Rhyolite Rock Facts: Geologie und Verwendung

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Rhyolith ist reich an Kieselsäure Eruptivgestein auf der ganzen Welt gefunden. Der Felsen erhielt seinen Namen vom deutschen Geologen Ferdinand von Richthofen (besser bekannt als die roter Baron, ein fliegendes Ass aus dem Ersten Weltkrieg). Das Wort Rhyolith kommt vom griechischen Wort rhýax (ein Lavastrom) mit dem Suffix "-ite" für Felsen. Rhyolith ähnelt in Zusammensetzung und Aussehen Granit, bildet sich jedoch nach einem anderen Verfahren.

Wichtige Erkenntnisse: Rhyolite Rock Facts

  • Rhyolith ist ein extrusives, silikareiches magmatisches Gestein.
  • Rhyolith hat eine ähnliche Zusammensetzung und ein ähnliches Aussehen wie Granit. Rhyolith bildet sich jedoch infolge eines heftigen Vulkanausbruchs, während sich Granit bildet, wenn sich Magma unter der Erdoberfläche verfestigt.
  • Rhyolith kommt überall auf dem Planeten vor, ist jedoch auf Inseln, die weit entfernt von großen Landmassen liegen, ungewöhnlich.
  • Rhyolith nimmt je nach Abkühlgeschwindigkeit der Lava viele verschiedene Formen an. Obsidian und Bimsstein sind zwei sehr unterschiedliche Arten von Rhyolith.
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Wie sich Rhyolith bildet

Rhyolith wird hergestellt von heftige Vulkanausbrüche. Während dieser Eruptionen ist das silikareiche Magma so viskos, dass es nicht in einen Lavastrom fließt. Stattdessen wird die Vulkan ist wahrscheinlicher, Material explosionsartig auszuwerfen.

Während Granit entsteht, wenn Magma unter der Oberfläche kristallisiert (aufdringlich) bildet sich Rhyolith, wenn Lava oder ausgestoßenes Magma kristallisiert (extrusiv). In einigen Fällen kann teilweise zu Granit verfestigtes Magma aus einem Vulkan ausgestoßen werden und zu Rhyolith werden.

Die Eruptionen, die Rhyolith produzieren, sind in der gesamten geologischen Geschichte und auf der ganzen Welt aufgetreten. Angesichts der verheerenden Natur solcher Eruptionen ist es ein Glück, dass sie in der jüngeren Geschichte selten waren. Seit Beginn des 20. Jahrhunderts sind nur drei Rhyolithausbrüche aufgetreten: die St.-Andreas-Straße Vulkan in Papua-Neuguinea (1953-1957), Novarupta-Vulkan in Alaska (1912) und Chaitén in Chile (2008). Andere aktive Vulkane, die Rhyolith produzieren können, sind jene in Island, Yellowstone in den Vereinigten Staaten und Tambora in Indonesien.

Landmannalaugar in Island zeigt die vielen Farben von Rhyolith.
Landmannalaugar in Island zeigt die vielen Farben von Rhyolith.Daniel Bosma / Getty Images

Rhyolithzusammensetzung

Rhyolith ist felsisch, was bedeutet, dass es eine signifikante Menge an enthält Siliziumdioxid oder Kieselsäure. Normalerweise enthält Rhyolith mehr als 69% SiO2. Das Ausgangsmaterial ist tendenziell eisen- und magnesiumarm.

Die Struktur des Gesteins hängt von der Abkühlgeschwindigkeit ab, mit der es sich gebildet hat. Wenn der Abkühlungsprozess langsam war, kann das Gestein hauptsächlich aus großen, genannten Einkristallen bestehen Phenokristalleoder es kann aus einer mikrokristallinen oder sogar Glasmatrix bestehen. Phänokristalle umfassen typischerweise Quarz, Biotit, Hornblende, Pyroxen, Feldspat oder Amphibol. Andererseits erzeugt ein schneller Abkühlungsprozess glasartige Rhyolithe, zu denen gehören Bimsstein, Perlit, Obsidianund Pechstein. Explosive Eruptionen können Tuff, Tephra und Ignimbriten produzieren.

Obwohl Granit und Rhyolith chemisch ähnlich sind, enthält Granit häufig das Mineral Muskovit. Muskovit kommt in Rhyolith selten vor. Rhyolith kann viel mehr Kalium als Natrium enthalten, aber dieses Ungleichgewicht ist bei Granit ungewöhnlich.

Eigenschaften

Rhyolith kommt in einem Regenbogen von blassen Farben vor. Es kann jede Textur haben, von einem glatten Glas über ein feinkörniges Gestein (aphanitisch) bis zu einem Material, das offensichtliche Kristalle enthält (porphyritisch). Die Härte und Zähigkeit des Gesteins ist ebenfalls variabel, abhängig von seiner Zusammensetzung und der Abkühlgeschwindigkeit, die es erzeugt hat. Typischerweise ist die Härte des Felsens um 6 auf der Mohs-Skala.

Rhyolith verwendet

Seit etwa 11.500 Jahren haben Nordamerikaner Rhyolith im heutigen Osten von Pennsylvania abgebaut. Aus dem Stein wurden Pfeilspitzen und Speerspitzen hergestellt. Während Rhyolith bis zu einem scharfen Punkt geschlagen werden kann, ist es kein ideales Material für Waffen, da seine Zusammensetzung variabel ist und leicht bricht. In der Neuzeit wird der Fels manchmal im Bauwesen verwendet.

Edelsteine ​​kommen häufig in Rhyolith vor. Die Mineralien bilden sich, wenn Lava so schnell abkühlt, dass Gas eingeschlossen wird und sogenannte Taschen bildet Vugs. Wasser und Gase gelangen in die Vugs. Im Laufe der Zeit bilden sich Mineralien in Edelsteinqualität. Dazu gehören Opal, Jaspis, Achat, Topas und der äußerst seltene Edelstein roter Beryll ("roter Smaragd").

Feueropal fällt in Rhyolith-Vugs aus.
Feueropal fällt in Rhyolith-Vugs aus.Coldmoon_photo / Getty Images

Quellen

  • Farndon, John (2007). Die illustrierte Enzyklopädie der Gesteine ​​der Welt: Ein praktischer Leitfaden für über 150 Igneous-, Metamorphic- und Sedimentgesteine. Südwasser. ISBN 978-1844762699.
  • Martí, J.; Aguirre-Díaz, G. J.; Geyer, A. (2010). "Der rhyolitische Gréixer-Komplex (katalanische Pyrenäen): ein Beispiel für die permische Caldera". Workshop zu Collapse Calderas - La Réunion 2010. IAVCEI - Kommission für den Einsturz von Calderas.
  • Simpson, John A.; Weiner, Edmund S. C., Hrsg. (1989). Oxford Englisch Wörterbuch. 13 (2. Aufl.). Oxford: Oxford University Press. p. 873.
  • Jung, Davis A. (2003). Mind Over Magma: Die Geschichte der Igneous Petrology. Princeton University Press. ISBN 0-691-10279-1.
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