Alles über die Whirlpool-Galaxie

Der Whirlpool ist eine benachbarte Galaxie der Milchstraße, in der Astronomen lernen, wie Galaxien miteinander interagieren und wie sich in ihnen Sterne bilden. Der Whirlpool hat auch eine faszinierende Struktur mit seinen Spiralarmen und der zentralen Region des Schwarzen Lochs. Auch sein kleiner Begleiter ist Gegenstand zahlreicher Studien. Für Amateurbeobachter ist der Whirlpool eine Freude zu beobachten. Er zeigt eine klassische Spiralform und einen merkwürdigen kleinen Begleiter, der an einem der Spiralarme befestigt zu sein scheint.

Der Whirlpool (auch als Messier 51 (M51) bekannt) ist eine zweiarmige Spiralgalaxie, die zwischen 25 und 37 Millionen Lichtjahre von unserer eigenen Milchstraße entfernt liegt. Es wurde erstmals 1773 von Charles Messier entdeckt und erhielt den Spitznamen "The Whirlpool" aufgrund seiner wunderschön aufgewickelten Struktur, die einem Wirbel im Wasser ähnelt. Es hat eine kleine, blobby aussehende Begleitgalaxie namens NGC 5195. Beobachtungsergebnisse deuten darauf hin, dass der Whirlpool und sein Begleiter vor Milliarden von Jahren kollidierten. Infolgedessen strotzt die Galaxie vor Sternentstehung und langen, zart aussehenden Staubströmen, die sich durch die Arme ziehen. Es hat auch ein supermassereiches Schwarzes Loch im Herzen, und es gibt andere kleinere Schwarze Löcher und Neutronensterne, die über seine Spiralarme verstreut sind.

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Als der Whirlpool und sein Begleiter interagierten, sandte ihr zarter Gravitationstanz Schockwellen durch beide Galaxien. Wie bei anderen Galaxien, die kollidieren und sich mit Sternen vermischen, Die Kollision hat interessante Ergebnisse. Erstens drückt die Aktion Gas- und Staubwolken zu dichten Materialknoten zusammen. In diesen Regionen drückt der Druck die Gasmoleküle und den Staub näher zusammen. Die Schwerkraft drückt mehr Material in jeden Knoten, und schließlich werden die Temperaturen und Drücke hoch genug, um die Geburt eines Sternobjekts zu entzünden. Nach Zehntausenden von Jahren wird ein Stern geboren. Multiplizieren Sie dies über alle Spiralarme des Whirlpools. Das Ergebnis ist eine Galaxie voller Sterngeburtsregionen und heißer, junger Sterne. In Bildern der Galaxie mit sichtbarem Licht erscheinen die neugeborenen Sterne in blau gefärbten Clustern und Klumpen. Einige dieser Sterne sind so massiv, dass sie nur zig Millionen Jahre halten, bevor sie bei katastrophalen Supernova-Explosionen explodieren.

Die Staubströme in der Galaxie sind wahrscheinlich auch eine Folge des Gravitationseinflusses der Kollision. das verzerrte die Gas- und Staubwolken in den ursprünglichen Galaxien und zog sie über die Lichtjahre. Andere Strukturen in den Spiralarmen entstehen, wenn neugeborene Sterne durch ihre Sternengeburtskrisen blasen und die Wolken zu Türmen und Staubströmen formen.

Aufgrund der ganzen Aktivität bei der Geburt von Sternen und der jüngsten Kollision, die den Whirlpool verändert hat, haben Astronomen ein besonderes Interesse daran gezeigt, ihre Struktur genauer zu beobachten. Dies ist auch zu verstehen, wie der Prozess der Kollisionen dabei hilft, Galaxien zu formen und aufzubauen.

In den vergangenen Jahren, Das Hubble-Weltraumteleskop hat hochauflösende Bilder aufgenommen das zeigt die vielen Sterngeburtsregionen in den Spiralarmen. Das Chandra-Röntgenobservatorium konzentriert sich auf die heißen, jungen Sterne sowie das Schwarze Loch im Kern der Galaxie. Das Spitzer-Weltraumteleskop und das Herschel-Observatorium beobachteten die Galaxien im Infrarotlicht. Dies enthüllt komplizierte Details in den Geburtsregionen der Sterne und die Staubwolken, die sich durch die Regionen ziehen Waffen.

Der Whirlpool und sein Begleiter sind großartige Ziele für Amateurbeobachter, die mit Teleskopen ausgestattet sind. Viele Beobachter betrachten sie als eine Art "Heiliger Gral", wenn sie nach dunklen und entfernten Objekten suchen, die sie sehen und fotografieren können. Der Whirlpool ist nicht hell genug, um mit bloßem Auge zu erkennen, aber ein gutes Teleskop wird es zeigen.

Das Paar liegt in Richtung des Sternbildes Canes Venatici, das sich südlich des Großen Wagens am Nordhimmel befindet. Eine gute Sternenkarte ist sehr hilfreich wenn man diesen Bereich des Himmels betrachtet. Um sie zu finden, suchen Sie nach dem Endstern des Griffs des Großen Wagens namens Alkaid. Sie erscheinen als schwacher, unscharfer Fleck unweit von Alkaid. Personen mit einem 4-Zoll- oder größeren Teleskop sollten in der Lage sein, sie zu erkennen, insbesondere wenn sie von einem guten, sicheren Ort mit dunklem Himmel aus betrachtet werden. Größere Teleskope bieten einen genaueren Blick auf die Galaxie und ihren Begleiter.

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