Leere Nest-Ratschläge für den Fortschritt

In dem Moment, als ich mein ruhiges Haus betrat, nachdem ich meinen Jüngsten am College abgesetzt hatte, Leernest-Syndrom getroffen... hart. Ich brach in Tränen aus - was ich selten tue - und in den nächsten zwei Wochen kam ich kaum durch den Tag, ohne mich mindestens ein- oder zweimal von Traurigkeit überwältigt zu fühlen.

Aber als der anfängliche Schock, "allein" zu sein, nachließ, wurde mir etwas Großes klar: Ich konnte entweder um die Vergangenheit trauern oder mit den Füßen zuerst in die Zukunft springen. Diese nächste Phase meines Lebens könnte unglaublich befreiend sein... aber nur, wenn ich mich auf Veränderungen einlasse, anstatt mich dagegen zu wehren.

Obwohl ich keine Eimerliste erstellt hatte, dachte ich über all die Dinge nach, die ich tun wollte, aber nicht, weil ich die Mutterschaft als Ausrede benutzt hatte und glaubte, dass ich es auch war "beschäftigt." Mit viel Zeit, um in mich selbst zu investieren und meine Interessen zu erkunden, tat ich genau das... und stellte schnell fest, dass ich nicht nur das leere Nest überlebte, sondern auch gedeihen.

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Wenn Sie vor einem leeren Nest stehen, ist hier mein Rat, wie Sie Ihr eigenes Leben vorantreiben können, sobald Sie dieses Stadium erreicht haben. Diese 11 Tipps, die ich aus meinen eigenen Erfahrungen gewonnen habe, werden mehr als nur dazu beitragen, den Übergang zu erleichtern. Sie werden Sie fragen lassen, warum Sie so lange gewartet haben, um sich auf sich selbst und Ihre Leidenschaften zu konzentrieren.

Jedes Mal, wenn ein Kind in Ihr Leben kommt, schließen Sie einen ungeschriebenen Vertrag ab, in dem Sie seine Bedürfnisse für die nächsten 18 Jahre vor Ihre stellen, bis sie das Haus verlassen. Dies mag am Anfang scheuern, wird aber sehr schnell zur zweiten Natur. Sie opfern ohne nachzudenken, denn das tun Mütter. Jetzt, da Sie kinderfrei sind, ist das Lernen, sich selbst an die erste Stelle zu setzen, der wichtigste Schritt auf Ihrem Weg nach vorne. Widerstehen Sie dem Drang, für Ihr Kind "zu tun" oder sein Leben auf lange Distanz zu bewältigen. Sie werden ihre wachsende Unabhängigkeit hemmen und sich in alte Routinen einschließen, die in Ihrem neuen Lebensstil nicht funktionieren. Indem Sie Ihr Kind gehen lassen und sich selbst an die erste Stelle setzen, schaffen Sie eine gesunde Grundlage für eine Beziehung zwischen Erwachsenen und Ihren Nachkommen. Anstatt diese "Sie zuerst" -Haltung als egoistisch anzusehen, sollten Sie sich darüber im Klaren sein, dass dies Ihre Belohnung für jahrelangen selbstlosen Dienst an anderen ist.

Einige Kinder packen ihre Schlafzimmer komplett ein und hinterlassen einen leeren, hallenden Raum. Andere geben Kleiderstapel, Papiere und unerwünschte Besitztümer auf und erwarten, dass Sie sie abholen. Einer der deprimierendsten Aspekte des leeren Nestes ist der Umgang mit dem Zimmer Ihres Kindes. Tu es nicht. Lass uns sitzen - es geht nirgendwo hin. Kinder hassen es, wenn Sie ungefähr in dem Moment, in dem sie aus der Tür gehen, ihr Zimmer wechseln. Es wird auch eine unausgesprochene Nachricht gesendet, dass Sie weitergezogen sind und zu Hause kein Platz für sie ist. Es gibt viel Zeit, um diesen Raum in Angriff zu nehmen, besonders wenn sie zu Thanksgiving oder Weihnachtsferien nach Hause zurückkehren. Sie haben bessere Dinge, auf die Sie Ihre Energien konzentrieren können.

Wenn Sie der Hauptkoch / Koch / Chefflaschenwäscher der Familie sind, machen Sie das wahrscheinlich schon seit Jahren. Ein Teil der Essenszubereitung besteht darin, sicherzustellen, dass Ihre Kinder gesunde Essgewohnheiten annehmen. Machen Sie jetzt, da sie weg sind, eine Pause von der umfassenden Zubereitung des Abendessens. Verhandeln Sie mit Ihrem Ehepartner oder Partner, welche Mahlzeiten hausgemacht werden (und wer dafür verantwortlich ist), was zum Mitnehmen wird, was gegessen wird und was sein wird "für sich selbst sorgen." Ein zusätzlicher Vorteil: Viele leere Nester verlieren Gewicht, weil sie keine Snacks oder kinderfreundlichen Lebensmittel mehr im Haus haben Zuhause.

Wie oft haben Sie gesagt: "Ich würde das gerne tun, aber ich habe Kinder zu Hause?" Jetzt, wo sie weg sind, Erstellen Sie diese Bucket-Liste oder schreiben Sie die Ziele auf, die Sie persönlich, beruflich oder persönlich erreichen möchten beide. Mit diesen Erinnerungen vor Ihnen werden Sie eher Schritte in Richtung dieser Ziele unternehmen, als nur zu sagen: "Ich werde es eines Tages schaffen."

Sie können eine Verabredung mit Ihrem Ehepartner, Ihrem Partner, deine Freundinnenoder du selbst. Stellen Sie einfach sicher, dass Sie regelmäßig einen Abend einplanen, an dem es Ihr Hauptziel ist, sich zu amüsieren. Mittwoch ist meine Verabredungsnacht geworden und ich verbringe sie mit meiner Freundin Sue; Gemeinsam verwöhnen wir unsere gemeinsamen kreativen Impulse und erkunden Secondhand-Läden, Antiquitätenläden, Kunsthandwerksverkäufe, Kunstgalerien oder stöbern in Kunstmagazinen in einem örtlichen Buchladen. Manchmal trinken wir einfach etwas oder eine Tasse Kaffee oder teilen uns das Abendessen in unserem Lieblingssushi-Restaurant am Abend zum halben Preis. Weil meine ganze Familie jetzt weiß, dass ich mittwochs mit Sue verbringe, wissen sie, dass es Mamas freie Nacht ist und ich mich nicht um den Zeitplan eines anderen kümmern muss, um Zeit für mich selbst zu gewinnen.

Sie können einem alten Hund neue Tricks beibringen, wenn sie eine Mutter ist, die in einem leeren Nest schläft. Eines der ersten Dinge, die ich tat, als meine Kinder von zu Hause weggingen, war, Kataloge und Workshoplisten von Klassen in der Umgebung abzuholen, um zu sehen, was verfügbar war. Obwohl ich mich für künstlerisch und schlau halte, war ich nie gut mit Ton. In einem Einführungskurs in Keramik an meinem örtlichen YMCA lernte ich, wie man mit Platten baut und mit Glasuren arbeitet. Sechs Wochen und 86 Dollar später kam ich mit einem Krug nach Hause, der zu groß war, um ihn allein am Griff aufzunehmen, und einer Keramikbox mit einem schönen Design, das unter Schichten zu dicker Glasur verloren ging. Meine ersten Versuche mögen nicht galerietauglich sein, aber ich habe etwas Neues gelernt und habe jetzt viel mehr Respekt vor den Keramikkünstlern, die ihre Waren auf Handwerksfestivals ausstellen.

Ich habe immer Frauen bewundert, die eine regelmäßige Trainingsroutine haben, die in ihren Lebensstil integriert ist. Ich nehme etwas für 2-3 Monate auf und lasse es dann fallen, wenn sich Jahreszeiten oder Zeitpläne ändern. Ich bezahle meine Mitgliedschaft im Fitnessstudio, aber wie oft gehe ich? Jetzt, da Sie mehr Zeit haben, sollten Sie auf sich selbst aufpassen, auch wenn es nur 20 Minuten zu Fuß pro Tag sind. Zu meinem Geburtstag kaufte mir meine ältere Tochter 3 Sitzungen mit einem Personal Trainer in meinem Fitnessstudio und das war gerade ein Kickstart, um mich regelmäßig zum Laufen zu bringen. Je älter wir werden, desto weniger können wir es uns leisten, einfach davon auszugehen, dass eine gute Gesundheit immer bei uns sein wird. Das Ausarbeiten ist eine Versicherung, dass wir auch im Alter so fit bleiben wie jetzt - oder unser Fitnessniveau im Laufe der Zeit verbessern.

Erinnerst du dich an die albernen Dinge, die du als Kind getan hast und die dir Freude gemacht haben? Herumwirbeln, bis dir schwindelig wird? Überspringen? Auf und ab springen, als du aufgeregt warst? Wann hat das aufgehört? Ein Vorteil des leeren Nestes ist, dass Sie diese albernen Dinge mit niemand anderem tun können, um zu lachen, zu starren oder zu kommentieren, wie idiotisch Sie aussehen. Als an einem Nachmittag im vergangenen Herbst ein plötzlicher heftiger Regensturm durch meine Nachbarschaft fegte, ging ich danach barfuß hinaus und watete durch jede große Pfütze, die ich finden konnte, ohne Rücksicht auf den Schlamm, der durch meine Zehen quetschte, oder die Tatsache, dass ich in der Luft nass wurde Regen. Ich hatte so viel Spaß daran, mit meinem inneren Kind zu spielen und mich wieder zu verbinden, dass ich dies jede Gelegenheit tat, die ich für den Rest des Herbstes bekommen konnte. Probieren Sie es aus - Sie werden überrascht sein, wie viel Freude Sie an der "Spielzeit" haben.

In all den Jahren, in denen meine Kinder zu Hause waren, fühlte ich mich gezwungen, derjenige zu sein, der immer stabil und zuverlässig war, der nie weinte oder Angst zeigte. Dies bedeutete, viele Emotionen zu unterdrücken, besonders nachdem meine beiden Eltern innerhalb von Wochen gestorben waren. Als sie gingen, stellte ich fest, dass ich mich besser öffnen konnte - und das lag daran, dass ich viel mehr Zeit damit verbrachte, darüber zu sprechen, wie ich mich mit meinem Mann und meinen engen Freunden fühlte. Stoisch zu sein hat seinen Platz, aber es ist kein gesunder Ort zum Verweilen. Das Sprechen über meine Ängste hat mir geholfen, mich ihnen zu stellen, und meine Freunde haben mich zusammen mit meinem Mann unterstützt. Tatsächlich ist die Essenszeit für mich und meinen Mann jetzt etwas ganz Besonderes, da wir wirklich nachholen können, was uns wichtig ist, und es keine Kinder gibt, die uns mit ihren eigenen Problemen unterbrechen könnten. Die Basis einer guten festen Beziehung ist die Fähigkeit, miteinander zu sprechen.

Ich hatte gelegentlich das Gefühl, dass ich mit zunehmendem Alter zu vorhersehbar wurde. Meine beiden Töchter brechen oft in Routinen ein, in denen sie mich nachahmen, weil sie genau wissen, was ich sagen werde oder wie ich mich in einer bestimmten Situation verhalten werde. Warum gehen Sie in Ihrem leeren Nestleben nicht Risiken ein und tun verrückte, unvorhersehbare, sogar dumme Dinge? Ich habe spontane Roadtrips mit Freunden unternommen, mich in Situationen gebracht, die ich normalerweise nicht in Betracht ziehen würde, und mich so verhalten, wie ich es kenne, würde meine Töchter in Verlegenheit bringen, wenn sie in der Nähe wären. Niemand wird verletzt, niemand leidet und nichts ist ruiniert außer meinem eigenen Ruf (und normalerweise ist das nur vorübergehend). Wann Wenn Sie den Umschlag Ihrer Persönlichkeit drücken, ist es manchmal ziemlich verblüffend, was herauskommt - und es lohnt sich gelegentlich Risiko.

Früher drehte sich die Welt um die freiwilligen Bemühungen von Frauen, aber da unser Leben komplexer und geschäftiger geworden ist, haben weniger von uns Zeit. Ich wollte mich freiwillig melden und der Gemeinschaft etwas zurückgeben, aber ich wollte auch etwas tun, das meine spezifischen Fähigkeiten nutzt. Als ich in der Zeitung sah, dass eine lokale Bibliothek jemanden mit Schreib- und Social-Media-Kenntnissen haben wollte, der für ihre Veranstaltungen und Programme wirbt, meldete ich mich freiwillig. Jetzt verbringe ich eines Abends in der Woche 4-5 Stunden in der Bibliothek, wo ich ihren PR-Bemühungen helfe und andere interessante Leute kennenlerne (viele von ihnen sind Möchtegern-Schriftsteller wie ich), sprechen über gute Bücher und wissen, dass meine Arbeit einer Organisation zugute kommt, die für die Gemeinschaft. Nach Jahren des Gebens an meine Familie ist es gut, in größerem Umfang zu geben, und Freiwilligenarbeit ist genau das Richtige.

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