Interessante Fakten zur Coelophysis

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Coelophysis ist einer der am besten vertretenen Theropoden (fleischfressenden) Dinosaurier im Fossilienbestand und nimmt einen wichtigen Platz in der Geschichte der Paläontologie ein. Auf den folgenden Folien entdecken Sie 10 faszinierende Fakten zur Coelophysis.

Die acht Fuß lange, 50 Pfund schwere Coelophysis streifte weit vor dem goldenen Zeitalter der Dinosaurier durch den Südwesten Nordamerikas: dem Ende des Trias Zeitraum vor etwa 215 bis 200 Millionen Jahren bis zur Schwelle des folgenden Jura. Zu dieser Zeit waren Dinosaurier weit entfernt von den dominierenden Reptilien an Land; Tatsächlich waren sie wahrscheinlich Dritte in der terrestrischen Hackordnung dahinter Krokodile und Archosaurier (die "herrschenden Eidechsen", aus denen sich die ersten Dinosaurier entwickelten).

Schon als Coelophysis auf der Bühne erschien, war es nicht ganz so "basal" wie die Dinosaurier, die ihm 20 oder 30 Millionen Jahre vorausgingen und von denen es der direkte Nachkomme war. Zu diesen Reptilien aus der mittleren Trias, die vor etwa 230 Millionen Jahren stammten, gehörten so wichtige Gattungen wie

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Eoraptor, Herrerasaurusund Staurikosaurus; Soweit Paläontologen sagen können, waren dies die erste echte Dinosaurier, erst vor kurzem aus ihren Archosaurier-Vorgängern entwickelt.

Zugegeben, Coelophysis (ausgesprochen SEE-low-FIE-sis) ist kein sehr eingängiger Name, aber Naturforscher der Mitte des 19. Jahrhunderts hielten sich strikt an die Form, wenn sie ihren Entdeckungen Namen zuweisen. Der Name Coelophysis wurde vom berühmten amerikanischen Paläontologen Edward Drinker Cope verliehen, der sich früh darauf bezog Die hohlen Knochen des Dinosauriers, eine Anpassung, die ihm half, in seinem feindlichen Nordamerika flink und leichtfüßig zu bleiben Ökosystem.

Coelophysis 'Knochen waren nicht nur hohl wie die Knochen moderner Vögel; Dieser frühe Dinosaurier besaß auch eine echte Furcula oder einen Querlenker. Spättriassische Dinosaurier wie Coelophysis waren jedoch nur entfernt von Vögeln abstammen; Erst 50 Millionen Jahre später, in der späten Jurazeit, mögen es noch kleinere Theropoden Archaeopteryx begann sich wirklich in eine Vogelrichtung zu entwickeln und spross Federn, Krallen und primitive Schnäbel.

Fast ein Jahrhundert nach seiner Entdeckung war Coelophysis ein relativ dunkler Dinosaurier. Das änderte sich 1947, als der wegweisende Fossilienjäger Edwin H. Colbert entdeckte Tausende von Coelophysis-Knochen, die alle Wachstumsstadien repräsentierten, von Jungtieren über Jugendliche bis hin zu Teenagern und Erwachsenen, die im Steinbruch der Ghost Ranch in New Mexico verwickelt waren. Das ist, falls Sie sich fragen, warum Coelophysis das offizielle Staatsfossil von New Mexico ist!

Die Analyse des Mageninhalts einiger Ghost Ranch Coelophysis-Proben hat die versteinerten Überreste kleinerer Reptilien aufgedeckt - was einst zu Spekulationen über Coelophysis führte aß seine eigenen Jungen. Es stellt sich jedoch heraus, dass diese winzigen Mahlzeiten doch keine Coelophysis-Jungtiere oder sogar die Jungtiere anderer Dinosaurier waren, sondern eher kleine Archosaurier der späten Trias (die neben den ersten Dinosauriern etwa 20 Millionen nebeneinander existierten Jahre).

Weil so viele Exemplare der Coelophysis entdeckt wurden, konnten Paläontologen die feststellen Existenz von zwei Grundkörperplänen: "grazil" (dh klein und schlank) und "robust" (dh nicht so klein und) schlank). Es ist wahrscheinlich, dass diese dem entsprachen Männer und Frauen der Gattung, obwohl es jedermanns Vermutung ist, welche welche war!

Es gibt immer noch viele Debatten über die richtige Klassifizierung der frühen Theropoden des Mesozoikums. Einige Paläontologen glauben, dass Coelophysis der gleiche Dinosaurier war wie Megapnosaurus ("große tote Eidechse"), die bis vor einigen Jahren als Syntarsus bekannt war. Es ist auch möglich, dass Coelophysis die Weite des triassischen Nordamerikas durchstreifte, anstatt sich nur darauf zu beschränken südwestlicher Quadrant, und kann daher mit ähnlichen Theropodendinosauriern aus dem Nordosten und Südosten synonymisiert werden Süd-Ost.

Raubtiere verlassen sich in der Regel mehr auf ihren Seh- und Geruchssinn als auf ihre relativ schlagfertige Beute. Wie viele kleine Theropodendinosaurier des Mesozoikums hatte Coelophysis ein ungewöhnlich gut entwickeltes Sehvermögen Vermutlich hat es ihm geholfen, seine zukünftigen Mahlzeiten zu sich zu nehmen, und könnte sogar ein Hinweis darauf sein, dass dieser Dinosaurier gejagt hat Nacht.

Immer wenn Paläontologen ausgedehnte "Knochenbetten" entdecken, die zu einer einzigen Dinosauriergattung gehören, sind sie versucht zu spekulieren, dass dieser Dinosaurier in massiven Rudeln oder Herden umherstreifte. Heute ist das Gewicht der Meinung, dass Coelophysis in der Tat ein Lasttier war, aber es ist auch möglich, dass isolierte Individuen ertranken zusammen in derselben Sturzflut oder einer Reihe solcher Überschwemmungen über Jahre oder Jahrzehnte und wurden in dieselbe gespült Ort.

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