2.000 Männern, die in Valley Forge starben, wurden mehr als zwei Drittel durch Krankheit getötet. Diese Ausbrüche wurden schließlich durch Hygienevorschriften, Impfungen und die Arbeit von Chirurgen eingedämmt.

Bohren mit von Steuben:

Am 23. Februar 1778 Baron Friedrich Wilhelm von Steuben im Lager angekommen. Von Steuben, ein ehemaliger preußischer Generalstab, war von in Amerika für die amerikanische Sache rekrutiert worden Benjamin Franklin. Von Steuben wurde von Washington akzeptiert und mit der Ausarbeitung eines Trainingsprogramms für die Armee beauftragt. Er wurde bei dieser Aufgabe von unterstützt Generalmajor Nathanael Greene und Oberstleutnant Alexander Hamilton.

Obwohl er kein Englisch sprach, begann von Steuben sein Programm im März mit Hilfe von Dolmetschern. Beginnend mit einer "Modellfirma" von 100 ausgewählten Männern unterrichtete von Steuben sie in Übung, Manöver und einem vereinfachten Waffenhandbuch. Diese 100 Männer wurden wiederum an andere Einheiten geschickt, um den Vorgang zu wiederholen und so weiter, bis die gesamte Armee ausgebildet war. Darüber hinaus führte von Steuben ein System der progressiven Ausbildung von Rekruten ein, das sie in den Grundlagen des Soldatentums unterrichtete.

Statue des Barons von Steuben in Valley Forge.Foto © 2008 Patricia A. Hickman

Von Steuben untersuchte das Lager und verbesserte die sanitären Einrichtungen erheblich, indem er das Lager neu organisierte. Dies beinhaltete die Neupositionierung von Küchen und Latrinen, um sicherzustellen, dass sie sich an den gegenüberliegenden Enden des Lagers und letztere an der Abfahrtsseite befanden. Seine Bemühungen beeindruckten Washington so sehr, dass der Kongress am 5. Mai den Generalinspektor der Armee ernannte. Die Ergebnisse von Steubens Training waren sofort in Barren Hill (20. Mai) und am Schlacht von Monmouth (28. Juni). In beiden Fällen standen die kontinentalen Soldaten auf und kämpften gleichberechtigt mit den britischen Fachleuten.

Abfahrt

Obwohl der Winter in Valley Forge sowohl für die Männer als auch für die Führung eine Herausforderung darstellte, entwickelte sich die Kontinentalarmee zu einer stärkeren Streitmacht. Washington, das verschiedene Intrigen wie die Conway Cabal überlebt hatte, um ihn aus dem Kommando zu entfernen, zementierte sich als Armee militärischer und geistiger Führer, während die von Steuben versteiften Männer denjenigen überlegen waren, die im Dezember eingetroffen waren 1777.

Am 6. Mai 1778 feierte die Armee die Ankündigung der Bündnis mit Frankreich. Diese sahen militärische Demonstrationen im ganzen Lager und das Abfeuern von Artillerie-Saluten. Diese Veränderung im Verlauf des Krieges veranlasste die Briten, Philadelphia zu evakuieren und nach New York zurückzukehren. Als Washington und die Armee von der britischen Abreise aus der Stadt hörten, verließen sie Valley Forge am 19. Juni, um sie zu verfolgen.

Einige Männer zurücklassen, angeführt von den Verletzten Generalmajor Benedikt ArnoldUm Philadelphia wieder zu besetzen, führte Washington die Armee über den Delaware nach New Jersey. Neun Tage später fing die Kontinentalarmee die Briten an der Schlacht von Monmouth. Das Training der Armee, das durch extreme Hitze kämpfte, zeigte sich im Kampf gegen die Briten um ein Unentschieden. Bei seiner nächsten großen Begegnung, der Schlacht von YorktownEs wäre siegreich.

Das Hauptquartier von General George Washington in Valley Forge.Foto © 2008 Patricia A. Hickman
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