Was ist ein Caucus? Definition und Beispiele

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Ein Caucus ist ein Treffen von Anhängern oder Mitgliedern einer bestimmten politischen Partei oder Bewegung. Da er aus den Vereinigten Staaten stammt, kann sich der Begriff auf ein Treffen von Mitgliedern einer politischen Partei beziehen, für das Delegierte ausgewählt werden Nominieren Sie Kandidaten für eine bevorstehende Wahl oder planen Sie die Richtung der Parteipolitik im Kongress oder Bundesstaat der Vereinigten Staaten Gesetzgeber.

SCHLUSSELERKENNTNISSE: Was ist ein Caucus?

  • In der Politik ist ein Caucus eine Versammlung, bei der Parteimitglieder Kandidaten für eine Wahl auswählen.
  • Die Teilnehmer eines Caucus können die Themen diskutieren und für oder gegen die Kandidaten debattieren.
  • In einem Caucus darf das Abstimmungsverfahren selbst nicht geheim durchgeführt werden. Stattdessen können Caucus-Besucher abstimmen, indem sie die Hände heben oder sich in Gruppen versammeln, die von ihrem bevorzugten Kandidaten organisiert werden.
  • Im Gegensatz dazu ist eine Vorwahl eine staatlich verwaltete Wahl, bei der die Wähler ihre bevorzugten Kandidaten durch geheime Stimmabgabe auswählen.
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  • In gesetzgebenden Körperschaften wie dem US-Kongress ist ein Caucus eine Gruppe von Gesetzgebern, die sich organisieren Erörtern, befürworten oder beeinflussen Sie die Gesetzgebung auf eine Weise, die ihre gemeinsamen Ziele fördert und Interessen.

Fraktionen bei Wahlen

In den Vereinigten Staaten beginnt ein „Wahlzyklus“ am Tag nach der vorherigen allgemeinen Wahl für ein bestimmtes Bundesamt und endet am Tag der nächsten allgemeinen Wahl für dieses Amt. Die Anzahl der Jahre in einem Wahlzyklus ist je nach angestrebtem Bundesamt unterschiedlich. Im Falle des PräsidentschaftswahlenBeispielsweise dauert der Wahlzyklus vier Jahre. Lange bevor Wahltag, jedoch beginnen potenzielle Präsidentschaftskandidaten zu sprechen und touren durch das Land, um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie viel öffentliche Unterstützung existiert für ihre Kandidatur.

Während die Bedeutung und der Einfluss von Drittkandidaten sollte nicht außer Acht gelassen werden, die Mehrheit der führenden Kandidaten bei den Präsidentschaftswahlen gehört einer von zwei großen Parteien in den Vereinigten Staaten an – der Republikanische Partei und die demokratische Partei. Beide Parteien wählen ihre Kandidaten aus Konventionen zu ernennen die in den Sommermonaten vor der Bundestagswahl im November des Wahljahres stattfinden. Wen die Parteien auswählen, hängt davon ab, welcher Kandidat die Mehrheit der Delegierten auf dem Nominierungsparteitag kontrolliert. Es sind diese Delegierten, die wirklich den Kandidaten der Partei auswählen.

Vorwahlen und viel seltener sind Caucuses zwei Hauptmethoden, mit denen diese Kandidaten ausgewählt werden. Eine Vorwahl ist eine Methode zur Auswahl eines Kandidaten, die der einer allgemeinen Wahl ähnelt. Es ist eine von der Landesregierung organisierte landesweite Veranstaltung, bei der die Wähler eine geheime Wahl für den Kandidaten ihrer Wahl abgeben. Wer die Mehrheit der Stimmen erhält, wird zum Sieger erklärt. Bei Landtags- und Kommunalwahlen kandidiert dieser Kandidat für das Amt. Bei einer Präsidentschaftsvorwahl erhält der Gewinner jedoch alle oder eine Mehrheit der Delegierten des Staates für den Nominierungsparteitag. Die meisten Bundesstaaten halten „geschlossene“ Parteivorwahlen ab, an denen nur Wähler teilnehmen dürfen, die sich als Mitglieder einer bestimmten Partei identifizieren.

Ein Caucus ist ein ganz anderer Prozess. Caucuses werden von den politischen Parteien selbst organisiert und sind ein „Treffen der Nachbarn“. Gruppen von Bürgern kommen in lokalen Versammlungen zusammen, um zu diskutieren, wer ihrer Meinung nach der beste Kandidat der Partei sein wird. Beim Caucus steht es den Teilnehmern frei, über die Kandidaten und die Themen zu debattieren. Auch die Abstimmung selbst darf nicht geheim erfolgen. Stattdessen können Caucus-Besucher abstimmen, indem sie ihre Hände heben oder sich in Gruppen versammeln, die von bevorzugten Kandidaten organisiert werden.

Wie bei den Vorwahlen wählen Caucuses nicht direkt einen Präsidentschaftskandidaten, sondern Delegierte die dann „verpflichtet“ werden, bei der nationalen Nominierung der Partei für einen bestimmten Kandidaten zu stimmen Konvention.

Die Verwendung von Präsidentschaftswahlen und Vorwahlen ist eine ziemlich neue Entwicklung. Historisch gesehen haben nur wenige Staaten Vorwahlen und Caucuses im US-Präsidentschaftswahlverfahren verwendet, stattdessen überlassen sie die Wahl der Kandidaten der Parteien den Delegierten bei ihrer nationalen Nominierung Konventionen. Seit den 1970er Jahren jedoch die Tendenz zu mehr Öffentlichkeit politische Beteiligung hat so stark zugenommen, dass heute alle Bundesstaaten entweder Vorwahlen oder Caucus abhalten. Jedes Bundesland kann wählen, ob es eine Vorwahl oder einen Caucus durchführen möchte.

Staaten, die Caucuses abhalten

Teilweise aufgrund der Ermutigung des Demokratischen Nationalkomitees, effizientere Vorwahlen durch die Landesregierung zu nutzen, ist die Zahl der Bundesstaaten, die Wahlvorstände abhalten, seit Jahren rückläufig. Kansas, Maine und Hawaii gehören zu den jüngsten Bundesstaaten, die von einem Caucus- zu einem primären System gewechselt sind, das oft mehr Menschen die Teilnahme ermöglicht.

Mehrere Probleme haben einige Staaten dazu veranlasst, das Caucus-System in den letzten Jahren aufzugeben. Die Ergebnisse der Demokratischen Versammlung 2020 in Iowa waren beispielsweise aufgrund langer Verzögerungen bei der Berichterstattung über die endgültigen Ergebnisse umstritten. Die Verzögerungen, die zum Teil durch Probleme mit einer mobilen Anwendung verursacht wurden, die zur Meldung der Stimmenzahlen verwendet wurde, führten zum Rücktritt des Vorsitzenden der Demokratischen Partei von Iowa. Die weitere Kontroverse resultierte aus Fehlern und Unstimmigkeiten bei der Berechnung und Meldung von State Delegated Equivalents (SDEs) an mehreren Caucus-Standorten. Nach einer dreitägigen Verzögerung bei der Stimmberichterstattung erklärte die Demokratische Partei von Iowa, dass Pete Buttigieg zwei weitere Delegierte als gewonnen habe Bernie Sander.

Für die Wähler bedeuten Caucuses einen großen zeitlichen Aufwand. Der Prozess kann mehrere Stunden dauern, was es für Wähler schwierig macht, die eine Abendschicht haben oder einen Babysitter für die Teilnahme benötigen.

Während die meisten Bundesstaaten die Vorwahlen für Vorwahlen inzwischen eingestellt haben, bilden Iowa, Nevada und Wyoming die Ausnahmen. Warum also sollte ein Staat einen Caucus wählen?

Caucuses, die in den Vereinigten Staaten seit dem 18. Jahrhundert in verschiedenen Formen verwendet werden, geben nicht nur Wählern und Basisaktivisten eine Gelegenheit, öffentlich für ihren Wunschkandidaten zu argumentieren, aber auch über Themen zu sprechen, die in das Programm der Landesparteien aufgenommen werden könnten.

Im Vergleich zu Vorwahlen ziehen Caucuses tendenziell aktivere und enthusiastischere Parteimitglieder an. Neben einem größeren Zeitaufwand erfordert die Teilnahme an einem Caucus Leidenschaft und eine stärkere Bindung zu einem bestimmten Kandidaten, im Gegensatz zu der einfachen privaten Stimmabgabe bei einer Vorwahl. Dennis Goldford, Professor für Politikwissenschaft an der Drake University, „Caucuses sorgen dafür, dass Kandidaten und potenzielle Kandidaten mit den Wählern als real, live, einzelne Menschen“. Die Kandidaten treffen sich mit den Wählern auf persönlichere Weise, fügte er hinzu, anstatt sie als „Wahlkampfrequisiten“ zu verwenden. Besonders in In frühen Caucus-Staaten wie Iowa übt eine relativ kleine Gruppe von Menschen viel Macht aus, um die durchschnittlichen Wähler im ganzen Land im Allgemeinen zu beeinflussen Wahl.

Caucuses, die in jedem Jahr der Präsidentschaftswahlen von Januar bis Juni stattfinden, sind Teil der Vorwahlen Wahlverfahren, aber im Gegensatz zu Vorwahlen werden von staatlichen Parteifunktionären und nicht vom Staat organisiert Regierung. Darüber hinaus stehen Caucuses im Allgemeinen nur Parteimitgliedern offen. Caucuses ähneln eher "politischen Ereignissen" und erfordern ein höheres Maß an politischem Engagement, Zeit und Beteiligung als Vorwahlen. Es ist daher nicht verwunderlich, dass weniger Wähler an Wahlversammlungen teilnehmen.

Normalerweise nehmen nur etwa 10 % der registrierten Wähler an Wahlversammlungen teil, verglichen mit etwa 35 % an Vorwahlen.

Republikaner vs. Demokratische Versammlungen

Die Stimmzettel werden nach der Fraktion der Republikanischen Partei im Bezirk 317 in der Valley Church am 1. Februar 2016 in West Des Moines, Iowa, ausgezählt.
Die Stimmzettel werden nach der Fraktion der Republikanischen Partei im Bezirk 317 in der Valley Church am 1. Februar 2016 in West Des Moines, Iowa, ausgezählt.

Brendan Hoffmann/Getty Images

Obwohl sie ähnlich sind und die gleichen Ziele verfolgen, unterscheiden sich die grundlegenden Prozesse der republikanischen und demokratischen Versammlungen stark. In beiden Fällen werden spezifische Caucus-Regeln und -Verfahren von den staatlichen Gremien der Parteien erstellt und können daher von Wahl zu Wahl variieren.

In republikanischen Versammlungen ist der Wahlprozess relativ einfach und ähnelt dem bei den Vorwahlen und allgemeinen Wahlen. Nachdem sie sich die Reden der Kandidaten angehört und manchmal die Gelegenheit hatten, direkt mit ihnen zu sprechen, gaben die Teilnehmer der Fraktion ihre Stimme in einer geheimen Abstimmung ab.

Der demokratische Caucus-Wahlprozess unterscheidet sich stark von dem der republikanischen Caucuses. Vor jeder Abstimmung wird die Gesamtzahl der anwesenden Wähler gezählt. Die Wähler werden dann gebeten, sich in Gruppen aufzuteilen, die ihrem Wunschkandidaten entsprechen, oder sich in einer „unentschiedenen“ Gruppe aufzustellen. Dieser Prozess bedeutet, dass die Wähler ihre Präferenzen öffentlich zeigen, im Gegensatz zu der geheimen Abstimmung, die in republikanischen Versammlungen verwendet wird. Die Anzahl der Personen in jeder Gruppe wird dann gezählt und jeder Kandidat, der nicht die Unterstützung von mindestens 15 % der Gesamtzahl der anwesenden Wähler hat, wird aus dem Wettbewerb ausgeschlossen. Anschließend beginnt eine Phase der „Neuausrichtung“, in der unentschlossene Wähler und Wähler der entfernten Kandidaten die Möglichkeit haben, entweder einen anderen Kandidaten zu wählen oder die Fraktion zu verlassen. Das Verfahren zum Auszählen, Eliminieren und Neuausrichten wird dann fortgesetzt, bis nur noch die Kandidaten mit über 15 % der Wähler übrig sind. Der verbleibende Kandidat mit den meisten Wählern in seiner resultierenden Gruppe wird zum Gewinner erklärt.

Anhänger des demokratischen Präsidentschaftskandidaten Sen. Bernie Sanders (I-VT) wartet auf die Ergebnisse seiner Caucus Night Watch Party am 3. Februar 2020 in Des Moines, Iowa.
Anhänger des demokratischen Präsidentschaftskandidaten Sen. Bernie Sanders (I-VT) wartet auf die Ergebnisse seiner Caucus Night Watch Party am 3. Februar 2020 in Des Moines, Iowa.

Joe Raedle / Getty Images

Caucuses in Legislatives

Ein Legislativausschuss ist eine Gruppe gewählter Gesetzgeber, die sich organisieren, um Gesetze zu diskutieren, zu vertreten oder anderweitig zu beeinflussen, um ihre gemeinsamen Ziele und Interessen zu fördern. Solche Caucuses sind ein integraler Bestandteil des Kongresses der Vereinigten Staaten sowie der Legislative aller Bundesstaaten und US-Territorien.

Sowohl im US-Kongress als auch in den gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten gibt es allgemeine demokratische und republikanische Fraktionen, die nur aus Mitgliedern ihrer jeweiligen Parteien bestehen. Diese Caucuses treffen sich, um die Gesetzgebungsagenda ihrer Partei zu planen und zu diskutieren und um zu entscheiden, ob sie die von der Gegenpartei vorgeschlagenen Gesetze unterstützen oder ablehnen sollen. Darüber hinaus gibt es eine Vielzahl von überparteilichen Caucuses, die sich zahlreichen Sonderinteressen wie Frauenfragen, Armut, Bürgerrechten, gerechter Besteuerung und Umwelt widmen.

Im Kongress der Vereinigten Staaten werden parteiunabhängige Caucuses offiziell als „Congressional Member Organizations“ (CMOs) gebildet Repräsentantenhaus und unterliegen der Geschäftsordnung dieser Kammer. In dem Senat, alle Caucuses sind informell und erhalten im Gegensatz zu ihren Gegenstücken im Repräsentantenhaus weder offizielle Anerkennung noch Finanzierung durch die Kammer.

Sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat werden parteiunabhängige Caucuses manchmal als Koalitionen, Studiengruppen, Task Forces oder Arbeitsgruppen bezeichnet. Sie setzen sich in der Regel aus Mitgliedern beider Parteien zusammen und haben Co-Vorsitzende aus jeder Partei.

Die Liste der Caucuses oder CMOs im 117. Kongress Stand Juni 2022 umfasste 47 Seiten dieser Gruppen, von der Bipartisan Working Group to End Domestic Violence, dem Childhood Cancer Caucus, der Congressional Black Caucus und der Addiction, Treatment, and Recovery Caucus, der College Football Caucus und der Congressional Cigar Caucus.

Congressional Caucus für Frauenfragen

Trotz Veränderungen in der Parteikontrolle, im politischen Klima und in der Ideologie im Laufe der Zeit ist die Beteiligung von Frauen an Amerikas politischer Prozess hat durchweg einen Unterschied bei der Gestaltung von Debatten und Ergebnissen der öffentlichen Politik bewirkt Kongress.

Seit seiner Gründung im Jahr 1977 arbeitet der überparteiliche Congressional Caucus for Women's Issues daran, das Leben von Frauen und Familien zu verbessern, indem er entsprechende Gesetze vorschlägt und unterstützt „offene Chancen für Frauen und Mädchen in Schule und Beruf.“ Diese gesetzgeberischen Bemühungen umfassten eine faire Kreditwürdigkeit, eine strengere Durchsetzung des Kindesunterhalts, eine gerechte Bezahlung und den Ruhestand Einkommen. Sie haben auch Bemühungen zur Förderung der Gesundheit von Frauen und zum Schutz von Opfern häuslicher Gewalt und sexueller Übergriffe geleitet und mehrere Milliarden Dollar an Bundesmitteln für diese Bemühungen gesichert.

Während die Interessengruppen von Frauen den politischen Prozess stark beeinflusst haben, waren sie erfolgreicher darin, Probleme anzugehen, die von der allgemeinen Öffentlichkeit und anderen berücksichtigt wurden Kongressmitglieder, um Fragen der „Rollengerechtigkeit“ und nicht des „Rollenwechsels“ zu sein. Infolgedessen sind viele der verfolgten gesetzgeberischen Lösungen zu adressieren geschlechtsspezifisch wirtschaftliche Ungleichheit und empfundene Ungerechtigkeit. Dies ist auch darauf zurückzuführen, dass der Congressional Caucus of Women's Issues überparteilich ist und diese Themen nicht entlang der Parteigrenzen liegen.

Schwarzer Kongressausschuss

Der Congressional Black Caucus wurde 1971 nach dem historischen Vorbild gegründet Stimmrechtsgesetz von 1965 und die Volkszählung von 1970, die zusammenarbeitete, um die Neufestlegung von Wahlbezirken zu ermöglichen – insbesondere im Süden – wo Schwarzen verfassungsmäßige Rechte durch Anforderungen wie die verweigert worden waren Jim-Crow-Gesetze und Alphabetisierungstests. Diese Last und Gelegenheit, über die Ungleichheiten im Leben von Menschen zu sprechen, sich dafür einzusetzen und Gesetze zu erlassen Schwarze als Bürger der Vereinigten Staaten waren und sind weiterhin die Mission der Congressional Black Ausschuss.

Congressional Historic Preservation Caucus

Der überparteiliche Congressional Historic Preservation Caucus arbeitet daran, die Erhaltung und durchdachte wirtschaftliche Wiederbelebung der historischen Stätten Amerikas im Rahmen der nationalen Politik zu fördern. In diesem Zusammenhang unterstützt der Caucus den Erhalt und die wirtschaftliche Entwicklung, indem er sich für eine vernünftige Denkmalschutzgesetzgebung und -finanzierung einsetzt. Durch Programme wie den Federal Rehabilitation Tax Credit dienen historische Gebäude als wertvolle Instrumente der wirtschaftlichen Entwicklung. Kulturerbetourismus, die kommerzielle Wiederbelebung von Innenstädten und die Wiederverwendung historischer Gebäude für Wohnzwecke sind nur einige der Möglichkeiten, wie Geschichte lebendig wird. Der Caucus unterstützt diese wichtigen Initiativen, indem er sich für Gesetze einsetzt, die den Denkmalschutz im ganzen Land fördern.

Urban Caucus des Kongresses

Die Mission des überparteilichen Congressional Urban Caucus besteht darin, Mitglieder des Kongresses zusammenzubringen, die die Metropolregionen des Landes vertreten, um bei der Erstellung eines politischen Fahrplans zu helfen. Die Mitglieder des Urban Caucus beabsichtigen, die Diskussion über die Gesundheit der Ballungsräume des Landes durch politische Foren, Gesetzesvorschläge und Interessenvertretung zu fördern. Der Caucus arbeitet an der Entwicklung von Gesetzen zur Lösung von Problemen, die die städtischen Gebiete Amerikas plagen, wie Armut, Arbeitslosigkeit, Kriminalität, Umweltverschmutzung, Obdachlosigkeit und Überfüllung.

Congressional Children's Health Caucus

Mit Unterstützung der National Association of Children’s Hospitals, dem überparteilichen Congressional Children’s Health Caucus widmet sich dem Aufbau von Unterstützung für Gesetze, die die Qualität der Betreuung von Kindern und ihren Zugang zu Qualität verbessern Pflege. Der Caucus fördert Gesetzesinitiativen, die den Zugang zu Krankenversicherungsschutz ermöglichen, Vorsorgemaßnahmen sicherstellen, Suche nach Heilmitteln für schwächende Kinderkrankheiten und chronische Leiden und fördere gesunde Lebensgewohnheiten für die Amerikaner Kinder.

Alternative Verwendungen

Bei politischen Kongressen können sich Delegierte aus verschiedenen Teilen oder Fraktionen der Partei vor dem Kongress zu einem Caucus versammeln. Jeder Caucus kann entscheiden, wie die Gruppe über verschiedene Themen abstimmen würde, die auf dem Kongress zur Sprache kommen könnten. Sofern die Stimmen des Caucus jedoch nicht bindend gemacht werden, steht es jedem Delegierten frei, in irgendeiner Weise abzustimmen.

Der Begriff Caucus wird auch in Arbeitskämpfen während verwendet Tarifverhandlungen, Mediation, Moderation und andere Formen der Alternative Verteilungsrechtliche Streitbeilegung. Anstatt sich an einem gemeinsamen Tisch zu treffen, treffen sich die Teilnehmer der Caucuses in einem privateren Rahmen, um Informationen zu verarbeiten, eine Verhandlungsstrategie zu vereinbaren und sich privat zu beraten Anwälten oder mit dem Mediator, oder einfach "Luft zum Atmen" gewinnen nach den oft emotional schwierigen und unproduktiven Interaktionen, die im Gemeinschaftsbereich aller Parteien stattfinden können gegenwärtig. Sowohl im Vereinigten Königreich als auch in der Republik Irland ist der übliche Begriff für dieses Konzept „parlamentarische Partei“.

Wenn der Begriff Caucus in der modernen Politik des Vereinigten Königreichs vorkommt, wird er im Allgemeinen verwendet, um eine Untergruppe zu bezeichnen, Fraktion oder Interessengruppe innerhalb einer politischen Partei in ähnlicher Weise wie Kongressversammlungen in den Vereinigten Staaten Zustände. Beispielsweise wurden 2019 die One Nation Conservatives und Blue Collar Conservatives als Fraktionen innerhalb der Conservative Party gegründet, die beide als „Caucuses“ bezeichnet werden.

Quellen

  • Weigel, David. „Vorwahlen in Iowa: So funktioniert die Abstimmung.“ Die Washington Post, 1. Februar 2016, https://www.washingtonpost.com/news/post-politics/wp/2016/01/23/heres-how-the-iowa-caucuses-work/.
  • Redlawsk, David P. „Warum Iowa? Wie Caucuses und aufeinanderfolgende Wahlen den Nominierungsprozess für das Präsidentenamt verbessern.“ University of Chicago Press, 2011, ISBN 9780226706962.
  • Nelson, Sherice Janaye. „Der Congressional Black Caucus: Fünfzig Jahre Kampf für Gleichberechtigung.“ Archway Publishing, 3. Dezember 2021, ISBN-10: ‎1665714271.
  • Trisch, Barbara. "Inside the Bubble: Kampagnen, Caucuses und die Zukunft des Präsidentschaftsnominierungsprozesses." Routledge, 21. September 2021, ISBN-10: ‎0367429780.
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