Zweiter Weltkrieg: Deutsche Invasion in der Sowjetunion

Hitler eröffnete im Juni 1941 durch den Einmarsch in die Sowjetunion eine Ostfront in Europa, erweiterte den Zweiten Weltkrieg und begann eine Schlacht, die enorme Mengen deutscher Arbeitskräfte und Ressourcen verbrauchen würde. Nachdem sie in den ersten Monaten des Wahlkampfs erstaunliche Erfolge erzielt hatten, kam der Angriff zum Stillstand und die Sowjets begannen, die Deutschen langsam zurückzudrängen. Am 2. Mai 1945 eroberten die Sowjets Berlin und halfen, den Zweiten Weltkrieg in Europa zu beenden.

Hitler wendet sich nach Osten

Hitler wurde 1940 bei seinem Versuch, in Großbritannien einzudringen, behindert und konzentrierte sich erneut auf die Öffnung einer Ostfront und die Eroberung der Sowjetunion. Seit den 1920er Jahren hatte er sich dafür eingesetzt, zusätzliche zu suchen Lebensraum (Lebensraum) für das deutsche Volk im Osten. Hitler glaubte, die Slawen und Russen seien rassisch unterlegen, und versuchte, eine Neue Ordnung in denen deutsche Arier Osteuropa kontrollieren und zu ihrem Vorteil nutzen würden. Um das deutsche Volk auf einen Angriff auf die Sowjets vorzubereiten, löste Hitler eine breite Propagandakampagne aus, die sich auf die Gräueltaten des Stalin-Regimes und die Schrecken des Kommunismus konzentrierte.

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Hitlers Entscheidung wurde weiter von der Überzeugung beeinflusst, dass die Sowjets in einem kurzen Feldzug besiegt werden könnten. Dies wurde durch die schlechte Leistung der Roten Armee im letzten Winterkrieg (1939-1940) gegen Finnland und Finnland verstärkt der enorme Erfolg der Wehrmacht bei der raschen Niederlage der Alliierten in den Niederlanden und Frankreich. Als Hitler die Planung vorantrieb, sprachen sich viele seiner hochrangigen Militärkommandanten dafür aus, zuerst Großbritannien zu besiegen, anstatt eine Ostfront zu eröffnen. Hitler, der sich für ein militärisches Genie hielt, schob diese Bedenken beiseite und erklärte, dass die Niederlage der Sowjets Großbritannien nur weiter isolieren würde.

Operation Barbarossa

Der von Hitler entworfene Plan zur Invasion der Sowjetunion sah den Einsatz von drei großen Armeegruppen vor. Die Heeresgruppe Nord sollte durch die baltischen Republiken marschieren und Leningrad erobern. In Polen sollte das Heeresgruppenzentrum nach Osten nach Smolensk und dann weiter nach Moskau fahren. Die Heeresgruppe Süd wurde angewiesen, in die Ukraine anzugreifen, Kiew zu erobern und sich dann den Ölfeldern des Kaukasus zuzuwenden. Insgesamt sah der Plan den Einsatz von 3,3 Millionen deutschen Soldaten sowie von weiteren 1 Million aus Achsenstaaten wie Italien, Rumänien und Ungarn vor. Während das deutsche Oberkommando (OKW) mit dem Großteil seiner Streitkräfte einen direkten Streik gegen Moskau befürwortete, bestand Hitler darauf, auch das Baltikum und die Ukraine zu erobern.

Frühe deutsche Siege

Ursprünglich für Mai 1941 geplant, begann die Operation Barbarossa erst am 22. Juni 1941, da es im späten Frühjahr regnete und deutsche Truppen in die Kämpfe umgeleitet wurden Griechenland und der Balkan. Die Invasion überraschte Stalin trotz Geheimdienstberichten, die darauf hinwiesen, dass ein deutscher Angriff wahrscheinlich war. Als deutsche Truppen über die Grenze stürmten, konnten sie schnell die sowjetischen Linien durchbrechen, als große Panzerformationen den Vormarsch anführten und die Infanterie folgte. Die Heeresgruppe Nord rückte am ersten Tag 50 Meilen vor und überquerte bald die Dwina in der Nähe von Dvinsk auf der Straße nach Leningrad.

Das Heeresgruppenzentrum griff durch Polen an und leitete die erste von mehreren großen Umzingelungsschlachten ein, als die 2. und 3. Panzerarmee rund 540.000 Sowjets trieben. Als Infanterie-Armeen die Sowjets an Ort und Stelle hielten, rasten die beiden Panzer-Armeen um ihren Rücken, schlossen sich in Minsk zusammen und vervollständigten die Einkreisung. Die Deutschen wandten sich nach innen, hämmerten die gefangenen Sowjets und nahmen 290.000 Soldaten gefangen (250.000 flohen). Auf dem Weg durch Südpolen und Rumänien stieß die Heeresgruppe Süd auf stärkeren Widerstand, konnte jedoch vom 26. bis 30. Juni einen massiven sowjetischen Panzer-Gegenangriff besiegen.

Während die Luftwaffe den Himmel befehligte, hatten deutsche Truppen den Luxus, häufige Luftangriffe einzuleiten, um ihren Vormarsch zu unterstützen. Am 3. Juli, nach einer Pause, damit die Infanterie aufholen konnte, setzte das Heeresgruppenzentrum seinen Vormarsch in Richtung Smolensk fort. Wiederum schwangen sich die 2. und 3. Panzerarmee weit und umfassten diesmal drei sowjetische Armeen. Nachdem die Zangen geschlossen waren, ergaben sich über 300.000 Sowjets, während 200.000 fliehen konnten.

Hitler ändert den Plan

Einen Monat nach Beginn des Wahlkampfs wurde klar, dass OKW die Stärke der Sowjets stark unterschätzt hatte, da die großen Kapitulationen ihren Widerstand nicht beendet hatten. Hitler war nicht bereit, weiterhin große Umzingelungskämpfe zu führen, und versuchte, die wirtschaftliche Basis des Sowjets zu erobern, indem er Leningrad und die Ölfelder im Kaukasus einnahm. Um dies zu erreichen, befahl er, Panzer vom Heeresgruppenzentrum umzuleiten, um die Heeresgruppen Nord und Süd zu unterstützen. OKW kämpfte gegen diesen Schritt, da die Generäle wussten, dass sich der größte Teil der Roten Armee um Moskau konzentrierte und dass eine Schlacht dort den Krieg beenden könnte. Nach wie vor ließ sich Hitler nicht überreden und die Befehle wurden erteilt.

Der deutsche Fortschritt geht weiter

Verstärkt konnte die Heeresgruppe Nord am 8. August die sowjetische Verteidigung durchbrechen und war Ende des Monats nur 30 Meilen von Leningrad entfernt. In der Ukraine zerstörte die Heeresgruppe Süd drei sowjetische Armeen in der Nähe von Uman, bevor sie eine massive Einkreisung von Kiew durchführte, die am 16. August abgeschlossen wurde. Nach wilden Kämpfen wurde die Stadt zusammen mit über 600.000 ihrer Verteidiger erobert. Mit dem Verlust in Kiew besaß die Rote Armee im Westen keine nennenswerten Reserven mehr und nur noch 800.000 Mann blieben übrig, um Moskau zu verteidigen. Die Situation verschlechterte sich am 8. September, als deutsche Streitkräfte schnitt Leningrad ab und leitete eine Belagerung ein das würde 900 Tage dauern und 200.000 Einwohner der Stadt beanspruchen.

Ende September änderte Hitler erneut seine Meinung und befahl den Panzern, sich wieder der Heeresgruppe Zentral anzuschließen, um nach Moskau zu fahren. Ab dem 2. Oktober sollte die Operation Typhoon die sowjetischen Verteidigungslinien durchbrechen und es den deutschen Streitkräften ermöglichen, die Hauptstadt einzunehmen. Nach dem anfänglichen Erfolg, bei dem die Deutschen eine weitere Einkreisung durchführten und diesmal 663.000 eroberten, verlangsamte sich der Vormarsch aufgrund starker Herbstregen auf ein Kriechen. Bis zum 13. Oktober waren die deutschen Streitkräfte nur 90 Meilen von Moskau entfernt, rückten jedoch weniger als 2 Meilen pro Tag vor. Am 31. befahl OKW einen Stopp, um seine Armeen neu zu gruppieren. Die Flaute ermöglichte es den Sowjets, Verstärkungen aus Fernost nach Moskau zu bringen, darunter 1.000 Panzer und 1.000 Flugzeuge.

Der deutsche Vormarsch endet vor den Toren Moskaus

Am 15. November, als der Boden zu frieren begann, nahmen die Deutschen ihre Angriffe auf Moskau wieder auf. Eine Woche später wurden sie südlich der Stadt von frischen Truppen aus Sibirien und Fernost schwer besiegt. Im Nordosten drang die 4. Panzerarmee bis auf 15 Meilen vor den Kreml vor, bevor die sowjetischen Streitkräfte und Schneestürme ihren Vormarsch zum Stillstand brachten. Da die Deutschen eine schnelle Kampagne zur Eroberung der Sowjetunion erwartet hatten, waren sie nicht auf den Winterkrieg vorbereitet. Bald verursachten Kälte und Schnee mehr Opfer als Kämpfe. Nachdem die sowjetischen Streitkräfte die Hauptstadt erfolgreich verteidigt hatten, befehligten sie General Georgy Zhukovstartete am 5. Dezember einen großen Gegenangriff, der es den Deutschen gelang, 200 Meilen zurückzudrängen. Dies war der erste bedeutende Rückzug der Wehrmacht seit Beginn des Krieges im Jahr 1939.

Die Deutschen schlagen zurück

Nachdem der Druck auf Moskau nachgelassen hatte, ordnete Stalin am 2. Januar eine allgemeine Gegenoffensive an. Die sowjetischen Streitkräfte stießen die Deutschen fast um Demjansk herum zurück und bedrohten Smolensk und Brjansk. Bis Mitte März hatten die Deutschen ihre Linien stabilisiert und die Chancen auf eine größere Niederlage wurden abgewendet. Im Laufe des Frühlings bereiteten sich die Sowjets darauf vor, eine große Offensive zu starten, um Charkow zurückzuerobern. Beginnend mit größeren Angriffen auf beiden Seiten der Stadt im Mai durchbrachen die Sowjets schnell die deutschen Linien. Um die Bedrohung einzudämmen, griff die Deutsche Sechste Armee die Basis des durch den sowjetischen Vormarsch verursachten Auffälligen an und umkreiste die Angreifer erfolgreich. Gefangen, erlitten die Sowjets 70.000 Tote und 200.000 Gefangene.

Da Hitler nicht über genügend Arbeitskräfte verfügte, um an der gesamten Ostfront in der Offensive zu bleiben, beschloss er, die deutschen Bemühungen auf den Süden zu konzentrieren, um die Ölfelder zu erobern. Diese neue Offensive mit dem Codenamen Operation Blue begann am 28. Juni 1942 und überraschte die Sowjets, die dachten, die Deutschen würden ihre Bemühungen um Moskau erneuern. Auf dem Vormarsch wurden die Deutschen durch heftige Kämpfe in Woronesch verzögert, die es den Sowjets ermöglichten, Verstärkung nach Süden zu bringen. Anders als im Vorjahr kämpften die Sowjets gut und führten organisierte Exerzitien durch, die das Ausmaß der 1941 erlittenen Verluste verhinderten. Verärgert über einen vermeintlichen Mangel an Fortschritt teilte Hitler die Heeresgruppe Süd in zwei getrennte Einheiten auf, Heeresgruppe A und Heeresgruppe B. Die Heeresgruppe A besaß den größten Teil der Rüstung und wurde beauftragt, die Ölfelder zu erobern, während die Heeresgruppe B befohlen wurde, Stalingrad einzunehmen, um die deutsche Flanke zu schützen.

Vor dem Eintreffen deutscher Truppen startete die Luftwaffe eine massive Bombenkampagne gegen Stalingrad, die die Stadt in Schutt und Asche legte und über 40.000 Zivilisten tötete. Auf dem Vormarsch erreichte die Heeresgruppe B Ende August die Wolga im Norden und Süden der Stadt und zwang die Sowjets, Vorräte und Verstärkungen über den Fluss zu bringen, um die Stadt zu verteidigen. Kurz darauf schickte Stalin Schukow nach Süden, um das Kommando über die Situation zu übernehmen. Am 13. September drangen Elemente der deutschen Sechsten Armee in die Vororte von Stalingrad ein und erreichten innerhalb von zehn Tagen das industrielle Herz der Stadt. In den nächsten Wochen führten deutsche und sowjetische Streitkräfte wilde Straßenkämpfe, um die Kontrolle über die Stadt zu übernehmen. Zu einem bestimmten Zeitpunkt betrug die durchschnittliche Lebenserwartung eines sowjetischen Soldaten in Stalingrad weniger als einen Tag.

Als sich die Stadt in einen Strudel von Gemetzel verwandelte, begann Schukow, seine Streitkräfte an den Flanken der Stadt aufzubauen. Am 19. November 1942 starteten die Sowjets die Operation Uranus, die die geschwächten deutschen Flanken um Stalingrad traf und durchbrach. Sie rückten schnell vor und umkreisten die sechste deutsche Armee in vier Tagen. Gefangen befahl der Befehlshaber der Sechsten Armee, General Friedrich Paulus, um Erlaubnis, einen Ausbruch zu versuchen, wurde jedoch von Hitler abgelehnt. In Verbindung mit der Operation Uranus griffen die Sowjets das Heeresgruppenzentrum in der Nähe von Moskau an, um zu verhindern, dass Verstärkungen nach Stalingrad geschickt wurden. Mitte Dezember organisierte Feldmarschall Erich von Manstein eine Hilfstruppe, um der bedrängten Sechsten Armee zu helfen, die jedoch die sowjetischen Linien nicht durchbrechen konnte. Ohne andere Wahl ergab Paulus am 2. Februar 1943 die verbleibenden 91.000 Mann der Sechsten Armee. Bei den Kämpfen um Stalingrad wurden über 2 Millionen Menschen getötet oder verwundet.

Während die Kämpfe in Stalingrad tobten, verlangsamte sich die Fahrt der Heeresgruppe A zu den Ölfeldern im Kaukasus. Deutsche Truppen besetzten die Ölfabriken nördlich des Kaukasus, stellten jedoch fest, dass die Sowjets sie zerstört hatten. Da die Heeresgruppe A keinen Weg durch die Berge finden konnte und sich die Lage in Stalingrad verschlechterte, begann sie, sich in Richtung Rostow zurückzuziehen.

Schlacht von Kursk

Nach Stalingrad startete die Rote Armee acht Winteroffensiven über das Don-Becken. Diese waren weitgehend durch anfängliche sowjetische Gewinne gekennzeichnet, gefolgt von starken deutschen Gegenangriffen. Während einer davon konnten die Deutschen Kharkov zurückerobern. Am 4. Juli 1943, nachdem der Frühlingsregen nachgelassen hatte, starteten die Deutschen eine massive Offensive, um den sowjetischen Vorsprung um Kursk zu zerstören. Die Sowjets waren sich der deutschen Pläne bewusst und bauten ein ausgeklügeltes System von Erdarbeiten auf, um das Gebiet zu verteidigen. Die deutschen Streitkräfte griffen von Norden und Süden an der Basis des Scheitelpunkts an und stießen auf heftigen Widerstand. Im Süden näherten sie sich einem Durchbruch, wurden aber in der größten Panzerschlacht des Krieges in der Nähe von Prokhorovka zurückgeschlagen. Die Sowjets kämpften aus der Defensive und erlaubten den Deutschen, ihre Ressourcen und Reserven zu erschöpfen.

Nachdem die Sowjets in der Defensive gewonnen hatten, starteten sie eine Reihe von Gegenoffensiven, die die Deutschen trieben zurück über ihre Positionen am 4. Juli und führte zur Befreiung von Charkow und einem Vormarsch zum Dnjepr Fluss. Auf dem Rückzug versuchten die Deutschen, eine neue Linie entlang des Flusses zu bilden, konnten diese jedoch nicht halten, als die Sowjets an zahlreichen Stellen zu überqueren begannen.

Die Sowjets ziehen nach Westen

Sowjetische Truppen begannen, über den Dnjepr zu strömen und befreiten bald die ukrainische Hauptstadt Kiew. Bald näherten sich Elemente der Roten Armee der sowjetisch-polnischen Grenze von 1939. Im Januar 1944 starteten die Sowjets im Norden eine große Winteroffensive, die die Belagerung Leningrads erleichterte, während die Streitkräfte der Roten Armee im Süden die Westukraine räumten. Als sich die Sowjets Ungarn näherten, beschloss Hitler, das Land zu besetzen, weil er befürchtete, der ungarische Führer Admiral Miklós Horthy würde einen eigenen Frieden schließen. Deutsche Truppen überquerten am 20. März 1944 die Grenze. Im April griffen die Sowjets Rumänien an, um in einer Sommeroffensive in diesem Gebiet Fuß zu fassen.

Am 22. Juni 1944 starteten die Sowjets ihre Hauptsommeroffensive (Operation Bagration) in Belarus. Mit 2,5 Millionen Soldaten und über 6.000 Panzern wollte die Offensive das Heeresgruppenzentrum zerstören und gleichzeitig verhindern, dass die Deutschen Truppen ablenken, um die Landungen der Alliierten in Frankreich zu bekämpfen. In der folgenden Schlacht erlitt die Wehrmacht eine der schlimmsten Niederlagen des Krieges, als das Heeresgruppenzentrum zerstört und Minsk befreit wurde.

Warschauer Aufstand

Die Rote Armee stürmte durch die Deutschen und erreichte am 31. Juli den Stadtrand von Warschau. In dem Glauben, dass ihre Befreiung endlich bevorsteht, erhob sich die Bevölkerung Warschaus im Aufstand gegen die Deutschen. In diesem August übernahmen 40.000 Polen die Kontrolle über die Stadt, aber die erwartete sowjetische Hilfe kam nie. In den nächsten zwei Monaten überfluteten die Deutschen die Stadt mit Soldaten und brachten den Aufstand brutal nieder.

Fortschritte auf dem Balkan

Mit der aktuellen Situation in der Mitte der Front begannen die Sowjets ihre Sommerkampagne auf dem Balkan. Als die Rote Armee in Rumänien einmarschierte, brachen die deutsche und die rumänische Front innerhalb von zwei Tagen zusammen. Anfang September hatten sich sowohl Rumänien als auch Bulgarien ergeben und von der Achse zu den Alliierten gewechselt. Nach ihrem Erfolg auf dem Balkan drang die Rote Armee im Oktober 1944 in Ungarn ein, wurde jedoch in Debrecen schwer geschlagen.

Im Süden zwangen sowjetische Fortschritte die Deutschen, Griechenland am 12. Oktober zu evakuieren, und eroberten mit Hilfe jugoslawischer Partisanen am 20. Oktober Belgrad. In Ungarn erneuerte die Rote Armee ihren Angriff und konnte sich am 29. Dezember durchsetzen, um Budapest zu umkreisen. In der Stadt waren 188.000 Achsenmächte gefangen, die bis zum 13. Februar aushielten.

Die Kampagne in Polen

Während die sowjetischen Streitkräfte im Süden nach Westen fuhren, räumte die Rote Armee im Norden die baltischen Republiken. Bei den Kämpfen wurde die Heeresgruppe Nord von anderen deutschen Streitkräften abgeschnitten, als die Sowjets am 10. Oktober in der Nähe von Memel die Ostsee erreichten. In der "Kurlandtasche" gefangen, hielten sich 250.000 Männer der Heeresgruppe Nord bis Kriegsende auf der lettischen Halbinsel auf. Nachdem Stalin den Balkan geräumt hatte, befahl er, seine Streitkräfte für eine Winteroffensive nach Polen zu entsenden.

Ursprünglich für Ende Januar geplant, wurde die Offensive auf den 12. nachgerückt Der britische Premierminister Winston Churchill bat Stalin, früher anzugreifen, um den Druck auf die US- und britischen Streitkräfte während des Ardennenoffensive. Die Offensive begann mit einem Angriff der Streitkräfte von Marshall Ivan Konev über die Weichsel in Südpolen, gefolgt von Angriffen von Schukow in der Nähe von Warschau. Im Norden griff Marshall Konstantin Rokossovsky über den Narew River an. Das kombinierte Gewicht der Offensive zerstörte die deutschen Linien und ließ ihre Front in Trümmern liegen. Schukow befreite Warschau am 17. Januar 1945, und Konev erreichte eine Woche nach Beginn der Offensive die deutsche Vorkriegsgrenze. In der ersten Woche des Feldzugs rückte die Rote Armee 100 Meilen entlang einer 400 Meilen langen Front vor.

Während die Sowjets ursprünglich hofften, Berlin im Februar einzunehmen, begann ihre Offensive zu stocken, als der deutsche Widerstand zunahm und ihre Versorgungsleitungen überdehnt wurden. Als die Sowjets ihre Position festigten, schlugen sie nach Norden nach Pommern und nach Süden nach Schlesien, um ihre Flanken zu schützen. Als das Frühjahr 1945 weiterging, glaubte Hitler, dass das nächste Ziel des Sowjets eher Prag als Berlin sein würde. Er täuschte sich, als am 16. April die sowjetischen Streitkräfte ihren Angriff auf die deutsche Hauptstadt begannen.

Die Aufgabe, die Stadt einzunehmen, wurde Schukow übertragen, wobei Konev seine Flanke nach Süden schützte und Rokossovsky befahl, weiter nach Westen vorzurücken, um sich mit den Briten und Amerikanern zu verbinden. Als Zhukov die Oder überquerte, blieb sein Angriff stecken, als er es versuchte Nimm die Seelow Heights. Nach drei Tagen Kampf und 33.000 Toten gelang es den Sowjets, die deutsche Verteidigung zu durchbrechen. Als die sowjetischen Streitkräfte Berlin umkreisten, forderte Hitler einen letzten Widerstand und begann, Zivilisten für den Kampf zu bewaffnen Volkssturm Milizen. Schukows Männer drängten sich in die Stadt und kämpften von Haus zu Haus gegen den entschlossenen deutschen Widerstand. Als sich das Ende schnell näherte, zog sich Hitler in den Führerbunker unter dem Reichskanzlerhaus zurück. Dort beging er am 30. April Selbstmord. Am 2. Mai ergaben sich die letzten Verteidiger Berlins der Roten Armee und beendeten den Krieg an der Ostfront.

Folgen der Ostfront

Die Ostfront des Zweiten Weltkriegs war die größte Einzelfront in der Geschichte der Kriegsführung, sowohl gemessen an der Größe als auch an den beteiligten Soldaten. Im Verlauf der Kämpfe forderte die Ostfront 10,6 Millionen sowjetische Soldaten und 5 Millionen Achsenmächte. Während des Krieges begingen beide Seiten eine Vielzahl von Gräueltaten, wobei die Deutschen zusammenrundeten und hinrichteten Millionen sowjetischer Juden, Intellektueller und ethnischer Minderheiten sowie versklavte Zivilisten wurden erobert Gebiete. Die Sowjets waren der ethnischen Säuberung, Massenexekutionen von Zivilisten und Gefangenen, Folter und Unterdrückung schuldig.

Die deutsche Invasion in der Sowjetunion trug erheblich zur endgültigen Niederlage der Nazis bei, da die Front enorme Mengen an Arbeitskräften und Material verbrauchte. Über 80% der Opfer der Wehrmacht im Zweiten Weltkrieg wurden an der Ostfront getötet. Ebenso erleichterte die Invasion den Druck auf die anderen Alliierten und gab ihnen einen wertvollen Verbündeten im Osten.

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