Toumai ist ein 6-7 Millionen Jahre alter alter hominoider Vorfahr

Toumaï ist der Name eines späten Miozäns Hominoid der vor etwa sieben Millionen Jahren in der heutigen Djurab-Wüste im Tschad lebte (mya). Das Fossil derzeit als klassifiziert Sahelanthropus tchadensis wird durch einen fast vollständigen, erstaunlich gut erhaltenen Schädel dargestellt, der aus dem Ort Lokos-Menalla im Tschad durch das Team der Mission Paléoanthropologique Franco-Tchadienne (MPFT) unter der Leitung von Michel Brunet. Sein Status als alter hominider Vorfahr ist etwas umstritten; aber Toumas Bedeutung als ältester und am besten erhaltener Affe aus dem Miozän ist unbestreitbar.

Lage und Ausstattung

Die fossile Region Toros-Menalla befindet sich im Tschad-Becken, einer Region, die immer wieder von halbtrocken zu nass schwankt. Die fossilhaltigen Aufschlüsse befinden sich in der Mitte des nördlichen Teilbeckens und bestehen aus terrigenem Sand und Sandsteinen, die mit tonigen Kieselsteinen und Kieselguren eingebettet sind. Toros-Menalla liegt etwa 150 Kilometer östlich der Ortschaft Koro-Toro Australopithecus bahrelghazali wurde vom MPFT-Team entdeckt.

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Toumas Schädel ist klein, mit Merkmalen, die darauf hindeuten, dass er eine aufrechte Haltung hatte und benutzt wurde bipedale Fortbewegung. Sein Todesalter betrug ungefähr 11 Jahre, wenn Vergleiche zum Tragen an den Zähnen moderner Schimpansen gültig sind: 11 Jahre sind erwachsene Schimpansen, und es wird angenommen, dass dies auch Toumaï war. Toumaï wurde mit dem für die Region entwickelten Beryllium-Isotop 10Be / 9BE-Verhältnis auf ein Alter von ungefähr 7 Millionen Jahren datiert und auch für die Koro-Toro-Fossilienbetten verwendet.

Andere Beispiele von S. tchandensis wurden aus den Toros-Menalla-Lokalitäten TM247 und TM292 gewonnen, waren jedoch auf zwei Unterkiefer, die Krone eines rechten Prämolaren (p3) und ein partielles Unterkieferfragment beschränkt. Alle fossilen Hominoidmaterialien wurden aus einer Anthracotheriid-Einheit gewonnen - so genannt, weil sie auch ein großes Anthracotheriid enthielt. Libycosaurus petrochii, eine alte Nilpferd-ähnliche Kreatur.

Toumas Schädel

Der gesamte Schädel, der aus Toumaï gewonnen wurde, hatte in den letzten Jahrtausenden Brüche, Verschiebungen und plastische Verformungen erlitten, und 2005 haben die Forscher Zollikofer et al. veröffentlichte eine detaillierte virtuelle Rekonstruktion des Schädels. Diese auf dem Foto oben dargestellte Rekonstruktion verwendete eine hochauflösende Computertomographie, um eine zu erstellen digitale Darstellung der Stücke, und die digitalen Stücke wurden von anhaftender Matrix und gereinigt rekonstruiert.

Das Schädelvolumen des rekonstruierten Schädels liegt zwischen 360 und 370 Millilitern (12 bis 12,5 Flüssigunzen), ähnlich wie bei modernen Schimpansen, und das kleinste, das für einen erwachsenen Hominiden bekannt ist. Der Schädel hat einen Nackenkamm, der im Bereich von liegt Australopithecus und Homo, aber keine Schimpansen. Die Form und Linie des Schädels deutet darauf hin, dass Toumaï aufrecht stand, aber ohne zusätzliche postkranielle Artefakte ist dies eine Hypothese, die darauf wartet, getestet zu werden.

Faunal Assemblage

Die Wirbeltierfauna von TM266 umfasst 10 Taxa von Süßwasserfischen, Schildkröten, Eidechsen, Schlangen und Krokodilen, allesamt Vertreter des alten Tschadsees. Zu den Fleischfressern gehören drei Arten ausgestorbener Hyänen und eine Säbelzahnkatze (Machairodus vgl. M giganteus). Andere Primaten als S. tchadensis werden nur durch einen einzelnen Oberkiefer eines Colobine-Affen dargestellt. Nagetiere schließen Maus und Eichhörnchen ein; ausgestorbene Formen von Erdferkeln, Pferden, SchweineAn derselben Stelle wurden Kühe, Flusspferde und Elefanten gefunden.

Basierend auf der Sammlung von Tieren ist es wahrscheinlich, dass die TM266-Lokalität im Alter zwischen 6 und 7 Millionen Jahren im oberen Miozän liegt. Offensichtlich waren aquatische Umgebungen verfügbar; Einige der Fische stammen aus tiefen und sauerstoffreichen Lebensräumen, andere aus sumpfigen, gut bewachsenen und trüben Gewässern. Zusammen mit den Säugetieren und Wirbeltieren impliziert diese Sammlung, dass die Region Toros-Menalla einen großen See umfasste, der von einem Galeriewald begrenzt wird. Diese Art von Umgebung ist typisch für die ältesten von Hominoide, sowie Ororrin und Ardipithecus; im Gegensatz, Australopithecus lebte in einer breiteren Palette von Umgebungen, einschließlich alles von Savanne bis zu bewaldeten Wäldern.

Quellen

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  • Brunet M. 2010. Kurzer Hinweis: Die Spur einer neuen Wiege der Menschheit in Sahelo-Sahara-Afrika (Tschad, Libyen, Ägypten, Kamerun).Journal of African Earth Sciences 58(4):680-683.
  • Emonet E-G, Andossa L., Taïsso Mackaye H. und Brunet M. 2014. Subokklusale Zahnmorphologie von Sahelanthropus tchadensis und die Entwicklung der Zähne bei Homininen. American Journal of Physical Anthropology 153(1):116-123.
  • Lebatard A-E, Bourlès DL, Whileer P., Jolivet M., Braucher R., Carcaillet J., Schuster M., Arnaud N., Monié P., Lihoreau F. et al. 2008. Kosmogene Nukliddatierung von Sahelanthropus tchadensis und Australopithecus bahrelghazali: Mio-Pliozän-Hominiden aus dem Tschad.Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften 105(9):3226-3231.
  • Vignaud P., Whileer P., Mackaye HT, Likius A., Blondel C., Boisserie J. R., de Bonis L., Eisenmann V., Etienne M. E., Geraads D. et al. 2002. Geologie und Paläontologie des hominiden Ortes Toros-Menalla im oberen Miozän, Tschad.Natur 418:152-155.
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  • Zollikofer CPE, Ponce de León MS, Lieberman DE, Guy F., Pilbeam D., Likius A., Mackaye HT, Vignaud P. und Brunet M. 2005. Virtuelle Schädelrekonstruktion von Sahelanthropos tchadensis. Natur 434:755-759.
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