Die Antrittsrede von John F. Kennedy

John Kennedys Antrittsrede ist eine der denkwürdigsten politischen Reden des vergangenen Jahrhunderts. Das Vertrauen des jungen Präsidenten in die Bibel Zitate, Metaphern, Parallelität, und Antithese Erinnern Sie sich an einige der kraftvollen Reden von Abraham Lincoln. Die berühmteste Zeile in Kennedys Adresse ("Frag nicht.. . ") ist ein klassisches Beispiel für Chiasmus.

In seinem Buch Geister des Weißen Hauses (Simon & Schuster, 2008), der Journalist Robert Schlesinger (der Sohn des Historikers Arthur Schlesinger Jr., eines Kennedy-Beraters) skizziert einige der besonderen Eigenschaften von John Kennedy rednerisch Stil:

Kurze Worte und Klauseln waren die Reihenfolge, mit Einfachheit und Klarheit das Ziel. Als selbst beschriebener "Idealist ohne Illusionen" bevorzugte JFK einen kühlen, zerebralen Ansatz und hatte wenig Verwendung für floride Ausdrücke und komplexe Prosa. Er mochte Alliteration, "nicht nur aus Gründen von Rhetorik aber um die Erinnerung des Publikums an seine Argumentation zu verstärken. "Sein Geschmack für kontrapunktische Phrasierung - niemals aus Angst verhandeln, aber nie Angst vor Verhandlungen - illustrierte seine Abneigung gegen extreme Meinungen und Optionen.

Überlegen Sie beim Lesen von Kennedys Rede, wie seine Ausdrucksmethoden zur Kraft seiner Botschaft beitragen.

Die Antrittsrede von John F. Kennedy

(20. Januar 1961)

Vizepräsident Johnson, Herr Sprecher, Herr Oberster Richter, Präsident Eisenhower, Vizepräsident Nixon, Präsident Truman, ehrwürdiger Klerus, Mitbürger, Wir beobachten heute keinen Parteisieg, sondern ein Fest der Freiheit, das sowohl ein Ende als auch einen Anfang symbolisiert und Erneuerung bedeutet Veränderung. Denn ich habe vor dir und dem allmächtigen Gott denselben feierlichen Eid geschworen, den unsere Vorfahren vor fast einem Jahrhundert und drei Vierteln vorgeschrieben haben.

Die Welt ist jetzt ganz anders. Denn der Mensch hält in seinen sterblichen Händen die Macht, alle Formen menschlicher Armut und alle Formen menschlichen Lebens abzuschaffen. Und doch sind die gleichen revolutionären Überzeugungen, für die unsere Vorfahren gekämpft haben, immer noch umstritten Globus - der Glaube, dass die Rechte des Menschen nicht aus der Großzügigkeit des Staates kommen, sondern aus der Hand von Gott.

Wir dürfen heute nicht vergessen, dass wir die Erben dieser ersten Revolution sind. Lassen Sie das Wort von dieser Zeit und diesem Ort an Freund und Feind gleichermaßen kommen, dass die Fackel an eine neue Generation von Amerikanern weitergegeben wurde - geboren in diesem Jahrhundert, vom Krieg gemildert, von einem harten und bitteren Frieden diszipliniert, stolz auf unser altes Erbe und nicht bereit, das zu bezeugen oder zuzulassen langsame Aufhebung jener Menschenrechte, denen diese Nation seit jeher verpflichtet ist und denen wir uns heute zu Hause und in der Umgebung der USA verpflichtet fühlen Welt.

Lassen Sie jede Nation wissen, ob sie uns gut oder schlecht wünscht, dass wir jeden Preis zahlen, jede Last tragen, Treffen Sie jede Not, unterstützen Sie jeden Freund, stellen Sie sich jedem Feind entgegen, um das Überleben und den Erfolg von zu sichern Freiheit.

Soviel versprechen wir - und mehr.

Diesen alten Verbündeten, deren kulturelle und spirituelle Herkunft wir teilen, verpflichten wir uns zur Treue treuer Freunde. Gemeinsam gibt es wenig, was wir in einer Vielzahl von Kooperationen nicht tun können. Geteilt gibt es wenig, was wir tun können - denn wir wagen es nicht, uns einer gewaltigen Herausforderung zu stellen und uns zu trennen.

Wir versprechen den Völkern in den Hütten und Dörfern der halben Welt, die darum kämpfen, die Bande des Massenelends zu brechen, unser Bestes, um ihnen zu helfen Helfen Sie sich selbst, für welchen Zeitraum auch immer - nicht weil die Kommunisten es tun, nicht weil wir ihre Stimmen suchen, sondern weil es so ist richtig. Wenn eine freie Gesellschaft den vielen Armen nicht helfen kann, kann sie die wenigen Reichen nicht retten.

Unseren Schwesterrepubliken südlich unserer Grenze bieten wir ein besonderes Versprechen an: unsere guten Worte in gute umzuwandeln Taten in einem neuen Bündnis für Fortschritt, um freie Männer und freie Regierungen beim Abwerfen der Ketten von zu unterstützen Armut. Aber diese friedliche Revolution der Hoffnung kann nicht zur Beute feindlicher Mächte werden. Lassen Sie alle unsere Nachbarn wissen, dass wir uns mit ihnen zusammenschließen werden, um Aggressionen oder Subversion überall auf dem amerikanischen Kontinent entgegenzutreten. Und lassen Sie jede andere Macht wissen, dass diese Hemisphäre der Herr ihres eigenen Hauses bleiben will.

Für diese Weltversammlung souveräner Staaten, die Vereinten Nationen, erneuern wir unsere letzte Hoffnung in einer Zeit, in der die Kriegsinstrumente die Instrumente des Friedens weit übertroffen haben unser Versprechen der Unterstützung - um zu verhindern, dass es nur ein Forum für Beschimpfungen wird, um seinen Schutzschild für das Neue und das Schwache zu stärken - und um den Bereich zu vergrößern, in dem es geschrieben werden kann Lauf.

Schließlich bieten wir jenen Nationen, die sich zu unserem Gegner machen würden, kein Versprechen, sondern eine Bitte an: dass beide Seiten neu beginnen Suche nach Frieden, bevor die dunklen Kräfte der Zerstörung, die von der Wissenschaft entfesselt werden, die gesamte Menschheit in geplante oder zufällige Dinge versenken Selbstzerstörung.

Wir wagen es nicht, sie mit Schwäche zu versuchen. Denn nur wenn unsere Waffen zweifelsfrei ausreichen, können wir zweifelsfrei sicher sein, dass sie niemals eingesetzt werden.

Aber auch zwei große und mächtige Gruppen von Nationen können sich von unserem gegenwärtigen Kurs nicht trösten - beide Seiten sind durch die Kosten moderner Waffen überfordert, beide Zu Recht alarmiert durch die stetige Ausbreitung des tödlichen Atoms, aber beide versuchen, das unsichere Gleichgewicht des Terrors zu verändern, das die Hand des Endspiels der Menschheit bleibt Krieg.

Beginnen wir also neu - denken wir auf beiden Seiten daran, dass Höflichkeit kein Zeichen von Schwäche ist und Aufrichtigkeit immer einem Beweis unterliegt. Lasst uns niemals aus Angst verhandeln, aber lasst uns niemals Angst haben zu verhandeln.

Lassen Sie beide Seiten untersuchen, welche Probleme uns verbinden, anstatt auf die Probleme einzugehen, die uns trennen. Lassen Sie beide Seiten zum ersten Mal ernsthafte und präzise Vorschläge für die Inspektion formulieren und Kontrolle der Waffen und bringen die absolute Macht, andere Nationen unter der absoluten Kontrolle aller zu zerstören Nationen.

Lassen Sie beide Seiten versuchen, die Wunder der Wissenschaft anstelle ihrer Schrecken zu beschwören. Lassen Sie uns gemeinsam die Sterne erkunden, die Wüsten erobern, Krankheiten ausrotten, die Tiefen des Ozeans erschließen und Kunst und Handel fördern.

Lassen Sie beide Seiten sich vereinen, um in allen Ecken der Erde den Befehl Jesajas zu befolgen - "die schweren Lasten zu lösen und die Unterdrückten frei zu lassen".

Und wenn ein Brückenkopf der Zusammenarbeit den Dschungel des Verdachts zurückdrängen kann, lassen Sie beide Seiten gemeinsam einen neuen schaffen Bestreben - kein neues Kräfteverhältnis, sondern eine neue Rechtswelt - wo die Starken gerecht und die Schwachen sicher und der Frieden sind konserviert.

All dies wird in den ersten hundert Tagen nicht abgeschlossen sein. Weder wird es in den ersten tausend Tagen fertig sein, noch im Leben dieser Regierung, noch vielleicht sogar in unserem Leben auf diesem Planeten. Aber fangen wir an.

In Ihren Händen werden meine Mitbürger, mehr als meine, den endgültigen Erfolg oder Misserfolg unseres Kurses ruhen lassen. Seit der Gründung dieses Landes wurde jede Generation von Amerikanern aufgefordert, ihre nationale Loyalität zu bezeugen. Die Gräber junger Amerikaner, die auf den Ruf zum Dienst antworteten, umgeben den Globus.

Jetzt ruft uns die Trompete wieder herbei - nicht als Ruf, Waffen zu tragen, obwohl wir Waffen brauchen - aber nicht als Ruf zum Kampf Wir sind umkämpft - aber ein Aufruf, die Last eines langen Zwielichtkampfes Jahr für Jahr zu tragen, "sich zu freuen" hoffen; geduldig in Trübsal, "ein Kampf gegen die gemeinsamen Feinde des Menschen: Tyrannei, Armut, Krankheit und Krieg selbst.

Können wir gegen diese Feinde ein großes und globales Bündnis schmieden, Nord und Süd, Ost und West, das ein fruchtbareres Leben für die ganze Menschheit gewährleisten kann? Wirst du dich dieser historischen Anstrengung anschließen?

In der langen Geschichte der Welt wurde nur wenigen Generationen die Rolle der Verteidigung der Freiheit in ihrer Stunde maximaler Gefahr eingeräumt. Ich schrecke nicht vor dieser Verantwortung zurück - ich begrüße es. Ich glaube nicht, dass einer von uns Orte mit anderen Menschen oder einer anderen Generation austauschen würde. Die Energie, der Glaube, die Hingabe, die wir in dieses Bestreben bringen, werden unser Land und alle, die ihm dienen, erleuchten. Und das Leuchten dieses Feuers kann die Welt wirklich erleuchten.

Und so, meine amerikanischen Mitbürger, fragen Sie nicht, was Ihr Land für Sie tun kann - fragen Sie, was Sie für Ihr Land tun können.

Meine Mitbürger der Welt, fragen Sie nicht, was Amerika für Sie tun wird, sondern was wir gemeinsam für die Freiheit des Menschen tun können.

Ob Sie nun Bürger Amerikas oder Weltbürger sind, fordern Sie von uns hier die gleichen hohen Maßstäbe an Stärke und Opferbereitschaft, die wir von Ihnen verlangen. Mit gutem Gewissen, unserer einzigen sicheren Belohnung, mit der Geschichte als letztem Richter unserer Taten, lassen Sie uns weitergehen, um zu führen Das Land, das wir lieben, bittet um seinen Segen und seine Hilfe, aber zu wissen, dass hier auf Erden Gottes Werk wirklich unser sein muss besitzen.

NÄCHSTER:Ted Sorensen über den Kennedy-Stil des Redenschreibens

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