10 unverzichtbarste Bücher zum Nahen Osten von 2020

Während das Thema des Nahen Ostens zu komplex, zu faszinierend und überraschend ist, um es zu reduzieren Ein Volumen, egal wie fett und brillant es auch sein mag, wenn Sie wenig Zeit haben, kann es auf ein überschaubares Volumen reduziert werden Stapel. Hier sind 10 der besten Bücher über den Nahen Osten, die eine breite Palette von Themen und Perspektiven abdecken und für den Laien ebenso zugänglich wie für den Experten aufschlussreich sind. Die Bücher sind in alphabetischer Reihenfolge nach Autor aufgelistet:

Das Buch macht seinem Titel und seinem Ruf als beste einbändige Einführung in die Geschichte des Islam alle Ehre. Kein Jargon hier, keine kämpfenden Fußnoten. Nur eine klare, klare Darstellung der Ursprünge des Islam, seiner scheinbar verwirrenden Verzweigung (geografisch und spirituell) und seiner heutigen Fragmentierung. Extremisten, Fundamentalisten und Terroristen sind die quietschenden Aufmerksamkeitsgewinner. Aber Armstrong zeigt überzeugend, dass die Milliarden Anhänger des Islam auf der ganzen Welt überwiegend moderat und enthusiastisch modern sind, wenn auch auf ihre eigene Weise. Sie zeigt ebenso überzeugend, warum der Aufbau der westlichen Demokratie mit ihren blutgetränkten kolonialen Präzedenzfällen in der islamischen Welt nie vertraut wurde.

Nachdem Aslan die Geschichte des frühen Islam in all seiner geistigen und militärischen Opulenz dargelegt hat, erklärt er die Bedeutung des "Dschihad". und die verschiedenen Zusammenbrüche, die den Islam auf die gleiche Weise zerstörten, wie sich die Protestanten im Spätmittelalter von den Katholiken losgesagt hatten Europa. Aslan stellt dann eine faszinierende These auf: Was auch immer in der islamischen Welt vor sich geht, geht den Westen nichts an. Der Westen kann nichts dagegen tun, argumentiert Aslan, weil der Islam zuerst seine eigene "Reformation" durchlaufen muss. Ein Großteil der Gewalt, die wir jetzt erleben, ist Teil dieses Kampfes. Wenn es gelöst werden soll, kann es nur von innen gelöst werden. Je mehr sich der Westen einmischt, desto mehr verzögert er die Auflösung.

Ein Fiction-Buch auf der Liste? Absolut. Ich habe immer gut gefunden Literatur eine großartige Möglichkeit, in die Seele der nationalen Kulturen zu schauen. Könnte jemand den amerikanischen Süden wirklich verstehen, ohne Faulkner oder Flannery O'Connor zu lesen? Könnte jemand die arabische Kultur und insbesondere die ägyptische Kultur wirklich verstehen, ohne "The Yacoubian Building" zu lesen? Vielleicht, aber das ist eine spannende Abkürzung. Als arabischer Bestseller, der im Ausland schnell ein Publikum gewann, hat das Buch der ägyptischen Kultur und Literatur das angetan, was Khaled Hosseinis "The Kite" Runner "hat der afghanischen Kultur im Jahr 2002 etwas angetan - verfolgen Sie das letzte halbe Jahrhundert der Geschichte und Ängste einer Nation und brechen Sie dabei Tabus.

Ich habe dieses Buch geliebt, als es zum ersten Mal veröffentlicht wurde, ich liebe es immer noch - nicht, weil es auf einer Leseliste für George W. seinen Weg gefunden hat. Bush, aber um tiefgreifende Einblicke in das Leben arabischer Frauen im Iran zu gewähren, Saudi Arabien, Ägypten und anderswo, und um einige der albernsten Stereotypen über das Leben hinter dem Schleier zu zerstören. Ja, Frauen werden oft und normalerweise lächerlich unterdrückt, und der Schleier bleibt ein Symbol für diese Unterdrückung. Aber Brooks zeigt, dass Frauen trotz der Kontrollen immer noch auf einige Vorteile gedrängt und diese erlangt haben, einschließlich der Abschaffung des Koranrechts in Tunesien, wo Frauen 1956 das Recht auf gleiches Entgelt erhielten; die lebendige politische Kultur der Frauen im Iran; und die kleinen sozialen Aufstände von Frauen in Saudi-Arabien.

Auf 1.107 Seiten ist dies der "Krieg und Frieden" von Mittlerer Osten Geschichten. Es erstreckt sich über die Karte nach Osten nach Pakistan und nach Westen nach Nordafrika und deckt alle größeren Kriege und Massaker der letzten hundert Jahre ab, die auf den Völkermord an den Armeniern von 1915 zurückgehen. Die bemerkenswerte Tour de Force hier ist, dass Fisk aus erster Hand berichtet Hauptquelle für fast alles ab Mitte der 1970er Jahre: Fisk, der jetzt für Britain's Independent schreibt, ist der dienstälteste westliche Korrespondent im Nahen Osten. Sein Wissen ist enzyklopädisch. Seine Besessenheit, das, was er schreibt, mit eigenen Augen zu dokumentieren, ist herkulisch. Seine Liebe zum Nahen Osten ist fast so leidenschaftlich wie seine Liebe zum Detail, die ihn nur gelegentlich besiegt.

Obwohl sich Thomas Friedmans Buch seinem 20-jährigen Jubiläum nähert, bleibt es ein Standard für jeden, der es versucht Verstehe die Unmengen von Fraktionen und Sekten und Stämmen und politischen Lagern, die all die Jahre in diesem Jahr gegen sie gekämpft haben die Region. Das Buch ist auch eine hervorragende Einführung in den libanesischen Bürgerkrieg von 1975-1990, die schicksalhafte israelische Invasion im Libanon im Jahr 1982 und die Vorbereitung auf die palästinensische Intifada in den besetzten Gebieten. Friedman hat die Welt damals noch nicht durch eine rosarote globalistische Brille gesehen, was ihm hilft, seine zu behalten Die Berichterstattung basiert auf dem Leben der Menschen um ihn herum. Viele von ihnen sind Opfer, egal zu wem sie beten oder einreichen.

Bilder von Bagdad in Scherben und Splittern in den nächtlichen Nachrichten machen es schwer vorstellbar, dass die Stadt einst das Zentrum der Welt war. Vom 8. bis zum 10. Jahrhundert v Abbasid Dynastie definierte Zivilisation mit solchen versunkenen Königen des Kalifats wie Mansur und Harun al-Rachid. Bagdad war ein Zentrum der Macht und der Poesie. Es war schließlich während der Regierungszeit von Harun, mit der die "Arabischen Nächte" mythologisiert wurden all ihre "Geschichten von Dichtern, Sängern, Harems, fabelhaftem Reichtum und bösen Intrigen", wie Kennedy sagt es. Das Buch bietet einen wertvollen Kontrast zum heutigen Irak, indem es häufig eine üppige Geschichte beschreibt übersehen und in den Kontext des zeitgenössischen irakischen Stolzes gestellt: Er basiert auf mehr als den meisten von uns kennt.

Bernard Lewis ist der Historiker der Neokonservativen im Nahen Osten. Er entschuldigt sich nicht für seine westlich ausgerichtete Perspektive auf die arabische und islamische Geschichte und ist ziemlich begeistert von seinen Anklagen gegen intellektuellen und politischen Stupor in der arabischen Welt. Die Kehrseite dieser Denunziationen waren seine leidenschaftlichen Forderungen nach einem Krieg gegen den Irak, um dem Nahen Osten eine gute Dosis Modernismus zu verleihen. Stimmen Sie ihm zu oder nicht, Lewis verfolgt in "What Went Wrong" dennoch überzeugend die Geschichte des Niedergangs des Islam. von seinem hohen Wasserzeichen während der abbasidischen Zeit bis zu seiner Version des dunklen Zeitalters, das etwa drei bis vier Jahrhunderte begann vor. Die Ursache? Die mangelnde Bereitschaft des Islam, sich an eine sich verändernde, westlich geprägte Welt anzupassen und daraus zu lernen.

Eine spannende Geschichte der ideologischen Wurzeln und der Entwicklung von Al-Qaida bis zum 11. September. Wrights Geschichte zieht zwei Hauptlektionen. Erstens hat die 9/11-Kommission unterschätzt, wie sehr die Geheimdienste dafür verantwortlich waren, dass sie den 11. September zugelassen haben - strafrechtlich, wenn Wrights Beweise wahr sind. Zweitens ist Al-Qaida nicht viel mehr als eine Versammlung von Randideologien, die in der islamischen Welt kaum Anerkennung finden. Nicht umsonst wurden in Afghanistan in den 1980er Jahren die arabischen Kämpfer Osama, die zusammengeschustert waren, um gegen die Sowjets zu kämpfen, als "Brigade der Lächerlichen" bezeichnet. Noch die Die Mystik von Osama lebt weiter, gestärkt durch Wright, indem er darauf besteht, Osama und das, was er als das größte dieses jungen Jahrhunderts darstellt, zu behandeln Bedrohung.

Diese großartige, mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Geschichte liest sich manchmal wie ein Kriminalroman, manchmal wie ein Thriller mit seinen "Syriana" -ähnlichen George Clooneys. Es ist eine Geschichte des Öls auf allen Kontinenten, nicht nur im Nahen Osten. Als solches ist es aber auch eine gewaltsame Geschichte des mächtigsten wirtschaftlichen und politischen Motors des Nahen Ostens des 20. Jahrhunderts. Yergins Gesprächsstil passt gut dazu, ob er "OPECs Imperium" über westliche Volkswirtschaften oder die ersten Hinweise auf die Peak-Oil-Theorie erklärt. Auch ohne eine neuere Ausgabe füllt das Buch die einzigartige und unverzichtbare Geschichte der Rolle des Öls als lebenswichtige Flüssigkeit in den Adern der Industriewelt.