10 Wege, wie Insekten sich verteidigen

Es ist eine Bug-Eat-Bug-Welt da draußen. Es ist auch eine Vogel-Fress-Käfer-Welt, eine Frosch-Fress-Käfer-Welt, eine Eidechsen-Fress-Käfer-Welt, und Sie haben das Bild. Fast alles, was größer als ein Insekt ist, wird versuchen, dieses Insekt zu fressen. Was kann ein Insekt tun, um zu überleben?

Insekten gedeihen seit Hunderten von Millionen von Jahren auf unserem Planeten, daher müssen sie trotz aller Bedrohungen für ihr Überleben etwas richtig machen. Sie mögen klein sein, aber sie haben alle möglichen Wege gefunden, um nicht gegessen zu werden. Schauen wir uns 10 Möglichkeiten an, wie sich Insekten verteidigen, von ätzenden Sprays über giftige Stiche bis hin zu allem dazwischen.

Manchmal genügt ein übler Geruch, um ein potenzielles Raubtier zu entmutigen. Möchten Sie etwas essen, das schrecklich riecht?

Viele Insekten verwenden abweisende Gerüche, um sich selbst zu schützen, und die vielleicht bekannteste Gruppe solcher Insekten ist die stinkende Käfer. Ein Stinkbug verfügt über ein spezielles Reservoir zur Speicherung einer kleinen Menge übelriechender Kohlenwasserstoffe, die der Bug über spezialisierte Drüsen produziert. Die abscheuliche Substanz wird jedes Mal freigesetzt, wenn sich der Stinkbug bedroht fühlt.

Einige Schwalbenschwanz-Raupen zeigen deutlich, dass sie ihre abweisenden Verbindungen freisetzen. Diese Raupen konzentrieren Giftstoffe aus ihren Nahrungspflanzen und lagern sie in einem speziellen Brustbeutel. Bei Berührung stößt die Raupe des Schwalbenschwanzes eine Y-förmige Drüse an, die als Osmeterium bezeichnet wird, und schwenkt sie in die Luft, wodurch die stinkende und giftige Substanz freigesetzt wird, damit alle riechen können.

Einige kluge Insekten lenken Raubtiere ab, indem sie reizende Substanzen auf sie sickern oder sprühen. Wenn das Raubtier reagiert und normalerweise anhält, um sich selbst zu reinigen, macht das Insekt einen sauberen Fluchtweg.

Insekten, die Abwehrchemikalien verwenden, um sich zu schützen, üben häufig eine Anpassung aus, die als Reflexblutung bekannt ist und Hämolymphe aus ihren Beingelenken ausströmt. Marienkäfer sind beispielsweise dafür bekannt, dieses Verhalten zu zeigen. Blasenkäfer auch Reflexblutung, die ein Blasenbildner namens Cantharidin freisetzt, das Ihre Haut ernsthaft reizen kann. Gehen Sie vorsichtig mit Blasenkäfern um (oder noch besser mit einer Pinzette!).

Bombardierkäfer Sprühen Sie Raubtiere mit einer Mischung von Chemikalien und können Sie dies mit beeindruckender Kraft tun. Der Käfer lagert die Zutaten für diese ätzende Verbindung separat in speziellen Bauchkammern. Wenn es bedroht ist, vermischt es sie schnell miteinander und schießt einen Strahl von Reizstoffen in Richtung des wahrgenommenen Raubtiers.

Eine Handvoll Raupen verwenden spezielle giftige Haare, um Raubtiere abzuhalten. Diese hohlen Setae werden als urtizierende Haare bezeichnet und sind jeweils an einer speziellen Drüsenzelle befestigt, die Gift hineinpumpt. Alles, was Sie tun müssen, ist, Ihren Finger gegen die Raupe zu streichen, und Sie werden die Auswirkungen spüren, wenn die Haare brechen und Giftstoffe in Ihre Haut abgeben. Der Schmerz wird oft als das Gefühl beschrieben, dass Sie winzige Glasfaserstücke in Ihrem Finger haben.

Während einige stechende Raupen Sie sehen ziemlich bedrohlich aus, mit steif verzweigten Stacheln, andere, wie die Raupe der Katermotte, wirken pelzig und laden zum Berühren ein. Eine gute Faustregel (oder ein Finger) ist es, zu vermeiden, dass eine Raupe berührt wird, die stachelig oder pelzig erscheint.

Viele Bienen, Wespen und sogar Ameisen wird in die Offensive gehen, wenn bedroht. Soziale Bienen schützen besonders ihre Nester und können ihre Heimat massenhaft verteidigen. Sie verwenden einen modifizierten Ovipositor oder Stich, um Gift direkt in das potenzielle Raubtier zu injizieren. Das Gift verursacht normalerweise genug Schmerzen, um die Raubtierpackung zu senden, und wenn mehrere Insekten ein einzelnes Opfer stechen, kann es sogar lebensbedrohlich sein. Giftallergien können auch tödlich sein. Trotz ihrer geringen Größe sind stechende Bienen, Wespen und Ameisen in der Lage, sich vor Schaden zu schützen.

Du kannst nicht gegessen werden, wenn der Raubtier dich nicht sehen kann. Das ist das Prinzip hinter Krypsis oder kryptischer Färbung, der Kunst, sich in Ihren Lebensraum einzufügen. Haben Sie jemals versucht, ein meliertes Braun und Grün zu finden? Heuschrecke auf einer Wiese? Viel Glück! Es gibt Schmetterlinge in der exakten Farbe von Blättern, Motten, die sich in Rinde verwandeln, und Florfliegen, die ihr Tarnspiel verbessern, indem sie sich mit Flechten oder Moos bedecken.

Der einzige große Nachteil der kryptischen Färbung besteht darin, dass das Insekt in Position bleiben muss, damit es funktioniert. Wenn das Blattinsekt beispielsweise von der Pflanze abwandert, schützt ihre Tarnung sie nicht.

Einige Insekten bringen die Kunst der Tarnung auf die nächste Stufe und sehen Objekten aus ihrer Umgebung so ähnlich, dass sie sich in Sichtweite verstecken können, ohne befürchten zu müssen, entdeckt zu werden.

Stab- und Blattinsekten sind die besten Beispiele für Insekten, die diese Verteidigungsstrategie anwenden. Blattinsekten ahmen die Form, Farbe und sogar Venenmuster in den Blättern der Pflanzen nach, in denen sie leben. Stick Insekten kann sogar Unebenheiten und Knoten haben, die die auf Zweigen widerspiegeln, auf denen sie sitzen, und wenn Sie sie beobachten, werden Sie sehen, wie sie absichtlich wie ein Zweig im Wind schwanken und schaukeln.

Und dann sind da noch die Raupen, die Vögel fallen lassen. Wussten Sie, dass es Raupen gibt, die wie Vogelkot aussehen? Diese besondere Form der Tarnung findet sich in den Schwalbenschwänzen und ermöglicht es Raupen im frühen Stadium, im Freien zu bleiben, ohne gegessen zu werden. Welches Raubtier wird etwas schmecken, das aussieht, als würde ein Vogel fallen?

Ungenießbare Insekten möchten nicht, dass Raubtiere sie knabbern, bevor sie entscheiden, dass sie kein lohnender Genuss sind. Deshalb bewerben sie ihren unattraktiven Geschmack mit leuchtenden Farben.

Aposematische Färbung ist eine Möglichkeit für Insekten und andere Tiere, Raubtiere zu warnen, ohne das ultimative Opfer zu bringen. Der Begriff aposematisch kommt von den griechischen Wörtern apo, was entfernt bedeutet, und sema, was bedeutet, Zeichen.

Übliche aposematische Farbmuster sind Rot und Schwarz (denken Sie an Marienkäfer und Wolfsmilchwanzen), Orange und Schwarz (denken Sie an Monarchenschmetterlinge) und gelb und schwarz (denken Bienen und Wespen). Bunte Insekten werben normalerweise für ihren unappetitlichen Geschmack und manchmal für ihre Toxizität als Nahrung für Raubtiere.

Natürlich muss der Raubtier lernen, die leuchtenden Farben mit einer enttäuschenden Mahlzeit in Verbindung zu bringen, sodass einige Insekten getötet werden, bis der Vogel oder das Reptil die Nachricht erhält. Aber aposematische Färbung ist zum Wohle der Insektengemeinschaft!

Wenn Sie kein unangenehmes Insekt sind, können Sie natürlich falsche Werbung zu Ihrem Vorteil einsetzen.

Warnfarben, die von unappetitlichen Insekten verwendet werden, funktionieren so gut, dass sich perfekt schmackhafte und ungiftige Insekten als Insekten verkleiden, die Raubtiere meiden müssen. Das klassischste Beispiel für diese Mimikry ist eine Defensive Anpassung von Henry Bates beschriebenist der Vizekönig Schmetterling. Vizekönige sind überhaupt nicht giftig, aber sie sehen dem Monarchenschmetterling verdächtig ähnlich, einer Art, die Raubtiere meiden werden.

Alle Arten von Insekten nutzen diese Strategie zu ihrem Vorteil, und viele davon sind Bienennachahmer. Klarflügelig Sphinxmotten Sieh aus wie große Hummeln und vervollständige ihre Verkleidung, indem du tagsüber Blumen besuchst. Viele Fliegen, einschließlich Drohnenfliegen und Schwebfliegen, sehen Bienen oder Wespen so auffällig aus, dass sie häufig als solche falsch identifiziert werden.

Hast du den Film gesehen 127 Stunden, was war die wahre Geschichte eines Wanderers, der seine eigene Hand absägte, um sich zu retten, als sein Arm von einem Felsbrocken festgehalten wurde? Viele Insekten treffen diese Wahl auch, nur ist es für Arthropoden viel weniger grausam.

Bestimmte Insekten sind gut vorbereitet, ein Bein für das Wohl des Körpers zu opfern. Sie haben tatsächlich eingebaute Bruchlinien an bestimmten Gelenken in ihren Beinen, die es dem Bein ermöglichen, sauber zu brechen, wenn sie sich im Griff eines Raubtiers befinden. Diese Anpassung der Gliedmaßenablösung - Autotomie genannt - ist am häufigsten bei langbeinigen Insekten wie Gehstöcke, Cranefliesund Katydiden. Wenn der Verlust eines Beines auftritt, wenn der Gehstock jung ist, kann er sogar die Extremität im Verlauf mehrerer Häutungen regenerieren.

Manchmal ist der einfachste Weg für ein Insekt, sich vor einer Bedrohung zu schützen, einfach anzuhalten, fallen zu lassen und zu rollen.

Opossum spielen ist nicht nur für Opossums. Wussten Sie, dass Insekten auch tot spielen? Dieses Verhalten wird aufgerufen Thanatoseund es ist überraschend häufig bei Arthropoden. Sicher Tiger Motte Raupen zum Beispiel kräuseln sich schnell zu einer Kugel, wenn Sie sie berühren, und sie bleiben so, bis die Bedrohung vorüber ist. Tausendfüßer sind auch dafür bekannt, sich zusammenzurollen und still zu bleiben, um Gefahren zu vermeiden.

Wenn Sie jemals versucht haben, einen Käfer von einem Blatt zu schnappen, haben Sie wahrscheinlich eine Demonstration der Thanatose in Aktion gesehen. Marienkäfer, Blattkäfer und andere scheußliche Insekten lösen einfach ihren Griff um die betreffende Pflanze, fallen zu Boden und liegen tot da, bis Sie sie verlassen. Es gibt sogar eine Käfergattung (Cryptoglossa, wenn Sie neugierig sind) bekannt als todtäuschende Käfer.

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