Wie nutzen Astronomen Licht?

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Wenn Sterngucker nachts nach draußen gehen, um in den Himmel zu schauen, sehen sie das Licht entfernter Sterne, Planeten und Galaxien. Licht ist entscheidend für die astronomische Entdeckung. Ob von Sternen oder anderen hellen Objekten, Licht wird von Astronomen ständig verwendet. Menschliche Augen "sehen" (technisch "erkennen" sie) sichtbares Licht. Dies ist ein Teil eines größeren Lichtspektrums, das als elektromagnetisches Spektrum (EMS) bezeichnet wird, und das erweiterte Spektrum wird von Astronomen zur Erforschung des Kosmos verwendet.

Das elektromagnetische Spektrum

Das UMS umfasst die gesamte Palette von Wellenlängen und Frequenzen des Lichts, das existiert: Radiowellen, Mikrowelle, Infrarot, visuell (optisch), Ultraviolett, Röntgenstrahlen und gamma Strahlen. Der Teil, den Menschen sehen, ist ein winziger Teil des breiten Lichtspektrums, das von Objekten im Weltraum und auf unserem Planeten abgegeben (abgestrahlt und reflektiert) wird. Zum Beispiel das Licht von der Mond ist tatsächlich Licht von der Sonne, das von ihr reflektiert wird. Der menschliche Körper emittiert (strahlt) auch Infrarot (manchmal auch als Wärmestrahlung bezeichnet). Wenn die Menschen im Infrarot sehen könnten, würden die Dinge ganz anders aussehen. Andere Wellenlängen und Frequenzen wie Röntgenstrahlen werden ebenfalls emittiert und reflektiert. Röntgenstrahlen können durch Objekte hindurchtreten, um Knochen zu beleuchten. Ultraviolettes Licht, das auch für den Menschen unsichtbar ist, ist sehr energisch und für sonnenverbrannte Haut verantwortlich.

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Die Eigenschaften des Lichts

Astronomen messen viele Eigenschaften des Lichts, wie z. B. Leuchtkraft (Helligkeit), Intensität, Frequenz oder Wellenlänge und Polarisation. Mit jeder Wellenlänge und Frequenz des Lichts können Astronomen Objekte im Universum auf unterschiedliche Weise untersuchen. Die Lichtgeschwindigkeit (299.729.458 Meter pro Sekunde) ist ebenfalls ein wichtiges Instrument zur Bestimmung der Entfernung. Zum Beispiel sind Sonne und Jupiter (und viele andere Objekte im Universum) natürliche Strahler. Radioastronomen betrachten diese Emissionen und lernen die Temperaturen, Geschwindigkeiten, Drücke und Magnetfelder der Objekte kennen. Ein Bereich der Radioastronomie ist fokussiert das Leben suchen auf anderen Welten, indem sie alle Signale finden, die sie senden können. Das nennt man die Suche nach außerirdischer Intelligenz (SETI).

Welche Lichteigenschaften sagen Astronomen

Astronomieforscher interessieren sich oft dafür die Leuchtkraft eines ObjektsDies ist das Maß dafür, wie viel Energie es in Form von elektromagnetischer Strahlung abgibt. Das sagt ihnen etwas über die Aktivität in und um das Objekt.

Außerdem kann Licht von der Oberfläche eines Objekts "gestreut" werden. Das gestreute Licht hat Eigenschaften, die Planetenwissenschaftlern sagen, aus welchen Materialien diese Oberfläche besteht. Zum Beispiel könnten sie das gestreute Licht sehen, das das Vorhandensein von Mineralien in den Gesteinen der Marsoberfläche, in der Kruste eines Asteroiden oder auf der Erde offenbart.

Infrarot-Offenbarungen

Infrarotlicht wird von warmen Objekten wie z Protosterne (Sterne kurz vor der Geburt), Planeten, Monde und braune Zwergobjekte. Wenn Astronomen beispielsweise einen Infrarotdetektor auf eine Gas- und Staubwolke richten, kann das Infrarotlicht der protostellaren Objekte in der Wolke durch Gas und Staub hindurchtreten. Das gibt Astronomen einen Einblick in das Sternenkinderzimmer. Die Infrarotastronomie entdeckt junge Sterne und sucht nach Welten, die in optischen Wellenlängen nicht sichtbar sind, einschließlich Asteroiden in unserem eigenen Sonnensystem. Es gibt ihnen sogar einen Blick auf Orte wie das Zentrum unserer Galaxie, die hinter einer dicken Wolke aus Gas und Staub versteckt sind.

Jenseits des Optischen

Optisches (sichtbares) Licht ist, wie Menschen das Universum sehen; Wir sehen Sterne, Planeten, Kometen, Nebel und Galaxien, aber nur in diesem engen Wellenlängenbereich, den unsere Augen erkennen können. Es ist das Licht, das wir entwickelt haben, um mit unseren Augen zu "sehen".

Interessanterweise können einige Kreaturen auf der Erde auch in das Infrarot und Ultraviolett sehen, und andere können Magnetfelder und Geräusche erfassen (aber nicht sehen), die wir nicht direkt erfassen können. Wir alle kennen Hunde, die Geräusche hören können, die Menschen nicht hören können.

Ultraviolettes Licht wird durch energetische Prozesse und Objekte im Universum abgegeben. Ein Objekt muss eine bestimmte Temperatur haben, um diese Form von Licht zu emittieren. Die Temperatur hängt mit energiereichen Ereignissen zusammen. Daher suchen wir nach Röntgenemissionen von Objekten und Ereignissen wie neu gebildeten Sternen, die sehr energisch sind. Ihr ultraviolettes Licht kann Gasmoleküle zerreißen (in einem Prozess, der als Photodissoziation bezeichnet wird), weshalb wir oft neugeborene Sterne sehen, die an ihren Geburtswolken "wegfressen".

Röntgenstrahlen werden von noch MEHR energetischen Prozessen und Objekten emittiert, wie z Düsen aus überhitztem Material von schwarzen Löchern wegströmen. Supernova-Explosionen geben auch Röntgenstrahlen ab. Unsere Sonne sendet enorme Röntgenstrahlen aus, wenn sie eine Sonneneruption aufstößt.

Gammastrahlen werden von den energiereichsten Objekten und Ereignissen im Universum abgegeben. Quasare und Hypernova-Explosionen sind zwei gute Beispiele für Gammastrahlenemitter, zusammen mit dem berühmten "Gammastrahlenexplosionen".

Verschiedene Lichtformen erkennen

Astronomen haben verschiedene Arten von Detektoren, um jede dieser Lichtformen zu untersuchen. Die besten befinden sich in einer Umlaufbahn um unseren Planeten, weg von der Atmosphäre (die das Licht beim Durchgang beeinflusst). Es gibt einige sehr gute optische und infrarote Observatorien auf der Erde (sogenannte bodengestützte Observatorien), die sich in sehr großer Höhe befinden, um die meisten atmosphärischen Effekte zu vermeiden. Die Detektoren "sehen" das einfallende Licht. Das Licht kann an einen Spektrographen gesendet werden, der ein sehr empfindliches Instrument ist, das das einfallende Licht in seine Komponentenwellenlängen zerlegt. Es erzeugt "Spektren", Graphen, mit denen Astronomen die chemischen Eigenschaften des Objekts verstehen. Zum Beispiel zeigt ein Spektrum der Sonne an verschiedenen Stellen schwarze Linien; Diese Linien zeigen die chemischen Elemente an, die in der Sonne existieren.

Licht wird nicht nur in verwendet Astronomie aber in einer Vielzahl von Wissenschaften, einschließlich der Ärzteschaft, für Entdeckung und Diagnose, Chemie, Geologie, Physik und Ingenieurwesen. Es ist wirklich eines der wichtigsten Werkzeuge, die Wissenschaftler in ihrem Arsenal an Methoden zur Erforschung des Kosmos haben.

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