Biografie von Eudora Welty, amerikanische Kurzgeschichtenschreiberin

Eudora Welty (13. April 1909 - 23. Juli 2001) war eine amerikanische Autorin von Kurzgeschichten, Romanen und Essays, die vor allem für ihre realistische Darstellung des Südens bekannt ist. Ihre bekannteste Arbeit ist der Roman Die Tochter des Optimisten, das ihr 1973 einen Pulitzer-Preis einbrachte, sowie die Kurzgeschichten „Life at the P.O.“ und "Ein abgenutzter Pfad."

Schnelle Fakten: Eudora Welty

  • Vollständiger Name: Eudora Alice Welty
  • Bekannt für: Amerikanische Schriftstellerin, bekannt für ihre Kurzgeschichten und Romane im Süden
  • Geboren: 13. April 1909 in Jackson, Mississippi 
  • Eltern: Christian Webb Welty und Chestina Andrews Welty
  • Ist gestorben: 23. Juli 2001 in Jackson, Mississippi
  • Bildung: Mississippi State College für Frauen, University of Wisconsin und Columbia University
  • Ausgewählte Werke: Ein Vorhang aus Grün (1941), Die goldenen Äpfel (1949), Die Tochter des Optimisten (1972), Die Anfänge eines Schriftstellers (1984) 
  • Auszeichnungen: Guggenheim-Stipendium (1942), Pulitzer-Preis für Belletristik (1973), Goldmedaille der American Academy of Arts and Letters für Belletristik (1972), National Book Award (1983), Medaille für herausragende Beiträge zu amerikanischen Briefen (1991), PEN / Malamud Award (1992)
  • Bemerkenswertes Zitat: "Der Ausflug ist der gleiche, wenn Sie nach Ihrer Trauer suchen, wie wenn Sie nach Ihrer Freude suchen."

Frühes Leben (1909-1931)

Eudora Welty wurde am 13. April 1909 in Jackson, Mississippi, geboren. Ihre Eltern waren Christian Webb Welty und Chestina Andrews Welty. Ihr Vater, ein Versicherungsmanager, lehrte sie die „Liebe zu allen Instrumenten, die und unterrichten faszinieren “, während sie ihre Neigung zum Lesen und zur Sprache von ihrer Mutter erbte, a Lehrer. Die Instrumente, die „lehren und faszinieren“, einschließlich der Technologie, waren in ihrer Fiktion vorhanden, und sie ergänzte ihre schriftstellerische Arbeit mit der Fotografie. Welty absolvierte 1925 die Central High School in Jackson.

Eudora Welty
Eudora Welty fotografiert c. 1945.MPI / Getty Images

Nach der High School schrieb sich Welty am Mississippi State College for Women ein, wo sie ab 1925 blieb bis 1927, wechselte dann aber an die University of Wisconsin, um ihr Studium der englischen Literatur abzuschließen. Ihr Vater riet ihr, Werbung an der Columbia University als Sicherheitsnetz zu studieren, aber sie absolvierte während der Weltwirtschaftskrise, was es ihr schwer machte, in New York Arbeit zu finden.

Lokale Berichterstattung (1931-1936)

Eudora Welty kehrte 1931 nach Jackson zurück; Ihr Vater starb kurz nach ihrer Rückkehr an Leukämie. Sie begann in den Jackson-Medien mit einem Job bei einem lokalen Radiosender zu arbeiten und schrieb auch über die Jackson-Gesellschaft für die Kommerzielle Beschwerde, eine Zeitung mit Sitz in Memphis.

Zwei Jahre später, 1933, begann sie für die Verwaltung des Arbeitsfortschritts, die New-Deal-Agentur, die während der Weltwirtschaftskrise öffentliche Arbeitsprojekte entwickelte, um Arbeitssuchende zu beschäftigen. Dort fotografierte sie, führte Interviews und sammelte Geschichten über das tägliche Leben in Mississippi. Diese Erfahrung ermöglichte es ihr, eine breitere Perspektive auf das Leben im Süden zu erhalten, und sie verwendete dieses Material als Ausgangspunkt für ihre Geschichten.

Eudora Welty Porträt
Die amerikanische Schriftstellerin Eudora Welty posiert vor ihrem Haus in der Pinehurst Street 1119 in Jackson, Mississippi.Ulf Andersen / Getty Images

Das Haus von Welty in der Pinehurst Street 1119 in Jackson diente als Treffpunkt für sie und andere Schriftsteller und Freunde und wurde als „Night-Blooming Cereus Club“ getauft.

Sie gab 1936 ihren Job bei der Work Progress Administration auf, um Vollzeitautorin zu werden.

Erster Erfolg (1936-1941)

  • Tod eines reisenden Verkäufers (1936)
  • Ein Vorhang aus Grün (1941)
  • Ein abgenutzter Weg, 1941
  • Der Räuberbräutigam.

Die Veröffentlichung ihrer Kurzgeschichte „Der Tod eines reisenden Verkäufers“ im Jahr 1936, die in der Literaturzeitschrift erschien Manuskript und erkundete die mentale Mautisolation eines Individuums, war Weltys Sprungbrett in den literarischen Ruhm. Es erregte die Aufmerksamkeit der Autorin Katherine Anne Porter, die ihre Mentorin wurde.

"Der Tod eines reisenden Verkäufers" tauchte in ihrem ersten Buch mit Kurzgeschichten wieder auf. Ein Vorhang aus Grün, veröffentlicht im Jahr 1941. Die Sammlung malte ein Porträt von Mississippi, indem sie seine Bewohner in Schwarz und Weiß hervorhob und die Rassenbeziehungen auf realistische Weise darstellte. Abgesehen von "Tod eines reisenden Verkäufers" enthält ihre Sammlung andere bemerkenswerte Einträge, wie "Warum ich im P.O. lebe". und "Ein abgenutzter Pfad." Ursprünglich veröffentlicht in The Atlantic Monthly, "Warum ich im P.O. lebe." wirft einen komischen Blick auf familiäre Beziehungen mit den Augen der Protagonistin, die, nachdem sie sich von ihrer Familie entfremdet hatte, bei der Post lebte. "A Worn Path", der ursprünglich in erschien The Atlantic Monthly erzählt auch die Geschichte von Phoenix Jackson, einer Afroamerikanerin, die entlang der Natchez-Spur reist Mississippi, der viele Hürden überwunden hatte, eine wiederholte Reise, um Medikamente für ihren Enkel zu bekommen, der eine Lauge verschluckt und beschädigt hatte seine Kehle. "A Worn Path" gewann sie den zweiten Platz O. Henry Award im Jahr 1941. Die Sammlung erhielt laut ihr Lob für ihre „fanatische Liebe zu Menschen“ Die New York Times. „Mit ein paar Zeilen zeichnet sie die Geste eines Taubstummen, die vom Wind verwehten Röcke einer Negerin auf den Feldern, die Verwirrung eines Kindes im Krankenzimmer von das Asyl eines alten Volkes - und sie hat mehr erzählt, als viele Autoren in einem sechshundert Seiten umfassenden Roman erzählen könnten “, schrieb Marianne Hauser 1941 in ihrer Rezension zum Die New York Times.

Im folgenden Jahr, 1942, schrieb sie die Novelle Der Räuberbräutigam, die eine märchenhafte Reihe von Charakteren verwendete, deren Struktur an die Werke der Brüder Grimm erinnert.

Der Krieg, das Mississippi-Delta und Europa (1942-1959)

  • Das weite Netz und andere Geschichten (1943)
  • Delta Hochzeit (1946)
  • Musik aus Spanien (1948)
  • Die goldenen Äpfel (1949)
  • Das nachdenkliche Herz (1954)
  • Ausgewählte Geschichten (1954)
  • Die Braut der Innisfallen und andere Geschichten (1955)

Welty erhielt im März 1942 ein Guggenheim-Stipendium, aber anstatt damit zu reisen, beschloss sie, zu Hause zu bleiben und zu schreiben. Ihre Kurzgeschichte "Livvie", die in erschien The Atlantic Monthly, gewann sie einen anderen O. Henry Award. Als der Zweite Weltkrieg weiter tobte, wurden ihre Brüder und alle Mitglieder des Night-Blooming Cereus Club engagiert, was sie bis zum Konsum beunruhigte und sie wenig Zeit für das Schreiben aufbrachte.

Trotz ihrer Schwierigkeiten gelang es Welty, zwei Geschichten zu veröffentlichen, die beide im Mississippi-Delta spielen: „Das Delta Cousins ​​“und„ Ein kleiner Triumph “. Sie recherchierte weiter in der Gegend und wandte sich an ihren Freund John Robinson Verwandtschaft. Zwei Cousins ​​von Robinson, die im Delta lebten, beherbergten Eudora und teilten die Tagebücher von Johns Urgroßmutter Nancy McDougall Robinson. Dank dieser Tagebücher konnte Welty die beiden Kurzgeschichten verknüpfen und in einen Roman mit dem Titel verwandeln Delta Hochzeit.

Am Ende des Krieges äußerte sie sich unzufrieden darüber, wie ihr Staat den Wert, für den der Krieg geführt wurde, nicht aufrechterhielt, und nahm eine harte Haltung gegen Antisemitismus, Isolationismus und Rassismus ein.

1949 segelte Welty für eine sechsmonatige Tour nach Europa. Dort traf sie John Robinson, einen Fulbright-Gelehrten, der in Florenz Italienisch studierte. Sie unterrichtete auch in Oxford und Cambridge und war die erste Frau, die die Halle des Peterhouse College betreten durfte. Als sie 1950 aus Europa zurückkam, versuchte sie aufgrund ihrer Unabhängigkeit und finanziellen Stabilität, ein Haus zu kaufen, aber Makler in Mississippi verkauften nicht an eine unverheiratete Frau. Insgesamt führte Welty ein Privatleben.

Ihre Novelle Das nachdenkliche Herz, die ursprünglich in erschien Der New Yorker 1953 wurde 1954 im Buchformat neu veröffentlicht. Die Novelle folgt den Taten von Daniel Ponder, einem reichen Erben von Clay County, Mississippi, der eine menschenähnliche Einstellung zum Leben hat. Die Erzählung wird aus der Perspektive seiner Nichte Edna erzählt. Diese "wunderbare Tragikomödie der guten Absichten in einer dauerhaft sündigen Welt", per Die New York Times, wurde 1956 in ein mit dem Tony Award ausgezeichnetes Broadway-Stück verwandelt.

Aktivismus und hohe Auszeichnungen (1960–2001)

  • Der Schuhvogel (1964)
  • Dreizehn Geschichten (1965)
  • Schlachten verlieren (1970)
  • Die Tochter des Optimisten (1972)
  • Das Auge der Geschichte (1979)
  • Die gesammelten Geschichten (1980)
  • Moon Lake und andere Geschichten (1980)
  • Die Anfänge eines Schriftstellers (1984)
  • Morgana: Zwei Geschichten aus den goldenen Äpfeln (1988)
  • Beim Schreiben (2002)

1960 kehrte Welty nach Jackson zurück, um sich um ihre ältere Mutter und zwei Brüder zu kümmern. 1963, nach der Ermordung von Medgar Evers, der Außenministerin des Mississippi-Kapitels der NAACP, veröffentlichte sie die Kurzgeschichte „Woher kommt die Stimme?“. im Der New Yorker, was aus der Sicht des Attentäters in der ersten Person erzählt wurde. Ihr Roman von 1970 Schlachten verlieren, das im Laufe von zwei Tagen spielt, vermischt Komödie und Lyrik. Es war ihr erster Roman, der auf die Bestsellerliste kam.

Welty war auch eine lebenslange Fotografin, und ihre Bilder dienten oft als Inspiration für ihre Kurzgeschichten. 1971 veröffentlichte sie eine Sammlung ihrer Fotografien unter dem Titel Einmal, ein Ort; Die Sammlung zeigte größtenteils das Leben während der Weltwirtschaftskrise. Im folgenden Jahr, 1972, schrieb sie den Roman Die Tochter des Optimisten, über eine Frau, die von Chicago nach New Orleans reist, um ihren kranken Vater nach einer Operation zu besuchen. Dort lernt sie die Spitzmaus und die junge zweite Frau ihres Vaters kennen, die wegen ihrer Krankheit nachlässig zu sein scheint Ehemann, und sie verbindet sich auch wieder mit den Freunden und der Familie, die sie zurückgelassen hatte, als sie umgezogen war Chicago. Dieser Roman brachte ihr 1973 den Pulitzer-Preis für Belletristik ein.

1979 veröffentlichte sie Das Auge der Geschichte, eine Sammlung ihrer Essays und Rezensionen, die in der erschienen waren Die New Yorker Buchbesprechung und andere Steckdosen. Die Zusammenstellung enthielt die Analyse und Kritik zweier damaliger Trends: des Beichtromanes und langer literarischer Biografien ohne originellen Einblick.

Schriftstellerin Eudora Welty schreibt in ihrem Wohnzimmer
Schriftstellerin Eudora Welty in ihrem Wohnzimmer.Corbis / Getty Images

1983 hielt Welty drei Nachmittagsvorlesungen an der Harvard University. In diesen sprach sie über ihre Erziehung und darüber, wie die Familie und das Umfeld, in dem sie aufgewachsen war, sie als Schriftstellerin und als Person prägten. Sie sammelte diese Vorträge in einem Band, Die Anfänge eines Schriftstellers1984 wurde er Bestseller und Zweiter beim National Book Award for Nonfiction von 1984. Dieses Buch war ein seltener Einblick in ihr persönliches Leben, über das sie normalerweise privat blieb - und wies ihre Freunde an, dasselbe zu tun. Sie starb am 23. Juli 2001 in Jackson, Mississippi.

Stil und Themen

Eudora Welty, eine Schriftstellerin aus dem Süden, legte großen Wert auf das Ortsgefühl in ihrem Schreiben. In „A Worn Path“ beschreibt sie die südliche Landschaft bis ins kleinste Detail, während in „The Wide Net“ jede Figur den Fluss in der Geschichte auf unterschiedliche Weise betrachtet. "Ort" ist auch im übertragenen Sinne gemeint, da es sich oft um die Beziehung zwischen Individuen und ihrer Gemeinschaft handelt, die sowohl natürlich als auch paradox ist. Zum Beispiel steht Schwester, die Protagonistin, in „Warum ich im P.O. lebe“ in Konflikt mit ihrer Familie, und der Konflikt ist durch mangelnde Kommunikation gekennzeichnet. Ebenso in Die goldenen Äpfel, Frau Eckhart ist eine Klavierlehrerin, die einen unabhängigen Lebensstil führt, der es ihr ermöglicht, so zu leben, wie sie ist gefällt, aber sie sehnt sich auch danach, eine Familie zu gründen und das Gefühl zu haben, in ihre kleine Stadt Morgana zu gehören, Mississippi.

Sie verwendete auch mythologische Bilder, um ihren hyperlokalen Situationen und Charakteren eine universelle Dimension zu verleihen. Zum Beispiel heißt der Protagonist von „A Worn Path“ Phoenix, genau wie der mythologische Vogel mit dem rot-goldenen Gefieder, das dafür bekannt ist, aus seiner Asche aufzusteigen. Phoenix trägt ein Taschentuch, das rot mit goldenen Untertönen ist, und sie ist widerstandsfähig bei der Suche nach Medikamenten für ihren Enkel. Wenn es darum geht, mächtige Frauen darzustellen, bezieht sich Welty auf Medusa, das weibliche Monster, dessen Blick Sterbliche versteinern könnte; Solche Bilder kommen in „Petrified Man“ und anderswo vor.

Welty verließ sich stark auf die Beschreibung. Wie sie in ihrem Aufsatz „Das Lesen und Schreiben von Kurzgeschichten“ darlegte, der in erschien The Atlantic Monthly 1949 glaubte sie, dass gute Geschichten ein Element der Neuheit und des Geheimnisses hätten, „nicht die Art von Rätseln, sondern die Geheimnis der Verlockung. " Und während sie behauptete, dass „Schönheit von der Entwicklung der Idee kommt, von Nachwirkung. Es kommt oft von Vorsicht, mangelnder Verwirrung, Beseitigung von Verschwendung - und ja, das sind die Regeln “, warnte sie auch Schriftsteller,„ Vorsicht vor Ordnung “.

Erbe

Eudora Weltys Arbeit wurde in 40 Sprachen übersetzt. Sie hat Mississippi-Schriftsteller wie Richard Ford, Ellen Gilchrist und Elizabeth Spencer persönlich beeinflusst. Die populäre Presse hatte jedoch die Tendenz, sie in die Schachtel der „literarischen Tante“ zu stecken, sowohl weil sie privat lebte als auch weil Ihren Geschichten fehlte die Feier der verblassten Aristokratie des Südens und die von Autoren wie Faulkner und Tennessee geschilderte Verderbtheit Williams.

Quellen

  • Bloom, Harold. Eudora Welty. Chelsea House Publ., 1986.
  • Brown, Carolyn J. Ein gewagtes Leben: Eine Biographie von Eudora Welty. Universität von Mississippi, 2012.
  • Welty, Eudora und Ann Patchett. Die gesammelten Geschichten von Eudora Welty. Mariner Books, Houghton Mifflin Harcourt, 2019.