Was ist die Southern Christian Leadership Conference?

Heute gehören Bürgerrechtsorganisationen wie die NAACP, Black Lives Matter und das National Action Network zu den bekanntesten in den Vereinigten Staaten. Aber, Südliche christliche Führungskonferenz (SCLC), die aus dem historischen gewachsen ist Busboykott von Montgomery im Jahr 1955 lebt bis heute. Die Mission der Interessenvertretung ist es, das Versprechen von "einer Nation unter Gott, unteilbar" zusammen mit zu erfüllen die Verpflichtung, die „Kraft zur Liebe“ innerhalb der Gemeinschaft der Menschheit zu aktivieren “ Webseite. Obwohl der SCLC nicht mehr den Einfluss ausübt, den er in den 1950er und 1960er Jahren ausgeübt hat, bleibt er aufgrund seiner Zugehörigkeit zu den USA ein wichtiger Teil der historischen Aufzeichnungen Rev. Martin Luther King jr., ein Mitbegründer.

Erfahren Sie in diesem Überblick über die Gruppe mehr über die Ursprünge des SCLC, die Herausforderungen, mit denen er konfrontiert war, seine Erfolge und seine heutige Führung.

Die Verbindung zwischen dem Montgomery-Bus-Boykott und dem SCLC

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Der Montgomery Bus Boykott dauerte ab Dezember 5, 1955, bis Dez. 21, 1956, und begann, als Rosa Parks sich bekanntermaßen weigerte, ihren Platz in einem Stadtbus an einen weißen Mann abzugeben. Jim Crow, das System der Rassentrennung im amerikanischen Süden, diktierte, dass Afroamerikaner nicht nur hinten im Bus sitzen, sondern auch stehen müssen, wenn alle Plätze voll sind. Wegen Verstoßes gegen diese Regel wurde Parks festgenommen. Als Reaktion darauf kämpfte die afroamerikanische Gemeinschaft in Montgomery um das Ende Jim Crow in Stadtbussen, indem sie sich weigern, sie zu bevormunden, bis sich die Politik ändert. Ein Jahr später war es so. Montgomery-Busse wurden getrennt. Die Organisatoren, Teil einer Gruppe namens Montgomery Improvement Association (MIA)erklärte den Sieg. Die Boykottführer, darunter ein junger Martin Luther King, der als Präsident der MIA fungierte, gründeten den SCLC.

Der Busboykott löste ähnliche Proteste im Süden aus, so dass King und Rev. Ralph Abernathy, der als Programmdirektor der MIA fungierte, traf sich vom 10. bis 11. Januar 1957 in der Ebenezer Baptist Church in Atlanta mit Bürgerrechtlern aus der ganzen Region. Sie haben sich zusammengeschlossen, um eine regionale Aktivistengruppe zu gründen und Demonstrationen in mehreren südlichen Bundesstaaten zu planen, um auf der Dynamik von Montgomerys Erfolg aufzubauen. Afroamerikaner, von denen viele zuvor geglaubt hatten, dass Segregation nur durch das Justizsystem beseitigt werden könne, hatten dies miterlebt aus erster Hand, dass öffentlicher Protest zu sozialem Wandel führen könnte, und Bürgerrechtler hatten viel mehr Hindernisse, um in der Jim Crow niederzuschlagen Süd. Ihr Aktivismus war jedoch nicht ohne Konsequenzen. Abernathys Haus und Kirche wurden in Brand gesteckt und die Gruppe erhielt unzählige schriftliche und mündliche Drohungen, aber das hinderte sie nicht daran, die Southern Negro Leaders Conference über Transport und gewaltfreie Integration zu gründen. Sie waren auf einer Mission.

Laut der SCLC-Website haben die Führer bei der Gründung der Gruppe „ein Dokument herausgegeben, in dem die Bürgerrechte erklärt werden Für die Demokratie unabdingbar, dass die Segregation ein Ende haben muss und dass alle Schwarzen die Segregation absolut ablehnen sollten gewaltfrei. "

Das Treffen in Atlanta war nur der Anfang. Am Valentinstag 1957 versammelten sich erneut Bürgerrechtler in New Orleans. Dort wählten sie leitende Angestellte und ernannten den Präsidenten des Königs, den Schatzmeister von Abernathy, den Rev. C. K. K. Steele Vizepräsident, der Rev. T. J. J. Jemison Sekretär und ich. M. Augustine General Counsel.

Bis August 1957 reduzierten die Führer den ziemlich umständlichen Namen ihrer Gruppe auf den jetzigen - die Southern Christian Leadership Conference. Sie beschlossen, ihre Plattform der strategischen Gewaltfreiheit am besten durch Partnerschaften mit lokalen Gemeindegruppen in den südlichen Bundesstaaten umzusetzen. Auf dem Kongress beschloss die Gruppe auch, dass zu ihren Mitgliedern Personen aller Rassen und Religionen gehören würden, obwohl die meisten Teilnehmer Afroamerikaner und Christen waren.

Erfolge und gewaltfreie Philosophie

Getreu seiner Mission beteiligte sich der SCLC an einer Reihe von Bürgerrechtskampagneneinschließlich Staatsbürgerschaftsschulen, die Afroamerikanern das Lesen beibrachten, damit sie die Alphabetisierungstests zur Wählerregistrierung bestehen konnten; verschiedene Proteste gegen Rassentrennungen in Birmingham, Ala.; und der Marsch auf Washington, um die Segregation landesweit zu beenden. Es spielte auch eine Rolle in den 1963er Jahren Selma Stimmrechtskampagne1965 März nach Montgomery und 1967 Kampagne der Armen, was das zunehmende Interesse von King an der Lösung wirtschaftlicher Ungleichheit widerspiegelte. Im Wesentlichen sind die vielen Erfolge, an die sich King erinnert, direkte Ergebnisse seiner Beteiligung am SCLC.

In den 1960er Jahren befand sich die Gruppe in ihrer Blütezeit und galt als eine der „Big Five“ -Bürgerrechtsorganisationen. Neben dem SCLC wird der Große Fünf bestand aus der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen, der National Urban League, das Studentisches gewaltfreies Koordinierungskomitee (SNCC) und der Kongress für Rassengleichheit.

Angesichts der gewaltfreien Philosophie von Martin Luther King war es keine Überraschung, dass die Gruppe, der er vorstand, auch die pazifistische Plattform übernahm, die von inspiriert war Mahatma Gandhi. In den späten 1960er und frühen 1970er Jahren glaubten jedoch viele junge Schwarze, einschließlich derjenigen in der SNCC, dass Gewaltfreiheit nicht die Antwort auf den weit verbreiteten Rassismus in den Vereinigten Staaten war. Insbesondere Anhänger der Schwarzmachtbewegung glaubten, dass Selbstverteidigung und damit Gewalt für Schwarze in den Vereinigten Staaten und weltweit notwendig seien, um Gleichheit zu erlangen. Tatsächlich hatten sie viele Schwarze in afrikanischen Ländern unter europäischer Herrschaft gesehen, die mit gewalttätigen Mitteln ihre Unabhängigkeit erlangten, und sich gefragt, ob schwarze Amerikaner dasselbe tun sollten. Diese Änderung des Denkens nach Kings Ermordung im Jahr 1968 könnte der Grund dafür sein, dass der SCLC im Laufe der Zeit weniger Einfluss ausübte.

Nach Kings Tod stellte der SCLC die nationalen Kampagnen ein, für die er bekannt war, und konzentrierte sich stattdessen auf kleine Kampagnen im gesamten Süden. Wenn König Schützling der Rev. Jesse Jackson Jr. verließ die Gruppe, es erlitt einen Schlag, seit Jackson den wirtschaftlichen Arm der Gruppe leitete, bekannt als Operation Brotkorb. Und in den 1980er Jahren waren sowohl die Bürgerrechts- als auch die Schwarzmachtbewegung effektiv beendet. Eine wichtige Errungenschaft des SCLC nach dem Tod von King war seine Arbeit, ihm zu Ehren einen Nationalfeiertag zu sichern. Nach Jahren des Widerstands im Kongress, dem Bundesfeiertag von Martin Luther King Jr.. wurde in das Gesetz unterzeichnet durch Präsident Ronald Reagan am Nov. 2, 1983.

Der SCLC heute

Der SCLC mag seinen Ursprung im Süden haben, aber heute hat die Gruppe Kapitel in allen Regionen der Vereinigten Staaten. Sie hat ihre Mission auch von nationalen Bürgerrechtsfragen auf globale Menschenrechtsbelange ausgeweitet. Obwohl mehrere protestantische Pastoren bei ihrer Gründung eine Rolle spielten, bezeichnet sich die Gruppe als „interreligiöse“ Organisation.

Der SCLC hatte mehrere Präsidenten. Ralph Abernathy trat nach seiner Ermordung die Nachfolge von Martin Luther King an. Abernathy starb 1990. Der am längsten amtierende Präsident der Gruppe war der Rev. Joseph E. Lowery, der das Amt von 1977 bis 1997 innehatte. Lowery ist jetzt in seinen 90ern.

Andere SCLC-Präsidenten sind Kings Sohn Martin L. König III., Der von 1997 bis 2004 diente. Seine Amtszeit war 2001 von Kontroversen geprägt, nachdem der Vorstand ihn suspendiert hatte, weil er nicht aktiv genug in der Organisation war. King wurde jedoch nach nur einer Woche wieder eingestellt, und seine Leistung soll sich nach seinem kurzen Sturz verbessert haben.

Im Oktober 2009 wurde der Rev. Bernice A. King - ein weiteres Königskind - schrieb Geschichte, indem er die erste Frau wurde, die jemals zur Präsidentin des SCLC gewählt wurde. Im Januar 2011 gab King jedoch bekannt, dass sie würde nicht als Präsident dienen weil sie glaubte, dass der Vorstand wollte, dass sie eine Aushängeschildführerin ist, anstatt eine echte Rolle bei der Leitung der Gruppe zu spielen.

Die Weigerung von Bernice King, Präsident zu werden, ist nicht der einzige Schlag, den die Gruppe in den letzten Jahren erlitten hat. Verschiedene Fraktionen des Vorstands der Gruppe sind vor Gericht gegangen, um die Kontrolle über den SCLC zu erlangen. Im September 2010 entschied ein Richter am Obersten Gerichtshof von Fulton County die Angelegenheit, indem er sich gegen zwei Vorstandsmitglieder entschied, die wegen Missmanagements von SCLC-Mitteln in Höhe von fast 600.000 US-Dollar untersucht wurden. Die Wahl von Bernice King zum Präsidenten hoffte weithin, dem SCLC neues Leben einzuhauchen, aber ihr Die Entscheidung, die Rolle abzulehnen, sowie die Führungsprobleme der Gruppe haben zu Gesprächen über den SCLC geführt enträtseln.

Der Bürgerrechtswissenschaftler Ralph Luker erklärte gegenüber der Verfassung des Atlanta Journal, dass die Ablehnung der Präsidentschaft durch Bernice King „erneut die Frage aufwirft, ob SCLC eine Zukunft hat. Es gibt viele Leute, die glauben, dass die Zeit von SCLC vorbei ist. "

Ab 2017 besteht die Gruppe weiter. In der Tat hielt es seine 59th Konvention, mit Marian Wright Edelman vom Children’s Defense Fund als Hauptredner, 20.-22. Juli 2017. Auf der Website des SCLC heißt es, dass sein organisatorischer Schwerpunkt darin besteht, „spirituelle Prinzipien innerhalb unserer Mitglieder und lokalen Gemeinschaften zu fördern; Jugendliche und Erwachsene in den Bereichen Eigenverantwortung, Führungspotential und Zivildienst zu unterrichten; Gewährleistung von wirtschaftlicher Gerechtigkeit und Bürgerrechten in den Bereichen Diskriminierung und positive Maßnahmen; und Umweltklassismus und Rassismus auszurotten, wo immer er existiert. “

Heute Charles Steele Jr., Ein ehemaliger Tuscaloosa, Ala., Stadtrat und Senator des Staates Alabama, fungiert als CEO. DeMark Liggins fungiert als Finanzvorstand.

Als die Vereinigten Staaten nach der Wahl von Donald J. im Jahr 2016 einen Anstieg der rassistischen Turbulenzen erleben. Trump als Präsident hat sich der SCLC bemüht, Denkmäler der Konföderierten im ganzen Süden zu entfernen. Im Jahr 2015 erschoss ein junger weißer Supremacist, der konföderierte Symbole liebte, schwarze Anbeter auf Emanuel A.M.E. Kirche in Charleston, S.C. 2017 benutzte ein weißer Supremacist in Charlottesville, Virginia, sein Fahrzeug, um eine Frau tödlich zu mähen, die gegen eine Ansammlung weißer Nationalisten protestierte, die über die Entfernung konföderierter Statuen empört waren. Dementsprechend plädierte das Virginia-Kapitel des SCLC im August 2017 für eine Statue eines Konföderierten Denkmal aus Newport News entfernt und durch einen afroamerikanischen Geschichtsschreiber wie Frederick ersetzt Douglass.

"Diese Personen sind Bürgerrechtler", sagte Andrew Shannon, Präsident des SCLC Virginia sagte Nachrichtensender WTKR 3. „Sie haben für Freiheit, Gerechtigkeit und Gleichheit für alle gekämpft. Dieses Denkmal der Konföderierten steht nicht für Freiheit, Gerechtigkeit und Gleichheit für alle. Es steht für Rassenhass, Spaltung und Bigotterie. “

Da sich die Nation einem Anstieg der Aktivitäten der weißen Supremacisten und einer regressiven Politik widersetzt, kann der SCLC feststellen, dass seine Mission in den 21 Jahren wie erforderlich istst Jahrhundert wie in den 1950er und 60er Jahren.

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