Gwangju-Massaker in Südkorea

Zehntausende Studenten und andere Demonstranten strömten in die Straßen von Gwangju (Kwangju), einer Stadt im Südwesten Südkorea im Frühjahr 1980. Sie protestierten gegen den Stand des Kriegsrechts, der seit einem Putsch im vergangenen Jahr in Kraft war hatte den Diktator Park Chung-hee gestürzt und ihn durch den starken Militärmann General Chun Doo-hwan ersetzt.

Als sich die Proteste auf andere Städte ausbreiteten und die Demonstranten Armeedepots nach Waffen durchsuchten, erweiterte der neue Präsident seine frühere Erklärung des Kriegsrechts. Universitäten und Zeitungsbüros wurden geschlossen und politische Aktivitäten verboten. Als Reaktion darauf übernahmen die Demonstranten die Kontrolle über Gwangju. Am 17. Mai sandte Präsident Chun zusätzliche Armeetruppen nach Gwangju, die mit Kampfausrüstung und scharfer Munition bewaffnet waren.

Hintergrund des Gwangju-Massakers

Präsident Park Chung-Hee und seine Frau Yuk Young-Soo
Die Porträts des ehemaligen Präsidenten Park Chung-hee und seiner Frau Yuk Young-soo. Yuk Young-soo wurde 1974 bei einem Attentat auf Park Chung-hee getötet.Woohae Cho / Getty Images
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Am 26. Oktober 1979 wurde der südkoreanische Präsident Park Chung-hee bei einem Besuch in einem gisaeng Haus (Koreanisch Geisha Haus) in Seoul. General Park hatte 1961 bei einem Militärputsch die Macht ergriffen und als Diktator regiert, bis Kim Jae-kyu, der Direktor des Zentralnachrichtendienstes, ihn tötete. Kim behauptete, er habe den Präsidenten wegen des zunehmend harten Vorgehens gegen Studenten ermordet Proteste gegen die zunehmenden wirtschaftlichen Probleme des Landes, die teilweise durch das explodierende Weltöl verursacht wurden Preise.

Am nächsten Morgen wurde das Kriegsrecht erklärt, die Nationalversammlung (Parlament) aufgelöst und alle öffentlichen Versammlungen von mehr als drei Personen verboten, mit Ausnahme von Beerdigungen. Politische Reden und Versammlungen aller Art waren verboten. Trotzdem waren viele koreanische Bürger optimistisch über die Änderung, da sie jetzt einen Zivilisten hatten Der amtierende Präsident Choi Kyu-hah versprach unter anderem, die Folter der Politik zu stoppen Gefangene.

Der Moment des Sonnenscheins verblasste jedoch schnell. Am 12. Dezember 1979 übernahm der für Sicherheit zuständige Befehlshaber der Armee, Chun Doo-Hwan Als er die Ermordung von Präsident Park untersuchte, beschuldigte er den Stabschef der Armee, sich zum Töten verschworen zu haben der Präsident. General Chun befahl Truppen aus der DMZ und drang in das Gebäude des Verteidigungsministeriums in Seoul ein. Er verhaftete dreißig seiner Generalkollegen und beschuldigte sie alle der Mitschuld an dem Attentat. Mit diesem Schlaganfall übernahm General Chun effektiv die Macht in Südkorea, obwohl Präsident Choi als Aushängeschild blieb.

In den folgenden Tagen machte Chun klar, dass Dissens nicht toleriert werden würde. Er dehnte das Kriegsrecht auf das ganze Land aus und sandte Polizeieinheiten in die Häuser demokratiefreundlicher Führer und Studentenorganisatoren, um potenzielle Gegner einzuschüchtern. Zu den Zielen dieser Einschüchterungstaktiken gehörten die Studentenführer der Chonnam-Universität in Gwangju ...

Im März 1980 begann ein neues Semester, und Studenten und Professoren, die wegen politischer Aktivitäten vom Campus verbannt worden waren, durften zurückkehren. Ihre Forderungen nach Reformen - einschließlich Pressefreiheit und Beendigung des Kriegsrechts sowie freier und fairer Wahlen - wurden im Verlauf des Semesters immer lauter. Am 15. Mai 1980 marschierten ungefähr 100.000 Studenten auf der Seoul Station und forderten Reformen. Zwei Tage später verkündete General Chun noch strengere Beschränkungen und schloss Universitäten und Zeitungen erneut. Verhaftung von Hunderten von Studentenführern und 26 politischen Gegnern, darunter Kim Dae-jung von Gwangju.

18. Mai 1980

Empört über das Vorgehen gingen am frühen Morgen des 18. Mai etwa 200 Studenten zum Eingangstor der Chonnam-Universität in Gyungju. Dort trafen sie dreißig Fallschirmjäger, die geschickt worden waren, um sie vom Campus fernzuhalten. Die Fallschirmjäger beschuldigten die Schüler der Keulen, und die Schüler warfen Steine.

Die Studenten marschierten dann in die Innenstadt und zogen im Laufe der Zeit mehr Unterstützer an. Am frühen Nachmittag wurde die örtliche Polizei von 2.000 Demonstranten überwältigt, sodass das Militär etwa 700 Fallschirmjäger in den Kampf schickte.

Die Fallschirmjäger stürmten in die Menge und knüppelten die Studenten und Passanten. Ein gehörloser 29-jähriger, Kim Gyeong-cheol, wurde der erste Todesfall; Er war einfach zur falschen Zeit am falschen Ort, aber die Soldaten schlugen ihn zu Tode.

19. bis 20. Mai

Im Laufe des Tages, am 19. Mai, schlossen sich immer mehr wütende Bewohner von Gwangju den Studenten auf den Straßen an, als Berichte über zunehmende Gewalt durch die Stadt gefiltert wurden. Geschäftsleute, Hausfrauen, Taxifahrer - Menschen aller Gesellschaftsschichten marschierten aus, um die Jugend von Gwangju zu verteidigen. Demonstranten schleuderten Steine ​​und Molotow-Cocktails bei den Soldaten. Am Morgen des 20. Mai protestierten mehr als 10.000 Menschen in der Innenstadt.

An diesem Tag schickte die Armee weitere 3.000 Fallschirmjäger. Die Spezialeinheiten schlugen Menschen mit Knüppeln, stachen und verstümmelten sie mit Bajonetten und warfen mindestens zwanzig Menschen aus hohen Gebäuden in den Tod. Die Soldaten verwendeten wahllos Tränengas und scharfe Munition und schossen in die Menge.

Truppen erschossen zwanzig Mädchen an der Central High School in Gwangju. Krankenwagen- und Taxifahrer, die versuchten, die Verwundeten in Krankenhäuser zu bringen, wurden erschossen. Einhundert Studenten, die im katholischen Zentrum Schutz suchten, wurden geschlachtet. Gefangene Schüler und Studenten hatten ihre Hände mit Stacheldraht hinter sich gebunden; viele wurden dann kurzerhand hingerichtet.

21. Mai

Am 21. Mai eskalierte die Gewalt in Gwangju auf ihren Höhepunkt. Als die Soldaten Runde für Runde in die Menge feuerten, brachen Demonstranten in Polizeistationen und Waffenkammern ein und nahmen Gewehre, Karabiner und sogar zwei Maschinengewehre mit. Die Studenten montierten eines der Maschinengewehre auf dem Dach der medizinischen Fakultät der Universität.

Die örtliche Polizei verweigerte der Armee weitere Hilfe; Truppen schlugen einige bewusstlose Polizisten, weil sie versucht hatten, den Verletzten zu helfen. Es war ein totaler städtischer Krieg. Um 5:30 Uhr abends musste sich die Armee angesichts der wütenden Bürger aus der Innenstadt von Gwangju zurückziehen.

Die Armee verlässt Gwangju

Am Morgen des 22. Mai hatte sich die Armee vollständig aus Gwangju zurückgezogen und eine Absperrung um die Stadt errichtet. Ein Bus voller Zivilisten versuchte am 23. Mai, der Blockade zu entkommen. Die Armee eröffnete das Feuer und tötete 17 der 18 Menschen an Bord. Am selben Tag eröffneten Armeetruppen versehentlich das Feuer aufeinander und töteten 13 bei einem Friendly-Fire-Vorfall in der Nachbarschaft von Songam-dong.

In Gwangju bildeten Teams aus Fachleuten und Studenten Komitees, um die Verwundeten medizinisch zu versorgen, die Toten zu beerdigen und die Familien der Opfer zu entschädigen. Beeinflusst von marxistischen Idealen arrangierten einige der Studenten gemeinsame Mahlzeiten für die Menschen in der Stadt. Fünf Tage lang regierten die Menschen Gwangju.

Als sich das Massaker in der gesamten Provinz verbreitete, kam es in nahe gelegenen Städten wie Mokpo, Gangjin, Hwasun und Yeongam zu Protesten gegen die Regierung. Die Armee schoss auch in Haenam auf Demonstranten.

Die Armee erobert die Stadt zurück

Am 27. Mai um 4:00 Uhr morgens zogen fünf Divisionen von Fallschirmjägern in die Innenstadt von Gwangju. Studenten und Bürger versuchten, sich auf der Straße den Weg zu versperren, während sich die bewaffneten Bürgermilizen auf ein erneutes Feuergefecht vorbereiteten. Nach anderthalb Stunden verzweifelter Kämpfe übernahm die Armee erneut die Kontrolle über die Stadt.

Opfer des Massakers von Gwangju

Die Regierung von Chun Doo-hwan gab einen Bericht heraus, in dem festgestellt wurde, dass 144 Zivilisten, 22 Truppen und vier Polizisten im Gwangju-Aufstand getötet worden waren. Jeder, der seine Zahl der Todesopfer bestritt, konnte festgenommen werden. Aus Volkszählungszahlen geht jedoch hervor, dass in dieser Zeit fast 2.000 Bürger von Gwangju verschwunden sind.

Eine kleine Anzahl der Studentenopfer, hauptsächlich diejenigen, die am 24. Mai starben, sind auf dem Mangwol-dong-Friedhof in der Nähe von Gwangju begraben. Augenzeugen berichten jedoch, dass Hunderte von Leichen in mehreren Massengräbern am Rande der Stadt deponiert wurden.

Die Folgen

Nach dem schrecklichen Massaker von Gwangju verlor die Regierung von General Chun in den Augen des koreanischen Volkes den größten Teil ihrer Legitimität. Demonstrationen für Demokratie in den achtziger Jahren zitierten das Massaker von Gwangju und forderten, dass die Täter bestraft werden.

General Chun blieb bis 1988 Präsident, als er unter starkem Druck demokratische Wahlen zuließ.

Kim Dae-Jung, Präsident von Südkorea Von 1998 bis 2003 und Friedensnobelpreisträger
Kim Dae-jung, von 1998 bis 2003 Präsident der 15. Amtszeit Südkoreas und Friedensnobelpreisträger 2000, spricht am 25. Juni 1987 in seinem Haus in Seoul, Südkorea, telefonisch.Nathan Benn / Getty Images

Kim Dae-Jung, der Politiker aus Gwangju, der wegen der Auslösung des Aufstands zum Tode verurteilt worden war, erhielt eine Begnadigung und kandidierte für den Präsidenten. Er gewann nicht, wurde aber später von 1998 bis 2003 Präsident und erhielt eine Friedensnobelpreis in 2000.

Der frühere Präsident Chun selbst wurde 1996 wegen Korruption und seiner Rolle beim Massaker von Gwangju zum Tode verurteilt. Präsident Kim Dae-jung wandelte seine Strafe um, als er 1998 sein Amt antrat.

In sehr realer Weise markierte das Massaker von Gwangju einen Wendepunkt im langen Kampf für Demokratie in Südkorea. Obwohl es fast ein Jahrzehnt gedauert hat, hat dieses schreckliche Ereignis den Weg für freie und faire Wahlen und eine transparentere Zivilgesellschaft geebnet.

Weiterführende Literatur zum Massaker von Gwangju

"Rückblende: Das Kwangju-Massaker, "BBC News, 17. Mai 2000.

Deirdre Griswold, "S. Koreanische Überlebende erzählen vom Gwangju-Massaker von 1980 " Arbeiterwelt19. Mai 2006.

Gwangju Massaker Video, Youtube, hochgeladen am 8. Mai 2007.

Jeong Dae-ha, "Das Massaker von Gwangju hallt immer noch für die Geliebten wider," Der Hankyoreh, 12. Mai 2012.

Shin Gi-Wook und Hwang Kyung Moon. Umstrittener Kwangju: Der Aufstand vom 18. Mai in Koreas Vergangenheit und Gegenwart, Lanham, Maryland: Rowman & Littlefield, 2003.

Winchester, Simon. Korea: Ein Spaziergang durch das Land der Wunder, New York: Harper Perennial, 2005.

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