Major Samuel Nicholas, USMC in der amerikanischen Revolution

Samuel Nicholas - Frühes Leben:

Samuel Nicholas wurde 1744 als Sohn von Andrew und Mary Shute Nicholas geboren. Als Teil einer bekannten Philadelphia Quaker-Familie war Nicholas 'Onkel Attwood Shute von 1756 bis 1758 Bürgermeister der Stadt. Im Alter von sieben Jahren sponserte sein Onkel seine Zulassung zur bekannten Philadelphia Academy. Nicholas studierte mit den Kindern anderer prominenter Familien und knüpfte wichtige Beziehungen, die ihm später im Leben helfen würden. Nach seinem Abschluss im Jahr 1759 trat er in die Schuylkill Fishing Company ein, einen exklusiven Verein für soziales Fischen und Geflügel.

Samuel Nicholas - Aufstieg in der Gesellschaft:

1766 organisierte Nicholas den Gloucester Fox Hunting Club, einen der ersten Jagdclubs in Amerika, und wurde später Mitglied der Patriotic Association. Zwei Jahre später heiratete er Mary Jenkins, die Tochter eines lokalen Geschäftsmannes. Kurz nachdem Nicholas geheiratet hatte, übernahm er die Connestogoe (später Conestoga) Wagon Tavern, die seinem Schwiegervater gehörte. In dieser Rolle baute er weiterhin Verbindungen zur Gesellschaft in Philadelphia auf. Im Jahr 1774, als sich die Spannungen mit Großbritannien aufbauten, wählten mehrere Mitglieder des Gloucester Fox Hunting Club das Light Horse der Stadt Philadelphia.

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Samuel Nicholas - Geburt des US Marine Corps:

Mit dem Ausbruch der Amerikanische Revolution im April 1775 führte Nicholas sein Geschäft weiter. Obwohl es an formeller militärischer Ausbildung mangelte, trat der Zweite Kontinentalkongress Ende des Jahres an ihn heran, um beim Aufbau eines Marinekorps für den Dienst bei der Kontinentalmarine zu helfen. Dies war hauptsächlich auf seinen herausragenden Platz in der Gesellschaft von Philadelphia und seine Verbindungen zu den Tavernen der Stadt zurückzuführen, von denen der Kongress glaubte, dass sie gute Kämpfer liefern könnten. Nicholas stimmte zu und wurde am 5. November 1775 zum Captain of Marines ernannt.

Fünf Tage später genehmigte der Kongress die Bildung von zwei Bataillonen von Marinesoldaten für den Dienst gegen die Briten. Mit der offiziellen Geburt der Continental Marines (später US Marine Corps) hatte Nicholas seine Ernennung am 18. November bestätigt und wurde als Kapitän beauftragt. Er baute schnell eine Basis in der Tun Tavern auf und rekrutierte Marines für den Dienst an Bord der Fregatte Alfred (30 Kanonen). Nicholas arbeitete fleißig und gründete bis Ende des Jahres fünf Unternehmen von Marines. Dies erwies sich als ausreichend, um Abteilungen für die Schiffe der Continental Navy in Philadelphia bereitzustellen.

Samuel Nicholas - Feuertaufe:

Nach Abschluss der Rekrutierung übernahm Nicholas das persönliche Kommando über die Marine Detachment an Bord Alfred. Als Flaggschiff von Commodore Esek Hopkins Alfred verließ Philadelphia mit einem kleinen Geschwader am 4. Januar 1776. Hopkins segelte nach Süden und entschied sich für Streik in Nassau Es war bekannt, dass es einen großen Vorrat an Waffen und Munition gab. Obwohl vor einem möglichen amerikanischen Angriff von gewarnt General Thomas GageVizegouverneur Montfort Browne tat wenig, um die Verteidigung der Insel zu stärken. Als Hopkins und seine Offiziere am 1. März in der Gegend ankamen, planten sie ihren Angriff.

Als Nicholas am 3. März an Land kam, leitete er eine Landegruppe von rund 250 Marines und Seeleuten. Er besetzte Fort Montagu und hielt für die Nacht inne, bevor er am nächsten Tag die Stadt besetzte. Obwohl Browne es geschafft hatte, den Großteil der Pulverversorgung der Insel nach St. Augustine zu schicken, erbeuteten Nicholas 'Männer eine große Anzahl von Waffen und Mörsern. Zwei Wochen später reiste Hopkins 'Geschwader nach Norden ab, eroberte zwei britische Schiffe und führte einen laufenden Kampf mit HMS Glasgow (20) am 6. April. Als Nicholas zwei Tage später in New London, CT, ankam, reiste er zurück nach Philadelphia.

Samuel Nicholas - Mit Washington:

Für seine Bemühungen in Nassau beförderte der Kongress Nicholas im Juni zum Major und setzte ihn an die Spitze der Continental Marines. Nicholas wurde angewiesen, in der Stadt zu bleiben, und wurde angewiesen, weitere vier Unternehmen zu gründen. Im Dezember 1776, als amerikanische Truppen aus New York City vertrieben und über New Jersey gedrängt wurden, erhielt er den Befehl, drei Marinesoldaten zu übernehmen und beizutreten General George WashingtonArmee nördlich von Philadelphia. Um wieder in Schwung zu kommen, entwickelte Washington am 26. Dezember einen Angriff auf Trenton, New Jersey.

Nicholas 'Marines wurden dem Befehl von Brigadier John Cadwalader unterstellt, den Delaware in Bristol, PA, zu überqueren und Bordentown, NJ, anzugreifen, bevor sie auf Trenton vorrückten. Aufgrund des Eises im Fluss gab Cadwalader die Bemühungen auf und infolgedessen nahmen die Marines nicht an der Schlacht von Trenton. Als sie am nächsten Tag überquerten, schlossen sie sich Washington an und nahmen an der Schlacht von Princeton am 3. Januar. Die Kampagne war das erste Mal, dass US-Marines als Streitkräfte unter der Kontrolle der US-Armee dienten. Nach der Aktion in Princeton blieben Nicholas und seine Männer bei der Armee Washingtons.

Samuel Nicholas - Der erste Kommandant:

Mit der britischen Evakuierung von Philadelphia im Jahr 1778 kehrte Nicholas in die Stadt zurück und gründete die Marine Barracks wieder. Er setzte seine Rekrutierungs- und Verwaltungsaufgaben fort und fungierte effektiv als Kommandant des Dienstes. Infolgedessen gilt er allgemein als der erste Kommandant des Marine Corps. Im Jahr 1779 bat Nicholas um das Kommando der Marine Detachment für das Linienschiff Amerika (74) im Bau in Kittery, ME. Dies wurde abgelehnt, als der Kongress seine Anwesenheit in Philadelphia wünschte. Er blieb in der Stadt, bis der Dienst am Ende des Krieges 1783 aufgelöst wurde.

Samuel Nicholas - Späteres Leben:

Nach seiner Rückkehr ins Privatleben nahm Nicholas seine Geschäftstätigkeit wieder auf und war aktives Mitglied der State Society der Cincinnati of Pennsylvania. Nicholas starb am 27. August 1790 während einer Gelbfieber-Epidemie. Er wurde auf dem Freundesfriedhof im Arch Street Friends Meeting House beigesetzt. Als Gründungsoffizier des US Marine Corps wird sein Grab jedes Jahr am 10. November während einer Zeremonie zum Geburtstag des Gottesdienstes mit Kranz geschmückt.

Ausgewählte Quellen

  • Major Samuel Nicholas
  • USS Nikolaus: Samuel Nicholas
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