Bischof Alexander Walters: Religionsführer und Bürgerrechtler

Der bekannte religiöse Führer und Bürgerrechtler Bischof Alexander Walters war maßgeblich an der Gründung der National Afro-American League und später des Afro-American Council beteiligt. Beide Organisationen waren, obwohl sie nur von kurzer Dauer waren, Vorgänger der Nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen (NAACP).

Frühes Leben und Ausbildung

Alexander Walters wurde 1858 in Bardstown, Kentucky geboren. Walters war das sechste von acht in die Sklaverei geborenen Kindern. Im Alter von sieben Jahren wurde Walters durch die Sklaverei befreit 13. Änderung. Er konnte die Schule besuchen und zeigte große schulische Fähigkeiten, so dass er ein Vollstipendium der African Methodist Episcopal Zion Church für den Besuch einer Privatschule erhalten konnte.

Pastor der AME Zion Kirche

1877 hatte Walters die Erlaubnis erhalten, als Pastor zu dienen. Während seiner Karriere arbeitete Walters in Städten wie Indianapolis, Louisville, San Francisco, Portland, Oregon, Cattanooga, Knoxville und New York City. 1888 präsidierte Walters die Mutter-Zion-Kirche in New York City. Im folgenden Jahr wurde Walters ausgewählt, um die Zion Church auf der World Sunday School Convention in London zu vertreten. Walters erweiterte seine Auslandsreisen durch Besuche in Europa, Ägypten und Israel.

1892 wurde Walters zum Bischof des Siebten Bezirks der Generalkonferenz der AME Zion Church gewählt.

In späteren Jahren, Präsident Woodrow Wilson lud Walters ein, Botschafter in Liberia zu werden. Walters lehnte ab, weil er die Bildungsprogramme der AME Zion Church in den Vereinigten Staaten fördern wollte.

Menschenrechts-Aktivist

Während er die Mutter-Zion-Kirche in Harlem leitete, traf Walters T. Thomas Fortune, Herausgeber des New York Age. Fortune war dabei, die National Afro-American League zu gründen, eine Organisation, gegen die man kämpfen würde Jim Crow Gesetzgebung, Rassendiskriminierung und Lynchen. Die Organisation begann 1890, war aber nur von kurzer Dauer und endete 1893. Trotzdem ließ Walters 'Interesse an Rassenungleichheit nie nach und 1898 war er bereit, eine andere Organisation zu gründen.

Inspiriert vom Lynchen eines afroamerikanischen Postmeisters und seiner Tochter in South Carolina, Fortune und Walters brachte eine Reihe von afroamerikanischen Führern zusammen, um eine Lösung für Rassismus in Amerika zu finden Gesellschaft. Ihr Plan: Wiederbelebung der NAAL. Diesmal würde die Organisation jedoch als National Afro-American Council (AAC) bezeichnet. Ihre Mission wäre es, sich für die Gesetzgebung gegen Lynchjustiz einzusetzen, den häuslichen Terrorismus zu beenden und Rassendiskriminierung. Vor allem wollte die Organisation Entscheidungen wie z Plessy v. Ferguson, die "getrennt, aber gleich" etabliert. Walters würde als erster Präsident der Organisation fungieren.

Obwohl die AAC viel besser organisiert war als ihre Vorgängerin, gab es innerhalb der Organisation große Unterschiede. Wie Booker T. Washington Die Organisation, die sich in zwei Fraktionen aufteilte, erlangte nationale Bekanntheit für seine Philosophie der Anpassung an Segregation und Diskriminierung. Einer, angeführt von Fortune, dem Ghostwriter Washingtons, unterstützte die Ideale des Führers. Der andere stellte Washingtons Ideen in Frage. Männer wie Walters und W.E.B. Du Bois führte die Anklage gegen Washington an. Und als Du Bois die Organisation verließ, um mit William Monroe Trotter die Niagara-Bewegung zu gründen, folgte Walters diesem Beispiel.

Bis 1907 wurde die AAC abgebaut, aber bis dahin arbeitete Walters mit Du Bois als Mitglied der Niagara-Bewegung zusammen. Wie die NAAL und die AAC war auch die Niagara-Bewegung voller Konflikte. Vor allem konnte die Organisation niemals Werbung durch die afroamerikanische Presse erhalten, weil die meisten Verlage waren Teil der "Tuskegee Machine". Dies hinderte Walters jedoch nicht daran, darauf hinzuarbeiten Ungleichheit. Als die Niagara-Bewegung in die NAACp aufgenommen wurde 1909Walters war anwesend und bereit zu arbeiten. Er würde sogar 1911 zum Vizepräsidenten der Organisation gewählt.

Als Walters 1917 starb, war er immer noch als Führer in der AME Zion Church und der NAACP aktiv.