Ein moderner Blick auf die Pest von Athen

Das Pest von Athen fand zwischen den Jahren 430-426 v. Chr. bei Ausbruch des Peloponnesischer Krieg. Die Pest tötete schätzungsweise 300.000 Menschen, darunter den griechischen Staatsmann Perikles. Es soll den Tod von jedem dritten Menschen in Athen verursacht haben, und es wird allgemein angenommen, dass es zum Niedergang und Fall des klassischen Griechenlands beigetragen hat. Der griechische Historiker Thukydides war von der Krankheit infiziert, überlebte sie jedoch; Er berichtete, dass Pest-Symptome hohes Fieber, Blasenbildung, Gallenerbrechen, Darmgeschwüre und Durchfall waren. Er sagte auch, dass Vögel und Tiere, die die Tiere jagten, betroffen waren und dass Ärzte zu den am stärksten betroffenen gehörten.

Die Krankheit, die die Pest verursachte

Trotz der detaillierten Beschreibungen von Thukydides konnten Wissenschaftler bis vor kurzem keinen Konsens darüber erzielen, welche Krankheit (en) die Pest von Athen verursacht hat. Die 2006 veröffentlichten molekularen Untersuchungen (Papagrigorakis et al.) Haben Typhus oder Typhus mit einer Kombination anderer Krankheiten festgestellt.

watch instagram stories

Zu den alten Schriftstellern, die über die Ursache der Pest spekulierten, gehörten die griechischen Ärzte Hippokrates und Galen, der glaubte, dass eine miasmische Verderbnis der Luft durch Sümpfe die Menschen betraf. Galen sagte, dass der Kontakt mit den "faulen Ausatmungen" der Infizierten ziemlich gefährlich sei.

Neuere Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass die Athener Pest entstanden ist BeulenpestLassa-Fieber, Scharlach, Tuberkulose, Masern, Typhus, Pocken, durch das Toxic-Shock-Syndrom komplizierte Influenza oder Ebola-Fieber.

Kerameikos Massenbestattung

Ein Problem, das moderne Wissenschaftler hatten, um die Ursache der Athener Pest zu identifizieren, ist, dass die klassischen Griechen ihre Toten eingeäschert haben. Mitte der neunziger Jahre wurde jedoch eine äußerst seltene Massengrabgrube mit etwa 150 Leichen entdeckt. Die Grube befand sich am Rande des Kerameikos-Friedhofs von Athen und bestand aus einer einzelnen ovalen Grube mit unregelmäßiger Form, 65 m Länge und 16 m Tiefe. Die Leichen der Toten wurden ungeordnet gelegt, wobei mindestens fünf aufeinanderfolgende Schichten durch dünne dazwischenliegende Bodenablagerungen getrennt waren. Die meisten Körper wurden in ausgestreckten Positionen platziert, aber viele wurden mit ihren Füßen in die Mitte der Grube gezeigt.

Die niedrigste Anzahl von Bestattungen zeigte die größte Sorgfalt bei der Platzierung der Körper; nachfolgende Schichten zeigten zunehmende Nachlässigkeit. Die obersten Schichten waren einfach Haufen von Verstorbenen, die übereinander begraben waren, ohne Zweifel ein Hinweis auf einen Anstieg der Todesfälle oder eine wachsende Angst vor der Interaktion mit den Toten. Es wurden acht Urnenbestattungen von Säuglingen gefunden. Grabbeigaben waren auf die unteren Ebenen beschränkt und bestanden aus etwa 30 kleinen Vasen. Stilistische Formen der attischen Vasen weisen darauf hin, dass sie größtenteils um 430 v. Chr. Hergestellt wurden. Aufgrund des Datums und der Hastigkeit der Massenbestattung wurde die Grube wie aus der Pest von Athen interpretiert.

Moderne Wissenschaft und die Pest

Im Jahr 2006 berichteten Papagrigorakis und Kollegen über die molekulare DNA-Untersuchung von Zähnen mehrerer Personen, die bei der Massenbestattung von Kerameikos beigesetzt wurden. Sie führten Tests auf das Vorhandensein von acht möglichen Bazillen durch, darunter Anthrax, Tuberkulose, Kuhpocken und Beulenpest. Die Zähne kamen nur für positiv zurück Salmonella enterica servovar Typhi, enterisches Typhus.

Viele der von Thukydides beschriebenen klinischen Symptome der Pest von Athen stimmen mit dem heutigen Typhus überein: Fieber, Hautausschlag, Durchfall. Andere Merkmale sind es jedoch nicht, wie beispielsweise die Schnelligkeit des Einsetzens. Papagrigorakis und Kollegen schlagen vor, dass sich die Krankheit möglicherweise seit dem 5. Jahrhundert v. Chr. Entwickelt hat, oder vielleicht Thukydides. 20 Jahre später zu schreiben, hat einige Dinge falsch gemacht, und es kann sein, dass Typhus nicht die einzige Krankheit war, die an der Pest von beteiligt war Athen.

Quellen

Dieser Artikel ist Teil des About.com-Leitfadens zur Alten Medizin Wörterbuch der Archäologie.

Devaux CA. 2013. Kleine Versehen, die zur Großen Pest von Marseille führten (1720–1723): Lehren aus der Vergangenheit. Infektion, Genetik und Evolution 14 (0): 169-185. doi: 10.1016 / j.meegid.2012.11.016

Drancourt M und Raoult D. 2002. Molekulare Einblicke in die Geschichte der Pest.Mikroben und Infektionen 4(1):105-109. doi: 10.1016 / S1286-4579 (01) 01515-5

Littman RJ. 2009. Die Pest von Athen: Epidemiologie und Paläopathologie.Mount Sinai Journal of Medicine: Ein Journal für translationale und personalisierte Medizin 76(5):456-467. doi: 10.1002 / msj.20137

Papagrigorakis MJ, Yapijakis C, Synodinos PN und Baziotopoulou-Valavani E. 2006. Die DNA-Untersuchung der alten Zahnpulpa belastet Typhus als wahrscheinliche Ursache für die Pest von Athen.Internationale Zeitschrift für Infektionskrankheiten 10(3):206-214. doi: 10.1016 / j.ijid.2005.09.001

Thukydides. 1903 [431 v. Chr.]. Zweites Kriegsjahr, Pest von Athen, Position und Politik von Perikles, Fall von Potidaea.Geschichte des Peloponnesischen Krieges, Buch 2, Kapitel 9: J. M. Dent / Universität von Adelaide.

Zietz BP und Dunkelberg H. 2004. Die Geschichte der Pest und die Erforschung des Erregers Yersinia pestis.Internationale Zeitschrift für Hygiene und Umweltgesundheit 207(2):165-178. doi: 10.1078/1438-4639-00259

instagram story viewer