Kontinentalkongress: Geschichte, Bedeutung, Zweck

Der Kontinentalkongress diente als Leitungsgremium der 13 amerikanische Kolonien und später die Vereinigten Staaten von Amerika während der Amerikanische Revolution. Der Erste Kontinentalkongress im Jahr 1774 koordinierte den Widerstand der patriotischen Kolonisten gegen die immer härtere und restriktivere britische Herrschaft. Der Zweite Kontinentalkongress, der von 1775 bis 1781 tagte, unternahm den folgenschweren Schritt Unabhängigkeit Amerikas erklären aus Großbritannien im Jahr 1776 und im Jahr 1781 beaufsichtigte die Annahme des Konföderationsartikel, unter dem die Nation bis zur Verabschiedung des US Verfassung im Jahr 1779.

Kurzinfo: Kontinentalkongress

  • Kurze Beschreibung: Von 1774 bis 1788 regierte während der Amerikanischen Revolution die 13 britisch-amerikanischen Kolonien. Zusammen mit der Veröffentlichung der Unabhängigkeitserklärung wurden die Artikel der Konföderation, der Vorgänger der US-Verfassung, angenommen.
  • Hauptakteure/Teilnehmer: Amerikas Gründerväter, darunter George Washington, John Adams, Patrick Henry, Thomas Jefferson und Samuel Adams.
  • Startdatum der Veranstaltung: 5. September 1774
  • Enddatum der Veranstaltung: 21. Juni 1788
  • Andere wichtige Daten: 10. Mai 1775 – Amerikanische Revolution beginnt; 4. Juli 1776 – Unabhängigkeitserklärung ausgestellt; 1. März 1781 – Annahme der Konföderationsartikel; 3. September 1783 – Der Vertrag von Paris beendet die Amerikanische Revolution; 21. Juni 1788 – USA Verfassung tritt in Kraft.

Hintergrund

Am 10. Juli 1754 verabschiedeten Vertreter von sieben der dreizehn Britisch-Amerikanischen Kolonien die Albany-Plan der Union. Formuliert von Benjamin Franklin von Philadelphia war der Albany-Plan der erste offizielle Vorschlag, dass die Kolonien eine unabhängige Regierungskonföderation bilden sollten.

Im März 1765 erließ das britische Parlament die Stempelgesetz Vorgabe, dass fast alle in den Kolonien hergestellten Dokumente nur auf Papier gedruckt werden, das in London hergestellt wurde und eine geprägte britische Steuermarke trägt. Da sie dies als direkte Steuer sahen, die ihnen die britische Regierung ohne ihre Zustimmung auferlegte, lehnten die amerikanischen Kolonisten den Stempelgesetz als unfair ab Besteuerung ohne Vertretung. Verärgert über die Steuer verhängten Kolonialkaufleute eine strenge Handelsembargo auf alle britischen Einfuhren in Kraft bleiben, bis Großbritannien das Stempelgesetz aufgehoben hat. Im Oktober 1765 schickten Delegierte aus neun Kolonien, die als Stamp Act Congress versammelt waren, eine Erklärung der Rechte und Beschwerden an das Parlament. Auf Wunsch britischer Unternehmen, die vom Kolonialembargo betroffen waren, König Georg III ordnete im März 1766 die Aufhebung des Stempelgesetzes an.

Kaum ein Jahr später, im Jahr 1767, erließ das Parlament die Townshend Acts den amerikanischen Kolonien mehr Steuern auferlegen, um Großbritannien zu helfen, seine massiven Schulden von seinen Siebenjähriger Krieg mit Frankreich. Koloniale Ressentiments über diese Steuern lösten die Massaker von Boston von 1770. Im Dezember 1773 erließ der Tea Act, der den britischen Ostindische Kompanie das ausschließliche Recht, Tee nach Nordamerika zu verschiffen, führte zu dem Boston Tea Party. 1774 bestrafte das britische Parlament die Kolonisten, indem es die Unerträgliche Handlungen, eine Reihe von Gesetzen, die dazu führten, dass der Hafen von Boston durch eine britische Seeblockade vom Außenhandel abgeschnitten wurde. Als Reaktion darauf hat die koloniale Widerstandsgruppe the Söhne der Freiheit rief zu einem weiteren Boykott britischer Waren auf, es sei denn, die Intolerable Acts würden aufgehoben. Unter dem Druck von Kaufleuten, die einen weiteren Boykott befürchteten, riefen die kolonialen Gesetzgeber einen Kontinentalkongress auf die Bedingungen des Boykotts auszuarbeiten und sich weiter mit den sich schnell verschlechternden Beziehungen Amerikas zu Großbritannien.

Erster Kontinentalkongress

Der Erste Kontinentalkongress fand vom 5. September bis 26. Oktober 1774 in der Carpenter’s Hall in Philadelphia, Pennsylvania, statt. In diesem kurzen Treffen versuchten Delegierte aus zwölf der dreizehn Kolonien, ihre Differenzen mit Großbritannien über die Intolerable Acts durch Diplomatie statt Kriegsführung. Nur Georgien, das nach wie vor britischen Militärschutz vor indischen Überfällen benötigte, war nicht anwesend. An dem Treffen nahmen insgesamt 56 Delegierte teil, darunter eventuelle Gründungsväter George Washington, John Adams, Patrick Henry, und Samuel Adams.

Der erste Kontinentalkongress wird in Carpenter's Hall, Philadelphia abgehalten, um die amerikanischen Rechte zu definieren und zu organisieren ein Plan des Widerstands gegen die vom britischen Parlament verhängten Zwangsmaßnahmen als Strafe für den Boston Tea Party.
Der erste Kontinentalkongress wird in Carpenter's Hall, Philadelphia abgehalten, um die amerikanischen Rechte zu definieren und zu organisieren ein Plan des Widerstands gegen die vom britischen Parlament verhängten Zwangsmaßnahmen als Strafe für den Boston Tea Party.MPI/Getty-Bild

Während sich alle Kolonien darin einig waren, ihre Unzufriedenheit mit den Intolerable Acts zu demonstrieren und anderen Fällen der Besteuerung ohne Vertretung war man sich weniger einig, wie dies am besten zu bewerkstelligen sei. Während die meisten Delegierten die Loyalität gegenüber Großbritannien befürworteten, stimmten sie auch zu, dass die Kolonien von König George und dem Parlament gerechter behandelt werden sollten. Einige Delegierte weigerten sich, über die Suche nach einer legislativen Entschließung hinaus weitere Maßnahmen in Erwägung zu ziehen. Andere sprachen sich dafür aus, die totale Unabhängigkeit von Großbritannien anzustreben.

Nach ausführlichen Debatten stimmten die Delegierten für eine Erklärung der Rechte, die die anhaltende Loyalität der Kolonien zur britischen Krone zum Ausdruck brachte und gleichzeitig eine Stimmrechtsvertretung im Parlament forderte.

In London eröffnete König George III. am 30. November 1774 das Parlament, indem er eine vernichtende Rede hielt, in der er die Kolonien anprangerte, weil sie die Herrschaft der Krone nicht respektiert hatten. Das Parlament, das die Kolonien bereits als rebellisch betrachtete, weigerte sich, auf ihre Erklärung der Rechte einzugehen. Nun war klar, dass der Kontinentalkongress wieder zusammentreten musste.

Zweiter Kontinentalkongress

Am 10. Mai 1775, weniger als einen Monat nach den Schlachten von Lexington und Concord markierte den Beginn der Amerikanischen Revolution, der Zweite Kontinentalkongress, der im State House von Pennsylvania einberufen wurde. Obwohl sie der britischen Krone immer noch ihre Loyalität bekundete, gründete sie am 14. Juni 1775 die Kontinentalarmee mit George Washington als ihr erster Kommandant. Im Juli gab es a Erklärung zu Ursachen und Notwendigkeit der Waffenaufnahme, geschrieben von John Dickinson aus Pennsylvania, dessen 1767 „Briefe eines Farmers aus Pennsylvania“ hatte geholfen, Virginias zu beeinflussen Thomas Jefferson Unabhängigkeit zu begünstigen. „Wenn das Parlament New York rechtmäßig eines ihrer Rechte berauben darf“, schrieb Dickinson über Die Auflösung der New Yorker Legislative durch das Parlament „könnte einer oder allen anderen Kolonien entziehen“ Ihre Rechte…"

In seinem letzten Versuch, weitere Kriege zu vermeiden, schickte der Kongress König George III. den Olivenzweig Petition um seine Unterstützung bei der Beilegung der Differenzen zwischen den Kolonien über missbräuchliche Besteuerung mit tax Parlament. Wie schon 1774 weigerte sich König George, den Appell der Kolonisten zu berücksichtigen. Amerikas Bruch mit der britischen Herrschaft war unvermeidlich geworden.

Kongress erklärt Unabhängigkeit

Selbst nach fast einem Jahr Krieg mit Großbritannien blieben sowohl der Kontinentalkongress als auch die von ihm vertretenen Kolonisten in der Frage der Unabhängigkeit gespalten. Im Januar 1776 britischer Einwanderer Thomas Paine veröffentlicht "Gesunder Menschenverstand“, eine historische Broschüre, die ein überzeugendes Argument für die Unabhängigkeit darstellt. „Es ist etwas Absurdes“, schrieb Paine, „anzunehmen, dass ein Kontinent auf Dauer von einer Insel regiert wird…“ Gleichzeitig überzeugte der Krieg selbst mehr Kolonisten, die Unabhängigkeit zu befürworten. Im Frühjahr 1776 begannen die Kolonialregierungen, ihren Delegierten im Kongress die Erlaubnis zu erteilen, für die Unabhängigkeit zu stimmen. Am 7. Juni legte die Delegation von Virginia einen formellen Vorschlag für die Unabhängigkeit vor. Der Kongress stimmte dafür, ein Komitee aus fünf Delegierten, darunter John Adams, Benjamin Franklin und Thomas Jefferson, zu ernennen, um eine vorläufige Unabhängigkeitserklärung auszuarbeiten.

Illustration von vier Gründervätern der Vereinigten Staaten, von links, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton und Thomas Jefferson, 1774.
Illustration von vier Gründervätern der Vereinigten Staaten, von links, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton und Thomas Jefferson, 1774.Lagermontage/Getty Images

Der hauptsächlich von Thomas Jefferson verfasste Erklärungsentwurf beschuldigte den britischen König George und das Parlament beredt der Verschwörung, um die amerikanischen Kolonisten der natürliche Rechte aller Menschen, wie „Leben, Freiheit und das Streben nach Glück“. Nach mehreren Überarbeitungen, einschließlich der Entfernung von Jeffersons Verurteilung der afrikanischen Sklaverei stimmte der Kontinentalkongress am 4. Juli für die Annahme der Unabhängigkeitserklärung. 1776.

Die Revolution managen

Die offizielle Unabhängigkeitserklärung ermöglichte es dem Kongress, ein Militärbündnis mit Großbritanniens ältestem und mächtigstem Feind, Frankreich, zu schmieden. Als entscheidend für den Sieg der Revolution erwies sich die Sicherstellung der Hilfe Frankreichs als wichtiger Erfolg des Kontinentalkongresses.

Der Kongress kämpfte jedoch weiterhin mit der angemessenen Versorgung der Kontinentalarmee. Da der Kongress nicht befugt war, Steuern zu erheben, um den Krieg zu bezahlen, verließ er sich auf die Beiträge der Kolonien, die ihre Einnahmen tendenziell für ihren eigenen Bedarf ausgaben. Als die Kriegsschulden wuchsen, wurde die vom Kongress ausgegebene Papierwährung bald wertlos.

Die Statuten der Konföderation

In der Hoffnung, die Befugnisse zu schaffen, die für eine effektive Kriegsführung erforderlich sind – hauptsächlich die Befugnis, Steuern zu erheben – verabschiedete der Kongress 1777 die verfassungsähnlichen Artikel der Konföderation. Die am 1. März 1781 ratifizierten und in Kraft tretenden Statuten der Eidgenossenschaft strukturieren die früheren neu Kolonien als 13 souveräne Staaten, von denen jeder gleichberechtigt im Kongress vertreten ist, unabhängig von seiner Population.

Die Artikel verliehen den Staaten große Macht. Alle Gesetze des Kongresses mussten durch eine Abstimmung in jedem Bundesstaat genehmigt werden, und der Kongress erhielt wenig Macht, die von ihm verabschiedeten Gesetze durchzusetzen. Obwohl der Kongress gewählt hat John Hanson von Maryland als erster „Präsident der Vereinigten Staaten im Kongress versammelt“ übergab sie die meisten Exekutivbefugnisse, einschließlich der Kontrolle über das US-Militär, an General George Washington.

Der Kontinentalkongress erreichte seinen größten Erfolg am 3. September 1783, als die Delegierten Benjamin Franklin, John Jay und John Adams die Übereinkommen von Paris, die den Unabhängigkeitskrieg offiziell beendet. Zusammen mit der Unabhängigkeit von Großbritannien gab der Vertrag den Vereinigten Staaten das Eigentum und die Kontrolle über das Gebiet östlich des Mississippi und südlich von Kanada. Am 25. November 1783 überwachte der Kongress den Abzug der letzten britischen Truppen aus den Vereinigten Staaten.

Vermächtnis: Die US-Verfassung

Die ersten Friedensjahre nach dem Unabhängigkeitskrieg enthüllten die inhärenten Schwächen der Konföderationsartikel. Mangels übergreifender Regierungsbefugnisse war der Kontinentalkongress nicht in der Lage, eine wachsende Reihe von Wirtschaftskrisen, zwischenstaatlichen Streitigkeiten und innerstaatlichen Aufständen wie Shays’ Aufstand von 1786.

Die Verfassung
Die Verfassung der Vereinigten Staaten von Amerika vom 17.09.1787.Fotosuche / Getty Images

Mit den zunehmenden Problemen der nun unabhängigen und expandierenden Nation stieg auch die Forderung der Völker nach einer Verfassungsreform. Ihre Forderung wurde am 14. Mai 1787 adressiert, als die Verfassunggebende Versammlung in Philadelphia, Pennsylvania einberufen. Während das ursprüngliche Ziel des Konvents lediglich darin bestand, die Konföderationsartikel zu überarbeiten, wurden die Delegierten bald erkannte, dass die Artikel aufgegeben und durch ein neues Regierungssystem auf der Grundlage der Machtteilung ersetzt werden sollten Konzept von Föderalismus. Am 30. Mai verabschiedeten die Delegierten eine Resolution, in der teilweise erklärt wurde, „... dass eine nationale Regierung gebildet werden sollte, die aus einem Obersten besteht Gesetzgebung, Führungskraft, und Justiz.“ Damit begann die Arbeit an einer neuen Verfassung. Am 17. September 1787 genehmigten die Delegierten einen endgültigen Entwurf der Verfassung der Vereinigten Staaten, der zur Ratifizierung an die Bundesstaaten geschickt werden sollte. Nachdem die neue Verfassung am 21. Juni 1788 in Kraft trat, wurde der Kontinentalkongress für immer vertagt und durch den US-Kongress ersetzt, so wie er heute existiert.

Während es sich im Frieden als wirkungslos erwiesen hatte, war es dem Kontinentalkongress gelungen, die Vereinigten Staaten durch den Unabhängigkeitskrieg, um ihr Größtes und Kostbarstes zu gewinnen Besitz – Unabhängigkeit.

Quellen und weitere Referenzen

  • „Kontinentalkongress, 1774–1781.“ US-Außenministerium, Büro des Historikers, https://history.state.gov/milestones/1776-1783/continental-congress.
  • Jillson, Calvin; Wilson, Rick. "Kongressdynamik: Struktur, Koordination und Wahl im ersten amerikanischen Kongress, 1774-1789." Stanford University Press, 1994, ISBN-10: 0804722935.
  • "UNS. Kongressdokumente und Debatten, 1774 – 1875.“ Kongressbibliothek, http://memory.loc.gov/cgi-bin/ampage? collId=lldg&fileName=001/lldg001.db&recNum=18.
  • „Aufzeichnungen des Kontinental- und Konföderationskongresses und des Verfassungskonvents.“ US-Nationalarchiv, https://www.archives.gov/research/guide-fed-records/groups/360.html.
  • Jensen, Merrill. "Die Artikel der Konföderation: Eine Interpretation der sozial-verfassungsrechtlichen Geschichte der amerikanischen Revolution, 1774-1781." University of Wisconsin Press, 1959, ISBN 978-0-299-00204-6.
  • Wiencek, Heinrich. "Die dunkle Seite von Thomas Jefferson." Smithsonian-Magazin, Oktober 2012, https://www.smithsonianmag.com/history/the-dark-side-of-thomas-jefferson-35976004/.
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