Was sind Interessengruppen? Definition und Beispiele

Interessengruppen sind lose oder formell organisierte Gruppen von Menschen, die daran arbeiten, Veränderungen in der öffentlichen Politik zu fördern oder zu verhindern, ohne selbst gewählt zu werden. Manchmal auch als „Special Interest Groups“ oder „Advocacy Groups“ bezeichnet, arbeiten Interessengruppen typischerweise daran, die öffentliche Ordnung so zu beeinflussen, dass sie sich selbst oder ihren Anliegen zugute kommen.

Was Interessengruppen tun

Wie von den Verfassern der US-Verfassung erwartet, erfüllen Interessengruppen eine wesentliche Funktion in den USA Demokratie indem sie die Bedürfnisse und Meinungen von Einzelpersonen, Unternehmensinteressen und der Öffentlichkeit vor der Regierung vertritt. Dabei treten Interessengruppen an alle drei Zweige der Regierung auf Bundes-, Landes- und lokaler Ebene, um Gesetzgeber und die Öffentlichkeit über Probleme zu informieren und die Maßnahmen der Regierung zu überwachen und gleichzeitig eine Politik zu fördern, die ihren Anliegen zugute kommt.

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Einwanderungsaktivisten mit der Interessenvertretung CASA versammeln sich im Weißen Haus, um von Präsident Biden die Gewährung der Staatsbürgerschaft für Einwanderer zu fordern.
Einwanderungsaktivisten mit der Interessenvertretung CASA versammeln sich im Weißen Haus, um von Präsident Biden die Gewährung der Staatsbürgerschaft für Einwanderer zu fordern.Kevin Dietsch / Getty Images

Als häufigste Art von Interessengruppe betreiben politische Interessengruppen typischerweise Lobbyarbeit, um ihre Ziele zu erreichen. Lobbyarbeit beinhaltet die Entsendung bezahlter Vertreter, die angerufen werden Lobbyisten nach Washington, D.C., oder in die Hauptstädte der Bundesstaaten, um Kongressmitglieder oder Gesetzgeber der Bundesstaaten zu ermutigen, Gesetze einzuführen oder dafür zu stimmen, die dem Mitglied der Gruppe zugute kommen. Zum Beispiel sprechen sich viele Interessengruppen weiterhin für und gegen verschiedene Aspekte von universelle staatliche Krankenversicherung. Der Affordable Care Act, auch bekannt als Obamacare, wurde 2010 verabschiedet und war eine grundlegende Überarbeitung des US-amerikanischen Gesundheitssystems. Als Reaktion auf die weitreichenden Auswirkungen haben Interessengruppen-Lobbyisten aus Versicherungswirtschaft, Gesundheitsdienstleistern, Hersteller von Medizinprodukten und Pharmazeutika, Patienten und Arbeitgeber arbeiteten alle daran, Einfluss auf das Gesetz zu nehmen arbeiten.

Neben bezahlten Lobbyisten organisieren Interessengruppen oft „Basis” Bewegungen – organisierte Anstrengungen, die von einfachen Bürgergruppen in einem bestimmten geografischen Gebiet unternommen werden, um Veränderungen in der Sozialpolitik herbeizuführen oder ein Ergebnis zu beeinflussen, oft in Bezug auf ein politisches Thema. Jetzt sind landesweite Bewegungen wie Mothers Against Drunk Driving (MADD) und die #Me Too-Aktion zur Bekämpfung von sexuellem Missbrauch und Belästigung aus lokalen Basiskampagnen hervorgegangen.

Abgesehen davon, dass sie direkt an der Beeinflussung der Regierungspolitiker arbeiten, führen Interessengruppen oft nützliche Outreach-Programme innerhalb der Gemeinschaft durch. Während sich der Sierra Club beispielsweise in erster Linie auf die Förderung von Umweltschutzpolitik konzentriert, führt die Gruppe auch Bildungsarbeit durch Programme, die den einfachen Menschen helfen, die Natur zu erleben und sich für den Naturschutz und den Schutz von Wildnis und biologischen Diversität.

Ein Kritikpunkt an Interessenverbänden ist, dass sie lediglich dazu dienen, das Einkommen ihrer Mitgliedschaft ohne jeglichen Mehrwert oder Service zu steigern. Viele Interessengruppen leisten jedoch auch wichtige gemeinschaftliche Dienste. Zum Beispiel führt die professionelle Interessenvertretung, die American Medical Association (AMA), erhebliche Mengen an Mitglieder- und Öffentlichkeitsarbeit und führt einen erheblichen Teil der Wohltätigkeitsarbeit.

Arten von Interessengruppen

Heute vertreten so viele organisierte Lobbygruppen so viele Themen und Segmente der Gesellschaft, dass die Grenze zwischen „besonderen“ Interessen und denen des amerikanischen Volkes insgesamt verwischt ist. In gewisser Weise ist das amerikanische Volk die größte und einflussreichste Interessengruppe von allen.

Ein Großteil der 23.000 Einträge in der Enzyklopädie der Verbände gilt als Interessengruppe. Die meisten von ihnen haben ihren Sitz in Washington, D.C., was ihnen einen einfachen Zugang zu Gesetzgebern und politischen Entscheidungsträgern ermöglicht. Interessengruppen können in einige wenige übergreifende Kategorien gruppiert werden.

Wirtschaftliche Interessengruppen

Zu den wirtschaftlichen Interessengruppen gehören Organisationen, die sich für große Unternehmen einsetzen. So vertreten beispielsweise die US-Handelskammer und die National Association of Manufacturers Unternehmen jeder Größe in allen Wirtschaftsbereichen. Mächtige Gewerkschaftslobbys wie der AFL-CIO und die International Brotherhood of Teamsters vertreten ihre Gewerkschaftsmitglieder in praktisch allen erdenklichen Berufen. Fachverbände vertreten bestimmte Branchen. Zum Beispiel vertritt das American Farm Bureau die amerikanische Landwirtschaftsindustrie, von kleinen Familienbetrieben bis hin zu großen Konzernbetrieben.

Öffentliche Interessengruppen

Öffentliche Interessengruppen fördern Themen von allgemeinem Interesse, wie z Umweltschutz, Menschenrechte und Verbraucherrechte. Obwohl diese Gruppen nicht erwarten, direkt von den von ihnen geförderten politischen Änderungen zu profitieren, Aktivisten, die sie besetzen, profitieren von Spenden von Einzelpersonen und Stiftungen, die ihre Aktivitäten. Während die meisten öffentlichen Interessengruppen politisch unparteiisch agieren, engagieren sich einige von ihnen eindeutig in politischen Aktivitäten. Als beispielsweise der republikanische Senator Mitch McConnell erfolgreich eine demokratische Maßnahme zur Untersuchung des Angriffs vom 6. Capitol Building, die Gruppe Common Cause – die sich für eine effektivere Regierung einsetzt – bat um Spenden, um „die antidemokratische Macht der Rechtsextremen zu stoppen“. greift.“

Interessengruppen für Bürgerrechte

Heute repräsentieren Bürgerrechtsinteressengruppen Gruppen von Menschen, die in der Vergangenheit diskriminiert wurden und in vielen Fällen wird die Chancengleichheit in Bereichen wie Beschäftigung, Wohnen, Bildung usw Sonstiges Individual Rechte. Über die Rassendiskriminierung hinaus sind Gruppen wie die National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP), die National Organization for Women (NOW), die League of United Latin American Citizens (LULAC) und die National LGBTQ Task Force befassen sich mit einer Vielzahl von Themen einschließlich Sozialversicherungsreform, Einwanderungspolitik, bejahende Maßnahme, geschlechtsspezifische Diskriminierung, und gleichberechtigter Zugang zum politischen System.

Ideologische Interessengruppen

Basierend auf ihrer politischen Ideologie, normalerweise liberal oder konservativ, ideologische Interessengruppen befassen sich mit Themen wie Staatsausgaben, Steuern, Außenpolitik, und Bundesgerichtstermine. Sie befürworten oder lehnen Gesetze oder Richtlinien ab, je nachdem, ob sie sie ideologisch richtig finden.

Religiöse Interessengruppen

Trotz der Doktrin von Trennung von Kirche und Staat abgeleitet von „Gründungsklausel" des Erste Abänderung, nehmen die meisten religiösen Gruppen eine wichtige Position innerhalb des amerikanischen politischen Prozesses ein, indem sie als eine Art „Vermittler“ zwischen den gewählten Beamten und der Massenöffentlichkeit fungieren. Zum Beispiel die Christian Coalition of America, die von konservativen protestantischen Gruppen unterstützt wird, Lobbys zur Unterstützung des Schulgebets, der Opposition gegen LGBTQ-Rechte und der Verabschiedung einer Verfassungsänderung Abtreibung verbieten. Seit Anfang der 1990er Jahre spielt sie eine immer wichtigere Rolle in der Politik, insbesondere in der Republikanischen Partei. Das 1992 gegründete sozialkonservative „Government is Not God Political Action Committee“ hat Spenden gesammelt, um Kandidaten zu unterstützen, die glauben, dass „Gott ist Gott und die Regierung“ sollte niemals versuchen, es zu sein.“ Es wird geschätzt, dass religiöse Interessengruppen jedes Jahr zusammen über 350 Millionen US-Dollar ausgeben, um ihre religiösen Werte in die Gesetz.

Single-Issue-Interessengruppen

Mütter gegen betrunkenes Fahren (MADD) Nationalpräsidentin Millie Webb spricht während einer Kundgebung zum 20-jährigen Jubiläum vor dem US-Kapitol, 6. September 2000 in Washington.
Mütter gegen betrunkenes Fahren (MADD) Nationalpräsidentin Millie Webb spricht während einer Kundgebung zum 20-jährigen Jubiläum vor dem US-Kapitol, 6. September 2000 in Washington.Michael Smith / Getty Images

Diese Gruppen setzen sich für oder gegen ein einzelnes Thema ein. Während viele Interessengruppen als Teil einer umfassenderen politischen Agenda für oder gegen die Waffenkontrolle Stellung beziehen, ist dies die einzige Thema für die Anti-Gun Control National Rifle Association (NRA) und die Pro-Gun Control National Coalition to Ban Handguns (NCBH). Ebenso die Debatte über das Recht auf Abtreibung stellt das Pro-Life National Right to Life Committee (NRLC) gegen die Pro-Choice National Abortion Rights Action League (NARAL). Aufgrund ihrer Themen erzeugen einige Einzelinteressengruppen keine organisierte Opposition. Zum Beispiel Mothers Against Drunk Driving (MADD), die sich für härtere Strafen für Autofahren beim Autofahren einsetzt betrunken oder betrunken und obligatorische Strafen für die ersten Vergehen, hat eindeutig kein "Pro-Trunkenheitsfahren" Gegenstück.

Taktik

Interessengruppen verwenden in der Regel sowohl direkte als auch indirekte Strategien, wenn sie versuchen, den Gesetzgeber davon zu überzeugen, Gesetze zu verabschieden und eine Politik zu unterstützen, die ihrer Mitgliedschaft zugute kommt.

Direkte Techniken

Einige der spezifischeren direkten Strategien, die von Interessengruppen verwendet werden, umfassen:

Lobbyarbeit: Professionelle Lobbyisten, die für Beratungsunternehmen oder die Interessengruppen selbst arbeiten, können sich privat mit der Regierung treffen Beamte, sagen bei gesetzgeberischen Anhörungen aus, beraten bei der Ausarbeitung von Gesetzen und bieten den Gesetzgebern politische „Beratung“ zu vorgeschlagenen Rechnungen.

Bewertung gewählter Amtsträger: Viele Interessengruppen weisen den Gesetzgebern Bewertungen basierend auf dem Prozentsatz der Male zu, in denen sie für oder gegen die Position der Gruppe gestimmt haben. Durch die Veröffentlichung dieser Werte erhoffen sich Interessengruppen Einfluss auf das zukünftige Verhalten des Gesetzgebers. Zum Beispiel veröffentlicht die Umweltgruppe League of Conservation Voters ein jährliches „Das dreckige Dutzend” Liste der amtierenden Kandidaten – unabhängig von der Parteizugehörigkeit –, die konsequent gegen Umweltschutzmaßnahmen gestimmt haben. Gruppen wie die liberalen Americans for Democratic Action (ADA) und die konservativen American Conservative Union (ACU) bewerten die Abstimmungsergebnisse der amtierenden gewählten Beamten nach ihren entsprechenden Ideologien. Ein demokratischer Herausforderer könnte zum Beispiel die hohe ACU-Wertung eines amtierenden Gegners als Hinweis darauf, dass er oder sie zu konservativ ist, um das Volk der traditionell liberalen Ausrichtung zu vertreten Bezirk.

Allianzaufbau: Da in der Politik wahre „Zahlenstärke“ liegt, versuchen Interessengruppen, mit anderen Gruppen, die sich mit ähnlichen Themen oder Gesetzen beschäftigen, zu koalieren. Durch die Bündelung ihrer Anstrengungen können die Gruppen den Einfluss der einzelnen Gruppen vervielfachen und sich die Kosten der Lobbyarbeit teilen. Vor allem aber vermittelt der Zusammenschluss mehrerer Gruppen dem Gesetzgeber den Eindruck, dass ein viel größeres öffentliches Interesse auf dem Spiel steht.

Kampagnenunterstützung anbieten: Am umstrittensten ist vielleicht, dass Interessengruppen Kandidaten oft Unterstützung anbieten, in der Hoffnung, ihre gesetzgeberische Unterstützung zu erhalten. Diese Unterstützung kann Geld, freiwillige Wahlhelfer oder die öffentliche Unterstützung der Gruppe für die Wahl des Kandidaten umfassen. Die Zustimmung einer großen Interessengruppe wie der American Association of Retired People (AARP) oder einer großen Gewerkschaft hilft einem Kandidaten sehr, sein Amt zu gewinnen oder zu behalten.

Indirekte Techniken

Interessengruppen arbeiten auch daran, die Regierungspolitik zu beeinflussen, indem sie durch andere, typischerweise Mitglieder der allgemeinen Öffentlichkeit, arbeiten. Die Stimulierung einer breiten öffentlichen Unterstützung hilft Interessengruppen, ihre Aktivitäten zu verschleiern und ihre Bemühungen als spontane „Basisbewegungen“ erscheinen zu lassen. Solche indirekten Bemühungen können Massenmailings, politische Anzeigen und Postings auf Social-Media-Internet-Websites umfassen.

Vor-und Nachteile

Während die Verfassung keine Interessengruppen erwähnt, waren sich die Framers bewusst, dass Einzelpersonen, wie viele von ihnen, es mussten widersetzen sich repressiven britischen GesetzenSie schließen sich zusammen, um die Regierung zu beeinflussen. James Madison, in Federalist No. 10, warnte vor „Fraktionen“, Minderheiten, die sich um Themen organisieren würden, die ihnen am Herzen liegen, möglicherweise zum Nachteil der Mehrheit. Madison lehnte jedoch Maßnahmen zur Begrenzung solcher Fraktionen ab, da dies gegen individuelle Freiheiten. Stattdessen glaubte Madison, dass der Weg, um zu verhindern, dass einzelne Interessengruppen zu mächtig werden, darin besteht, ihnen zu erlauben, zu gedeihen und miteinander zu konkurrieren.

Vorteile

Heute erfüllen Interessengruppen mehrere Funktionen, die für die amerikanische Demokratie von Vorteil sind:

  • Sie schaffen ein größeres Bewusstsein für öffentliche Angelegenheiten und das Handeln der Regierung.
  • Sie stellen Regierungsbeamten spezielle Informationen zur Verfügung.
  • Sie vertreten dem Gesetzgeber Fragen, die auf den gemeinsamen Einstellungen ihrer Mitglieder beruhen und nicht auf der gemeinsamen Geografie.
  • Sie fördern die politische Partizipation.
  • Sie sorgen für zusätzliche Kontrollen und Abwägungen, indem sie in der politischen Arena miteinander konkurrieren.

Nachteile

Andererseits können Interessengruppen Probleme bereiten:

  • Je nachdem, wie viel Geld sie für Lobbyarbeit ausgeben müssen, können einige Gruppen Einfluss nehmen, der weit über dem Umfang ihrer Mitglieder liegt.
  • Es ist oft schwer zu bestimmen, wie viele Personen eine Interessengruppe vertritt.
  • Einige Gruppen gewinnen Einfluss durch unfaire oder illegale Lobbying-Praktiken wie Korruption, Bestechung und Betrug.
  • Sie können zu „Hyperpluralismus“ führen – einem politischen System, das nur Interessengruppen und nicht die Menschen bedient.
  • Interessengruppen können sich für Ideen einsetzen, die nicht im besten Interesse der Gesellschaft sind.

Aufgrund dieser Vor- und Nachteile können Interessengruppen viele Vorteile bieten, sie können jedoch auch Nachteile mit sich bringen, die dazu führen, dass sie ernsthafte Probleme haben. Trotz dieser Nachteile bleibt jedoch die Tatsache bestehen, dass die Macht in Zahlen liegt und gewählte Amtsträger eher auf eine kollektive als auf eine individuelle Stimme reagieren. Die „Fraktionen“ von James Madison sind nicht gerade die Interessengruppen von heute. Indem sie miteinander konkurrieren, um unterschiedliche Bevölkerungsgruppen zu vertreten, gleichen Interessengruppen weiterhin eine von Madisons Hauptängsten aus – die Beherrschung der Mehrheit durch die Minderheit.

Quellen

  • „Funktionen und Arten von Interessengruppen in den Vereinigten Staaten.“ Kursheld, (Video), https://www.youtube.com/watch? v=BvXBtvO8Fho.
  • "Enzyklopädie der Verbände: Nationale Organisationen." Gale, 55. Ausgabe, März 2016, ISBN-10: 1414487851.
  • "Datenbank für Kampagnenbeiträge von Interessengruppen." OpenSecrets.org, https://www.opensecrets.org/industries/.
  • „Führende Lobbying-Branchen in den Vereinigten Staaten im Jahr 2020, gemessen an den gesamten Lobbying-Ausgaben.“ Statista, https://www.statista.com/statistics/257364/top-lobbying-industries-in-the-us/.
  • Sharif, Zara. „Haben mächtigere Interessengruppen einen unverhältnismäßigen Einfluss auf die Politik?“ Der Ökonom, 2019, https://link.springer.com/article/10.1007/s10645-019-09338-w.
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