Fakten über Eohippus, das "erste Pferd"

In der Paläontologie kann die korrekte Benennung einer neuen Gattung eines ausgestorbenen Tieres oft eine lange, gequälte Angelegenheit sein. Eohippus, auch bekannt als Hyracotherium, ist eine gute Fallstudie: Dies prähistorisches Pferd wurde erstmals vom berühmten Paläontologen des 19. Jahrhunderts beschrieben Richard Owen, der es für einen Vorfahren des Hyrax hielt, eines kleinen Hufsäugetiers - daher der Name, den er ihm 1876 verlieh, griechisch für "Hyrax-ähnliches Säugetier".

Einige Jahrzehnte später wurde ein weiterer bedeutender Paläontologe, Othniel C. Sumpfgab einem ähnlichen in Nordamerika entdeckten Skelett den denkwürdigeren Namen Eohippus oder "Dawn Horse".

Da Hyracotherium und Eohippus lange Zeit als identisch angesehen wurden, war es nach den Regeln der Paläontologie vorgeschrieben, dieses Säugetier bei seinem ursprünglichen Namen zu nennen, dem von Owen verliehenen. Es ist egal, dass Eohippus der Name war, der in unzähligen Enzyklopädien, Kinderbüchern und Fernsehsendungen verwendet wurde.

Nun ist das Gewicht der Meinung, dass Hyracotherium und Eohippus eng miteinander verwandt waren, aber sie waren nicht identisch. Das Ergebnis ist, dass es wieder koscher ist, das amerikanische Exemplar zumindest als Eohippus zu bezeichnen.

Amüsanterweise schimpfte der verstorbene Evolutionswissenschaftler Stephen Jay Gould gegen die Darstellung von Eohippus in den populären Medien als fuchsgroßes Säugetier, obwohl es tatsächlich die Größe eines Hirsches hatte.

Vorfahr der modernen Pferde

Es gibt eine ähnliche Verwirrung darüber, ob Eohippus oder Hyracotherium es verdienen, das "erste Pferd" genannt zu werden. Wenn du wieder rein gehst Bei einem Fossilienbestand von etwa 50 Millionen Jahren kann es schwierig und nahezu unmöglich sein, die Ahnenformen eines bestimmten Überrests zu identifizieren Spezies.

Heutzutage klassifizieren die meisten Paläontologen Hyracotherium als "Paläothere", dh als Perissodaktylus oder Huftiere mit seltsamen Zehen, Vorfahren von Pferden und den riesigen pflanzenfressenden Säugetieren, die als Brontotheren bekannt sind durch Brontotherium, das "Donnertier". Sein enger Cousin Eohippus hingegen scheint einen Platz mehr zu verdienen fest in der Equid als im Paläothere-Stammbaum, obwohl dies natürlich immer noch möglich ist Debatte.

Wie auch immer Sie es nennen, Eohippus war eindeutig zumindest teilweise Vorfahr aller modernen Pferde sowie der zahlreichen Arten prähistorischer Pferde, wie z Epihippus und Merychippus, die die nordamerikanischen und eurasischen Ebenen des Tertiärs und des Quartärs durchstreiften. Wie bei vielen solchen evolutionären Vorläufern sah Eohippus mit seinem schlanken, hirschartigen 50-Pfund-Körper und den drei- und vierzehigen Füßen nicht wie ein Pferd aus.

Gemessen an der Form seiner Zähne kaute Eohippus eher an tief liegenden Blättern als an Gras. Im frühen Eozän In der Epoche, in der Eohippus lebte, hatten sich die Gräser noch nicht in den nordamerikanischen Ebenen ausgebreitet, was die Entwicklung der grasfressenden Equiden anspornte.

Fakten über Eohippus

Eohippus, griechisch für "Morgenpferd", ausgesprochen EE-oh-HIP-us; auch bekannt (möglicherweise nicht richtig) als Hyracotherium, griechisch für "Hyrax-ähnliches Tier", ausgesprochen HIGH-Rack-oh-THEE-ree-um

Lebensraum: Wälder Nordamerikas und Westeuropas

Historische Epoche: Frühmitteleozän (vor 55 bis 45 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht: Über zwei Fuß hoch und 50 Pfund

Diät: Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale: Kleine Größe; Vierzehen-Vorder- und Dreizehen-Hinterfüße